Sunny Jhanna

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Friday, August 26, 2016

El año de la serpiente

Después de terminar Nightmare in North Point, continué con la siguiente expansión de Sleeping Dogs, titulada Year of the Snake. En esta historia, Wei Shen se tiene que enfrentar a un culto que se dedica a plantar bombas en Hong Kong para aguarles el Año Nuevo a los ciudadanos. A través de varias misiones, Wei tiene que descubrir la identidad de estos villanos, averiguar cuáles son sus planes, e impedir que los lleven a cabo.

Year of the Snake es una muestra en miniatura de lo que se puede encontrar en el juego principal: persecuciones de coches a toda velocidad, tiroteos por la ciudad, juegos de habilidad para abrir puertas con ganzúas, puzzles para descubrir códigos secretos, y grupos de enemigos con los que partirse las caras haciendo uso de las artes marciales en las que Wei es un experto. Todo ello con la celebración del Año Nuevo chino como telón de fondo.

En general, Year of the Snake me ha encantado. Pese a no ser tan original o gracioso como Nightmare in North Point, ofrece mucha más variedad que la otra expansión, y hace que el jugador pase unas dos horas y media o tres entretenido correteando por las calles de Hong Kong. Así pues, si os gustó Sleeping Dogs, seguro que esta expansión os gusta también. ¡Haceos con ella!

Wednesday, August 24, 2016

Los personajes como centro

Escrito por Sara King, Fortune's Rising es el primer libro de la serie de ciencia-ficción Outer Bounds. La novela describe precisamente lo que indica su título: el comienzo de la rebelión del planeta Fortuna, o más concretamente, los eventos que en ella culminan. Dicha rebelión estalla debido al abuso a que la Coalición (el gobierno galáctico, parece) somete al planeta, pues Fortuna es el único lugar en que se encuentra la Yema, una sustancia producida por unas extrañas criaturas subterráneas que los pobres habitantes del planeta se ven obligados a extraer de las minas.

La historia se nos presenta a través de varios personajes: Magali y su hermana Anna, prisioneras obligadas a trabajar en las minas de Yema; Doberman, un robot que poco a poco va cobrando conciencia; la capitana Tatiana Eyre, que pilota lo que parece un Mecha japonés; los gemelos Patrick y Milar, que se cuentan entre los cabecillas de la rebelión; y Joel, un legendario contrabandista atrapado en las minas de Yema. A lo largo de la novela, los caminos de estos personajes se cruzan, haciendo que la historia avance... más bien poco.

La verdad es que no sé qué pensar de este libro, y mira que sus casi seiscientas páginas me dieron tiempo para formarme una opinión. En general, no sucede mucho en lo que a la trama central de la serie se refiere. Sin embargo, la autora encuentra muchísimo tiempo para torturar (literalmente) a sus personajes, y hacerlos pasar por todo tipo de vejaciones. Esto es curioso, pues la autora, al final del libro, ofrece una nota en la que habla de cómo está harta de historias que no se centran en los personajes, y su misión para "cambiar el mundo" es escribir novelas centradas en los personajes. Querer centrarse en los personajes como fuerza narrativa me parece estupendo. El problema es que sus personajes dejan bastante que desear: no sólo son estereotipos en su mayoría, sino que además se comportan de forma inexplicable la mayor parte del tiempo. Varios ejemplos: Magali ha luchado toda su vida por no cumplir la profecía que se le hizo al nacer, y según la cual se convertirá un día en una asesina (lo que, por cierto, se cumple, y la chica termina justo así). Su hermana Anna tiene siete años pero es un prodigio capaz de hacerlo prácticamente todo. Ah, y ambas son huérfanas, por supuesto. El robot que va adquiriendo humanidad poco a poco lo hemos visto una docena de veces. La capitana piloto de Mecha pasa de estar aterrorizada a soltar bravatas y frases lapidarias en los momentos más inoportunos sin que tenga ningún sentido o case con su personalidad. Dicha capitana, por cierto, se enamora de uno de los gemelos en cuanto lo ve por primera vez (y sí: es el más malote de los dos gemelos el que le gusta, por supuesto), y se pasa casi todo el libro discutiendo con él mientras fantasea sobre cuánto le gustaría irse a la cama con él... pese a que éste la amenaza y le dice de todo menos cosas bonitas. Y ya que hablo del chico malo, no puedo sino señalar que él cambia también de estado de ánimo y prácticamente de personalidad cuando la trama lo requiere, sin que tenga ningún sentido tampoco. Y al contrabandista lo dejo estar, porque no me molestó demasiado, aunque sus cambios de humor tampoco están muy bien justificados.

