Friday, August 31, 2007

MMPORGeando (Que Es Gerundio)

Hoy quiero recomendar dos MMPORGs (massively multiplayer online role-playing games) que he descubierto recientemente. Ambos son simuladores deportivos, gratuitos, y lo mejor de todo es que para disfrutarlos no hace falta que les prestéis más de cinco minutos al día. Como perditempo que lucha por dejar de serlo, eso es algo que, personalmente, aprecio mucho, la verdad. No hace falta que os tiréis todo un mes jugando para simplemente aprenderos las veintipico combinaciones de teclas que podéis necesitar, ni el objetivo es pasar un interminable nivel tras otro resolviendo enmarañados acertijos.

El primero es Cyberdunk, en el que empiezas creando un jugador de baloncesto y entrando en algún equipo de muy baja categoría, para ir mejorando poco a poco e incluso poder comprar tu propio equipo con el que contratar o despedir a jugadores humanos, y, claro está, ganar todas las competiciones que se pongan por el camino. De momento aún está solo en inglés, pero muy pronto será traducido a muchos otros idiomas. Incluyendo, por supuesto, el español.


El otro juego está a punto de cumplir su décimo aniversario, aunque yo ni siquiera había oído hablar de él hasta hace un par de semanas. Hattrick, un simulador de fútbol, está disponible en 40 idiomas nada menos, y quizá durante la primera semana de juego tengas que dedicarle quince minutos en lugar de los cinco prometidos, pero solo será durante el periodo de aprendizaje. Aquí el objetivo es coger un club de fútbol, hacerse cargo de sus entrenamientos, alineaciones, tácticas, transferencias, economía e incluso equipo filial, y, en definitiva, llevarlo de la nada a la cima. Igual que el anterior, éste es un juego muy recomendable, pero, a modo de advertencia, os insto a que veáis este vídeo, que deja bien claro que jugar a este tipo de juegos tiene efectos secundarios.

Thursday, August 30, 2007

Masked!

Not much to say here. I drew this character of mine a few weeks ago (based on a design from two or three years ago), and then last weekend I colored it using Photoshop. I guess I was lazy, because I didn't even ink it before I colored it, but I kinda like it. I'm especially proud of the mask, with the cool light effects that help make it three dimensional. And I did that by hand, since I don't really know how to use Photoshop's tricks. Enjoy!

Wednesday, August 29, 2007

La Comprobación Hacia Fuera (En La Gran Pantalla)

Hoy quiero proponer un juego, muy en el estilo de aquel entretenido post con el que nuestro querido Nash nos deleitó hace ya un tiempo. Las bases son una especie de mezcla de aquel concurso, en el que, como recordaréis, el objetivo era adivinar frases extraídas de películas; y de ese reciente síndrome traductores on-line que parece afectar incluso ya a la industria guionística profesional.

En resumen, que la cosa es muy sencilla. Cada vez que una persona acierte una frase, será su turno, y su cometido será elegir una frase reconocible de alguna película o serie de televisión, y, en su versión original, pasarla por la trituradora. Es decir, por el traductor de Google. El resto del mundo tendrá que intentar acertar la frase original y la película de la que está extraída.
En principio creo que será mejor que reduzcamos las opciones a inglés>español, para no liarnos demasiado. Aparte de eso, ya está. No tiene más misterio. El que adivine frase, debe poner la siguiente. Así hasta que pase una semana y este post haya desaparecido de la página principal.
Y lo mejor de todo es que, por mucho que se busque en Google, encontrar las frases no va a ser tan sencillo. De hecho, está tan permitido utilizar buscadores como echar mano de cualquier tipo de diccionario traductor.
Sin más preámbulos, ahí va la primera:

"Las religiones de Hokey y las armas antiguas no son ningún fósforo para un buen arenador en tu lado, cabrito".

Os toca.

PD.- Un buen sitio de donde sacar frases en versión original es la página IMDb. No hay más que ir a la película deseada y pinchar sobre el apartado memorable quotes en el menú de la izquierda.

Tuesday, August 28, 2007

London Calling (3)

Tras un sonrojante retraso de medio año, la serie London Calling, que narra el viaje a Londres que servidor hizo con su novia a la capital británica, ha vuelto para quedarse. Aquí tenéis la tercera parte de nuestro viaje, e iré colgando el resto durante los próximos cinco martes, para acabar a finales de Septiembre. Esta vez sin interrupciones ni cortes publicitarios.
PD.- Si queréis recordar los dos anteriores posts, no tenéis más que acudir a los links del final de este artículo.

Miércoles, 24 de Enero

Al día siguiente nos levantamos a las ocho menos cuarto de la mañana (es decir, unos 15 minutos antes de lo planeado, gracias al maravilloso servicio despertador del hotel), decididos a aprovechar el día al máximo. Una hora y media después, ni un solo minuto antes, salimos del hotel pensando en qué demonios se nos había ido ya media mañana. Pues en desayunar muy tranquilamente y en atender la visita de nuestro anfitrión, Gila, al que no estábamos viendo apenas más que quince minutos al día.

Habíamos preparado el día turístico típico londinense: Buckingham Palace y cambio de guardia, Westminster Abbey y Houses of Parliament, todo ello aderezado con unas buenas vistas del Támesis, y luego por la tarde a Trafalgar Sq., donde visitaríamos la National Gallery hasta que empezara el musical para el que ese día habíamos reservado entradas.

Así que cogimos el Tube hasta Victoria Station. Podríamos haber ido directamente a la parada de Westminster, pero preferimos ver esta estación, que, por otra parte, tampoco es que tenga nada de especial, y luego dar un paseo hacia Westminster por Victoria Street. El kilómetro de longitud de esa calle se nos hizo como si fuera el doble, debido al intenso frío que hacía a esas horas de la mañana. Y no serían más de las 10. Pero el vislumbrar a lo lejos el Big Ben, Westminster Abbey y el London Eye nos ayudó a hacerlo más llevadero.

Dejando atrás Westminster Cathedral y edificios tan emblemáticos como el Westminster City Hall o el mismísimo New Scotland Yard, centro de la policía metropolitana, desembocamos al fin en la plaza en que está ubicada la famosa Westminster Abbey, de planta y fachada impresionantes, y que da lugar al que es uno de los más importantes conjuntos de tumbas de personajes ilustres del mundo. Entre sus paredes están enterrados personajes de la realeza inglesa tales como Edward I, Henry III, Elizabeth I, Mary I, Henry VII; políticos como Oliver Cromwell (antes de ser exhumado) y David Lloyd George; poetas y dramaturgos ilustres como Geoffrey Chaucer, Charles Dickens y Rudyard Kipling (todos ellos en la famosa Poets' Corner); científicos como Charles Darwin, Charles Lyell y Ernest Rutherford; exploradores como David Livingstone; músicos como Henry Purcell y George Frideric Handel; o incluso famosos actores como Henry Irving y Lawrence Olivier. Y eso por no hablar del innumerable número de memoriales que pueden ser encontrados por doquier.
En resumidas cuentas: Westminster Abbey ha sido la primera iglesia en la que he mirado mucho más al suelo que al techo. Y puedo aseguraros que ya he visto unas cuantas.

Hacia las 11:30 empezaba puntualmente el cambio de guardia en Buckingham Palace, así que corrimos raudos a presenciarlo. Pese a que ya había empezado cuando llegamos, pudimos coger un sitio medianamente decente. Qué distinta es la estampa de la gente apiñándose en el mes de Julio contra el enrejado del palacio a la que nosotros vivimos en esas fechas de Enero. Había gente, sí, pero al menos pudimos ver más o menos todo el sarao con un mínimo de dignidad.
La ceremonia en si, supongo que es bonita, pero desde luego no es nada realmente especial, al menos desde mi en cierto modo ignorante punto de vista. Una de las características predominantes en el Londres actual es esa perfecta mezcla entre tradición y modernidad, entre pasado y futuro. Pues bien, la ceremonia del cambio de guardia es uno de esos trozos de pasado que los ingleses saben conservar tan bien y con tanto respeto.

