Monday, May 30, 2016

Firefly

Ya hace años que se estrenó esta magnífica serie de ciencia ficción, y hace poco la vi en la cartelera de Netflix  y no me pude resistir y empecé a verla de nuevo.

Es increíble cómo una serie de hace ya tanto tiempo y que ya he visto me guste más que series actuales y con muchísimo mayor presupuesto. Los personajes son una pasada, las historias muy buenas, y el humor de lo mejor. Además, no ha envejecido nada mal. Está claro que los efectos especiales no son nada del otro mundo, pero se mantienen dignamente.

Si no la habéis visto o queréis recordar los viejos buenos tiempos, ésta es vuestra serie.

Sunday, May 29, 2016

Arte galáctico

Qué gran diferencia se puede encontrar entre The Art of The Force Awakens, del que os hablé recientemente, y The Art of A New Hope, que me leí hace poco. El libro sobre el desarrollo visual de The Force Awakens se ha publicado en un momento en que este tipo de libros tiene un montón de seguidores, y sabiéndose desde el mismísimo momento en que se tomó la decisión de hacer la película que tal libro iba a publicarse; mientras que este tomo sobre la creación visual de A New Hope se publicó tras ver el enorme e inesperado éxito que tuvo la primera Star Wars en 1977. Así pues, en The Force Awakens se nos presentan cientos y cientos de páginas de ilustraciones, bocetos, pinturas e ideas, mientras que el modesto libro sobre A New Hope apenas sí llega a las doscientas páginas, y eso que incluye el guión completo de la película. Acompañándolo podemos encontrar varias ilustraciones clásicas de Ralph McQuarrie, bocetos y dibujos de Joe Johnston, y dibujillos de algún que otro artista. De hecho, y para rellenar espacio, el volumen incluye una sección con los posters de la película en distintos países, y hasta varias páginas con dibujos que los aficionados mandaron a Lucasfilm para que vieran lo mucho que adoraban la película. Vamos: que me imagino a J.J. Abrams y su gente seleccionando quinientas piezas de entre cinco mil para incluir en The Force Awakens, y comparo esta imagen con la de los editores de A New Hope, abriendo cajones y desenterrando baúles para encontrar material suficiente que justificara la edición de un libro. Y es que, claro: en 1979, cuando se publicó este libro, el tomo debió de ser pionero en su género, pero con lo que ha llovido desde entonces, leerlo ahora te sabe a poco, especialmente cuando la mayoría de diseños e ilustraciones ya los hemos visto una decena de veces como buenos fans que somos de la saga galáctica.

Ya sé que parece que esté desencantado con el libro, pero nada más lejos de mi intención. De hecho recuerdo que, cuando estaba en el instituto, deseaba poder tener el dinero suficiente para comprar tanto este libro como sus hermanos (The Art of The Empire Strikes Back y el de Return of the Jedi), y ahora, veinte años después, cuando por fin lo he tenido en mis manos, me ha gustado, pero me ha sabido a poco y no me ha aportado nada que no supiera ya. Pero un clásico es un clásico, y todo fan que se precie debería tenerlo en su estantería para mirarlo de vez en cuando y recordar tiempos más civilizados.

Friday, May 27, 2016

El proceso del genio

The Art of Drew Struzan es uno de esos libros de arte de tamaño gigantesco y a todo color que me encanta comprar, y es sin duda uno de mis favoritos por una clara y obvia razón: el arte de Drew Struzan, genio entre los genios, maestro entre los maestros. ¿Que exagero, decís? Tal vez sea porque crecí admirando sus posters de películas, o porque parecía que él siempre ilustraba los posters de mis películas favoritas, que precisamente cubrían por completo las paredes de mi cuarto: Regreso al futuro, Indiana Jones y la última cruzada, Hook, El príncipe de Zamunda, y un largo, largo etcétera que seguro no necesito recordaros. Todos sus posters me parecían extraordinarios y llenos de magia, y siempre hacían que quisiera ver la película que ilustraban. Además de composiciones sobresalientes, colores brillantes, y la promesa de acción y aventura, Struzan capturaba las caras de los actores protagonistas con incluso más precisión que una cámara fotográfica. ¿Cómo podía alguien tener tanto talento?

