Tuesday, March 31, 2009

Debajo un botón-tón-tón

Cuanto más cine veo, cuantas más críticas leo, más me doy cuenta de que lo buena o mala que sea una película no es una cuestión de mera objetividad, sino también del punto de vista de sus espectadores.

Sólo así puedo justificar el hecho de que The Curious Case of Benjamin Button me haya parecido una buena película, sin más, cuando todo el mundo habla maravillas de ella. Cuando hasta yo intuyo maravillas de ella. Aún ahora tengo la impresión de que en su momento vi un peliculón, pero no supe disfrutar de él. Y no se puede decir que fuera culpa mía, pues cuando fui al cine lo hice predispuesto a paladear una historia, una premisa, que aún hoy me parece de lo más interesante. Un hombre que crece al revés, ahí es nada. Nace viejo, y muere siendo un bebé. Me derrito del gusto sólo de pensar en las posibilidades que ofrece una historia así, en los jugosos conflictos emocionales que irremediablemente conlleva la relación de ese personaje con el mundo que lo rodea.

Tanto Eric Roth como David Fincher hacen un gran trabajo reflejando precisamente eso, y así y con todo yo me quedé un tanto indiferente. Brad Pitt, en una actuación magistral, desaparece sin alardes dentro de su personaje, entregándole completamente la historia, y el resto de actores, con Cate Blanchett a la cabeza, hacen un trabajo más que competente dándole la contrapartida. Los efectos visuales del film son fabulosos a la vez que inobtrusivos, y hasta la banda sonora, sin ser algo espectacular, me pareció lo suficientemente digna. Pero vamos, que yo salí del cine igual que entré.
Por alguna razón la película no conectó conmigo. David Fincher decía en una entrevista que Brad Pitt ya había rechazado el guión una vez antes de aceptar interpretar el papel de Ben Button. Al parecer, en un principio no le había atraído lo suficiente. Pero, al releer el guión tiempo después, Pitt llamó conmocionado al director, preguntándole qué demonios es lo que le había hecho al final para que la historia hubiera cambiado tanto ante sus ojos. "Nada -le dijo Fincher-, tú eres el que ha sido padre desde entonces".

Será por eso. Quizá aún me falten varios grados de paternidad para disfrutar plenamente de esta historia. Pero desde luego eso no es culpa mía. Ni de Roth, ni de Fincher. Ni mucho menos del pobre Benjamin Button.

Monday, March 30, 2009

Reading List: March

I haven't been reading all that much this month because I've tried to spend as much of my free time as possible drawing. This explains how short this list is, but there's always April. And at any rate, the books I read were great, so I don't think I can complain. Let's see what I read.

The Odyssey
It's only taken me a few thousand years, but I finally read Homer's classic poem, and it was great. Stanley Lombardo's translation was plain and direct, and it was very easy to understand. A fun read!

Hulk, vol 1: Red Hulk
This trade paperback was a pleasant surprise in more ways than one. First of all, I like Ed McGuinness's artwork, but I thought it was even better than usual in this series. Plus, there are a couple of issues drawn by the legendary Arthur Adams and the amazing Frank Cho which were great. And second and most important of all, Jeph Loeb's story didn't suck like almost everything else I've read by him (i.e. The Ultimates 3). Instead, he crafted a fun, interesting story with decent (if not great) dialogue and funny (if not hilarious) one liners. So what I thought was going to be a terrible read turned out to be quite entertaining.

Death Masks
The fifth book in Jim Butcher's The Dresden Files, I already told you about how awesome it is here.

Blood Rites
The sixth book in The Dresden Files, I also raved about it here.

K is for Killer
Sue Grafton's Kinsey Millhone alphabet mysteries keep delivering the goods. This book is a fun read, even though the end feels kind of rushed and leaves the reader wondering. Maybe they'll explain something else in the next entry of the series?

Sunday, March 29, 2009

Lazos de sangre

Blood Rites, el sexto libro de The Dresden Files, es otro fantástico capítulo de la serie escrita por Jim Butcher. Tal y como sucedió en Summer Knight, esta vez no hay tanta acción como en libros anteriores, lo que quiere decir que en vez de estar a punto de morir cada dos capítulos, Harry está al borde de la muerte cada tres.

Como también sucedía en entregas anteriores, viejos personajes secundarios vuelven a aparecer, algunas de las líneas argumentales generales avanzan un poco más, y se nos hacen montones de revelaciones inesperadas e interesantes. Además, en esta investigación Harry es contratado para proteger a un director de películas eróticas, y dado que el pobre mago está a dos velas, verlo en el plató rodeado de despampanantes y esculturales actrices ligeritas de ropa resulta de lo más cachondo. (Astuto juego de palabras.)

En resumen: otra gran novela de la serie que, a este ritmo, me habré tragado entera en mayo. ¡Empezad a leerla en cuanto podáis!