Cuando el espectáculo acabó, desandamos lo andado hacia las Houses of Parliament, parándonos en un café Illy para calentarnos el estómago. El sitio estaba regentado por unos italianos, y nos pusimos a hablar con un napolitano acerca de Italia, de Trieste, y de lo pequeño que es el mundo. Al enterarse de que éramos españoles, el hombre señaló a un compañero suyo, que nos dijo algo. Es curioso como no entendí ni una sola palabra de la frase. Tras un "scusi?", el hombre repitió lo que había dicho, que resultó ser, en un cristalino castellano: "Yo soy gallego". Lo que prueba que: uno, mi italiano no debe ser tan malo como pensaba, si me meto tanto en él que no entiendo lo que me dicen en mi propia lengua materna; y dos, que, efectivamente, hay gallegos hasta en la Luna. Y en Londres más.

La visita a Houses of Parliament y, por extensión, al Big Ben (¡Salven el reloj de la torre!) fue forzosamente tan solo exterior, pues que yo recuerde solo se puede visitar por dentro si eres británico, y eso solo a través del correspondiente Member of Parliament. Aún así, es un conjunto arquitectónico que merece la pena ser visto, tanto artística como históricamente hablando. Pocos edificios hay tan simbólicos en el mundo como éste, y, por supuesto, no se puede dejar pasar la ocasión de hacerse la foto de rigor.

Tras la visita al Gran Ben, que en realidad no es el nombre del reloj, sino de la campana que da las horas en su interior, subimos por Parliament St. y Whitehall en dirección a Trafalgar Square, parando por el camino, por supuesto, en Downing Street, en donde, como bien es sabido, reside el primer ministro británico, además de hacer un alto también en los Horse Guards, junto a donde Rebeca se hizo una foto con la chica que estaba sufriendo en ese momento la guardia... y con ella por supuesto su caballo.

Trafalgar Square es una imponente plaza que presenta el edificio de la National Gallery de fondo, la iglesia St. Martin-in-the-fields a un lado, y la Nelson's Column, conmemorando la muerte del almirante homónimo en la Batalla de Trafalgar, en su centro. Un imponente pedazo de ciudad que, la verdad, bien poco me hubiera extrañado encontrarme en Roma.

La visita a la National Gallery nos llevó unas cuantas horas, y tuvimos que dejarlo antes de tiempo debido al extremo síndrome de ojos cansados que provoca el estar más de tres horas seguidas mirando cuadros. Bellísimos cuadros, sí, pero nuestros ojos son humanos, al fin y al cabo. Aún recuerdo la última vez que visité El Prado, cuando me lo tragué enterito en una mañana, y pasé por la última sala, la de los bocetos de Goya para sus Pinturas Negras, como una exhalación. Pero para eso nos habíamos reservado una semana entera en Londres, para poder revisitar algún sitio si hacía falta. Por supuesto, el hecho de que los museos sean gratis, ayuda bastante. Ya lo creo que sí.

Con los ojos cansados, aunque extasiados al haber contemplado obras de Jan van Eyck, Botticelli, Leonardo, Michelangelo, Rafael, Tiziano, Rubens, Velázquez, Caravaggio, Rembrandt o Turner, por mencionar solo a un puñado, nos fuimos directos al Dominion Theatre a coger nuestros tickets para esa noche, que ya habíamos comprado previamente por Internet (esas grandes ofertas 2x1...). Y, buscando algún sitio para cenar, acabamos metiéndonos en un noodle place, donde comimos caliente, extremedamente picante (al menos en mi caso), y nos pusimos a hablar con una pareja de chicos que entendían algo de español.

Tras pasar por la megatienda Virgin de Oxford Street para comprar algunos discos, al fin entramos en el Dominion Theatre, entradas en la mano, para ver We Will Rock You.
Desde que decidimos ir a ver un musical en Londres, estuvimos mirando posibles ofertas y posibilidades. Como grandes ventiladores de la música de Queen que somos, y dado que éste era uno de los pocos espectáculos para los que podíamos conseguir un 2x1 fácilmente, la elección estaba clara.
La obra resultó ser muy buena, y la puesta en escena, magníficamente deliciosa. El teatro estaba abarrotado, y todo el público rió, dió palmas y hasta se puso en pie (está bien, solo yo me puse en pie) durante el clímax de la obra. Nuestros asientos estaban muy centraditos en la cuarta fila, desde donde podíamos ver TODO el escenario a solo unos palmos de nosotros. Juro que, mientras pueda, nunca más volveré a ir al teatro si no me siento en esa posición. Creedme cuando digo que merece la pena pagar el dinero extra por poder sentir el aliento de los actores en tu frente. Y en un musical, la sensación es insuperable.
Pese a que es un género que me encanta, no he visto más que dos en directo. El primero fue Rent, y me encantó hasta límites insospechados. El segundo fue éste, y, simplemente, me derretí en la butaca del gusto.

A la salida del teatro, y tras hacer un intercambio de tiramiento de fotos ante la fachada del teatro con otra pareja de españoles que también habían ido a ver la función, nos dimos un paseo por Piccadilly Circus, otro punto clave de la urbe londinense, antes de volver al hotel. Imagino que todo el mundo conocerá esa intersección coronada por un puñado de carteles publicitarios luminosos, en plan Times Square. Un canto al capitalismo y a la tecnología que, la verdad, tiene encanto propio. En este mundo tiene que haber de todo. Gracias al cielo que disfruto tanto de un fin de semana en una casa rural como de un día en Disneyland.

Para otras entregas de London Calling:
- London Calling (1): Lunes, 22 de Enero.
- London Calling (2): Martes, 23 de Enero.
- London Calling (4): Jueves, 25 de Enero.
- London Calling (5): Viernes, 26 de Enero.
- London Calling (6): Sábado, 27 de Enero.
- London Calling (y 7): Domingo, 28 de Enero.

Monday, August 27, 2007

Organic #2

Aquí tenéis la esperadísima segunda entrega de Organic. Koori ha llegado a la Tierra dispuesta a cumplir con su misión, pero su aterrizaje no ha sido todo lo virtuoso que podría haber sido. ¿Qué pasará a continuación? Vosotros lo decidís.

Sunday, August 26, 2007

Fall/Winter Season

Summer season is over at the movies, but Fall is about to begin. Traditionally, it means more serious movies, as opposed to the brainless summer blockbusters I enjoy so much. And maybe that's why there's not a whole lot of movies opening that I find interesting. So, unless the dates are changed, these are the films opening in the next few months I want to go see (follow the links to see the trailers when available):

September 21st: Resident Evil 3: Extinction
Hey, I liked the first two way better than I thought I would, so I guess I'll risk seeing the last chapter of the trilogy. (I bet everything was planned since '77.)

October 5th: The Heartbreak Kid
This remake's preview shows way too much, but it still looks like a fun movie I think I'll go see. For some reason, watching Ben Stiller suffer is sort of fun...

October 12th: Sleuth
Jude Law and Michael Caine in yet another remake, written by Harold Pinter and directed by Kenneth Branagh. The original also starred Caine... in the role now played by Law. It should be good!

October 19th: 30 Days of Night
Based on the graphic novel by Steve Niles and Ben Templesmith, a bunch of vampires raid a town in Alaska that spends thirty days without sunlight. Doesn't that remind you of a certain adventure I wrote a long time ago?

November 16th: Beowulf
I already wrote about this one here. Looks goooood.

November 21st: The Mist
This is the third movie Frank Darabont directs that's based on a Stephen King story. Both The Shawshank Redemption and The Green Mile were terrific movies, so hopefully this one won't disappoint.

December 7th: The Golden Compass
Nicole Kidman and Daniel Craig together again after The Invasion. This is the first book in Philip Pullman's His Dark Materials trilogy, and it looks like the best movie out of the bunch of fantasy movies opening this fall/winter.