Por si acaso el pedestal en el que había puesto al artista no era lo suficientemente alto, The Art of Drew Struzan hace que lo adore todavía más, pues este libro no es simplemente una colección de sus ilustraciones de posters de películas, sino que muestra el proceso creativo de más de una veintena de los mismos. Por ejemplo, Struzan nos muestra el poster de Regreso al futuro, y junto a él nos enseña una docena de composiciones e ideas alternativas que presentó a los estudios antes de pintar la versión final que todos conocemos... ¡y todas estas composiciones alternativas son tan increíbles y están tan acabadas como la ilustración final! ¿Pero cómo es posible? ¿Cómo puede Struzan regalarnos un poster como ése, que es perfecto tanto en composición como en ejecución, y además mostrarnos otra decena igualmente magistral? Y eso lo hace también con las secuelas de esa película, con Indiana Jones, El ataque de los clones y Hook, con Loca academia de policía 3, Gran Golpe en la pequeña China y Harry Potter (las dos primeras), con La venganza de los Sith, Esta casa es una ruina y La niebla, ambas Hellboy, Noches de Harlem, y un montón más. Y todas y cada una de las composiciones previas, las investigaciones, ideas y conceptos están acabados (a lápiz o a todo color), los retratos terminados y tan certeros como siempre, y los resultados son asombrosos, magníficos, sublimes, y una decena más de adjetivos que podría escribir.

O sea: que si pensáis que el póster de La última cruzada es colosal, en este libro tenéis diez más igual de sobresalientes. Si vuestro favorito es el de Regreso al futuro II, lo mismo. Y si preferís La milla verde, Cadena perpetua, Blade Runner, o La criatura de la laguna negra, a lo dicho me remito. Y eso por no hablar de pósters que le encargaron distintos estudios y que luego, por unas razones o por otras, decidieron no utilizar o encargar a otro artista, y que por tanto nunca antes habían sido vistos: Cocodrilo Dundee II, Buffy la cazavampiros, Fievel va al oeste, y varios más.

Ni qué decir tiene, todas estas maravillas ilustradas vienen acompañadas de los comentarios del artista, que nos cuenta por qué tomó ciertas decisiones, de qué forma llegó a solucionar composiciones y detalles, y cómo los ejecutivos interfirieron con el proceso creativo. Un auténtico tesoro de información, vamos. Así pues, si os interesa el arte de Drew Struzan en lo más mínimo, no deberíais perderos este libro por nada del mundo, porque es una auténtica joya. ¡Siete mil estrellas más que merecidas... y me quedo corto!

Wednesday, May 25, 2016

La guerra de las galaxias

Si os gusta La guerra de las galaxias, no os perdáis el siguiente enlace, en el que podéis ver la película completa transformada en una sola imagen. ¡Sin duda vale más que mil palabras!

Tuesday, May 24, 2016

Margot y Duroc (El lobo y caperucita)

Aquí os dejo la foto que debía de ambos en acción. Ayer lucharon fenomenalmente ambos: salieron por el flanco derecho eliminando a un montón de soldados de Aleph, aunque ambos fueron abatidos por el mismo maldito francotirador que estaba en una torre de refrigeración con su maldito camuflaje a lo depredador.

Fue un duro combate por el control de una planta de energía fundamental para el mantenimiento de la producción de armamento. Aunque los de Aleph se movieron primero y tomaron posiciones, los escoceses locos y sus lobos más locos consiguieron sacarles a tortas de la planta.
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Silencio

Recientemente, Crystal y yo tuvimos la oportunidad de ver Hush, una película escrita y protagonizada por Kate Siegel, y co-escrita y dirigida por su esposo, Mike Flanagan. Hush cuenta la historia de Maddie, una mujer que quedó sordomuda en su adolescencia a causa de una enfermedad, y que vive sola en una casa en medio del bosque dedicada a escribir novelas. Obviamente, esta combinación de factores no podía sino acabar en tragedia, con lo que a nadie sorprenderá que os diga que las cosas pronto empiezan a complicársele a la heroína cuando aparece un psicópata (John Gallagher Jr.) dispuesto a coserla a flechazos con la ballesta que empuña. El que sí se lleva una sorpresa es el malvado arquero, ya que Maddie resulta tener más recursos de los que nadie habría podido imaginar, con lo que la película, en vez de durar cinco minutos, dura hora y media durante la que ambos personajes tratan de anticiparse a los movimientos del otro para prevalecer en su lucha a muerte.