Saturday, March 28, 2009

Her Morning Elegance


I really don't care for this song, but a friend sent me the link for the video, and I have to say it's pretty creative. Check it out and let us know what you think. Or, if you have way too much free time, calculate how long it must have taken to shoot the clip, and then share the results with us. Enjoy!

Friday, March 27, 2009

Monedas mortales

Una proeza ciertamente considerable es lo que hace Jim Butcher: lograr que cada aventura de Harry Dresden sea incluso mejor que la anterior. Y éste es, sin ninguna duda, el caso con Death Masks, el quinto libro de The Dresden Files. De hecho, creo poder afirmar que éste es, de momento, el mejor libro de la serie. Que ya es decir.
Si el bueno de Harry tuvo ocasión de descansar alguna que otra vez en Summer Knight, el desafortunado mago afincado en Chicago vuelve a las andadas y la falta de sueño en esta nueva entrega. ¿Dormir? ¿Qué es eso? ¿Descansar? ¿Para qué? ¿Para que alguno de la docena de malos que lo persiguen pueda acabar con él? Ya tendrá tiempo de descansar al final de la aventura… si es que sobrevive.

En Death Masks tenemos nuevas amenazas de nuevos enemigos, viejas amenazas de viejos enemigos, y nuevas amenazas de viejos enemigos, con lo que se puede sin duda afirmar que todo el mundo quiere zarandear más que un poco al amigo Harry. En este libro podemos ver cómo avanzan algunas líneas argumentales que empezaron en Grave Peril y Summer Knight, y cómo ciertos personajes secundarios siguen desarrollándose. Al mismo tiempo, nuevos héroes y villanos hacen acto de presencia, y la acción, el peligro, y los momentos en que uno se ahoga en adrenalina no hacen sino sucederse. Y encima, Harry es un cachondo que no para de hacer comentarios sarcásticos y de hacerse el duro.

En resumen, y por si no os habíais dado cuenta ya, The Dresden Files está pero que muy bien, y creo que deberíais seriamente considerar empezar a leer las desventuras de Mr. Dresden. Seguro que no os arrepentiréis.

Thursday, March 26, 2009

President Holland Speaks

My fellow Jhannians, please listen to President Dexter Holland as he addresses the nation. It's comforting to know that in this time of economic crisis someone is doing something to help the less fortunate. President Holland doesn't mince words to describe the sorry state things are in, and it is brave statements like his that make me glad I voted for him last year. As you listen to his deeply moving speech, please consider participating in this amazing initiative.

THE SHIT IS FUCKED UP TOUR:
05/15/09 Nashville, TN Riverfront Park (Merrell Crawfish Boil Festival)
05/16/09 Washington, DC RFK Stadium Lot (DC101 Chilli Cook-Off)
05/17/09 Camden, NJ Susquehanna Bank Center (The 2009 MMR*B*Q festival)
05/19/09 Austin, TX Austin Music Hall
05/20/09 Dallas, TX Nokia Theatre
05/22/09 Kansas City, MO City Market (Buzz Under The Stars festival)
05/25/09 Sioux City, IA Gateway Arena
05/26/09 Rapid City, SD Rushmore Plaza Civic Center
05/28/09 Morrison, CO Red Rocks Amphitheatre (Punk Rocks festival)
05/29/09 Salt Lake City, UT USANA Amphitheatre (X96 Big Ass Show)
05/30/09 Las Vegas, NV Pearl Concert Theater
06/01/09 Phoenix, AZ Mesa Amphitheatre
06/03/09 San Diego, CA Open Air Theatre
06/05/09 Irvine, CA Verizon Wireless Amphitheater
06/09/09 Seattle, WA WaMu Theater
06/10/09 Vancouver, BC UBC Thunderbird Arena
06/12/09 Calgary, AB The Stampede Corral
06/13/09 Edmonton, AB Northlands
06/15/09 Saskatoon, SK Prairieland Park
06/17/09 Winnipeg, MB MTS Centre
06/19/09 St. Paul, MN Roy Wilkins Auditorium
06/20/09 Chicago, IL Charter One Pavilion at Northerly Island
06/21/09 Cleveland, OH Time Warner Amphitheater at Tower City
06/23/09 Columbus, OH The LC Pavilion
06/24/09 Cincinnati, OH PNC Pavilion at Riverbend
06/26/09 Milwaukee, WI Summerfest
06/27/09 Indianapolis, IN The Lawn
06/28/09 Detroit, MI Freedom Hill
06/30/09 Canandaigua, NY CMAC
07/02/09 Toronto, ON The Molson Amphitheater
07/03/09 St-Ephrem de Tring, QC Woodstock en Beauce Festival
07/07/09 Sayreville, NJ Starland Ballroom
07/08/09 New York, NY Roseland
07/10/09 Boston, MA Tsongas Arena
07/11/09 Gilford, NH Meadowbrook U.S. Cellular Pavilion
07/14/09 Charlotte, NC Charlotte Boutique Amphitheatre at The Music Factory
07/16/09 Orlando, FL Hard Rock Live
07/17/09 St. Augustine, FL The St. Augustine Amphitheatre
07/18/09 Pompano Beach, FL Pompano Beach Amp