O sea: que la autora me está diciendo que hay que concentrarse en los personajes, pero los que me presenta no son demasiado atractivos ni interesantes. Y el nacimiento de la rebelión no sucede hasta el mismísimo final, dejando sueltos un montón de cabos (que me imagino se irán atando a lo largo de la serie), y sin explicar absolutamente nada del mundo que nos ha presentado. De hecho, el mundo y por qué está en el estado en que se encuentra, se hallan descritos en la descripción del libro en Amazon, en el que se habla de una cultura extraterrestre desaparecida, cuyos restos tecnológicos fueron hallados por la única expedición humana que sobrevivió a la destrucción de la Tierra, y de cómo dichos supervivientes están a punto de encontrar un secreto que lleva oculto en el planeta más de setecientos años. ¿Pero qué me estás contando? Absolutamente nada de esto se menciona en el libro. De hecho, el libro no tiene nada que ver con esta descripción, que fue lo que me animó a comprarlo. No tiene ningún sentido.

El único aspecto positivo de la novela son las peripecias de los personajes, que resultan bastante amenas de leer en general, excepto por el sadismo con que la autora los trata en más de una ocasión. Por el contrario, los tristes intentos de añadir un par de escenas eróticas a la acción resultan ciertamente lamentables. Y no nos olvidemos de que, aunque pasan muchas cosas, cuando se termina el libro, uno se queda pensando en lo que ha leído, y se da cuenta de que realmente apenas sí ha pasado nada. Le voy a dar tres estrellas mineras, pues aunque varias partes no merecen más de una, hay otras que están bastante bien. Eso sí: no creo que jamás lea la segunda parte. Si vosotros lo hacéis, no dudéis en contarme cómo termina todo.

Monday, August 22, 2016

Mutantes asediados

Pese a llevar varios años sin leer un comic de los X-Men, me mantengo al tanto de lo que pasa en el universo Marvel en general, y en el mutante en particular, gracias a 11 O'Clock Comics, un podcast semanal de lo más entretenido. Así pues, cuando Marvel anunció la renovación de su universo tras los eventos de la nueva Secret Wars, volví a prestar atención a la compañía para ver qué nuevas series iban a publicar. De las muchas -pero muchas- que anunciaron, sólo hubo unas cuantas que despertaron mi interés, entre ellas Extraordinary X-Men, pero decidí esperar a que empezasen a recopilar dicha series en convenientes tomos antes de echarles un vistazo. Y el otro día, cuando vi que ComiXology tenía dos de las series que me interesaban de oferta por $5.99 el tomo, supe que había llegado el momento de leerlas.

Uno de los dos tomos que compré recopila los cinco primeros números de Extraordinary X-Men, una de las varias nuevas series mutantes que Marvel publica en la actualidad. Varias son las razones por las que esta serie me picó la curiosidad. Por un lado, el guionista, Jeff Lemire, lleva varios años disfrutando del éxito de sus diferentes series, y pese a ser consciente de su meteórico ascenso, todavía no había leído nada suyo.
Por otro lado, la serie está dibujada por Humberto Ramos, artista mexicano cuyo estilo siempre me ha gustado. Finalmente, los miembros de esta nueva Patrulla-X me parecían de lo más atractivos: Tormenta, el Hombre de hielo, Rondador Nocturno, Coloso, su hermana Magik, una Jean Grey adolescente, y el Viejo Logan, que no es el Lobezno "tradicional" sino la versión del personaje que apareció en el arco argumental de su serie titulado Old Man Logan, en el que el canadiense era uno de los únicos superhéroes que habían logrado sobrevivir al alzamiento de los villanos en un futuro apocalíptico que había arrasado el continente. O sea: la vieja Patrulla-X, pero con un par de cambios. Interesante, ¿verdad?