Hush transcurre a lo largo de una angustiosa noche, con lo que la acción transcurre en su mayor parte en la oscuridad, o en lugares poco iluminados, lo que añade mayor opresión y terror al conjunto. En general, los actores cumplen con solvencia, y la película, sin ser nada del otro mundo, entretiene y no se hace pesada pese a ser bastante simple en su premisa y desarrollo. Así pues, si os apetece pasar un rato agradable viendo sufrir a una pobre mujer sordomuda, no lo dudéis y echadle un vistazo a Hush, que bien vale la pena.

Sunday, May 22, 2016

Compañeros

Con motivo del estreno de The Nice Guys, la última película de Shane Black, The Playlist ha publicado una lista de las mejores 25 películas del género "buddy cop"; o sea, películas protagonizadas por dos policías, agentes del FBI, o detectives privados que no se llevan bien pero que tienen que trabajar juntos para resolver el caso de turno. Os enlazo la lista para que leáis los comentarios sobre cada una de ellas. Hay varias en esta lista que no he visto (25, 23, 21, 20, 17, 15, 13, 12, 11, 10 y 2, casi la mitad), pero me alegro de que películas como Hot FuzzLethal Weapon, The Last Boy Scout, The Heat hagan acto de presencia, pues me parecen ejemplos perfectos del género, y me encantan. Y a vosotros, ¿qué os parece la lista? ¡No dudéis en dejarnos vuestros comentarios!

Saturday, May 21, 2016

Lección de gramática

Guía práctica de neoespañol. Enigmas y curiosidades del nuevo idioma es un hilarante libro escrito por Ana Durante, pseudónimo tras el cual se oculta una editora de dilatada experiencia, según ella afirma en la mini-biografía que aparece justo antes de la introducción. Esta Guía práctica no es sino una colección de despropósitos y crímenes contra el español que la autora ha leído en novelas, periódicos y revistas, o escuchado en la televisión. Estas burradas vienen, pues, no de personas en teoría incultas o analfabetas, sino de quienes se supone dominan la lengua y la usan de forma profesional en su trabajo, ya sea como traductores, periodistas, redactores de noticias, o políticos. Todos los ejemplos que la autora cita son, nos asegura una decena de veces, reales, y resultan tan tronchantes como aterradores, ya que hacen reír al lector pero también lo inquietan debido a la profunda ignorancia que revelan.

A lo largo del libro, Durante analiza en clave de humor cuáles son las "reglas" que "rigen" el uso y funcionamiento de lo que ella llama neoespañol o lenguaje aproximado, y ofrece ejercicios para que el lector practique y vea si está avanzando en su aprendizaje de este disparate que algunos usan para comunicarse. Para resumir, os diré que la regla básica es que todo vale, y que uno puede usar la palabra que le dé la gana para significar lo que le apetezca, seguro en el conocimiento de que los otros hablantes comprenderán perfectamente lo que quiere decir, y si no lo hacen se callarán y fingirán hacerlo.

Obviamente, esta Guía práctica es un libro dirigido a personas como yo, que se preocupan por y tratan de cuidar el lenguaje, y que se escandalizan cuando alguien suelta cosas como "estar hecho un saco de nervios", "saber de buena fe", "ponerse los pelos de gallina", o "irse a freír gárgaras". Y éstas no son, ni mucho menos, las mayores atrocidades en este volumen recogidas. A los que las cuestiones léxicas les importen un pimiento, este libro ni les hará gracia ni les parecerá que tenga sentido; pero a los que son como yo, esta Guía práctica de neoespañol los deleitará y horrorizará al mismo tiempo. ¡Cinco estrellas léxico-semánticas!

Thursday, May 19, 2016

Team Mirage-5: Margot

Margot es la otra componente del Team Mirage-5 y, junto con Duroc forma el dúo más letal de Ariadna. Estos paracaidistas caen y limpian la zona de enemigos, y en el último combate, ellos y Crystal eliminaron a más de la mitad del ejército enemigo.

Margot se juega de manera completamente diferente a Duroc. El jugador tiene que subirla, y gracias a su excelente puntería y lanzagranadas puede eliminar enemigos a distancias medias sin morir debido a su armadura.

Al ser el Team Mirage-5 un equipo de infiltración, decidí utilizar colores diferentes al resto de tropas merovingias y ponerle una bandera francesa en la hombrera.