Wednesday, March 25, 2009

Pluriempleo

Hoy tenemos una historia que supongo os resultará más o menos curiosa. Como bien sabéis, el diciembre pasado fui a Barnes & Noble a comprarme The Outlaw Demon Wails, el libro de Kim Harrison que llevaba varias semanas anticipando. Si no os habéis olvidado, a la chica de la librería le costó cierto esfuerzo encontrar copias del libro y no hacía más que consultar su ordenador y mirar la portada del libro. Dado que yo llevaba cierto tiempo esperando el lanzamiento de la novela, la portada me la sabía de memoria, y creo que fue precisamente por eso que reparé en lo que se acabó convirtiendo en la historia de hoy.

Retrocedamos ahora sólo hasta el mes pasado, febrero, mes en el que me leí Summer Knight, el cuarto libro de la serie The Dresden Files escrita por Jim Butcher cuya crítica pudisteis leer ayer. Como siempre (siempre que no compro en Amazon, quiero decir), me fui a Barnes & Noble y me compré la novela, que esta vez estaba donde debía estar y no tuve que molestar a nadie. Cuando volví a casa, saqué el libro de la bolsa, y me puse a examinar la portada. Fue entonces cuando me di cuenta de que la gárgola que aparecía en la ilustración me recordaba sospechosamente a la que adornaba la cubierta del libro de Harrison. Rápidamente, me acerqué hasta mi estantería (una de ellas), cogí The Outlaw Demon Wails, y lo puse junto a Summer Knight: el antes y el después, con Micolor y con otro detergente barato. O mucho me equivocaba, o la gárgola era exactamente la misma, haciendo, digo yo, horas extra para ganarse un dinerillo que seguro sería bien recibido en su casa.

Lo que me gustaría saber es si el autor de ambas portadas es el mismo, aunque no sé si eso lo disculparía o lo incriminaría aún más. Si es el mismo, el tipo es obviamente algo perezoso a la hora de buscar referencias para sus ilustraciones, y probablemente esperaba que nadie se diera cuenta de la jugada. Y si se trata de dos autores distintos, o bien tenemos plagio descarado, o bien la coincidencia es increíble. Tan increíble, de hecho, que no me la creo. Pero a lo mejor vosotros sois más benévolos que yo, quién sabe.

Tuesday, March 24, 2009

Caballero de una noche de verano

Summer Knight, el cuarto de libro de la serie The Dresden Files escrita por Jim Butcher, es, al igual que las tres primeras entregas, una gozada de principio a fin. Éste es probablemente el libro con menos acción de los cuatro, pero eso no quiere decir, ni muchísimo menos, que no haya acción a raudales y peligro en prácticamente cada página. Sin embargo, esta vez hay algo más de investigación y menos de situaciones límite en las que el pobre Harry está a punto de diñarla, como suele pasar en todas sus aventuras. Además, Butcher retrata el mundo de las hadas de forma estupenda, revelándonos cómo funcionan las Summer Court y Winter Court, y cada vez que se menciona a Titania me imaginaba a Michelle Pfeiffer interpretando a la mentada reina de las hadas como hizo en la película. Y si a todo esto añadimos alguna que otra referencia tanto a Spenser como a Shakespeare, el resultado es un libro entretenidísimo cuyo título no puedo empezar a imaginarme cómo traducir al español. ¡Altamente recomendable!

Monday, March 23, 2009

Genius(es) at Work

The history of the development of the Indiana Jones saga is getting out of Holy Grails.

First, a book detailing the story, from concept to screen, behind its four movies hit the stores. Then, the last of the long speculated screenplays for Indy IV (the one penned by Frank Darabont) was made public. And it’s been only now (or, well, almost a month ago) that the most ancient and obscure piece of the Indiana Jones mythos has been exposed.

I didn’t even know that the famous talks that George Lucas, Steven Spielberg and Lawrence Kasdan maintained during three consecutive days to develop the screenplay of Raiders of the Lost Ark had been recorded. It’s kind of obvious, when you think of it, but it just didn’t occur to me that a copy of those talks could be found somewhere. And much less that I ever could have access to a transcript of them.

God thank the Internet.

The text document -that you can get here- is more than 120 pages long. More than 120 pages full of insights into the process that went into creating one of the most recognizable movie icons in the history of cinema. Not to mention the movie I’m still the most in love with.