December 14th: I Am Legend
Another book adaptation, this time of a Richard Matheson story that has already seen two big-screen incarnations: The Last Man on Earth and The Omega Man. But this one has Will Smith, and his movies usually rock.

December 21st: National Treasure: Book of Secrets
I loved the first one. I saw it twice in theaters, and I bought it on DVD when it came out. Will this sequel be as good? We'll see...

Saturday, August 25, 2007

First Born (Again)

I've mentioned Top Cow's First Born mini series a few times already. Written by Ron Marz and illustrated by Stjepan Sejic, this series touches everybody in the Top Cow universe and lays the foundations for the new The Darkness series. Oh, and it answers a few questions raised in Witchblade. Well, the first issue has sold out, but Top Cow has provided Newsarama with the full issue for free, so if you're interested, click here and read it. Enjoy!

Friday, August 24, 2007

Annie the Nanny

The Nanny Diaries opened today, and being Scarlett Johansson's number one fan, I went to see it as soon as I got out of work. Well, the fact that I read and enjoyed the book a couple of years ago also had something to do with this week's cinematic choice.
Scarlett is hot, even though her incredible, amazing beauty is toned down in the movie to appear more like the girl next door, but she was still gorgeous (not even dying her hair dark marred her stunning beauty), and she does a wonderful job portraying Annie, the struggling college graduate that starts working as a nanny for a horrible, truly heinous family.

The movie changes quite a few things from the original novel, but this didn't bother me because I think the film captures the spirit of the book perfectly. The rich families that don't care about their kids; the abused and over exhausted nannies; Annie's struggle; her despair; her fierce love for the child she takes care of… Each one of the major points Emma McLaughlin and Nicola Kraus make in their book finds an onscreen translation. And maybe that's why the movie is more bitter than sweet: because the book is just like that. There is comedy, but the overall feeling is of despair and helplessness. You can't help but hating Mr. and Mrs. X, and you can't help feeling for Annie, even though you also want to grab her, shake her, and force her to stop putting up with all that crap and just quit. I guess somebody is doing something right when you find yourself that invested in a character.
Bottom line is, the movie is not great, just like the book wasn't, either; but both are compelling enough to at least deserve your attention, even if it's just as a rental (or from the library). And the movie has the added bonus of Scarlett Johansson, which is always, always, always a good thing.

PD: Y la peli la he visto acabar por los pelos. Resulta que, después de un par de semanas de batir records de temperaturas aquí en Chattanooga, cuando la peli estaba terminando se ha desatado una tormenta tremendísima que se podía oír incluso desde la sala de cine. Cuando la peli ha terminado, he salido y, al llegar a la puerta de The Rave, he visto la que estaba cayendo. Afortunadamente, tenía conmigo el libro que me estoy leyendo, The Ruins, con lo que no me importaba mucho quedarme un rato más en el cine y leer un rato hasta que la lluvia parase. Total, que me pongo a leer, y como cinco minutos después, las luces del cine se apagan, y los sonidos amortiguados de las salas a mi alrededor cesan de inmediato. Poco a poco, los espectadores empiezan a salir, y descubro -gracias a una combinación de expresiones perplejas y airadas, de quejas, y de promesas del personal de The Rave-, que algún plomo ha debido saltar, porque los veintipico proyectores se han ido a dormir todos de golpe. Así que, entre promesas de pases para volver a ver -terminar de ver, más bien- las interrumpidas películas, me he contado afortunado de haber podido terminar la mía sin molestas interrupciones. De película, vamos.

Thursday, August 23, 2007

Playwrights

Just a cute little picture of a few characters of mine by yours truly today. I drew it last month, and I know a few of you have already seen it, but I wasn't sure what to write about today, so I thought I'd post this. There's not much to talk about, other than I did it with pencil first and then I inked it with my trusty quill. I think it took me about an hour an a half or something like that, because of all the details I wanted to throw in.
Anyway, I think tomorrow's post will be more interesting, but in the meantime, I hope you enjoy this one!

Wednesday, August 22, 2007

Y dicen que lo hablan

Hace un par de semanas, el Sci-Fi Channel estrenó el episodio piloto de Flash Gordon, serie protagonizada por ya os podéis imaginar quién. El episodio, en general, no me pareció ni malo ni excelente, sino simplemente regular: como piloto no está mal, pero tampoco me asombró. Lo que sí me dejó con la boca abierta fueron dos cosas: que todas las actrices estaban imponentes -desde la exnovia hasta la madre, pasando por la hija de Ming y la cazarrecompensas-, y que alguno de los guionistas se cree que sabe hablar español.

En tres o cuatro escenas, los espectadores tienen el dudoso placer de conocer a Fernando, un camionero que habla en español. Cuando el bueno de Fernando abrió la boca por primera vez lo que pensé fue que el tío de hispano no tenía un pelo. O mejor dicho, que el español no era su lengua nativa. Nunca se me ha dado bien identificar distintos dialectos o acentos al oírlos, pero si algo estaba claro era que el tal Fernando no había crecido hablando español. En dicha escena, Fernando sólo decía un par de palabras, así que tampoco había mucho material para juzgar; pero entonces vino la segunda escena, y ahí sí que resultó evidente que esta gente no habla español. Entre las joyas que el bueno del guionista puso en boca de Fernando, "la agujero", "lo cambio para el boleto" (en vez de "por"), "ciento" (en vez de "cien") y "cinco ciento" (en vez del número real que da en llamarse "quinientos") fueron las que me hicieron sangrar los oídos. Todos esos errores son típicos de estudiantes americanos que están aprendiendo español, y dudo mucho que en algún dialecto perdido dichas expresiones sean correctas. ¿Tanto cuesta encontrar a alguien que sepa lo que hace? Al parecer, sí.

Tuesday, August 21, 2007

La sombra del blog es alargada

Con disimulo y como el que no quiere la cosa, Sunny Jhanna extiende sus largos tentáculos y atrapa… ¿setecientas chicas y cien profesores? Sí y no. Resulta que una de mis estudiantes del año pasado es una de las editoras del periódico de la escuela, y el otro día me pidió que escribiera una crítica de alguna película que hubiera visto este verano para publicarla. La cantinela me resultó familiar, pues ya el año pasado me pidió un par de críticas que jamás vieron la imprenta. Este año, para preparar el primer número del calendario escolar, la chica en cuestión volvió a insistir, y me dijo que esta vez sí que la publicaría. Me dijo que aún tenía la de 300 que le mandé en su día, pero que como la peli ya tenía tiempo, tal vez podría escribir otra sobre un estreno más reciente. Así que, ni corto ni perezoso, hice click en esa fantástica etiqueta llamada "movies" que Hal creó en su día, y tras algo de copipastear y algo más de editar, le mandé como once o doce críticas cinematográficas -desde la ya lejana Spiderman 3 hasta la recientísima The Invasion-, todas ellas sacadas de este vuestro blog. Y justamente hoy, el profesor que patrocina el periódico me ha agradecido las críticas y me ha dicho que han elegido no una sino dos para incluir en este primer número. Una de ellas es la de Stardust, que he traducido/adaptado para la ocasión; y la otra, más sorprendente, es la de Knocked Up, casualmente la única que pensaba que jamás de los jamases sería elegida. Así que, pese a que no se diga en ninguna parte que estos textos fueron publicados originalmente en el que podría ser el blog más leído de la red (si alguien más lo leyese), la sabiduría jhannesa -o jhanniana- empieza a esparcirse. A ver si me agencio varias copias...