La gracia de ambas miniaturas juntas es que son Caperucita y el Lobo.

Espero que os guste.

Visualizando la Fuerza

The Art of Star Wars: The Force Awakens es exactamente lo que os imagináis: un libro enorme de tapa dura con las ilustraciones que se hicieron al empezar a concebir la película visualmente, las exploraciones de temas, personajes y escenarios, y las representaciones de escenas y momentos clave de la película, todo ello escrito por Phil Szostak, con citas de los distintos artistas que participaron en la creación del material recogido en el tomo.

El libro está dividido en capítulos que siguen el orden cronológico de desarrollo de la película, con lo que las primeras ilustraciones datan de enero de 2013, y desde ahí continúan hasta la fase de post-producción de The Force Awakens en el otoño de 2015. Gracias a esta forma de presentación del material, podemos ver exactamente cuándo se llegó al diseño final de naves y personajes (el de Kylo Ren fue de los últimos diseños en aprobarse), y cuándo se tomaron decisiones que impactaron al resto del conjunto. Por otro lado, al mostrarse el proyecto de manera cronológica en vez de centrarse en personajes, vehículos, criaturas, y demás, hay algunos detalles que se pierden o no se incluyen, como por ejemplo a quién se le ocurrió el diseño de la espada de Kylo Ren, y por qué es así. Esto, personalmente, era algo que me interesaba bastante, pero no hay mención alguna en el libro. Por el contrario, se nos presentan decenas (literalmente) de ilustraciones del interior de la base Starkiller, y del interior del puente de mando del Destructor estelar.

Esta falta de equilibrio es algo que debo decir me molestó un poco, pues aunque me gusta ver el diseño de ambientes y escenarios, prefiero ver el desarrollo de personajes y criaturas, pero este libro, a través de sus cientos y cientos de hermosísimas ilustraciones, hace justo lo contrario: enfatizar escenas y lugares, y dejar a los personajes, su vestuario y sus complementos un poco de lado, excepto por Kylo Ren, de quien se nos muestran decenas de diseños desde que no era más que un personaje conocido como "Jedi Killer" hasta que el gran Glyn Dillon dio con su aspecto final. Pero no hay apenas dibujos de los soldados de asalto y de cómo se llegó a su diseño final, y eso por no hablar de Poe Dameron (casi completamente ausente en este tomo), Phasma (sólo hay un dibujo, y ni se explica quién es), o incluso Rey y Finn, a quienes se les ve más bien poco en el libro, y eso que son los protagonistas. Pero vistas panorámicas de Jakku podéis encontrar todas las que queráis. De hecho, probablemente más de las que querríais ver.

En general, el libro me ha gustado, pero pese a tener más de doscientas páginas repletas de magníficas ilustraciones, me dejó con la sensación de que faltaban cosas y sobraban otras. Pero bueno: si estáis interesados en el desarrollo visual de la fantástica película de J.J. Abrams, The Art of Star Wars: The Force Awakens os resultará atractivo, aunque no sea perfecto. ¡Tres estrellas estrellas galácticas, y media de la Muerte!

Tuesday, May 17, 2016

La superchica regresa

Casi dos años después de leerme el octavo volumen de la serie, por fin he tenido ocasión de disfrutar el noveno tomo de Empowered, la hilarante serie escrita y dibujada por el gran Adam Warren. En esta ocasión, la buena de Emp se enfrenta a las acusaciones de los otros superhéroes de su grupo, que no se creen lo que la joven les dice pasó en el volumen anterior. (Básicamente, ella sola tuvo que derrotar al villano de turno, y como Emp es conocida precisamente por no ser una superheroína especialmente competente, y dado que no tiene pruebas de sus afirmaciones, nadie se cree que por una vez la joven les sacara las castañas del fuego a los demás.) Así pues, un tribunal compuesto por varios superhéroes de lo más estrafalario la juzga y la condena a ser congelada para que el conocimiento que posee de cierto asteroide super secreto no pueda ser usado por ningún supervillano. Pero las cosas se tuercen de camino a la prisión, y Emp acaba enfrentándose a una larguísima lista de villanos a los que tiene que derrotar usando su ingenio y no sus superpoderes.