Follow the link, read the document, and you’ll receive a masterclass on screenwriting. You’ll get to know the brushstrokes George Lucas used on conceiving the most famous archaeologist of the big screen. What was exactly the background story intended for him and Marion Ravenwood? You’ll get the answer here. Why was Belloq a Frenchman? How was the movie ending as first envisioned? And, maybe the most important question of them all… Why in the hell did they put a monkey doing the Nazi salute there in the first place?

Treat yourself by reading this transcript. I promise you won't regret it. And, if you still have the time, take a look at what Mystery Man thinks of it. I can’t think of a better way to spend a rainy Sunday afternoon, if there’s one of those coming, than remembering that time when George Lucas couldn’t stop himself from producing fresh ideas, instead of just vomiting all over them.

Sunday, March 22, 2009

Chronophage

Check out this amazing clock designed and built by John Taylor. You can read the description they have in the article, but I recommend you just play the video and enjoy it. And if your mind doesn’t explode or you find you wouldn’t want to own this incredible device, then you’re just weird. In a bad way.

Saturday, March 21, 2009

Animated Dae


I love animation, and I would love to do something in the field. I have toyed with the idea of drawing an animated short film, but the cold, hard truth is that being a team of one means I would need to spend hundreds and hundreds of hours to produce something that could only be called a half-assed effort no matter what good intentions I might have.
I have had these pictures for a while now, and even though I might still put them to use someday, I don't think it's going to happen any time soon. Therefore, and before they get even older, I thought I'd share them with you. So check out the video and let me know what you think, but keep in mind this is my first attempt ever at animating anything!

Friday, March 20, 2009

Monito mono

Tendría que habérmelo visto venir, pero, pese a preciarme de previsor (y aliterador), a veces se me escapan las cosas. Tal vez recordéis que hace poco os enseñé un dibujillo que hice para una de las chicas en mi Cartooning Club. Lo cierto es que cuando le di el vampiro que me había pedido, la cara que puso me hizo pensar que, en efecto -y tal y como temía-, el dibujo no era exactamente lo que se había esperado. Sin embargo, me consta que lo fue enseñando por todas partes, ya que dos niñas más vinieron a pedirme que les dibujara algo. Por un lado, me gustan este tipo de encargos, ya que me obligan a dibujar cosas que normalmente no se me ocurrirían. Por otro, creo que voy a dejar de decir que sí, pues tengo otros dibujos que necesito terminar, como mis páginas para la convención de San Diego.
El caso es que una de estas dos chicas me pidió un mono con corazones alrededor, y esto es lo que me salió. Sin embargo, una vez terminado, decidí que tal vez había quedado más siniestro de lo que debería, así que decidí hacer una segunda versión. Pero para ver ese dibujo tendréis que esperar un poco más. Por supuesto.

Thursday, March 19, 2009

A Love Bipolar

Katy Perry’s lyrics are usually hilarious. If you don’t believe me, all you have to do is check out her smash hit I Kissed a Girl or the hysterical Ur So Gay. But this post is a celebration of her latest single, Hot N Cold. The lyrics are funny, the beat is great, and the video is truly priceless. And did I mention how hot she is?

Wednesday, March 18, 2009

All Hail the King

Jonathan Rhys Meyers is the one character from The Tudors I really wanted to take a shot at. I think he has very distinctive features, which helps enormously when trying to achieve resemblance in a picture, and that is why this drawing is probably the best of the three in our recent miniseries. I drew it very quickly (like the other two, actually), and I really like the result, since the picture kind of looks like the actor. Still a long way to go, but I really enjoy this type of exercise, so even though it can be frustrating sometimes, I'll probably keep trying my hand at portraits and caricatures of actors and actresses. (For some reason, the cast from Lost comes to mind.) Let me know what you think!

Tuesday, March 17, 2009

Gay Indeed

A friend of mine kept insisting I had to watch Zorro: the Gay Blade on DVD, and so he got the movie from Netflix and had me over for dinner and some dubious entertainment. I was worried, since he's the one who has treated me to some bizarre films such as The Ice Pirates, Yellowbeard, or Bubba Ho-Tep, to name just three, but he's also been right on a couple of occasions (Equilibrium is one that comes to mind). But what do you know, this movie turned out to be quite funny.

The premise behind Zorro: the Gay Blade, is quite absurd. Diego de la Vega (George Hamilton) inherits the mantle of Zorro, but he sprains his ankle on his second outing and has to resort to his twin brother (also played by Hamilton) to become Zorro. The thing is that his brother is a British sailor who happens to be gay, and boy does that show in his choice of costumes. I'll tell you once thing: this is the Zorro outfit like you've never seen it before.

Other than that, the movie is your basic Zorro movie: swordfights, an evil mayor, a cute damsel in more or less distress, and the trouble that always comes with double-identity stories. Plus a lot of silliness, funny one liners, and tons of puns and plays on words that come from Zorro's terrible accent when he speaks in English (which is pretty much all the time).