En este tomo, titulado X-Haven, Tormenta ocupa el puesto y papel del difunto (creo) Profesor Xavier, y se halla a cargo de la escuela, de reclutar nuevos miembros, y de proteger a los mutantes amenazados en cualquier lugar del mundo. Y aunque lo de "mutantes amenazados" ya lo hemos oído antes, en este caso la situación es desesperada, pues una plaga llamada terrigen mist no sólo los está diezmando, sino que los ha dejado estériles, con lo que el futuro de los mutantes parece más lúgubre que nunca. Al mismo tiempo, y como suele ser habitual, los humanos acusan a los mutantes de un montón de barbaridades, y han perdido cualquier tipo de tolerancia que pudieran haber tenido. Asediados y perseguidos, Tormenta y el Hombre de hielo salen a reclutar a la joven Jean Grey, que tras haber muerto varias veces (parece ser su destino), ha regresado a este universo como joven adolescente universitaria, pero completamente consciente de quién es y cuáles son sus poderes.

Mientras Bobby y Ororo tratan de convencerla de que los ayude, el tercer miembro de la Patrulla, Magik, viaja a Rusia para convencer a su hermano Piotr de que abandone la granja en la que se halla recluido y se una al grupo. Illyana logra convencerlo, y ambos se dirigen entonces a buscar a Rondador para que haga lo propio, sin saber que el bueno de Kurt está metido en un problema bien gordo.

Mientras tanto, Jean les dice a Ororo y Bobby que no, que siempre que se une a la Patrulla acaba muriendo, pero les dice que deberían saber que un mutante fallecido recientemente ha vuelto de entre los muertos de forma misteriosa. Cuando llegan a Canadá, la pareja descubre que dicho mutante es Logan, aunque envejecido considerablemente. El viejo Logan les dice que no sabe cómo ha llegado allí, y que en su futuro todo el mundo está muerto. Dado que en este presente Logan murió hace algún tiempo, el canadiense colige que éste no es su pasado, pero que ya que está aquí no va a dejar que los eventos que causan su apocalíptico futuro tengan lugar, y eso implica concentrarse en sus asuntos y no unirse a la Patrulla-X.

Tormenta y el Hombre de hielo vuelven a la escuela, pues, sin Logan ni Jean Grey; y Forja, el inventor que tienen trabajando en el sistema de seguridad de la base, les dice que Magik ha convencido a Coloso, y que ambos han ido a por Rondador, que parece estar en apuros, pero antes de que puedan hacer nada, los escudos defensivos de la base caen, y los demonios que rodeaban la escuela -¡sorpresa: la escuela está ahora ubicada en el Limbo para que nadie la encuentre!- desencadenan un ataque a gran escala.

La razón por la que los escudos ha caído es que Magik, que los mantenía activos con sus poderes, ha sido capturada por Mr. Siniestro y los Merodeadores, que habían capturado a Rondador para experimentar con él, y ahora han apresado también a Illyana y Coloso. Sin sistemas de defensa, Tormenta y el Hombre de hielo se hallan un tanto desbordados para hacer frente a los demonios, y parece que todo está perdido.

Al mismo tiempo, Jean Grey encuentra a Logan, ambos se sorprenden de que una sea tan joven y el otro tan viejo, y acaban decidiendo ayudar a sus amigos. Forja manda a Cerebro -que ahora tiene forma de Centinela- a recogerlos, y ambos aparecen en la escuela a tiempo para ayudar a sus amigos a derrotar a los demonios. Forja, por su parte, ayuda también logrando activar los escudos de nuevo sin que dependan de los poderes de Magik.

Una vez solucionado este problema, los mutantes se teleportan a la última localización conocida de Illyana y Piotr, y pronto descubren a Siniestro y sus Merodeadores, a quienes les dan las suyas y las de un bombero. Sin embargo, Siniestro tiene un arma secreta: un híbrido medio inhumano, medio Cíclope (que está muerto en este universo), listo para hacerlos fosfatina.

La batalla se traslada desde las alcantarillas donde Siniestro tiene su laboratorio hasta la superficie, y al final la Patrulla-X triunfa y neutraliza la amenaza. Sin embargo, ahí están los humanos para hostigarlos y decirles de todo, y Tormenta aprovecha la ocasión y las cámaras para lanzar su mensaje al mundo: aunque los odien, la Patrulla-X está ahí para proteger y defender tanto a mutantes como humanos e inhumanos, pero como les busquen las cosquillas se van a enterar de lo que vale un peine.

Tras este resumen de la historia ya casi ni vale la pena que os la leáis, pero debo decir que me lo pasé en grande leyendo este tomo, y sin duda se lo recomiendo a cualquier aficionado a los mutantes, especialmente si hacía tiempo que no leía ninguna de sus aventuras: es como volver a una historia conocida, pero nueva al mismo tiempo, excelentemente escrita y mejor dibujada. ¡Altamente recomendable!