Como siempre, las ilustraciones de Adam Warren me resultaron colosales, con escenas de acción increíblemente dinámicas, diseño de personajes que parece a la vez completamente improvisado y meditado concienzudamente hasta el último detalle -suena contradictorio, lo sé, pero es la impresión que da, y me encanta-, y expresiones faciales y lenguaje corporal que resultan tan acertados como divertidos. En lo que a la historia se refiere, la trama está dividida en tres capítulos y, como siempre, Warren hace encajar las partes de forma sorprendente pero impecable, y lo hace con humor, sátira, crítica social, y grandes dosis de la metatextualidad que siempre me gusta. Y eso por no hablar de los siempre geniales diálogos y la ridícula riqueza léxica que Warren demuestra.

Empowered es, en mi opinión, un ejemplo del cómic perfecto, pues tanto la historia como los diálogos y las ilustraciones me parecen sobresalientes. Tal vez sea porque hacía tiempo que no leía la serie, pero este noveno volumen en particular me ha parecido uno de los mejores hasta la fecha, y me ha dejado con ganas de más. Desafortunadamente, Adam Warren sólo publica un volumen aproximadamente cada año y medio -lo que no es de extrañar, dada la increíble cantidad de detalle que incluye en todas y cada una de las viñetas-, con lo que me va a tocar esperar más de lo que me gustaría. Una buena excusa, ahora que lo pienso, para releer la serie mientras espero. ¡Cinco soberbias estrellas!

Sunday, May 15, 2016

Semblantes verdes

Aquí tenéis unos garabatos que hice el otro día mientras escuchaba actividades orales de mis estudiantes. Los fui improvisando según iba moviendo el bolígrafo verde con que los hice, y no tienen más historia que la de hacer rayajos para no aburrirme demasiado. Enjoy!

Friday, May 13, 2016

Asesino español

El trailer de la anticipada versión cinematográfica de la serie de videojuegos Assassin's Creed ya está disponible para que aficionados de todo el mundo puedan debatir, babear, o llevarse las manos a la cabeza. Personalmente, pienso que promete (y no sólo porque la acción transcurra en España), pero aquí lo tenéis para que cada cual se forme su propia opinión. El veredicto final, en diciembre, que es cuando se estrena.

Wednesday, May 11, 2016

Cabestros y mastuerzas

Desde hace más de veinte años, cada domingo Javier Marías escribe un artículo de opinión para el periódico (bueno, para el suplemento del mismo), y cada dos años dichos artículos se recopilan en un estupendo libro que siempre me aseguro de comprar. El último hasta la fecha, que recoge los artículos publicados desde febrero de 2013 hasta febrero de 2015, se titula Juro no decir nunca la verdad, título que, como es habitual, viene de una de las piezas recopiladas en su interior.

Este volumen es igual a los anteriores, lo que quiere decir que es un brillante ejemplo de la agudeza e inteligencia del autor. Como siempre, Marías señala injusticias, denuncia excesos, y cuestiona leyes y medidas enloquecidas, y lo hace argumentando con claridad e inteligencia, aportando datos, precedentes, citas y comparaciones. Él siempre dice que el raro y el lerdo debe de ser él, pero eso no es así: Marías es lúcido, elocuente, y cabal. Sensato, coherente, y dispuesto a señalar todo lo que a sus ojos se hace mal. Y no podría estar más de acuerdo con lo que señala. Leer los excesos neofranquistas y los abusos sistemáticos a los que el gobierno somete a sus ciudadanos me hace hervir la sangre tanto como a él. Las barbaridades que se nos quieren colar, los recortes de libertad y derechos, y las medidas injustas a que se somete al pueblo me enfurecen sobremanera. La desfachatez y las mentiras ni siquiera disimuladas son una vergüenza, y me alegro de que haya alguien como Marías dispuesto a denunciarlas domingo sí y domingo también. Él siempre dice que comprende que sus artículos no van a cambiar nada, pero que no puede dejar de escribirlos porque los culpables deben al menos señalarse, y no le falta razón. Y espero que no deje de escribirlos, porque es siempre un placer (aunque me ponga de mal humor) ver que hay alguien que no se calla, alguien que no traga, alguien que no tira la toalla y continúa llamando a las cosas por su nombre. Y que lo hace, además, a través de una prosa exquisita con una riqueza léxica que ya quisieran muchos para sí.