So, if you're in the mood for an old comedy (the movie came out in 1981) and cheesy acting, check out this film. George Hamilton is really funny, and the faces he makes had me rolling on the floor with laughter. Maybe you'll enjoy it too.

Monday, March 16, 2009

Feliz cumpleaños


Hoy es día de fiesta en Sunny Jhanna, puesto que celebramos el cumpleaños de Halagan, nuestro querido Coblogueador Oficial del Reino que cumple hoy treinta y un tiernos añitos. Y como sé lo que le gusta a nuestro experto en música, películas, tierras londinenses, anuncios, guiones y bellezas corsas, ahí va esta serie de tres vídeos para que los disfrute con salud. Y sugiero que el resto de nosotros no nos privemos tampoco, que hay que cuidarse. ¡Felicidades, Halagan!
Parte 1
Parte 2
Parte 3
Saludo exclusivo (más o menos) para Halagan (al final del vídeo).

Sunday, March 15, 2009

Ode to Boobs

Check out this very interesting video about boobs in gaming. The fine folks at X-Play (Morgan Webb narrates) take us on a tour of the most outrageous vixens in gaming, and the pains animators take to make female characters in videogames realistic. Okay, I managed to type that with a straight face. Now, really, this is so preposterous it's totally worth your while. Plus, Morgan's narration is pretty funny too. Enjoy!

Saturday, March 14, 2009

Death Note

Sin que sirva de precedente, voy a comentar una serie de anime. Sí, soy yo, ningún alien me ha secuestrado. Siempre he dicho que el manga no me gusta, pero como toda regla tiene sus excepciones. La primera, Bola de Drac, no comentare por que esa serie está genial. La segunda es la saga espacial Cowboy Bebop: me gustaban mucho el argumento y los personajes, pero los dibujos de seres humanos me siguen dando lástima. Es como si por algún motivo los japos no quisiesen dibujar bien a los humanos. Y la tercera es Death Note (Cuaderno de muerte, por si alguien no sabe inglés).
La serie cuenta cómo un muchacho brillante en los estudios se hace con un cuaderno "mágico" en el que si escribe un nombre visualizando la cara de esa persona, dicho individuo morirá. Puede detallar la hora y forma de la muerte si también lo escribe. Con este argumento que a priori puede parecer que da para poco empieza esta serie. El Muchacho decide limpiar el mundo de malhechores y se dedica a exterminar a todos los criminales de Japón y el resto del mundo, pensando que así creará un mundo mejor donde el mal no existirá y él será venerado como un dios. Pero entra en liza para cazar a este asesino de criminales un enigmático investigador del que no se conocen ni su nombre ni su imagen (qué oportuno) que se hace llamar "L" para intentar detenerle.
Sólo he visto unos cuantos episodios, ya que un amigo me insistió en que la serie estaba muy bien, y la verdad es que me está gustando bastante. A los que os guste el manga la disfrutareis bastante más que yo, ya que como siempre los dibujos de personas me siguen pareciendo lamentables y el tema muy místico acaba por cansarme.

Y como podéis apreciar en la imagen, creo que tienen pensado hacer la serie o película con personajes reales.

Friday, March 13, 2009

Vampire

Here you have a picture I drew while listening to SModcast. One of my girls asked me to draw a vampire for her, and this is what I came up with. At first I thought I'd draw something resembling Humberto Ramos's Alex Elder from Crimson, but then I started thinking along more Victorian lines. In the end, the picture resembled neither, even though it is closer to the latter than the former. And if she was hoping for an Edward Cullen-like drawing, well, I guess she's in for a major disappointment.

At any rate, I think the picture is kind of cute, so I hope you guys like it!

Thursday, March 12, 2009

Thicker Than the Phonebook

I like to use the phrase "thicker than the phonebook" because I think it's funny and a delightful exaggeration. This time, however, that phrase is true.

You might know that I had been interested in getting The Darkness Compendium for a while, and I almost got it over a year ago or so. I didn't, though, and just when I was considering it again, Top Cow announced they were re-releasing it in a rebranded edition that matched their new trade paperback collection. (And much prettier than the horrible yellow on black they used to have.) So I thought I would go ahead and buy it this time, and I did. And that's when I realized that The Darkness Compendium is indeed thicker than the phonebook. And if you don't believe me, look at the picture accompanying this post.

TDC collects everything you'd possibly want, and then some: the preview issue of The Darkness, The Darkness #1/2, the complete volume 1 of the series (issues 1-40), the complete Tales of the Darkness (issues 1/2-4), issue 1/2 of The Darkness/Witchblade crossover, the one-shot The Darkness: Wanted Dead, and the one thing that aggravates me: the first issue of volume 2 of the series. And the reason why this aggravates me is because this way, somebody who is only interested in getting Volume Two has to suck it up and buy this collection to get the first issue. I understand this is done for marketing reasons, but come on! What's going to happen when they release the collected volume 2? Will they include issue 1 as well? I hope so, because otherwise, it would be a poor collection if the first issue is missing from it. (Now: I understand that probably nobody would want to buy the second volume without having the first one, so maybe the point is moot.)