Monday, August 20, 2007

Organic #1

Llevaba ya algún tiempo pensando que quería dibujar una tira cómica, pero se ve que ando escaso de ideas, y no me venía nada a la cabeza. Entonces leí una entrevista con el dibujante Travis Charest, en la que, entre otras cosas, se menciona su webcomic semanal, Spacegirl. Entonces se me ocurrió que yo también podía hacer una viñeta por semana como hace él, aunque probablemente peor dibujada. Podría, me dije a mí mismo, ponerla en Sunny Jhanna, con lo que tendríamos una nueva sección que añadir a las varias -aunque aperiódicas- existentes. El problema, no obstante, seguía siendo el mismo: qué narices iba a contar. Y entonces se me ocurrió la solución: lo que vosotros queráis (o, en otras palabras: que soy un vago). Así que éste es el concepto: a partir de la viñeta de hoy, cada semana (y hasta que me canse) tendremos una ilustración que continuará la "historia". Lo único que tenéis que hacer es dejar un comentario con qué queréis que pase la semana siguiente, y yo elegiré la idea que más me guste y se convertirá en canon. Y si nadie da ideas, maldeciré vuestros nombres y pereza, y se acabó el experimento. Así que, aquí tenéis la viñeta que lo empieza todo; y, como no podría ser de otra manera, el título de la historia es Organic. Enjoy!

Sunday, August 19, 2007

Sejic Forever

Or almost. It's been reported that Top Cow has signed Stjepan Sejic for 34 issues of Witchblade starting early next year. That means the Croatian artist will be the artist on Witchblade for the next three years! Y'all already know I like his artwork, so I couldn't be happier to hear about this. I was wary, though, because we all know how superstar artists tend not to deliver the goods on time. I was only one of several in voicing my doubts at Newsarama, and Sejic himself told me not to worry. He says he produces around 50 (fifty!) pages a month… plus covers and pin-ups! And if you keep in mind he is drawing and coloring his own artwork, that number is even more impressive. In a time when comic book artists struggle to deliver twenty-two pencilled pages a month, Mr. Sejic draws and paints fifty, and still has time to take care of covers and whatnot. Having a great artist every month for a long time on any series is something you just don't find anywhere anymore, so we should all rejoice. And if the series happens to be as wonderful as my beloved Witchblade, then you guys have no excuse not to buy this book. So go get it already!

Saturday, August 18, 2007

They're Among Us!

Intense and suspenseful are the first two words that come to mind when I think of The Invasion, the movie starring Nicole Kidman and Daniel Craig that opened on Friday. The Invasion is yet another adaptation of Invasion of the Body Snatchers, the book written by Jack Finney, and, if the critics at Rotten Tomatoes are to be believed, it certainly is the worst one.

I either haven't seen or have forgotten I've seen the previous versions of the story, but I did enjoy this movie. Nicole Kidman does a great job portraying Carol Bennell, and even though Daniel Craig's performance is nothing to write home about (he is not given all that much screen time to shine, let's be honest), he gets the job done. I thought the movie had an overall creepiness to it that was nicely done, and several scenes are quite eerie without using any special effects, an art that seems to be mostly forgotten nowadays, when gore usually (and poorly) substitutes suspense. Lately, movies are disgusting instead of spooky, so films like The Invasion -or 1408 earlier this summer- are a refreshing and welcome change.

I was also interested in why the movie, which Daniel Craig shot before becoming the new James Bond, had been so ridiculously delayed. Interested and wary, since movies so very much delayed by the studios are usually disappointing movies. It seems director Oliver Hirschbiegel delivered a cut producer Joel Silver didn't like, and so the Wachowski brothers (of Matrix fame and Matrix-sequels notoriety) were hired to make changes and add some top-notch action. And in order to do this, the brothers contacted their protégé James McTeigue (of well-deserved V for Vendetta fame), who shot new scenes and delivered a new cut of the movie that I guess better fitted the producer's original vision.

The result is an entertaining movie that radiates unease and tension, and even though it's far from the best films I've seen this summer and it's being unanimously panned by every single critic in the country, I think it's definitely enjoyable. So go ahead and see it before The Nanny Diaries opens!

Friday, August 17, 2007

Velocidad Absurda

Agarraos que vienen no curvas sino velocidades de vértigo. Si esto es cierto y no sólo una maniobra publicitaria, la Física tal y como la conocemos acaba de quedar desfasada. Según informa este artículo, dos físicos alemanes afirman haber superado la velocidad de la luz en un experimento que han llevado a cabo. En dicho experimento, los doctores Gunter Nimtz y Alfons Stahlhofen dicen haber logrado mover instantáneamente unos fotoncillos entre prismas situados a un metro de distancia. O, en otras palabras, que si estos buenos alemanes no se lo están inventando, la ciencia ficción puede que necesite una nueva etiqueta.

Thursday, August 16, 2007

Speechless

This should have never happened. Follow the link if you dare.

PS: I know this is the shortest post ever, but I am flabbergasted. I think I felt a few brain cells die when I saw this. Good luck.

Wednesday, August 15, 2007

De brujas y piratas

Ya he dicho en varias ocasiones que el trailer de Stardust revela demasiado. Además, a mí no me causó el efecto buscado por todo trailer que se precie: morirse de ganas de ver la película. Personalmente, quería ir a verla desde que hace como mínimo un año leí que iba a ser una peli de fantasía basada en la historia corta de Neil Gaiman, con Michelle Pfeiffer entre otros actores. Con eso me bastaba. Luego vi el trailer, y pensé que bueno, no tenía mala pinta, pero tampoco garantizaba que fuera a ser estupenda. Con todas estas reservas, y dudando si quería invertir la pasta necesaria en la entrada hasta el último minuto, al final sucumbí y me personé en The Rave. Y no podría estar más contento de haberlo hecho.

Stardust cuenta la historia de Tristan, un joven que decide ir a buscar una estrella fugaz que ve caer para regalársela a la chica que le gusta. Sabiendo lo imposible de la misión, Victoria -la maciza en cuestión- le dice que si se la trae, se casará con él. Así que al bueno de Tristan le falta tiempo para salir corriendo tras el pedrusco brillante.

Ni qué decir tiene, las cosas se complican, y las sorpresas y situaciones inesperadas no dejan de sucederse. Y lo de sorpresas quiero dejarlo bien claro, pues pese a que sigo creyendo que el trailer muestra demasiado, los productores se guardaron varias sorpresas en la manga, y la película resulta sorprendente. A eso hay que añadir la magnífica inventiva de Gaiman, que presenta personajes, situaciones y aventuras combinando lo clásico con lo sorprendente y -aunque suene un tanto cursi- lo mágico. En conjunto, Stardust me pareció divertida, romántica, ocurrente, intensa, sorprendente, y, en una palabra, entretenidísima.

Las actuaciones son también excelentes, y a Michelle Pfeiffer y Robert de Niro hay que verlos para creerlos, creedme. Al protagonista, Charlie Cox, no lo conocía de nada -aunque mira tú por donde sale en Tirante el Blanco-, pero tanto él como Claire Danes resultan estupendos. Sienna Miller resulta deliciosamente odiosa, e Ian McKellen narra con buena voz (no sé qué más decir de su incorpóreo papel).

Me parece una lástima que la película haya quedado en tan solo cuarto puesto en las recaudaciones del fin de semana, superada por la a buen seguro infumable Rush Hour 3, la -para mí- poco atractiva The Bourne Ultimatum, y la "veterana" The Simpsons Movie. Con algo de suerte, los espectadores habrán quedado satisfechos y le dirán a todo el mundo que tienen que ir a verla. Y si no, pues bueno: no será la primera película que me encanta que no revienta records de taquilla. Pero si yo estuviera en vuestro lugar, no me la perdería.