Saturday, August 20, 2016

Los fantasmas atacan a Wei

Exactamente dos años (y una semana) después de haber disfrutado del fantástico Sleeping Dogs, se me ocurrió descargar la expansión titulada Nightmare in North Point. Al principio del juego, Wei Shen, el policía encubierto que destruyó las Tríadas en el juego principal, está saliendo del cine después de ver una película de zombies y fantasmas con su novia, Not Ping, cuando un grupo de criaturas que parecen salidas de la misma película que acaban de disfrutar los atacan y secuestran a la joven. Ni qué decir tiene, Wei se lanza de cabeza al rescate, lo que lo lleva a partirse la cara con distintos tipos de enemigos sobrenaturales que incluyen espíritus, demonios, y algún que otro enemigo finiquitado en el juego principal resucitado para la ocasión.

Como sólo es una expansión, Nightmare in Northpoint es bastante corto, y no me llevó más que unas dos horas y media o tres terminarlo. El juego es bastante tontorrón y no se toma en serio a sí mismo, con lo que las risas y el absurdo son constantes a lo largo de las misiones. Dichas misiones consisten en devolver espíritus a la tumba, exorcizar demonios, y liarse a tortas con seres sobrenaturales, con lo que mucha variedad no es que haya. Sin embargo, me lo pasé en grande volviendo a visitar Hong Kong, especialmente en una noche tan extraña y espectral como la que se nos presenta en el juego; y dado que no es demasiado largo, no se hace muy repetitivo. Si habéis jugado a Sleeping Dogs, y siempre habéis querido una secuela, esta expansión os hará pasar un rato de lo más agradable. ¡Haceos con ella!

Thursday, August 18, 2016

Protocolo fantasma

Me ha costado cinco años, pero por fin he visto Ghost Protocol, la cuarta película de la serie Mission: Impossible protagonizada por Tom Cruise, de la que Nash nos habló hace ya tiempo. Dada la altísima nota que tiene en Rotten Tomatoes (94%), y que la dirige Brad Bird (The Incredibles), la verdad es que llevaba años queriendo verla, y al final, por unas cosas o por otras, aún no lo había hecho. Y menos mal que ya lo he hecho, porque la película es estupenda.

En Ghost Protocol, Ethan Hunt (Cruise) y su equipo (interpretado por Paula Patton, Simon Pegg, y Jeremy Renner) tienen que pararle los pies a un malvado en posesión de los códigos de lanzamiento necesarios para empezar una guerra nuclear, pero el IMF (la organización para la que Hunt y su equipo trabajan) ha puesto en marcha el "protocolo fantasma" debido a la explosión de una bomba en el Kremlin, lo que significa que Hunt y cía están solos y no cuentan con ningún tipo de apoyo para llevar a cabo su misión. Si es que deciden aceptarla, claro.

Lo mejor de Ghost Protocol, aparte de su ritmo endiablado y el siempre brillante Simon Pegg, es la originalidad y audacia de las escenas de acción. De hecho, y salvando las diferencias, en más de una ocasión me sorprendí pensando en lo mucho que el guión me recordaba a una de las novelas de las Dresden Files de Jim Butcher, en las que, cuando lo que puede ir mal va mal, comienza una cadena desastrosa en la que todo va cada vez peor hasta que Harry Dresden logra solucionarlo todo. Pero hasta que ese momento llega, los batacazos, reveses y coscorrones que sufre son tan terribles para él como entretenidos para el lector. O el público, en este caso. Así, Hunt y su equipo se enfrentan no sólo a una sino a una docena de situaciones imposibles que resultan originales, entretenidas, y tremendamente dinámicas.

En lo que a Cruise y sus compañeros de reparto se refiere, todo el mundo hace un papel más que digno, aunque, como ya dijo Nash en su día, tampoco es que ningún personaje sea terriblemente complejo, pero bueno. Todos ellos me gustaron, especialmente Benji (Pegg), que me hizo reír a mandíbula batiente. Y es que Simon Pegg es como Jude Law: nunca decepciona.

Lo dicho: Ghost Protocol es una película de acción magistralmente orquestada, que mantiene en vilo al espectador de principio a fin, y que sorprende con su audacia, su energía, y su brío. ¡Cinco estrellas imposibles!

