Sunny Jhanna

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Friday, June 23, 2017

La bruja novata

The Wee Free Men es el trigésimo libro de la famosa serie de Terry Pratchett Discworld, y el primero de las aventuras de Tiffany Aching, una niña de nueve años que un buen día se ve metida en un lío terrible que la lleva a descubrir que tal vez su difunta abuela fuera una bruja, y que es posible que ella haya heredado ciertas habilidades que podrían otorgarle el mismo calificativo.

Dicho lío gira en torno a la aparición de una extraña criatura en el río que pasa cerca de la granja donde Tiffany vive, y a la aún más extraña (e hilarante) aparición de los Nac Mac Feegles, una tribu de pelirrojos hombres diminutos de color azul (aunque puede que dicha coloración se deba a la inverosímil cantidad de tatuajes que lucen) que visten falda escocesa, hablan con acento a juego con su ropa, y no les importa nada que no sea beber, robar, y buscar bronca allá donde van. Estos personajes parecen salidos de un cuento de hadas, y es allí donde Tiffany tiene que entrar cuando su hermano pequeño desaparece sin dejar rastro. Afortunadamente, los hombrecillos azules acceden a ayudarla, y a partir de ahí los sucesos se precipitan y las cosas pasan de raras a incluso más raras.

Como todos los libros de la serie, The Wee Free Men rebosa humor delirante, surrealismo absurdo, sátira, y comedia por los cuatro costados, y Terry Pratchett nos regala unos personajes divertidísimos, bien construidos, y tan humanos como ocurrentes y graciosos. El libro es el primero de la serie destinado a un público más infantil, y aunque los adultos aficionados a Discworld lo disfrutarán tanto como las otras novelas, The Wee Free Men es un libro estupendo para iniciar a los niños no sólo en la lectura de novelas, sino en la magia de Mundodisco. Además, no es necesario haber leído ninguno de los veintinueve volúmenes anteriores para disfrutarlo, ya que éste libro marca la primera aparición de Tiffany y el comienzo de sus aventuras, que al parecer continúan a lo largo de cuatro novelas más que tendré que leerme en algún momento. ¡Cuatro azuladas y  mágicas estrellas!

Wednesday, June 21, 2017

El niño desaparecido

The Vanishing of Ethan Carter es una aventura gráfica en primera persona en la que el jugador controla a Paul Prospero, un investigador privado que llega a un hermoso pueblecito llamado Red Creek Valley tras recibir una carta de un niño llamado Ethan Carter en la que le cuenta los extraños sucesos que allí están teniendo lugar. Cuando Prospero llega a Red Creek Valley descubre que Ethan ha desaparecido, y a partir de ahí el jugador tiene que resolver una serie de puzzles esparcidos por el pueblo para desentrañar la verdad. Dichos puzzles están ubicados en lugares tan agradables como un cementerio, unas minas encantadas, una casa calcinada, una mansión en ruinas, y un bosque misterioso. Para resolverlos, el jugador tiene que encontrar algunos objetos, ordenar sucesos cronológicamente, seguir pistas, y memorizar ciertos lugares. Nada demasiado complicado, aunque confieso que más de una vez tuve que valerme de Internet y las respuestas que la red provee.

Según se van resolviendo los puzzles, el jugador va descubriendo parte del misterio de la desaparición de Ethan Carter, que parece estar relacionado con ciertos sucesos sobrenaturales que recuerdan a la obra de H.P. Lovecraft. Miedo no da, pero sí que juega con el descenso a la locura, dioses de otras dimensiones, y ese tipo de entrañables criaturas que a más de uno pueden poner algo nervioso.

The Vanishing of Ethan Carter no es un juego demasiado largo, y se puede terminar en unas tres o cuatro horas, aunque es posible que las partidas se alarguen más de lo normal simplemente por estar disfrutando de los bosques, ríos y montañas por los que camina el jugador, y que parecen tan reales como la vida misma. Y es que, gráficamente, el juego es una maravilla. Aparte del aspecto gráfico, nada destaca en un juego que entretiene, cuenta una historia interesante, y termina antes de cansar. Le doy tres estrellas, y un "no está mal".

Monday, June 19, 2017

Detectives majetes

The Nice Guys es una película que llevaba queriendo ver desde su estreno el año pasado, ya que está escrita y dirigida por Shane Black, de quien soy seguidor casi incondicional, y que rara vez me decepciona. Afortunadamente, Mr. Black vuelve a lucirse con esta historia de género negro en la que Jackson Healy (Russell Crowe), un tipo que trabaja de mensajero (el tipo de mensajes que se entrega a base de mamporros) tiene que unir sus fuerzas a las de Holland March (Ryan Gosling), un detective exclusivamente interesado en sacarle la pasta a sus clientes y trabajar lo menos posible. La razón: la desaparición de la joven Amelia (Margaret Qualley), a la que media ciudad parece estar buscando con más que aviesas intenciones. Por distintos motivos, ambos acaban trabajando juntos para encontrar y proteger a la joven, y a lo largo de sus peripecias lo absurdo se mezcla con lo rocambolesco y lo violento, todo ello aderezado con el humor más desternillante. O sea: típico Shane Black.

Al igual que en otras películas escritas por Black (Lethal Weapon, The Last Boy Scout, Kiss Kiss Bang Bang, Iron Man 3), los protagonistas están hechos polvo pero siempre tienen gracias y comentarios ocurrentes que hacer incluso cuando les están partiendo la cara, algo que nunca dejo de disfrutar. La historia es en apariencia sencilla, pero todo se va complicando según se va avanzando en la trama, y las escenas de acción son tan delirantes como hilarantes, con violencia gratuita, giros inesperados, y humor negro a mansalva.

Como en todas sus películas, Shane Black construye personajes interesantes que soportan el peso de la historia y la convierten en algo que de otro modo habría resultado anodino. En este caso, Crowe y Gosling son los responsables de elevar la historia, y ambos se lucen de principio a fin y hacen reír y cabrearse al espectador a partes iguales. ¡Un equilibrio difícil de conseguir!