Tuesday, August 14, 2007

Indiana Jones and [Insert Title Here]

I know, I know: it's usually Halagan who talks about Dr. Jones's adventures here, but I hope you'll indulge me. It seems Lucasfilm has registered six titles for the new Indiana Jones movie. Will one of these be the chosen one for next year's movie? Will this be a Blue Harvest maneuver? I certainly don't know, but I wouldn't mind if one of the following ended up being the real deal. Some are cheesy, some are cool, some others… not so much. Here they are:

Indiana Jones and the City of Gods
Indiana Jones and the Destroyer of Worlds
Indiana Jones and the Fourth Corner of the Earth
Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull
Indiana Jones and the Lost City of Gold
Indiana Jones and the Quest for the Covenant

Personally, I like Fourth Corner and Crystal Skull, even though the latter sounds highly unlikely and too close to the new Star Wars movies titles, which makes me uneasy. The Lost City of Gold sounds like Eldorado, and The Destroyer of Worlds might be referring to Lucas and the SW universe for all I know. I guess City of Gods and Quest for the Covenant are the most plausible titles, but don't let me tell you what to think. Tell me what you guys think about these titles, and if you think this is just a hoax. Who knows, the movie might end up being called Indiana Jones and the Fate of Atlantis. Now that would be a surprise.

Monday, August 13, 2007

Swoosh

Okay, I'm trying to keep my recent posts as varied as possible, but it's no easy feat given I only have a few interests powerful enough to power posts. We've had weird French movies, weird dinosaur sharks, weird short movies, weird music videos, and weird cop stories (I think I see a pattern here). So today we have a weird creature drawn by yours truly. Well, it might not be all that weird, since it's just a goblin, but hey: I'm just trying to follow suit. Anyway, there's nothing very exciting to tell about it. I drew it using pencil first (I didn't scan it, though), and then I inked it with my trusty quill while listening to the 23rd installment of Smodcast and a DC Comics panel from the San Diego ComicCon. And that's really it. Enjoy!

Sunday, August 12, 2007

Historia de dos subnormales

Ya sé que ya he puesto un post esta mañana, pero mi cordura me pide que narre este episodio y lo cuelgue en Sunny Jhanna. Ya sé que la historia se sale de la norma de lo que solemos tratar en este vuestro blog, pero espero que la cretinez que muestra como mínimo os entretenga.

El eslabón perdido y el policía menguado

Ayer sábado salí a caminar/correr un rato a orilla del río para tratar de mantener algo parecido a una buena forma física –o no demasiado patética, al menos-. Regresé a casa a las nueve, me duché, cené viendo un episodio de The X-Files (F. Emasculata, para más señas), y me fui a la cama a leer The Stand un rato antes de dormir.

Soñando estaba cuando de repente alguien llamando a la puerta me despertó de inmediato. Mi primera reacción al ver lo oscuro que aún estaba era que seguro que no habían llamado a mi puerta, pues no soy tan popular. Pero una segunda tanda de mamporros más insistentes que la primera despejaron toda duda: alguien estaba llamando a mi puerta a altas horas de la madrugada.

Pensando que a lo mejor podía ver quién era a través de la mirilla, me levanté de la cama, pero aún no había dado dos pasos cuando lo que indudablemente era una patada en la puerta sustituyó a los puñetazos. Al mismo tiempo, una voz masculina gritó “Open the door”. En los dos segundos que me costó despertarme del todo y preguntarme si realmente eso había sido una patada, me encontré a la altura de la cocina, donde el microondas me informó de que eran las 3:52 de la mañana. Tuve tiempo de pensar “algún borracho” cuando el siguiente patadón astilló el marco de la puerta rompiendo el cerrojo inferior, y la puerta se abrió unas dos pulgadas, básicamente lo que el cerrojo superior (una barra más que una cadena) la dejó abrirse sin saltar él también.

Cerca ya de la puerta, me quedé quieto y grité “Who is there?” –pregunta bastante pertinente, estaréis de acuerdo-, y entonces el cabreado descerebrado dijo algo así como “This will teach you not to sing out loud in front of my door”. Fue en ese momento cuando estuve seguro de que el imbécil aquel estaba demoliendo la puerta equivocada.

A continuación oí un rumor de pasos, y el neandertal proclamó “And I also have your phone number!”, lo que ya me dio la certeza absoluta de que, o le habían dado una dirección falsa o incorrecta, o el muy cretino se había equivocado de puerta. Los pasos empezaron a bajar la escalera, y oí lo que me pareció una voz femenina diciendo algo que no pude comprender –tal vez comendando a su semental por la muestra de masculinidad testosterónica que le acababa de brindar-, y de nuevo oí al mentecato hablar, esta vez diciendo “I really did that door good, huh?

Ante mi astillada puerta, me pregunté si debía bajar e intentar ver la matrícula del coche, o si no sería más inteligente no acercarme a un tipo que con toda probabilidad podría darme una paliza dada mi ausencia casi total de músculos. Pero en lo que me costó plantearme esto, oí un coche arrancar y marcharse, con lo que la decisión era ya irrelevante. Aun así, baje para echarle un vistazo a mi coche y asegurarme de que estaba bien. Afortunadamente, mi querida Sanyan Storm no había sufrido ni un rasguño, lo que no hacía sino apoyar la teoría de que este matón no venía a por mí, sino que había ido a derribar la puerta incorrecta.

En aquel momento me planteé llamar a la policía, pero decidí no hacerlo ya que:

A) No había visto ni al retrasado ni su coche.
B) A mí no me había pasado nada.
C) Estaba bastante seguro de que el animal pensaba que me había enseñado la lección y no volvería para examinarme.

Esta mañana, sin embargo, tras hablar con mis amigas Katie y Kristin (manager del complejo de apartamentos esta última), decidí llamar a la policía para contarles lo que había pasado, por si acaso el cromañón decidía regresar en algún momento, y un oficial se ha personado en mi apartamento. Como todo buen policía estereotípico que se precie, el oficial era enorme tanto a lo largo como a lo ancho. Después de echarle un vistazo a la puerta, me ha pedido que le contara lo que había pasado, y durante mi explicación los labios del policía han permanecido congelados en una sonrisita escéptica que me estaba sacando de quicio. Básicamente, el inútil de uniforme ha dicho que le resultaba sospechoso que no hubiera llamado anoche y que lo hubiera hecho esta mañana. Cuando le he preguntado si pensaba que yo había roto mi propia puerta a patadas porque no tenía nada mejor que hacer, el muy estúpido se ha encogido de hombros y me ha sonreído. “Next time call as soon as it happens”, me ha dicho. Y pese a que comprendo que es verdad que debería haber llamado en cuanto pasó –y así se lo he dicho-, le he preguntado cuál hubiera sido la diferencia, pues ni vi al destruyepuertas ni su vehículo, con lo que poco hubiera ayudado mi pronto testimonio a su captura. “Well, that way we can make sure he’s not trying to break into other houses”. Lo que tiene sentido, pero dado que parece indudable que vino específicamente a mi puerta pensando que yo era otra persona, dudo bastante que intentara derribar otras puertas.

En resumen, que el Teniente Risitas de las narices me ha hecho sentir como la típica víctima imbécil de las películas que no vio nada pero se queja, y que encima resulta sospechosa por no haber llamado inmediatamente. A lo mejor es que sabiendo cómo opera la policía, y sabiendo que van a verte como el sospechoso en vez de la víctima, uno se lo piensa dos veces antes de llamar. Damned if you do, damned if you don’t, que dicen por aquí. Más le vale al Departamento de Policía no llamarme en el futuro –como han hecho en otras ocasiones- pidiendo donaciones para el cuerpo, pues el único donativo que pienso darles entraría muy bien en cierta cavidad oscura del mentado cuerpo. Los muy imbéciles.

Mass Hysteria

I just bought this song on iTunes after years of wondering who the heck sang it. Alberto might know this band, given they're British and weird, so he may already know what this is all about. Anyway, the video is fun and colorful, if nothing else, so I hope you guys like it.

PS: Sorry this is such a short post. Tomorrow's will be longer, and it will feature a picture I drew. I know, I know: I can't wait either.

Saturday, August 11, 2007

Sugar Shock!