Pero no todo es política y denuncia social. Marías alterna estas piezas con otras de tono más distendido (artículos "de tregua", los llama) en las que habla sobre cine, actores, fútbol (su gran pasión), literatura, y otros intereses y aficiones. Leer estos artículos es también siempre un placer (hasta los de fútbol, y mira que a mí dicho deporte no me interesa lo más mínimo), y nos permiten conocer al autor un poco más.

Si nunca habéis leído ningún artículo de Marías, sus piezas dominicales se publican aquí semanalmente, pero siempre saben a poco. Lo que tenéis que hacer es comprar uno de los libros recopilatorios (como este mismo del que os he hablado hoy), y leerlo de principio a fin. Marías os hará sonreír, enfurecer, pensar, y reflexionar, y enriquecerá tanto vuestro léxico como vuestra mente. Como todos sus libros de artículos anteriores, Juro no decir nunca la verdad es una joya, y me ha dejado con ganas de que se publique ya el siguiente. ¡Espero que nunca deje de escribir!

Monday, May 09, 2016

El retorno del guantelete embrujado

La última vez que os hablé de Witchblade fue hace algo más de tres años, tras haberme leído el tomo que recopilaba los números inmediatamente posteriores al 150, el último escrito por Ron Marz e ilustrado por Stjepan Sejic. Aquel tomo, escrito por Tim Seeley con dibujos de Diego Bernard me dejó indiferente, y terminé la entrada sobre el mismo diciendo: "aunque no descarto volver a la serie en el futuro, no creo que vaya a suceder ni este año ni el que viene". Como podéis ver, y aunque no lo he hecho a propósito, no me equivoqué al predecir que no iba a apresurarme a volver a la serie, pues ha tardado tres años en volver a leerla.

La razón de mi regreso es doble. En primer lugar, Ron Marz regresó a Witchblade en el número 170, que es el primero que recopila este tomo, titulado Witchblade: Borne Again (números 170-174), y de todos es sabido que pienso que Marz ha sido el mejor guionista que la serie jamás ha tenido. En segundo lugar, Top Cow anunció que, tras veinte años de andadura, Witchblade iba a terminar con el número 185 el otoño pasado, y obviamente, dada mi historia con el personaje, no podía perderme tal evento, lo que significa que sin duda me haré con los siguientes tomos, que recopilan los diez últimos números de la veterana serie, en el futuro cercano. Estaréis de acuerdo conmigo, pues, en que ambas eran razones de peso para que volviera a leer Witchblade.

En cuanto a este tomo en particular, tras los sucesos acontecidos en los números 151 a 169 (que desconozco casi por completo), los lectores se encuentran con Sara Pezzini, la portadora del famoso guantelete místico, haciendo de sheriff en un pueblecito perdido de Nueva York. Según se nos va revelando a lo largo de la historia, Sara decidió abandonar el Witchblade de una vez por todas hace dos años, y desde entonces ha estado haciendo vida normal. Sin embargo, una serie de brutales asesinatos en este apacible pueblo la lleva -oh, sorpresa- a reencontrarse con el místico artefacto, y a aceptar que su destino está indisolublemente unido al guantelete.

Como ya he dicho, la historia corre a cargo de Ron Marz, quien nos regala buenos diálogos, personajes vivos y reales, y una trama interesante. El apartado artístico corre a cargo de Laura Braga (dibujos) y Betsy Gonia (color), dos desconocidas para mí pero cuyo trabajo, sin parecerme espectacular, me resultó de lo más agradable. El rotulado, sin embargo, me pareció algo extraño, pues tanto los bocadillos como las letras parecían provenir de la boca de un psicópata o un monstruo en vez de personas normales; pero a lo mejor el raro soy yo, no lo sé. Lo que sí sé es que este primer volumen de Witchblade: Borne Again me hizo pasar un rato de lo más entretenido, y a diferencia del que me leí hace tres años, me dejó con ganas de más. ¡Atentos, pues, al próximo tomo, que seguro que lo comentaré!