En resumen: si os gustan las películas que he mencionado hace un par de párrafos, os garantizo que The Nice Guys os encantará. Y si no las habéis visto, os recomiendo que le deis una oportunidad, porque probablemente os sorprenderá. ¡Cinco estrellas noir!

Saturday, June 17, 2017

Vengadores enfrentados

Pese a no haber visto todavía ni la primera Captain America ni Avengers: Age of Ultron, el otro día me puse Captain America: Civil War, y al igual que me pasó con Captain America: The Winter Soldier, la disfruté un montón.

Por si no sabéis de qué va la película, la trama se centra en la idea que el gobierno debería controlar a los Vengadores y aprobar (o no) sus misiones para que dejen de causar tantos daños colaterales cuando se intercambian super tortazos con los villanos de turno. Por un lado, el Capitán América y sus aliados se niegan y dicen que ni hablar; mientras que, defendiendo la posición contraria, Iron Man y sus partidarios dicen que sí: que el gobierno debería poner límites a las actividades superheroicas para que no se conviertan en justicieros que no rinden cuentas a nadie. El conflicto está servido.

La idea de enfrentar a unos superhéroes contra otros es algo que hemos visto en los comics un centenar de veces, pero verlo "de verdad" en una película me resultó apasionante, especialmente con las estupendas coreografías con que cuentan las batallas, y con la flexibilidad que otorga tener superhéroes dándose mamporros, ya que hasta los movimientos más extremos resultan verosímiles.

 Como no he visto Age of Ultron ni Ant-Man todavía, ésta fue la primera vez que vi a la Bruja Escarlata, la Visión, y Ant-Man en carne y hueso, y los tres me parecieron estupendos (Wanda sobre todo). También disfruté con Black Panther, y especialmente con el nuevo Spider-Man, cuya nueva película está a punto de estrenarse. Y en lo que a personajes conocidos se refiere, siempre es un placer ver a Tony Stark y la Viuda Negra en pantalla, y esta vez no fue diferente.

Sin ser una película excepcional, Civil War entretiene de principio a fin, se luce visualmente, y plantea cuestiones interesantes sobre las que vale la pena reflexionar. Si no la habéis visto y os gustan las películas de superhéroes, echadle un vistazo, que seguro que os gusta. ¡Cuatro heroicas estrellas!

Thursday, June 15, 2017

Difícil pero no imposible

El otro día pude por fin ver Mission Impossible: Rogue Nation, la quinta película de la serie protagonizada por Tom Cruise. En esta ocasión, el agente de la IMF Ethan Hunt (Cruise) se las tiene que ver con El Sindicato, un misterioso grupo dedicado a destruir al IMF que parece tener ojos en todas partes, recursos ilimitados, y la capacidad de causar problemas sin fin a Hunt y sus colegas. Para acabar con ellos, Hunt cuenta con sus fiel compañero de fatigas Benji Dunn (Simon Pegg), al que se unen William Brandt (Jeremy Renner), Luther Sitckell (Ving Rhames), e Ilsa Faust (Rebecca Ferguson), aunque nadie sabe si se pueden fiar de ella ya que parece ser no ya una agente doble sino triple o incluso cuádruple, con lo que cada uno se toma los riesgos que mejor le parecen.

Pese a no haberme gustado tanto como la magnífica Ghost Protocol, esta Rogue Nation es de lo más entretenida y resulta altamente recomendable para cualquiera que quiera disfrutar de una película de acción trepidante bien hecha con escenas originales y persecuciones y peleas excelentemente coreografiadas. Además de Simon Pegg, que siempre me encanta, mi personaje favorito de la película fue Ilsa Faust, a quien Rebecca Ferguson interpreta de forma tan convincente que en verdad uno nunca sabe de qué lado está. De hecho, no debo ser el único a quien impresionó el personaje, pues la señorita Faust regresará en la sexta entrega de la serie, que se está rodando ahora mismo.

En resumen: si habéis visto Ghost Protocol, Rogue Nation probablemente no os impresionará tanto como ésta, pero sin duda os hará pasar un rato de lo más agradable contándoos mentira tras mentira y mostrándoos cosas de esas que sólo pasan en las películas. ¡Cuatro imposibles estrellas!

Tuesday, June 13, 2017

Escapa como puedas

Escrita y dirigida por Jordan Peele, Get Out es una película que recibió excelentes críticas cuando se estrenó en febrero, y que Crystal y yo teníamos ganas de ver porque se suponía era una "película de terror diferente". Tras haberla visto, no puedo decir que realmente sea una película de terror, aunque sí puedo aseguraros que es estupenda. Os cuento.

Get Out cuenta la historia de Chris y Rose (Daniel Kaluuya y Allison Williams), una pareja que va a pasar el fin de semana a casa de los padres de ella. Antes de salir, Chris le pregunta si les ha dicho a sus padres que su novio es negro, y ella le dice que no, pero que no se preocupe porque no son para nada racistas. Sin estar convencido pero sin tener más remedio, Chris se sube al coche, y la feliz pareja conduce hasta casa de sus padres.

Los padres, Missy y Dean (Catherine Keener y Bradley Whitford) son simpáticos pero un poco raros, y las cosas no hacen sino ponerse más y más raras cuando Chris se da cuenta que tanto la criada como el jardinero son (los únicos) afroamericanos, y que ambos actúan de forma un tanto extraña. Pero para extraña la fiesta que los padres dan, en la que todos los invitados son blancos y viejos, y todos se dedican a observar a Chris a escondidas y a hacer comentarios que se supone indican que no son racistas en absoluto, pero que muestran que obviamente lo son. Y a partir de aquí, las cosas se vuelven incluso más raras, y la tensión aumenta paulatinamente hasta el explosivo desenlace.