At any rate, I bought TDC for the artwork, and I can always choose not to read the first issue of volume 2, or not buy the second volume when it is released. That will depend on how much I like the story. I read the first five or six issues back in the day, when they first came out, and I've also read the Darkness/Witchblade Family Ties crossover that I have on trade. Other than that, I know the character and I follow Witchblade, but I've never been all that interested in Jackie Estacado. Still, the artwork is great, the wealth of material this Compendium offers is mindboggling, and the price, as it's usually the case with Top Cow, is more than reasonable. So here's to hoping I will enjoy the thousands of pages awaiting me!

Wednesday, March 11, 2009

Without Her

Kelly Clarkson’s new CD, All I Ever Wanted, came out on Tuesday (review soon!). Let’s all rejoice by watching the video of her first terrific single, My Life Would Suck Without You. I hope this album is as successful (and as amazing) as Breakaway was, and that My December becomes a dark memory. Go Kelly!

Tuesday, March 10, 2009

Watching the Watchmen

First things first: I’ve never read Watchmen. I understand its importance, why it was a milestone, and how it changed the medium forever. I get it, I really do. And I’m sure it’s a terrific read, but I just don’t like the artwork. (You can send all the hate mail now.) Therefore, I’ve never really been interested in reading Alan Moore and Dave Gibbon’s classic. So sue me. Still, the movie looked very interesting, so I went to The Rave on Friday night, ready to see if Malin Akerman would also be naked in this movie. (She was.) And I liked it.

I like the alternate reality the movie presents: the darkness, the despair. I like the ideas in the movie, the ambiguity, all the gray areas the “heroes” move in. Can they truly be called heroes? Aren’t they (to use one of the nouns from the film) sociopaths? And who keeps them at bay? Who watches the Watchmen?

I won’t reveal anything regarding plot or characters, but I found the story interesting and the characters well-defined and nicely portrayed (Rorschach was my favorite). The special effects were cool, and Dr. Manhattan looked terrific. (So did the Silk Spectre, but for different reasons.) The action scenes are few and far between, but they are depicted with such attention to each horrifying detail, and with such brutality that I found them captivating. The movie is two hours and forty-five minutes long, but I was always entertained, never bored or wondering what it was all about. Plus, there are some really cool lines. My favorite: "I'm not locked in here with you. You're locked in here with me." Priceless.

Still, I found director Zack Snyder’s previous movie 300 much more enjoyable, and I think the reason why this is so is the characters. The Spartans in 300 are (and you knew this was coming) way more compelling than the superheroes in Watchmen. And it’s not just a matter of Leonidas and his buddies clearly being the good guys in contrast with the grayer, more dubious vigilantes in Watchmen. I was invested in the Spartan fight against the conqueror. I loved those characters and wanted to spend more time with them. In Watchmen, the characters are cool, but just like Dr. Manhattan says, I had no stake in the story. It was fun and entertaining, but I wasn’t dying to see what happened next, rooting for them to save the day. But I think the movie, as a whole, works quite well and manages to achieve everything it sets to accomplish. I think you’ll like it if you’re even minimally interested in some of the themes, but I doubt it will blow your mind or set a standard for superhero movies. I think that was The Dark Knight last year.

Monday, March 09, 2009

Los hombres que no amaban a las mujeres

Este libro ha sido una de las grandes sorpresas de la temporada. Me lo regaló mi primo estas Navidades, y con este título no esperaba nada nuevo, pero estaba equivocado completamente.

Un libro genialmente escrito donde los personajes tienen alma, enseguida te enganchas a sus historias y no sólo a la trama principal: descubrir lo que le pasó a la sobrina de un rico empresario hace casi 40 años. Las subtramas que nos cuentan las vidas de los dos protagonistas son tan emocionantes como la trama principal. La descripción que hace de Suecia, su forma de vida, politica y demás, hacen que te metas de lleno en el libro.

Aunque algunos "enigmas" de la historia son un pelín predecibles, está muy bien contado cómo los protagonistas van descubriendo pistas nuevas despues de tanto tiempo, en un caso al que se le han dado mil vueltas.

Estoy deseando llegar a Alicante para poder leer la segunda parte. Siento ser tan escueto con la descripción del libro, pero prefiero no contar nada y así no fastidiar el libro.

Sunday, March 08, 2009

Beware of the Walking Brain

Another silly picture I drew at a meeting (check out the new label), I think the concept is funnier than the actual picture. Who knows, maybe I'll tackle the subject again and draw a higher-quality version of it. But I can totally see it as a movie poster for one of those pulpy sci-fi B-series movies. As it should be obvious, I drew it with black and pink pens, and I kinda like it. It's the amazing Walking Brain! Prepare to be horrified by this tale of blood-curdling horror!