If Joss Whedon didn’t have enough projects going on in his working life right now, he is doing another one. And, yes, you've guessed it: in comic form.
So, he has now joined forces with artist Fabio Moon to create an e-comic starring an all-female (with a robot) rock band called Sugar Shock, reduntantly called Sugar Shock! You can see it for yourself here, at Dark Hose Presents in MySpace.
The pretty pictures are, in my humble opinion, quite good, and the witty dialogues have all that distinct Whedonic feeling. There aren't more than the first eight pages yet, but make sure you check them out.
You're welcome.

Friday, August 10, 2007

The Parlor

This video is ten minutes long, but if you have the time, I recommend you watch it (why else would I post it here otherwise?). I bet it's going to puzzle you, surprise you, and make you laugh quite hard. I don't want to say anything else so as not to spoil premise, plot or twists, but it's worth watching. Let me know what you think!

Thursday, August 09, 2007

From the Darkest Ocean

I really don't have much to say about this, because the picture is eloquent enough. This was news back in January, when the pictured dinosaur shark was caught in Japan. You guys know how much I love monsters, and the best thing is that this one was real. Doesn't it capture your imagination? I mean, come on! Nobody really knows what horrible creatures live in the depths of the ocean, and there could almost be anything. And then something like this shark arises and proves we have no idea what could be lurking beneath us when we go for a swim. I guess it's similar enough to the sharks we already know to be classified as such, but just look at it: it could have come out of a Lovecraft story or some dark nightmare, ready to tear your legs off with a single bite. But I'm getting carried away. Anyway, I just wanted to share the pic with you, and leave you to imagine whatever you want to. Enjoy!

Wednesday, August 08, 2007

Cliffhanging (but not Stallone-like)

La gente de Wizarduniverse ha elegido recientemente los que para ellos son los 25 mejores cliffhangers de la historia. Como buen post jhannesco que es éste, evitaré cualquier tipo de spoilers, pero debo advertir a todo el que siga el link que se los encontrará, y en abundancia. Avisados quedáis.

De entre los 25 elegidos, cabe destacar que podemos encontrar cliffhangers tanto de películas como de series de TV, comics, novelas o incluso videjuegos. La heterogeneidad al poder. Lo cual, por cierto, no solo me parece algo muy positivo, sino que también es muy sano. No solo de cine vive el hombre.

El número uno, el cliffhanger por excelencia, lo copa, pese a lo dicho, una de las mejores películas de todos los tiempos: The Empire Strikes Back (El Imperio Contraataca). Y yo no podría estar más de acuerdo. No creo que nadie a estas alturas no sepa ya cómo acaba esta magnífica película, con los malos ganando y los buenos recibiendo por todas partes. Es el ejemplo perfecto de como un buen cliffhanger debería ser. La trama avanza y sufre un repentino giro inesperado. Y la audiencia queda enganchada durante tres años a la historia, que no se resolverá hasta que Return of the Jedi (El Retorno del Jedi) ponga las cosas en su sitio.

En el número dos, y encabezando la lista de cliffhangers televisivos, tenemos el final de la segunda temporada de Dallas, que ya se ha convertido en un momento clásico en la historia de la televisión mundial. ¿Quién no sabe, aunque como yo nunca haya visto la serie, qué le pasó a J.R. en aquél final de temporada?

Completando el podio, el final de la tercera temporada de la también televisiva Star Trek: The Next Generation, que fue una de las series pioneras en este momento glorioso que está viviendo en estos momentos la ficción televisiva americana. Como lo demuestra que, dentro de los 25 cliffhangers elegidos, 9 son series de esta década, o con al menos parte de sus temporadas paridas durante ella. Así, encontramos el final de la primera temporada de South Park en el puesto 23, el de también la primera temporada de Heroes en el puesto 18, el de la quinta de Smallville en el puesto 20, o el de la quinta de 24 en el puesto número 13.
Por otro lado, mientras que en el puesto 25, cerrando la lista, nos encontramos el impresionante final de la tercera temporada de Angel, en el número 10 destaca el final de la quinta temporada de la serie de la que surgió, Buffy the Vampire Slayer. Debo decir que yo bien habría incluido un par de cliffhanguéricos finales más de temporada de estas dos series, en lo que hubiera sido un despótico monopolio whedoniano. Pero la lista no la he hecho yo.

En el número 7, siguiendo con las series de TV, nos encontramos con el espectacular final de la segunda temporada de la nueva Battlestar Galactica. Durante todos los capítulos anteriores a ése, mi opinión de la serie nunca había bajado de "Excelente", pero con el repentino giro argumental que se vió en el episodio 20, BSG se ha ganado un seguidor de por vida. Y exactamente lo mismo debería decir del final de la tercera temporada de Lost, que ocupa el puesto número 5, y que en su último capítulo volvió cabeza abajo todo lo que dábamos por hecho del show, y ha abierto así una infinitud de posibilidades sobre lo que queda por venir. Yo, no puedo esperar.
Entre ambas, en un sexto sorprendente puesto, el final de la sexta temporada de la siempre hilarante The Simpsons, la cual se cerró con la primera entrega de un capítulo doble en una clara parodia a la citada Dallas.

Tras The Empire Strikes Back, otras tres películas figuran en la lista. La siguiente, en el puesto 11, es la divertidísima Evil Dead II (Terroríficamente Muertos) de Sam Raimi, que luego daría paso a la quizás aún mejor Army of Darkness (El Ejército de las Tinieblas). Humor y terror a partes iguales.
Cuatro lugares después, en el número 15, nos topamos con el final del primer volúmen de esa película doble que Quentin Tarantino nos regaló bajo el título Kill Bill. La primera es todo acción (y algo de historia), y la segunda todo historia (y algo de acción). Pero ambas son dos grandes películas que demuestran que Tarantino, cuando se pone, sabe lo que se hace.
Y cerrando la lista de películas nos encontramos en el puesto 22 con la segunda entrega de la saga mutante X-Men, cuya última secuencia revelaba al público seguidor de los cómics lo que estaba por venir, mientras que al resto de mortales les dejó sin saber qué esperarse de aquello.

En segundo lugar en número total de cliffhangers presentes en la lista, tenemos el mundo de los comics, con nada menos que 8 apariciones. Las afortunadas son Iron Man [V.1] (#242, puesto 21), New X-Men (#146, puesto 19), Captain America [V.1] (#332, puesto 17), Thunderbolts (#1, puesto 14), Amazing Spider-Man (#121, puesto 12), Batman (#617, puesto 9), Civil War (#2, puesto 8) y Crisis on Infinite Earths (#4, puesto 4). Pero de todas ellas seguro que nos hablará mejor Finn5fel, que está mucho más ducho que yo en el tema de la viñeta americana. Atentos a los comentarios a este post para sus sabias puntualizaciones.

Como homenaje a la variedad, la lista cuenta también con un videojuego y un libro entre sus elegidos. El videojuego, Halo 2, para Xbox, que ocupa el 24º puesto entre las preferencias de los chicos de Wizard, y la novela, como no podía ser de otra manera, pertenece a la saga más vendida del momento: Harry Potter. Así, en el puesto 16 nos encontramos con Harry Potter and the Half-Blood Prince (Harry Potter y el Misterio del Príncipe), sexto libro en la continuidad de la saga.

No puedo cerrar este post sin comentar las ausencias que, a mi parecer, resultan imperdonables. Se me ocurren así a vuela pluma finales impactantes en películas como Pirates of the Caribbean 2: Dead's Man Chest (Piratas del Caribe 2: El cofre del Hombre Muerto), o videojuegos como el genial Monkey Island 2: LeChuck's Revenge. O incluso en series novelizadas como The New Jedi Order, que en su noveno capítulo, Star by Star, vio cómo Troy Denning acababa con el universo Star Wars como lo conocíamos; o The DragonCrown War, de Michael Stackpole, cuyo segundo libro, When Dragons Rage, dejó a los protagonistas en una situación extremadamente complicada. De todos modos, el cliffhanger por excelencia, para mí, nos lo trajo Greg Keyes en Newton's Cannon, el primer libro de su saga The Age of Unreason. Como no podía ser de otra manera. El que no la haya leido, francamente, ya está tardando.