Get Out es una película que rebosa tensión, tanto por la situación en que se encuentra Chris como por la actitud y los comentarios de los personajes que lo rodean. No saber qué está pasando exactamente aumenta la desazón que el espectador sufre mientras ve la película, y la certeza de que nada bueno puede salir de todo aquello no hace sino acrecentar el desasosiego. Esto me lleva de vuelta a lo que he afirmado en el primer párrafo: Get Out no es una película de miedo, sino más bien un thriller cargado de crítica social que se desarrolla sin prisa pero sin aburrir, que mantiene al espectador en vilo de principio a fin preguntándose qué demonios va a pasar a continuación, y que sorprende por su originalidad y por lo claras que tiene las cosas. Si os apetece ver una película estupenda, diferente, y rebosante de tensión y misterio, no lo dudéis y echadle un vistazo a Get Out, que os encantará. ¡Cinco desasosegantes estrellas!

Sunday, June 11, 2017

Se acerca el postre

El undécimo tomo de Chew es el penúltimo de la serie, y se nota, porque los sucesos comienzan a precipitarse y las piezas se posicionan en el tablero para empezar la partida final. Trilladas metáforas aparte, este volumen nos muestra a Savoy, el antiguo colega pero ahora enemigo de Tony Chu, tratando de convencer al protagonista para que colabore con él, pero después de todo lo que le ha hecho (¡se le comió un trozo de oreja!), Chu le dice que ni en sueños, con lo que Savoy tiene que ingeniárselas para que el obstinado agente de la FDA encuentre la información que necesita para hacer frente a lo que se le viene encima. Y lo que se le viene encima parece ser la amenaza extraterrestre que se anticipó con los misteriosos símbolos que aparecieron en el cielo hace ya decenas de capítulos, y que por fin se han descifrado. Y por si esa revelación no fuera suficiente, también se descubre la verdadera razón tras la prohibición de la carne de pollo. ¿Quién se lo habría imaginado?

Como ya habréis notado, Chew sigue siendo tan rocambolesca como siempre, y aunque este volumen en particular no me ha resultado tan gracioso como anteriores entregas, me lo he pasado estupendamente leyéndolo, y no veáis las ganas que tengo de ver cómo termina todo. ¡Tres estrambóticas estrellas y media!

Friday, June 09, 2017

Inteligencia artificial

El otro día terminé de leerme el primer volumen de Descender, una serie de Image escrita por Jeff Lemire e ilustrada por Dustin Nguyen.

La acción transcurre en el futuro, y comienza cuando unos robots enormes aparecen en el planeta más grande y poblado del sistema, y diezman a la población. Tras una década investigando lo poco que se sabe del inesperado y violento ataque, el gobierno por fin descubre una pista que tal vez pueda ayudarlos a estar preparados la próxima vez que los robots aparezcan: dichos robots parecen provenir de una serie de inofensivos robots de compañía fabricados con apariencia de niños. De esta línea de robots, conocida como Tim, sólo queda uno en funcionamiento: el pequeño Tim-21, destinado a una lejana colonia minera en la que un terrible accidente sucedió hace años. Afortunadamente, Tim-21 acaba de despertarse de su sueño programado y ha mandado una señal de auxilio al gobierno, con lo que saben que todavía funciona, y que tal vez pueda ayudarlos a resolver el misterio.

Sin perder ni un segundo, el gobierno envía una nave a recoger al pequeño robot, y es aquí cuando tengo que haceros una pregunta: ¿acaso pensáis que el gobierno ha sido el único que ha oído la llamada de Tim? Pues claro que no. Y ahí empiezan los problemas.

Este tomo, titulado Tin Stars, recoge los seis primeros números de la serie regular, y aunque lo leí con agrado y me tuvo entretenido, tampoco me pareció nada del otro mundo. La historia es interesante sin pasarse, y aunque los diálogos están bien escritos, varias erratas inexcusables le restan calidad al conjunto. Llamadme sibarita, pejiguero, quejica, y todo lo que queráis: no hay excusa para que estas erratas estén ahí, especialmente cuando este tomo es el segundo lugar en que se ha publicado el material. ¿Acaso nadie lo revisó la primera vez cuando se publicaron los comics mensuales, ni después cuando se preparó la colección? Inexcusable.

Los dibujos de Dustin Nguyen son sin duda originales y personales, ya que el artista ilustra las páginas de la historia con acuarelas, lo que le da un aspecto único al comic. Este look es curioso y original, y aunque me ha gustado, tampoco me ha dejado con la boca abierta, la verdad.

En general, este primer volumen de Descender me ha gustado, pero no me ha convencido para continuar con la serie. No hay nada que no me haya gustado (excepto por las odiosas erratas), pero tampoco hay nada que me haya capturado la imaginación y me obligue a seguir leyendo. Le doy tres estrellas espaciales, y os recomiendo que le echéis un vistazo si la historia os ha sonado interesante. Si no, tampoco os perdéis nada.

Wednesday, June 07, 2017

El fin de la humanidad

The Last of Us es otro de esos juegos a los que me hubiera gustado jugar la generación anterior, pero como era un título exclusivo de Sony, me tocó quedarme con las ganas. Ya os podéis imaginar, pues, la sonrisa que se me puso cuando Naughty Dog, el estudio responsable del juego, anunció que iban a lanzar una versión remasterizada para la PlayStation 4. Efectivamente: The Last of Us Remastered se convirtió en otra de las razones por las que esta generación iba a pasarme de Microsoft a Sony, y bien que hice.

El multipremiado y archipopular juego comienza con un prólogo donde conocemos al protagonista, Joel, y a su hija la noche en que el mundo tal y como lo conocemos cambia para siempre: un virus, un contagio, una extraña enfermedad empieza a extenderse con inusitada rapidez, y quienes lo contraen se vuelven locos y atacan a quienes tengan cerca. Joel y su hija se ven obligados a huir de su casa y, acompañados por el hermano del protagonista, tratan de salir de la ciudad. Lamentablemente, cuando están a punto de lograrlo, una bala tristemente certera acaba con la vida de la hija de Joel, dejando al pobre hombre sin saber qué hacer.