Saturday, May 07, 2016

Que se mueran los bellos

The Beauty es una serie escrita y dibujada por Jeremy Haun, co-escrita por Jason A. Hurley, y publicada por Image Comics. El tomo recoge los seis primeros números de la serie, y nos presenta una situación de lo más interesante. En el futuro cercano, una enfermedad de transmisión sexual llamada "The Beauty" (la Belleza) se ha extendido imparable por el mundo. Dicha enfermedad, sin embargo, no suena demasiado terrible cuando se describen sus efectos, ya que hace que quien la contrae se vuelva guapo, atractivo, y se convierta en objeto de deseo y modelo de belleza universal. Ni qué decir tiene, la gente, en vez de evitar  contagiarse, lo que hace es tratar de contraerla, ya que todo el mundo quiere ser alto, guapo, y delgado sin tener que hacer ningún esfuerzo. ¿Enfermedad? ¡Esto es más bien una bendición! O eso piensan todos hasta que las personas afectadas empiezan a sufrir combustiones espontáneas y ahí se les acaban la belleza, los problemas, y la vida.

Investigando el caso se encuentran los detectives Foster y Vaughn (idénticos a Mulder y Scully, en mi opinión), quienes rápidamente se dan cuenta de que hay varias facciones interesadas en el asunto: los que buscan una cura para la enfermedad, los que la tienen pero no quieren distribuirla, y los que quieren enriquecerse a costa del sufrimiento de los congéneres. ¡Menos mal que esta historia es de ficción y no basada en hechos reales! Sea como fuere, la situación va empeorando poco a poco, y Foster y Vaughn se ven metidos hasta las cejas en una conspiración que amenaza con acabar con ellos y con millones de personas más si no se dan prisa en dejar listo de papeles al malo de turno.

El concepto de The Beauty me ha parecido sumamente original, y aunque la historia se desarrolla siguiendo las pautas tradicionales de los thrillers policíacos de acción, el conjunto resulta nuevo, fresco e interesante, y hace pasar un rato estupendo leyendo el relato. A esto ayudan los estupendos dibujos de Haun, que hace un trabajo excelente y retrata la acción con líneas claras y precisas. ¡Desde aquí os recomiendo que os hagáis con este tomo!

Friday, May 06, 2016

HVT


El HVT es una mini que representa a un personaje importante dentro de la facción. En mi caso, como compré un pack con una hacker ariadna (la mini que realmente me interesaba), esta técnico, y una mini de la facción japonesa, decidí utilizar a la técnico para representar al HVT.

Durante el juego tienes que intentar hackear, curar o poner un ingeniero cerca del HVT rival y evitar que se hagan con el tuyo.
La mini me encantó, aunque no tenía muy claro cómo pintarla. Empece con la típica imprimación en negro, y luego me decanté por ponerle la gorra naranja, lo que me llevó a poner las franjas naranjas en el pantalón. Finalmente, para completar el esquema, decidí poner el rojo. Por último, añadí unos detalles en morado para los cascos y el Ipad del hombro. Para terminar, y para representar un poco la estética manga futurista, le puse los labios verdes. 

Espero que os guste.

Thursday, May 05, 2016

Siluetas descriptivas

Una de las cosas que he aprendido de varios artistas durante el último año es la importancia de las siluetas a la hora de diseñar personajes. Cuanto más única y descriptiva sea la silueta, más fácilmente reconocible será el personaje. Esto, obviamente, tiene sentido, pero muchas veces es difícil de recordar cuando uno está dibujando, y ésa es la razón por la que muchas veces todos los personajes acaban pareciéndose: estatura similar, cuerpos parecidos, caras idénticas... Vamos: que muchas veces todos los personajes son iguales, excepto por el peinado y el traje que llevan. Para luchar contra esto hay que buscar no sólo formas y siluetas individuales, sino que además transmitan alguna cualidad o característica del personaje. De nuevo, fácil de comprender, pero difícil de aplicar.

En cualquier caso, este boceto ultrarrápido encajado con bolígrafo verde primero y "terminado" con un grueso rotulador Sharpie responde a esa inquietud. No estoy diciendo que el diseño transmita todo lo que debería, o que se pueda considerar un éxito, pero ésa es la razón por la que tiene el aspecto que tiene. Quería hacer un enano, pero no quería que fuera simplemente un tipo musculoso de corta estatura: Supermán, pero bajo y barbudo. No. Ya habéis visto otras encarnaciones del mismo personaje aquí, aquí, y aquí, pero en esta ocasión traté de simplificar aún más las formas, y de llevarlo todo un paso más allá, quizá rozando la caricatura.

Curiosamente, escribir esta entrada me ha llevado el triple de tiempo que me costó hacer el dibujo, pero espero que al menos la explicación os haya resultado medio interesante. Enjoy!