Tuesday, August 07, 2007

Paris 2054

Llevaba ya tiempo queriendo ver Renaissance. De hecho, desde que la descubrí y os hablé de ella aquí hace ya casi un año. Pero bueno: por fin ha salido en DVD en los USA, y la he alquilado. ¿Ha merecido la pena la espera?
La verdad es que Renaissance no está mal. Visualmente es una delicia, y la animación es fantástica. Es imposible, mientras se ve, no pensar en un auténtico comic de Sin City animado (y mejor dibujado), porque el estilo de masas blancas y negras es prácticamente el mismo. Estéticamente es casi, casi, más fiel a Sin City que la propia película de Rodríguez, pero con menos violencia, y sin mi prima Jessica -una pena esto último.
La peli sigue a Karas, un policía (con la voz del mismísimo James Bond, Daniel Craig) que investiga la desaparición de una joven en París en el año 2054, y de lo que descubre mientras está en ello. Vamos, que tenemos sci-fi y noir cinema por el precio de uno, cual si de Blade Runner animada se tratara. Sin embargo, la historia no es todo lo interesante que podría haber sido, y pese a que se deja ver y es entretenida, la película tampoco es formidable y la hora y tres cuartos que dura acabó haciéndoseme una eternidad.
En resumen, que vale la pena verla, pero que tampoco es la mejor película de la historia.

Monday, August 06, 2007

Art That Will Mess With Your Mind

Today I'd like to bring to your attention two very different artists. The first one is Rob Gonsalves, whose work you can see here and here. As you can see, he likes to mess with your mind, mixing reality with, I guess, fantasy. You really need to look closely, because his paintings usually look like one thing but turn out to be something quite different. I think these are fun and reasonably well crafted, so I hope you enjoy them or at least find them curious.

The second artist is Julian Beever, whom I think is insanely talented. This guy draws chalk pictures on the street, but his trademark tridimensional effect is so eerily real (check this one out) that will leave your mind reeling. Some drawings look more real than some others, but in most cases it is just unbelievable those things are not 3D. (I mean, take a look at this one). Even knowing they're not, it's hard to believe. Beever accomplishes this mind-boggling effect by drawing "deformed" pictures that only work when seen from the exact point of view the artist has in mind. As an example, compare this picture as seen from where it's supposed to be seen, and then how it really looks when seen from the wrong angle. I know I've only linked a few of his drawings, but do yourself a favor and check out the 33 or so pics he has on his site: every single one of them is incredible!

PS: For a different kind of art, make sure you check out this picture.

Sunday, August 05, 2007

(Otra) Remesa comiquil

Aquí estamos una vez más con las novedades del mes. Unas series terminan, otras empiezan, y otras continúan. El número 2 de Madame Mirage aún no ha salido, y el número 1 de Soulfire: New World Order parece que se va a retrasar hasta que la serie esté completa y puedan sacar todos los números sin retrasos. Y hablando de retrasos, el mes que viene hará un año que salió el nuevo número 1 de WildCats, y del dos no hay ni rastro. En fin. Veamos qué me he agenciado esta vez (seguid los links para ver varias paginillas de cada comic)…

Witchblade #109
El segundo número dibujado por Sami Basri, esta entrega me ha dejado como la anterior: buena historia, pero pese a que los dibujos no están mal, quiero que Sejic o Melo vuelvan a la serie, porque Basri no es el dibujante adecuado para Witchblade. Menos mal que éste es el último que dibuja. Además, este número enlaza directamente con la miniserie First Born.

The Dark Tower: The Gunslinger Born #7
El último número de esta fantástica serie. Las cosas se resuelven, y la sangre salpica por todas partes. Y se hace oficial lo que ya se había dicho en alguna que otra entrevista: que habrá un segundo arco sobre Roland y su ka-tet el año que viene.

X-Men #201
Continúa la historia Blinded by the Light que empezó en el número 200. Pese a no ser tan emocionante como el anterior, las cosas continúan siendo interesantes. Además, dibuja Humberto Ramos, así que vale la pena echarle un vistazo.

Aspen Splash 2007 Swimsuit Spectacular
Como su propio nombre indica, éste es el especial trajes de baño que Aspen nos regala en 2007. La mayoría de las ilustraciones está bien, con algunas -como Ange de Francis Manapul, Kiani de Philip Tan, Aspen de Alé Garza, o Ange de Talent Caldwell- que son excelentes, y con otras -como las dibujadas por Odagawa o Marcus To- que son más bien flojillas. A mixed bag, que dirían aquí.

Metal Men #1
Primer número de la serie limitada de ocho, Metal Men está escrita y dibujada por Duncan Rouleau. La premisa, siete robots cada uno hecho de un material diferente -oro, plomo, cobre, platino, mercurio, hierro y estaño- es interesante, y los dibujos son bastante graciosos. Sin embargo, este primer número resulta bastante confuso en lo que a historia se refiere, con demasiadas cosas a medio explicar y no muy bien tratadas, y los dibujos, pese a ser bonitos y graciosos, son demasiado pequeños la mayor parte del tiempo, con lo que las páginas están demasiado abigarradas y resultan algo confusas. En otras palabras, que no creo que compre el segundo número.

Iron and the Maiden #1
Nueva serie de Aspen Comics creada por Jason Rubin, creador de los videojuegos Crash Bandicoot y Jack & Daxter, y dibujada por Francis Manapul, con diseños de Jeff Matsuda y el inconmensurable Joe Madureira. La serie es una especie de steampunk que no es tal, y transcurre en unos alternativos años 30 en los que los coches vuelan y la mafia lucha con la iglesia y el ayuntamiento por controlar la ciudad. Una historia interesante y dibujos estupendos me obligan a volver el próximo mes.

First Born #1
Primero de tres números, la tan traída y llevada First Born por fin ha llegado. Como su propio nombre indica, esta serie trata los eventos relacionados con el nacimiento del hijo/hija/lo que sea de Sara Pezzini, y la lucha de facciones (Angelus, the Darkness) que el "feliz" acontecimiento desencadena. Directamente relacionada con Witchblade (duh!), esta serie dicen es el origen de la nueva serie de The Darkness, de próxima aparición, y que ya veremos si dura más que sus dos anteriores encarnaciones -que me da a mí que no, pero bueno-. First Born está pintada por uno de los regulares de Witchblade, Stjepan Sejic, y trae portada triple desplegable por el croata. La cosa está que arde!

Saturday, August 04, 2007

The World Is Not Enough

I first knew of the existence of The Complete War of the Worlds book back in 2004, when I heard that Steven Spielberg was going to direct his own version of H.G. Wells classic sci-fi tale. I had never read it, so I figured it was about time, and the excuse of that movie coming was more than perfect to let it pass.

While searching for the most adequate edition of the book at Amazon, I crossed paths with the one mentioned, which not only had the original text and the illustrations that accompanied it on its first edition, but also included the entire transcription of the Orson Welles infamous 1938 radio adaptation that got half the U.S. nation believing they were under a martian attack. In addition to that, it also had a bunch of articles on regarding the two W-men and the aforementioned consecuences of that radio broadcast and a Ray Bradbury foreword.
And, just in the case that wasn't good enough, the book came with a CD which included the whole original radio play, excerpts from interviews to Orson Welles... and even a clip from the only time that the two geniuses (for they indeed were geniuses) got reunited.
Pretty promising material to not have a look at it. I didn't buy it at first, because of its price and because I had other books way upper on my priorities list. But I knew I was eventually going to come back for it.
And come back for it I did. Almost three years later, but I did. And now that I've read the book from beginning to end and I've taken all the juice that can be taken out of the CD, it's only fair that I review it. So here we go...