Veinte años más tarde nos encontramos con un Joel endurecido y acostumbrado a vivir en el terrible mundo post-apocalíptico en que los Estados Unidos se han convertido. Joel se halla tratando de recuperar unas armas que su grupo necesita, y es aquí cuando una conocida le encomienda la misión que se convierte en la trama central del juego: sacar a la joven Ellie de la ciudad, y llevarla a la base secreta de los Fireflies (una suerte de resistencia) por una serie de razones que no os destripo. A partir de aquí, Joel y Ellie se convierten en compañeros de aventuras, y van conociéndose mejor a lo largo de un viaje plagado de peligros que los lleva a recorrer el continente de este a oeste.

La relación entre Joel y Ellie está soberbiamente desarrollada gracias a unos diálogos magníficos y, sobre todo, al magistral trabajo de los actores de doblaje (Troy Baker y Ashley Johnson, respectivamente). A lo largo de sus aventuras, Joel y Ellie crecen como personajes, y su relación avanza, se transforma, madura, y atrapa al jugador de forma inevitable. Dos personajes que en principio eran unos desconocidos (tanto entre ellos como para el jugador) acaban forjando unos lazos indelebles e inolvidables a través de los peligros a los que se enfrentan, las difíciles decisiones que tienen que tomar, y las veces que tienen que salvarse la vida el uno al otro.

El resto de personajes secundarios que los protagonistas conocen en el largo año que pasan juntos son también excelentes, con personalidad propia y doblados por fantásticos actores, y añaden riqueza y verosimilitud a la historia. A esto también contribuyen unos escenarios cuidadísimos y prolijos en detalle, y una banda sonora tremenda (pero tremenda) que acompaña la acción y la eleva en todo momento.

Las mecánicas del juego combinan escenas de acción en las que hay que finiquitar a los enemigos con  zonas en las que hay que ser sigiloso y tratar de pasar desapercibido para poder conservar las pocas balas que uno se va encontrando por los lugares que visita. Dichos lugares, debo señalar, merecen explorarse, ya que es así como se puede encontrar no sólo munición, sino materiales para crear kits médicos, bombas, y poder mejorar el equipo y habilidades de los protagonistas.

Ya sé que nada de lo que he dicho suena muy original, pero es increíble cómo todos los elementos funcionan en perfecta armonía, y cómo gracias a la historia y los personajes el conjunto pasa de poder haber sido un simple juego más a convertirse en uno de los mejores juegos a los que jamás he jugado.   Pocas veces me he descubierto tan preocupado por los personajes y su destino en un juego como me he encontrado en The Last of Us, y más de una vez me sorprendí pensando que más les valía a los malos no haberle tocado un pelo a Ellie (o a Joel, pues en ciertos momentos del juego se controla a Ellie), porque si no les iba a enseñar lo mucho que se habían equivocado a base de balazos, golpes, y cualquier cosa que tuviese cerca y que me permitiera darles una lección con extrema violencia. Por exagerado que parezca, casi sentía que Joel y Ellie eran personas reales, y no podía dejar que les pasara nada malo.

El juego transcurre a lo largo de un año (comienza en verano y termina en primavera), y completarlo me llevó unas dieciséis o diecisiete horas en las que disfruté cada segundo del mismo. Una vez terminado, me puse con la expansión Left Behind, protagonizada por Ellie, y que nos muestra tanto la vida de la joven antes de conocer a Joel como lo que hace en cierta parte del juego principal de la que no quiero decir nada para no arruinar ninguna sorpresa. Esta mini-avenura se termina en algo menos de tres horas, y resulta tan absorbente y cautivadora como el juego principal.

Podría seguir alabando las virtudes del juego durante horas, pero creo que voy a parar aquí, pues me imagino que ya os habéis hecho una idea de lo mucho que me ha gustado. Eso sí: sabed que The Last of Us es un auténtico juegazo que no deberíais perderos, y que darle cinco estrellas no le hace justicia ni de lejos. Una auténtica obra maestra que jamás olvidaré.

Monday, June 05, 2017

La esperanza de Hope

Tras haber disfrutado enormemente The First Fifteen Lives of Harry August, y habérmelo pasado en grande leyendo Touch, esperaba ansiosamente leer el tercer libro de Claire North, titulado The Sudden Appearance of Hope. Desafortunadamente, debo decir me ha decepcionado un poco, aunque no está nada mal. Me explico.

Como suele pasar en las novelas de la autora, la historia transcurre en el mundo real, pero está protagonizada por un personaje que posee un rasgo excepcional e inexplicable que lo separa del resto de sus congéneres y lo condena a una vida de soledad a la que trata de escapar como puede. En esta ocasión, dicha protagonista es Hope Arden, una joven de quien todos se olvidan un par de minutos después de perderla de vista. Hope tuvo que marcharse de casa tras las continuas sorpresas (y miedo) de sus padres, que abrían la puerta de un dormitorio que pensaban vacío y se encontraban a diario con una desconocida que no sabían cómo había entrado en la casa. ¿Novios? Imposible, si no se acuerdan de ella tras la primera cita (no se acuerdan de ella si tiene que ir al baño durante la primera cita). ¿Trabajo? ¿Cómo, si el jefe se sobresalta cada vez que la ve en su cubículo y le pregunta qué demonios hace allí?

No sólo la gente se olvida de ella, sino que olvidan cualquier interacción que hayan tenido con ella, con lo que Hope, completamente aislada, se convierte en ladrona profesional, profesión esta que tiene bastante sentido, ya que los policías o cualquiera que la persiga se olvida de ella meros minutos después de haber cometido el crimen. Esto la lleva al golpe con que verdaderamente comienza la trama propiamente dicha: el robo de un valiosísimo collar que pertenece a la heredera de una fortuna tremenda.

Dicho robo tiene lugar en una fiesta patrocinada por Prometheus, una compañía que ha creado una aplicación para móviles llamada Perfection, a través de la cual las personas pueden llegar a ser exactamente eso: perfectas. Humillados por haber dejado que alguien le robara las joyas a la señorita de turno, el jefe de seguridad de Prometheus comienza la persecución de una criminal a la que nadie recuerda, y a la que es por tanto imposible atrapar. ¿O no?