Tuesday, August 16, 2016

Un futuro muy cercano

Casi inmediatamente después de haber terminado la entretenidísima Sycamore de Craig A. Falconer, de la que os hablé hace poco, me hice con su continuación, aptamente titulada Sycamore 2, y la devoré con tanta rapidez como la primera entrega.

Sycamore 2 retoma la historia minutos después del final de la primera novela, y narra las peripecias de Kurt Jacobs (el protagonista de Sycamore) en su afán por mostrar al mundo la verdad sobre Sycamore, la compañía que lo ha transformado todo gracias al invento del joven. Para lograrlo, Kurt se une a un grupo de rebeldes y, desde su base secreta, se pone manos a la obra para cumplir su objetivo.

Sycamore 2 me ha gustado tanto como la original, ya que es tan entretenida y está tan bien ideada como su predecesora. Los personajes resultan interesantes y reales, los diálogos son rápidos y acertados, y la acción no decae en ningún momento. Así pues, si queréis pasar un buen rato leyendo ciencia-ficción que es posible no tarde demasiado en convertirse en realidad, no lo dudéis y leed estas dos novelas, que bien merecen la pena. ¡Cinco estrellas tecno-apocalípticas!

Sunday, August 14, 2016

Objetivo: rescatar al Jedi

La primera temporada de Star Wars Rebels termina con Fire Across the Galaxy, el decimotercer y hasta el momento mejor episodio de la serie.

Siguiendo con su plan para rescatar a Kanan, Ezra y los otros rebeldes se infiltran en el destructor estelar del gobernador Tarkin, plan que, obviamente, no puede sino torcerse en algún momento. Cuando lo inevitable sucede, Kanan y Ezra acaban enfrentándose al Inquisidor en un duelo de sables de luz que recuerda -y mucho- al enfrentamiento entre Qui Gon Jinn, Obi-Wan, y Dart Maul en La amenaza fantasma. Es en este duelo, por cierto, cuando la habilidad de la espada de Ezra de disparar como un blaster viene bien, tal como ya predije cuando se reveló. El caso es que el Inquisidor tira a Ezra de la elevada pasarela en la que parece requerirse que este tipo de duelos tenga lugar, y esto hace que Kanan suba de nivel y se convierta en superguerrero. Bueno, eso no pasa, pero Kanan sí coge la espada de Ezra y se pone a repartir mandobles a dos manos, logrando así derrotar al Inquisidor quien, antes de precipitarse a su muerte (o no, quién sabe), se despide de Kanan diciéndole que "hay cosas más aterradoras que la muerte".

Afortunadamente, Ezra aparece entonces sorprendiendo a Kanan (que no al espectador): ¡está vivo! Realmente, no se había caído al pozo sin fondo bajo la pasarela, sino que había aterrizado en otra pasarela ubicada estratégicamente. ¡Menos mal! Más contentos que unas Pascuas, Kanan y Ezra se apresuran en abandonar el destructor mientras sus amigos hacen lo propio, pero la Ghost, que debía estar allí esperándolos para saltar al hiperespacio, no aparece por ningún lado. ¿Acaso habrán escapado para volver a ser atrapados por el Imperio? Pues claro que no. En el último momento, una pequeña flota de naves comandada por el senador Bail Organa aparece y los rescata.

Una vez a bordo, Kanan y sus compañeros asisten boquiabiertos a la revelación de Hera: ellos no son los únicos rebeldes de la galaxia, pues hay otras células operando en diversos planetas plantándole cara al Imperio. A eso es, precisamente, a lo que se dedica el misterioso Fulcro: a coordinar dichas células. Y ya que estamos de revelaciones, aquí llega la siguiente: el Fulcro revela su identidad, y no es ni más ni menos que Ahsoka Tano, la protagonista de The Clone Wars, que reaparece así en el universo Star Wars mucho más crecidita que la última vez que la vimos.

Por si todo esto fuera poco, la siguiente y última escena nos lleva de vuelta con los imperiales. Tras el sonado fracaso de Kallus y el Inquisidor, ha llegado la hora de dejarse de tonterías. Es, pues, con algo más que un poco de miedo y desazón que Kallus ve aterrizar la lanzadera imperial en el hangar del destructor estelar, y ve abrirse la compuerta principal. Es él. Ha llegado. Darth Vader.

Y aquí acaba la primera temporada de Rebels. No me diréis que el final no es de órdago, ¿verdad? ¡Ansioso espero a poder continuar la serie!