I highly recommend you all science-fiction self-proclaimed fans to read H.G. Wells War of the Worlds if you still haven't done it. It won't take you long, because it's not that huge (as in hundred of pages huge) a story, but I've never seen such a pioneer text as this one. Well, as a matter of fact, I've seen them, but they're at the same level as this book. It just can't get more pioneery.
The way the story is told, just as if the main character was retelling true facts that he saw and suffered in the past, manages to add an incredible sense of realism to it. The narrative has that distinctive XIX century flavor to it, that I personally like a lot, and it follows a steady rythm until the very last page. So, here you have an interesting and more or less fast-paced story about a martian invasion of the earth. What's there not to like about that?
On regarding the Orson Welles (who at the time was only 23 years old) and Howard Koch (who later would win an Oscar for his script of Casablanca) adaptation of Wells' work in the form of a radio dramatization, two things have called my attention. First of all, the play is superbly conceived, taking from the book those very few parts that it could use, rewriting the most of it, and waving it all in the form of newsflashes that aim for the credibility, and very well could confuse its audience on regarding the veracity of what they were hearing.
The second thing is, despite what I've just said, is that people can show incredible degrees of stupidity. How could half a country fall for that? I know, as the book very well explains, that they were living in a time of pre-war tensions. I know they didn't have the variety and quantity of mass communication we now can enjoy. That is, mainly the Internet. But they for sure had more than one radio channel. And it's not like they hadn't been warned, because the station they were on, the CBS, had announced the War of the Worlds adaptation for that day, and they even reminded its audience before, during and at the end of the program that what they were hearing wasn't real. And yet, people drove their cars until the point of running out of gas; people got on their knees and prayed for all they were worth; and people barricaded and organized themselves in small parties to try to repel the invaders.
Now I know better the power, the influence, that the mass has on the single person. If you see one person running, you don't even blink; if you see ten persons, you might start wondering something's happening; but if the whole block is running, then I bet you're going to start running too. I know I would do it.

The most and only disappointing thing I've found in the whole book/CD package is that the audio interviews of the two W-men are as a matter of fact very short clips that don't add too much to the whole thing. I would have preferred a two-set CD (even at the cost of some more money out of my pockets) to be able to listen them in their entirety.
All in all, The Complete War of the Worlds is a must read/hear if you like sci-fi, literature or radio. Which I suppose you do, since you're reading this. The only regret I have with it is that I didn't buy it earlier.


By the way, as a Post Scriptum, I would like to claim how good a movie Spielberg's War of the Worlds for me is. On the essence, it's faithful to the book, and it sure is a great visual ride filled with tension and top notch moments. I just can't understand why has such poor ratings on web pages such as IMDb or Rotten Tomatoes. And I know that I'm going to win for myself a lot of criticising for this, but I got to say it: Tom Cruise is not one of the greatest actors of all time, granted, and I couldn't care less about his personal life, but, proffesionally, he's an example to follow.

Friday, August 03, 2007

Cute and Yummy

No Reservations tells the story of two cooks, uptight, obsessive Kate (Catherine Zeta-Jones) and easy-going, fun-loving Nick (Aaron Eckhart), and what happens when they meet and have to work together. The movie is cute and entertaining, but is marred by an annoying been there, done that kind of feeling. I enjoyed it, but it probably was because of the three main actors: Catherine Zeta-Jones is strong and gorgeous, Aaron Eckhart is charming and cool, and Abigail Breslin has to be the cutest, best young actress I've ever seen. I think this is what saves a movie that completely follows the path a thousand prior romantic dramedies have trodden before it. You don't even have to see the movie to be able to name at least two major conflicts the characters will go through, and two major solutions/endings for the story. This predictability is, unfortunately, something we've seen before in hundreds of movies and I wish it was different, but it isn't, so we'll have to deal with it. And even though No Reservations offers nothing new under the sun, I found the story and characters compelling enough to have a good time watching it. Therefore, while I won't go and say you must see this movie, I think that many people will find it enjoyable, even if it's just as a rental.

Thursday, August 02, 2007

StarCraft II

I still can't get over how cool StarCraft II looks. Granted, I suck at the game (the first one), but that doesn't prevent me from enjoying it. As a matter of fact, I like the SC universe so much I've even read a couple of StarCraft novels, since I'm much better at reading than at strategy. Neither one (Liberty's Crusade and Queen of Blades) was very good, but they were entertaining, so I didn't think I had wasted my money. However, I'm not in a rush to buy any more books. For a videogame-based sci-fi action series, I think the Perfect Dark books by Greg Rucka are vastly superior, but it's StarCraft we're talking about today, not Joanna Dark's adventures.
This long-awaited sequel to the ultra-popular game looks beyond awesome. Check out the official site and swing by the movie section for a bunch of videos. The best one by far is the game's intro, with all those details and the really cool music. It was definitely about time!

Wednesday, August 01, 2007

Reading List: July

My last month of reading massively, since I only have a few weeks left before I have to go back to work. There were a lot of rereads this month, I'm not sure why. Let's see...

Pet Sematary
I read this classic Stephen King book when I was in high school, but I had never read it in English before. And, of course, it was great… and creepy; maybe one of his creepiest works.

Spiderman & the Black Cat: The Evil That Men Do
Drawn by super talented Terry Dodson and written by the great Kevin Smith himself, the book starts being funny and full of playful banter and witty repartee, but it starts getting real dark toward the end. It was a fun read, though, and the artwork is beyond gorgeous.

Blaze
The first Richard Bachman book in years, Stephen King says it spent a long, long time in a dark drawer before he pulled it out, read it again, and decided it was worth publishing after some revision. And the truth is that I enjoyed this book immensely. Highly recommendable! (Of course, it's Stephen King, so what did you expect me to say?)

Medieval Spawn/Witchblade
It was time to reread this fun book written by Garth Ennis and drawn by Brandon Peterson, something I do periodically. And I love it every single time. Neither the artwork or the story are top notch, but for some reason I find the end product much better than the sum of its parts. A fun read!

Rose Madder
Yet another reread. I read this Stephen King book back when it first came out, so I read it in Spanish. Therefore, and since this summer seems to be the perfect time to reread a lot of old King books, I thought it'd be a good idea to read it again. I don't think I liked it as much as I remembered liking it, but it was still a great read. And it's Dark Tower related, which is a nice bonus.

Humberto Ramos: Toxic Waste Sketchbook
Ramos's SDCC sketchbook is an impressive work of art, and I'm counting it as a book because, even though it doesn't have a whole lot of text, it is an art book, and therefore counts as a book. Here you can find his designs for the characters in K, some Runaways (his next gig) drawings, a Sky Doll picture (a very pleasant surprise), and tons of Ramos goodness. A great-looking artwork collection.

Francisco Herrera’s Sketchbook
The guy that draws just like Ramos is, I discovered, best friends with him and learned how to draw from Ramos himself. Therefore, I like him now, because he is not cloning Ramos but was his student of sorts. And he is very, very talented. Herrera said on his blog he's working on a Sky Doll special, and I can't wait to see more of that. I mean, everybody here knows how much I love that book, and all of a sudden some of my favorite artists are involved with it. Good times are a-coming!

The Book of the Dead
The final book in the unofficially-known-as Diogenes trilogy, this book by Douglas Preston and Lincoln Child is a fast-paced, exhilarating read. I thought the climax of the book came maybe eighty pages too soon, but this new Agent Pendergast tale is yet another riveting thriller. Good stuff!

Harry Potter and the Deathly Hallows
I already told you how wonderful this book is, so you don't need to hear it again. Even though it bears repeating, because it really is great.

Ultra: Seven Days
Another reread, but not by Stephen King this time. The Luna brothers' first comic-book series was the phenomenal Ultra, which I talked about over a year ago here on Sunny Jhanna. As I always think when it comes to the Luna Bros. books, the artwork is just okay, but the story and the dialogues are out this world. What a great, satisfying read Ultra is. Go ahead and read it, too!