Tanto la premisa como la trama de la novela son muy interesantes, pero el libro alterna pasajes emocionantes con otros que, en mi opinión, se alargan demasiado y resultan repetitivos ya que no hacen sino machacar la idea fundamental de la novela: el aislamiento y soledad de Hope, y cómo trata de conectar con otros seres humanos. El libro tiene unas 450 páginas, pero creo que ganaría mucho si fuese más corto: unas 250, digamos. Una reducción drástica, lo sé, pero creo que esta historia luciría mucho más como novela corta que como la novela de longitud más tradicional que es. Claro que, dado que no soy escritor profesional, a lo mejor no sé nada de nada, pero bueno.

Pero no dejéis que mis comentarios negativos os den una impresión errónea. En general, The Sudden Appearance of Hope me ha gustado, y me ha resultado hasta cierto punto entretenido, pero ni de lejos me ha cautivado tanto como Touch y, especialmente, The First Fifteen Lives of Harry August. Aun así, no puedo dejar de maravillarme ante la inventiva y la imaginación de Claire North, y sin duda le daré una oportunidad a su próxima novela, a la que espero darle más de las tres poco memorables estrellas que le doy a ésta, que ya he empezado a olvidar.

Saturday, June 03, 2017

Payaso triste

Hace poco, Crystal y yo terminamos de ver la primera temporada de Baskets, una serie creada y protagonizada por el humorista Zach Galifianakis. En Baskets, Galifianakis interpreta a Chip Baskets, un aspirante a payaso que ha ido a París a aprender de los mejores profesionales del ramo. Sin embargo, las cosas no le van demasiado bien en la Ciudad del amor, y le toca volver a su California natal con el rabo entre las piernas para trabajar como payaso mal pagado en un rodeo. Eso sí: Baskets no se ha vuelto solo, sino con una francesa (Sabina Sciubba) con quien se ha casado, pero no por amor (aunque él sí la quiere), sino porque ella quiere obtener el permiso de residencia.

Por si acaso su vida personal no resultaba ya lo suficientemente triste, la vida profesional de Baskets es también un desastre que no hace sino empeorar cuando un accidente lo deja sin su querida Vespa y sin poder desplazarse. Afortunadamente, la agente de la compañía de seguros (Martha Kelly) se convierte en su chófer personal y trata de ser su amiga, pese a los constantes desaires de Baskets, que además de desafortunado es un tipo bastante maleducado y despreciable.

Para completar el reparto de la triste vida del payaso, en esta temporada conocemos también a su detestable hermano gemelo (interpretado por el mismo Galifianakis), y a su hilarante pero exasperante madre (Louie Anderson), que no hacen sino llevar de cabeza al pobre Baskets... Aunque la verdad es que se lo merece.

Baskets mezcla drama y comedia a partes iguales, y hace que el espectador se sienta incómodo con la mala leche del protagonista, y con la forma en que usa a quienes tiene a su alrededor sin importarle lo más mínimo si tienen problemas: Baskets es un egoísta que no tiene tiempo ni compasión para nadie, pero que al mismo tiempo necesita tanto la atención como la compasión de los que le rodean. En otras palabras: el típico personaje que a Galifianakis le gusta interpretar; y pese a que lo hace con maestría, uno nunca sabe si compadecerlo, despreciarlo, cruzar los dedos para que las cosas le salgan bien, o desear que le pase lo que se merece. Contradicciones tan humanas como el personaje.

A estas alturas puede que os estéis preguntando qué me parece la serie, y si os la recomiendo o no. Baskets es una de esas series que no es para todo el mundo, y tendréis que juzgar por vosotros mismos si queréis darle una oportunidad. Personalmente, a mí me gusta, pero no es ni de lejos una de mis series favoritas del momento, precisamente porque el protagonista me desagrada bastante. Al mismo tiempo, la serie es divertida y los personajes secundarios son brillantes, lo que funciona como contrapunto al avinagrado Baskets y equilibra la balanza. Le doy tres estrellas tragicómicas, y os dejo que decidáis si queréis darle una oportunidad o no.

Thursday, June 01, 2017

La gemela diabólica

Un año después de haberme leído el primer volumen de Harrow County, he regresado por fin al tenebroso universo escrito por Cullen Bunn e ilustrado por Tyler Crook para saber cómo continuaba la historia. Y, al igual que el primero, el misterio y el terror están servidos.

Este segundo tomo, titulado Twice Told, recoge los números del cinco al ocho de la serie regular, y nos cuenta lo que sucede cuando Kammi, la gemela de Emmy (la protagonista de la historia), aparece en el condado de Harrow buscando a su hermana perdida. A partir de ahí, la en principio inocente visita de la joven empieza a volverse más y más siniestra, y cuando los tétricos habitantes de la zona toman cartas en el asunto, las cosas empeoran por momentos y un desenlace catastrófico se prevé inevitable.

Al igual que el primer volumen de la serie, este segundo tomo se desarrolla de forma lenta pero imparable, con diálogos estupendos y personajes interesantes que hacen avanzar la historia y logran que el lector se preocupe por lo que les pueda pasar. Gran parte de ello se debe también a las fantásticas ilustraciones de Tyler Crook, que pone sus acuarelas al servicio de este oscuro cuento, y retrata monstruos y humanos de manera tan personal como brillante.

En resumen: si estáis buscando un comic de tintes tenebrosos y sobrenaturales, no lo dudéis y echadle un vistazo a Harrow County, que no os decepcionará. ¡Cuatro aterradoras estrellas!

Wednesday, May 31, 2017

Jupiter Ascending

La verdad es que tengo muy poco tiempo para ver películas
aunque sea a trozos, así que fue una auténtica pena haber desperdiciado dos horas y pico en semejante mierda de película. 

No sé qué es peor, si la historia, las actuaciones, los personajes, o la dirección... Es difícil decidirse cuando todo es malo de cojones.