Saturday, March 07, 2009

Meh Books

I just finished reading Dark Ivory #4 (of 4) and The Dark Tower: Treachery #5 (of 6), and I can summarize both in one word: meh.

The whole Dark Ivory miniseries has been sort of interesting, with sort of okay artwork. However, the fact that issue three came out a really long time ago made me stop caring about the outcome. As a matter of fact, when I saw I got the fourth issue in my box, I thought something along the lines of “What is this? Oh, yeah, that series. Wasn’t it over already?” Pretty bad, right?

In this “last” issue, Ivory discovers where she comes from, and her world is changed forever. But said changes are something we don’t get to see, since this miniseries is only book one of… Three? I think that’s right, but I’m not sure. And honestly, I really don’t care enough to go check.

Treachery #5 is as cool as the previous four, no more, no less. Unfortunately, that means it’s just more of the same. Remember everything I whined about when I talked about issue four? Well, all the problems are still present: the ever-pervasive fog, the lack of backgrounds, the static figures, the vertical compositions. And regarding the plot, well: pretty much nothing happens in this episode either. Man, am I ready for this series to be over. Only one more month!

Friday, March 06, 2009

Una y otra vez

Últimamente me he descubierto reflexionando sobre las películas que me gustan, las películas que suelo citar como mis favoritas de todos los tiempos, y las películas que compro en DVD. Y esta profunda reflexión me ha llevado a darme cuenta de algo curioso que no sé si sólo me pasa a mí: que las películas que digo son mis favoritas no son las películas que más me gusta ver. Me explico. Por un lado, tenemos películas como Pirates of the Caribbean o la trilogía de Lord of the Rings que siempre incluyo en mi lista de películas favoritas de todos los tiempos. Por otro, tenemos varias películas que no sólo no me canso de ver, sino que veo con cierta regularidad y con mucha mayor frecuencia que las que suelo incluir en mi lista de favoritas. ¿Quiere esto decir que ésas son mis verdaderas películas favoritas de todos los tiempos? ¿Acaso no veo las películas de la lista “oficial” con más frecuencia porque son muy largas? No estoy seguro, pero es verdad que normalmente me suelo encontrar pensando en ver esas películas, haciendo tiempo para verlas otra vez, o convenciendo a algún incauto para que las vea conmigo y así verlas yo de nuevo una vez más. No sé, como ya he dicho, si esto quiere decir que éstas son verdaderamente mis películas favoritas de todos los tiempos, pero sí estoy seguro de que es una lista extrañísima y que prácticamente ninguna de ellas aparecería en una lista hecha por una persona normal. Así pues, y para que os podáis reír de mí todo lo que queráis, aquí tenéis mi lista de películas que no me canso de ver año tras año. El único orden que siguen es el que tienen en mi estantería, y os animo no sólo a leerla y criticarla, sino a que meditéis por unos segundos para ver si a vosotros os pasa algo parecido. Ahí vamos:

The Matrix
Ferris Bueller’s Day Off
The Blues Brothers
A Knight’s Tale
Secret Window
The Ring
Bring It On
Love Stinks
Finding Nemo
The Incredibles
I, Robot
Hitch
Casino Royale
Stardust
Red Eye
Final Destination
Live Free or Die Hard
Indiana Jones and the Temple of Doom
Indiana Jones and the Last Crusade
Back to the Future, parts I, II, and III

No dudéis en dejar vuestros comentarios y en buscar explicaciones para semejante selección de (en su mayoría) películas infames (según quién las juzgue). Y, por supuesto, confesad algunas de las vuestras!

Thursday, March 05, 2009

Conquistando las tierras del norte

Los elfos oscuros, capitaneados por Vheto Slidecaster, ganaron el campeonato de "El viejo mundo", una tienda de Warhammer que ha abierto sus puertas hace poco en Granollers, cerca de donde estoy viviendo. Me apunté a la competición con intención de conocer gente y pasar un buen rato, y resulta que acabé siendo el campeón absoluto del torneo.

Vheto Slidecaster dejo al pobre Gnasher, su gélido, en los establos para montar a la impresionante mantícora con la que arrasó a todos sus rivales.

En un campeonato de Warhammer normal se juegan tres partidas, dos por la mañana y una después de comer. (No entiendo por qué siempre son los domingos y no los sábados, pero creo que es algún tipo de tradición.) Las partidas suelen ser batallas campales, dos ejércitos uno enfrente del otro con algún obstáculo por medio, y el objetivo es matar lo máximo posible perdiendo el mínimo de tus tropas. Los que ganan se van enfrentando entre sí, con lo que aunque la primera partida te toca jugarla contra gente de cualquier nivel, en la segunda o tercera partida sabes que te va a tocar contra rivales duros.