No entiendo cómo se puede hacer algo tan malo sin saberlo, así que supongo que sí que lo sabían y nos querían timar y robar.

No se merece ni un mísero asteroide varado en mitad de la Vía Láctea, ya no digamos una estrella.

Tuesday, May 30, 2017

Trece razones

13 Reasons Why es una producción original de Netflix de trece episodios en la que la novela homónima de Jay Asher cobra vida en la pequeña pantalla. El primer capítulo sitúa la acción y nos prepara para lo que nos espera: Hannah Baker (Katherine Langford), estudiante de instituto de segundo año, se ha suicidado, y ha dejado grabadas seis cintas de cassette en las que explica las razones por las que se ha quitado la vida. Cada cara de cada cinta está dedicada a uno de sus compañeros de instituto que, de una forma u otra, la impulsó a tomar esta drástica solución a sus problemas. Las cintas deben ser enviadas en orden específico a los estudiantes que las protagonizan para que las escuchen y sepan lo que hicieron, y es aquí cuando conocemos a Clay Jensen (Dylan Minnette), el otro personaje principal de la serie junto a Hannah, y a través del cual y junto a quien vamos escuchando las cintas y descubriendo la historia detrás del suicidio de la joven.

Pese a que las palabras "drama de instituto basado en un libro dedicado a un público juvenil" no presagiaban nada bueno (no suelen hacerlo), debo decir que 13 Reasons Why me pareció una serie excelente, y disfruté todos y cada uno de sus capítulos de principio a fin. Los personajes, interesantes y bien construidos, están magníficamente interpretados por el joven reparto, y la historia, ciertamente compelling (palabra que hacía tiempo no usaba), atrapa al espectador y lo obliga a ver un episodio tras otro para averiguar qué pasó, y quién hizo qué. Si alguien me hubiera dicho que iba a disfrutar esta serie tanto como lo hice, me habría reído en su cara, pero la verdad es que, después de haberla visto, no puedo dejar de recomendárosla. ¡Cinco adolescentes estrellas!

Sunday, May 28, 2017

Misterioso asesinato cervantino

Escrita por Juan Eslava Galán, Misterioso asesinato en casa de Cervantes es una entretenida novela histórica que narra, como su título indica, el asesinato del hidalgo Gaspar de Ezpeleta a las puertas de la casa que Cervantes compartía con sus hermanas en Valladolid. La malicia y la envidia hacen que Cervantes y sus hermanas sean acusados del crimen, y le toca a la joven Dorotea de Osuna, enviada por la duquesa de Arjona, resolver el caso y exonerar a Cervantes y compañía.

La novela, escrita como si se hubiera publicado en el siglo XVII, muestra la vida de la época a través de profesiones, ropa, edificaciones, comida, y personajes vivamente retratados, y entretiene de principio a fin. La resolución del caso, en mi opinión, es lo de menos, ya que donde el autor se luce es en su retrato del siglo XVII, y en la vida que imbuye a sus personajes, que resultan reales y muy españoles. En eso, y en el vocabulario que usa, muy de la época y lleno de docenas de vocablos que ya no se utilizan hoy en día pero que describen a la perfección la sociedad del momento.

En resumen, este Misterioso asesinato es una novela excelentemente escrita y documentada, y hará pasar un rato estupendo a cualquiera que esté mínimamente interesado en el período histórico que retrata. Además, al no llegar a las trescientas páginas, el libro se lee con rapidez y no cansa ni aburre en ningún momento. ¡Tres cervantinas estrellas y media!

Friday, May 26, 2017

Eduardo Manostijeras

Aquí tenéis otro grabato que hice en la misma reunión en la que dibujé al niño en monopatín con máscara antigás. En esta ocasión, empecé a dibujar la cara del personaje, y cuando le hice el pelo me di cuenta de que me recordaba a Eduardo Manostijeras así que, con esa idea en mente, dibujé el cuerpo en cosa de un minuto, y me quedé tan tranquilo. ¡Espero que os guste!

Wednesday, May 24, 2017

Forever Punk

Aquí tenéis un garabato rápido que hice el otro día en una reunión. Empecé dibujando la máscara antigás con el bolígrafo negro que había cogido, y sin tener nada planeado, empecé a hacer el resto del dibujo. ¡Espero que os guste!

Monday, May 22, 2017

Las sobrinitas

Aquí tenéis un dibujillo que hice para la madre de Crystal con motivo del Día de la madre protagonizado por nuestras tres sobrinas americanas. El dibujo es 100% digital, ya que tuve que hacerlo deprisa y corriendo, lo que explica también su simpleza: ni fondos, ni detalles, ni nada de nada. ¡Tanto a Crystal como a su madre les encantó, y espero que os guste a vosotros también!

Saturday, May 20, 2017

El ranger desconocido


La Brigada sigue creciendo: dentro de poco necesitaré un cuartel más grande para meter a todas las tropas. 

La última incorporación es el Ranger desconocido, un tipo duro de esos que los sueltas en mitad de un combate y mantiene la posición él solo mientras miles de proyectiles llueven de todos lados. Lleva su característico escudo a la espalda, y su antifaz para proteger su identidad.

Como tropa de la USAF, parte americana de Ariadna, sigo con el esquema de verde y marrón clarito. Además, como va muy blindado, hay mucho color plata oscura.


Este Ranger desconocido es una mini muy chula, aunque no es jugable. Una pena que hagan perfiles inútiles para minis de esta calidad, mientras que otras más jugables tienen minis bastante más feas.

Espero que os guste.

Monstruos japoneses

El otro día vi Gantz: O, una película japonesa de animación foto-realista disponible en Netflix que habían recomendado en el podcast 11 O'Clock Comics. Tras verla, estuve leyendo sobre el universo en que transcurre, y resulta que está basada en una serie de manga que ha sido adaptada a serie de animación tradicional para la televisión (dos temporadas), a dos películas de acción con actores de carne y hueso, y ahora a esta película de animación por ordenador. Y si os digo todo esto ahora es para que sepáis que, aunque Gantz: O forma parte de un universo más amplio, no necesitáis saber nada de nada para disfrutar de la película, que es lo que hice yo.

Al comienzo del filme asistimos al asesinato del protagonista, el joven Kato, en una estación de tren. Inmediatamente después, Kato recobra la consciencia y descubre que se halla en un apartamento en Tokyo con cuatro personas que no ha visto en su vida, y con un misterioso orbe negro que reposa sobre el suelo al otro lado de la habitación. Dicho orbe es Gantz, y es el responsable de la trama, que se va desvelando poco a poco pero que os resumo mínimamente para ver si os resulta interesante. Básicamente, Gantz recluta y resucita personas muertas para luchar contra unos monstruos abominables que se dedican a destruir Japón noche sí y noche también. Para hacerles frente, Gantz les proporciona a sus tropas armas espectaculares y trajes que les confieren agilidad, fuerza y resistencia sobrehumanas. Porque, claro, no es cuestión de salir a partirse la cara con monstruos sobrenaturales vistiendo bermudas y chancletas.

El grupo tiene dos horas para acabar con los monstruos, o para acabar siendo la cena de los mismos, dependiendo de su habilidad. Por cada monstruo que eliminan, los miembros del grupo ganan puntos, y luego esos puntos pueden ser canjeados por distintas recompensas: mejores armas, resucitar a un compañero caído, etcétera. Pero para canjear dichos puntos, tienen que sobrevivir las dos horas. O sea: que un puñado de muertos son resucitados y puestos en un videojuego, excepto por el hecho de que los monstruos son reales, y las consecuencias del juego son letales. ¿Suena interesante?

La acción en Gantz: O es espectacular, y la animación, prodigiosa. Los trajes y las armas de los personajes están brillantemente diseñados, y las calles de Osaka (esto explica la O del título) donde transcurre la acción rebosan detalles y realismo. Pero lo mejor de todo son los monstruos a los que los protagonistas se enfrentan. No sé mucho de mitología japonesa, pero las criaturas parecen salidas del folclore japonés, y son increíbles: enormes cabezas rodantes, demonios alados de piel roja, masas adiposas que amenazan con devorar a quien se despiste, monstruos con cuernos y astas hasta en el carnet de identidad... Un derroche visual al que no le puedo hacer justicia con mis palabras.

Algunas de las interacciones entre los personajes y algunas de las cosas que pasan resultan más que tópicas y previsibles, y aunque esto me molestó un poco por manido y por innecesario, la película en general es tan entretenida y está tan bien hecha, que decidí dejarlo pasar. A fin de cuentas, es lo que tiene el anime: sus tópicos y su forma de hacer las cosas poco suelen variar, con lo que uno generalmente sabe qué esperar.

En resumen, Gantz: O es una película entretenidísima y de factura técnica impecable que se ve en un suspiro (dura hora y media) y se disfruta un montón. Si queréis ver monstruos, armas futuristas, y acción a raudales, no lo dudéis y echadle un vistazo, que seguro que os gusta. ¡Cuatro monstruosas estrellas!

Thursday, May 18, 2017

Terror japonés

El otro día terminé de leerme Uzumaki, un manga de terror escrito e ilustrado por Junji Ito que Crystal me regaló en una fantástica edición de lujo de tapa dura que recopila la serie completa.

La historia está protagonizada por Kirie, una joven que vive en el pequeño pueblo costero de Kurouzu-cho, donde un buen día empiezan a pasar cosas bien raras. Todo comienza cuando el padre de su novio Shuichi empieza a obsesionarse con espirales: las ve por todas partes, y prácticamente lo hipnotizan. Un caracol, la hierba en el bosque, las nubes en el cielo... Las espirales lo rodean, y su obsesión se convierte en locura y acaba con él. Enloquecida por la muerte de su marido, la madre de Shuichi comienza a ver espirales por todas partes también: las huellas dactilares en las yemas de sus dedos, los remolinos en su pelo... y toma medidas drásticas para eliminar estas malditas espirales. Como os podréis imaginar, la buena señora tarda más bien poco en seguir a su esposo al otro mundo, y cuando llevan los cadáveres al crematorio, el humo que asciende tiene forma de espiral.

A partir de ahí, los pobres habitantes de Kurouzu-cho empiezan a sufrir los efectos de la espiral de distintas formas: una joven que se convierte prácticamente en Medusa debido a la vida propia que su melena cobra cuando empieza a convertirse en espirales; jóvenes cuya espalda empieza a transformarse en una espiral que luego resulta ser la concha del caracol gigante en el que acaban convertidos; mujeres embarazadas cuyos fetos... Bueno, mejor os ahorro lo que pasa en ese particular y sangriento episodio.

El caso es que Kirie, Shuichi, y el resto de habitantes del pueblo se encuentran en una situación cada vez más insostenible, y cuando las espirales de viento (o sea, tornados) comienzan a azotar Kurouzu-cho, los protagonistas deciden que ha llegado el momento de abandonar el pueblo. Y si pensabais que las cosas eran ya de lo más raro, no os podéis imaginar cómo empeoran a partir de aquí. Pero no os cuento nada más.

Uzumaki (que en japonés significa espiral) es un manga raro que combina locura y terror psicológico con lo que en inglés se llama body horror: ese tipo de terror en el que el cuerpo humano hace cosas extrañas y perturbadoras (por poner un ejemplo al azar, contorsionarse en forma de espiral) que resultan aterradoras. La atmósfera opresiva que la historia crea de principio a fin está muy bien lograda y resulta claustrofóbica, y el lector no puede evitar sumergirse en el desequilibrado mundo que Junji Ito presenta. A esta sensación contribuyen enormemente las ilustraciones de Ito: oscuras, realistas, macabras y satíricas al mismo tiempo. Vamos: que entre guión y dibujos, las páginas de este manga resultan de lo más ameno.