En la primera partida, los elfos de Vheto Slidecaster se enfrentaron a los Bárbaros del caos, que, como su propio nombre indica, son unos tipos muy bestias de aires vikingos en el diseño de su indumentaria. Los pobres no tuvieron muchas opciones, pues no dejé ni una miniatura sobre la mesa, y únicamente perdí una de mis caballerías ligeras.

En la segunda partida, Vheto se enfrento a otra casa de elfos oscuros, pero el ejército de Vheto es muy rápido, pues está compuesto por carros de guerra, caballerías ligeras, arpías, y la todopoderosa hidra. El ejercito rival estaba basado en bloques de infantería y mucha pero que mucha magia... pero los pobres magos del ejército rival no dieron pie con bola y no sólo practicamente no consiguieron lanzar hechizos sino que sus pifias provocaron su muerte. De nuevo, no quedó ningún rival vivo sobre la mesa.


La tercera partida fue harina de otro costal, pues resultó ser un durísimo combate contra tropas imperiales (nada de clones ni de Vaders; eso es otra saga). Los imperiales de Warhammer son como los tercios españoles, con arcabuces, grandes bloques de infantería, y algún que otro fanático religioso (más conocido como sacerdote), pero tienen un tanque que, aunque muy rudimentario, resulta ciertamente destructivo, con cañones y magos. En esta partida, Vheto consiguió salvar la vida de puro milagro después de que una bala de cañón le impactase de lleno y que el sacerdote de turno le estampase una mega maza de combate. Aunque él consiguio sobrevivir, el resto del ejército fue prácticamente aniquilado, y sólo las sombras capitaneadas por el temible Nashardoom (un asesino elfo oscuro) y el otro noble de la casa Slidecaster consiguieron salvar la vida. Pero lo único que sobrevivió del rival (y con menos de la mitad de sus vidas) fue el tanque. Al final, esta partida terminó con un valioso empate.

Aquí os dejo también un link para que veáis las fotos de cómo es un campeonato de Warhammer en una tienda chula, que he ido a jugar a cada sitio....

Wednesday, March 04, 2009

Stylish Koori

Here you have another quick picture I drew while sitting at a meeting. At the rate I'm going, maybe I should consider creating a "Meeting Sketches" label here on Sunny Jhanna. The protagonist of today's picture is, as you can see, our old friend Koori, who I guess must be cold, since she's wearing a scarf. I drew it directly with a black pen, it took me a few minutes, and there's really nothing else to it. I hope you like it!

Tuesday, March 03, 2009

Guernica 3D

I confess I don't care too much for Picasso's Guernica, but I understand its importance, its relevance, and all that academic stuff. I actually got to see it in person last June when I was in Madrid, and that was pretty nifty. Anyway, I bet the authors of today's videos like the painting a lot more than I do, and their work unequivocally reflects this love. The first one is an interesting 3D exploration of the terrifying scene of devastation, while the second one tells the story of one of the characters in the painting and mixes it up with some other works of art you're bound to recognize. It’s pretty cool stuff, so go ahead and check it out. Enjoy!

Monday, March 02, 2009

Ambitious Merchant

I showed you my attempt at drawing Anne Boleyn from The Tudors a few days ago. Today, and keeping with my desire to achieve some sort of resemblance between a picture and the person that inspired it, I give you Thomas Boleyn, played in the show by Nick Dunning. I think this picture looks much more like the actor than last month's resembled Natalie Dormer, and for that if nothing else I like it better than my Anne picture. I think this drawing looks more like a caricature than a portrait, but it doesn't really look very caricaturesque. It falls somewhere in the middle of the two extremes, I think: the "cartooninesh" of the former, and the realism of the latter. I think the medium also has something to do with that perception, seeing as I usually draw realistic portraits in pencil, not pen. At any rate, I hope you like it!

Sunday, March 01, 2009

WoWx2

I just finished reading World of Warcraft issues 14 and 15, and what I said before about this series still holds true. Issue #14 is clearly the end of the second story arc, and seeing the first trade collected issues 1-7, it's safe to assume the second one will offer issues 8-14 in this practical format. This issue is drawn by Mike Bowden, but his artwork is inked by four different inkers and you can really tell the difference, as they go from very good (I'm thinking Richard Friend, most likely) to quite lame (one of the names I don't recognize).

Issue #15 is drawn by Jon Buran, and writer Walter Simonson begins to tell the tale of a couple of half-orcs. It looks like it could be interesting, but I guess I'll wait until I have a few more issues to read this arc, seeing as it's just beginning.

So, WoW #14 and #15 are okay, but by no means great. Hopefully, the next comic books I read plus all the novels sitting on my To-Read Shelf will prove to be great. Just keep coming back and you'll find out!