Para resumir, y como supongo ya os habréis imaginado (especialmente lo que me conocéis), Uzumaki me ha encantado, y no dudo en recomendároslo, siempre y cuando sepáis dónde os metéis. Si el descenso a la locura sin esperanza de sobrevivir no es el tipo de relato que os gusta disfrutar leyendo cómodamente en vuestro sofá (tal vez a la luz de las velas mientras la lluvia golpea los cristales de las ventanas y la tormenta ruge en el exterior), entonces mejor no os acerquéis a este manga. Si, por el contrario, este tipo de historia os resulta atractivo, haceos con este tomo de más de seiscientas páginas, que no os decepcionará. ¡Cuatro estupendas espirales... digo, estrellas!

Tuesday, May 16, 2017

Boceto artrópodo

El otro día en una reunión me sorprendí a mí mismo dibujando al Battle Shrimp, también conocido como el Camarón Peleón. ¡Hacía siglos que no lo dibujaba! (Bueno, cuatro años, para ser exactos.) Como siempre digo cada vez que redescubro uno de mis personajes, a ver si no tardo tanto en dibujarlo otra vez. Además, este boceto ultra rápido apenas sí se puede considerar un dibujo propiamente dicho, y ahora que tengo a la Gamba Guerrera en la cabeza otra vez, no tengo excusa para no dibujarla. ¡Ya veremos qué pasa!

Sunday, May 14, 2017

El arca de Cervantes

Aquí tenéis un bocetillo que hice el otro día en una reunión. Como había estado abocetando los escenarios para el séptimo nivel de nuestro juego de Cervantes, decidí dibujar al esforzado literato. A partir de ahí, empecé a añadir animales según se me iban ocurriendo, hasta que me quedé sin espacio.

Como podéis observar, el dibujo está hecho con bolígrafo azul, que es el boli que por casualidad había cogido antes de salir de la oficina, y salió como salió, sin ningún plan previo o idea predefinida. ¡Espero que os guste!

Friday, May 12, 2017

Genealogía

Family Tree es una serie creada por Christopher Guest y Jim Piddock, y protagonizada por el simpático Chris O'Dowd, que interpreta a Tom Chadwick. En la primera y única temporada de la serie, Tom, recién salido de una relación que lo ha dejado hecho polvo, se concentra en indagar en su árbol genealógico para superar sus problemas románticos y encontrarse a sí mismo. Esto lo lleva a conocer una variedad de personajes de lo más interesantes, así como a descubrir las insospechadas profesiones y extrañas vidas de sus antepasados.

Family Tree es una comedia que se ve con agrado y que hacer reír al espectador constantemente. Gracias a la interpretación de O'Dowd y sus muy normales pero al mismo tiempo rocambolescas aventuras, el espectador le toma cariño al personaje rápidamente, y acepta acompañarlo en sus viajes a través de Inglaterra (¡y Estados Unidos!) para conocer a sus parientes (vivos y muertos), y ver qué acaba descubriendo. Los ocho episodios de que consta se ven en un suspiro, y lo dejan a uno con ganas de más, pero dado que la serie se emitió hace cuatro años, no creo que vayamos a ver nuevos episodios en el futuro cercano. Le doy tres entrañables estrellas y media, y os invito a que le echéis un vistazo para pasar un rato de lo más agradable. ¡No os arrepentiréis!

Wednesday, May 10, 2017

Inestabilidad mental

Si no habéis visto la primera temporada de Legion, desde aquí os animo a que degustéis los ocho episodios que la componen. La serie se centra en David Haller, conocido como Legión en los comics de mutantes de Marvel, y en la peliaguda situación en que se halla. Lo único que yo sabía del personaje era que es uno de los mutantes más poderosos del universo Marvel, y que sufre de algún tipo de personalidad múltiple. Bueno, y que creó la Era de Apocalipsis con sus acciones hace cosa de dos décadas, pero eso no es relevante ahora mismo.

La serie nos presenta a David (Dan Stevens) en un hospital psiquiátrico tratando de sobreponerse a sus problemas mentales, y a partir de ahí las cosas se vuelven cada vez más y más surrealistas. La acción tiene lugar tanto en el mundo real como en la mente de David, y la forma en que ambos planos se entremezclan es fascinante. El surrealismo se consigue a base de estilo (la serie lo derrocha), decisiones artísticas y visuales tan originales como acertadas, y a básicamente dejar que los creadores de la serie jueguen con el formato de la serie y nuestras expectativas de lo que cuarenta minutos de televisión suelen ser.
A veces no hay diálogo durante minutos y todo transcurre en silencio. A veces la música asume protagonismo y la acción se sincroniza con ella. A veces vemos los sucesos desde la perspectiva de David, y a veces desde la de los otros personajes (los estupendos Syd, Cary, Ptonomy, o Melanie, por ejemplo), aunque a veces no estás seguro hasta que algo te lo indica claramente... a no ser que eso sea otra percepción de otro personaje, claro. A veces Legion es una serie de acción, y otras veces es un drama. O un musical. O una peli de terror. O una mezcla de todas las anteriores. O algo completamente distinto.

A que todo esto funcione y resulte verosímil contribuyen en gran medida el excelente trabajo de los actores, especialmente Stevens, Rachel Keller, y Jean Smart, que bordan sus papeles y logran que el espectador se crea todo lo que esta pasando, por más extraño que resulte; y la audacia y valentía que los creadores y guionistas de la serie demuestran en cada escena. Es como si les hubieran dado carta blanca para hacer lo que les pareciera sin importar los datos de audiencia, y precisamente por ello hayan sido capaces de dar rienda suelta a su imaginación para crear algo original que obliga a los espectadores a prestar atención en vez de tratarlos como si fueran idiotas, algo que muchas series y películas suelen hacer.

Si lo que os he contado hace que la serie parezca más rara que un perro verde, es porque lo es, pero eso no quiere decir que sea mala, sino todo lo contrario: Legion es extraordinaria, original, y algo nunca visto, y si no le habéis echado un vistazo todavía, no sabéis lo que os estáis perdiendo. ¡Cinco esquizofrénicas estrellas!