Tuesday, May 03, 2016

Ni segura ni despierta

Una de las cosas buenas (creo) que tiene el Kindle de Amazon es que te hace recomendaciones basadas en los libros que te has leído. Muchas veces, los libros que te recomienda están de oferta a precios ridículamente bajos, con lo que darle una oportunidad a nuevos autores y a novelas desconocidas se hace más fácil que si tuvieras que gastarte un dineral en algo que no tienes muy claro.

Uno de estos casos es el de No Longer Safe, libro escrito por la para mí desconocida escritora británica A.J. Waines. El resumen de la novela sonaba interesante: cuatro amigos en una cabaña escocesa rodeada de nieve, y un cadáver finiquitado por no se sabe quién. Como no me costaba ni dos dólares hacerme con el libro, le di al botón de comprar a ver qué pasaba.

Lo que me encontré, debo decir, tiene partes buenas y partes... menos buenas. En general, la novela me pareció entretenida y bastante bien escrita, aunque Alice, la protagonista, se hace un poco pesada debido a sus inseguridades y problemas adolescentes que todavía arrastra bien entrada en la veintena. Dudas aparte, Alice es bastante simpática, y aunque prueba no ser muy despierta en varios momentos de la historia, la joven logró interesarme en sus correrías: ¿por qué la había invitado su antigua amiga a la cabaña? ¿Qué le iba a pasar a la pobre? ¿Cuánto iba a tardar en descubrir que su amiga se la estaba jugando?

No obstante, y como ya he dicho, hay otros elementos que me impresionaron bastante menos. No Longer Safe plantea dos interrogantes principales que no se solucionan hasta el final de la novela, y uno de ellos me lo vi venir a kilómetros de distancia. Se supone que ambas revelaciones deben ser chocantes y sorprendentes, pero habiéndome leído sólo la cuarta parte del libro adiviné una de las dos sorpresas, y aunque la otra me sorprendió, tampoco fue para tanto, ya que la respuesta era claramente A o B, con lo que sabía que iba a ser una de las dos.

Además de estas sorpresas poco sorprendentes, en más de una ocasión más de un personaje toma decisiones estúpidas que nadie jamás tomaría en la vida real, o se guarda revelaciones e información importante de la que siempre dice "no, ahora no; ya te lo digo mañana". ¿Por qué mañana y no ahora? Obviamente, porque a la autora le conviene no revelar nada para mantener la tensión, y no se le ocurre otra forma de hacerlo que recurrir al viejo "ya te lo digo luego", lo que todos sabemos significa que al personaje en cuestión lo van a dejar listo de papeles antes de que pueda compartir lo que sabe.

Pese a todo esto, la trama se deja leer y proporciona un rato agradable, aunque al libro no le doy más de tres estrellas (y, en algunos momentos, dos y media). Es una historia competente pero no muy original, que entretiene sin pasarse y poco más. Esperemos que mi próxima compra del estilo me satisfaga más.

Sunday, May 01, 2016

El jardín (japonés) del Edén

Tokyo Ghost es una nueva serie de Image escrita por Rick Remender e ilustrada por Sean Murphy con colores de Matt Hollingsworth a la que le tenía echado el ojo desde antes incluso de que empezara a publicarse. Tras haber disfrutado inmensamente Chrononauts, tenía ganas de leer otro comic ilustrado por Murphy, y Tokyo Ghost sonaba de lo más interesante al mezclar acción futurista con samurai. Pero os lo cuento un poco mejor.

Tokyo Ghost transcurre en el año 2086, y nos presenta un futuro en el que todo el mundo es adicto a la tecnología y se pasa el día conectado a Internet sin salir al mundo real para nada. Éste es el caso del policía Led Dent, un bruto enorme que lleva una moto también enorme, y que es capaz de arrancarte los brazos por haber cometido un delito mientras mira una película porno en su pantalla holográfica portátil. Tratando de romper esta terrible adicción nos encontramos a su compañera, Debbie Decay, una de las poquísimas personas que jamás se enganchó a la tecnología, y que era novia de Dent hasta que el joven cambió sentimientos por entretenimiento digital. Desde entonces, y según Debbie, todavía son pareja, pero Dent apenas habla o la reconoce, así que la relación es más bien unidireccional.

Todo esto cambia cuando su jefe los manda desde su Los Ángeles natal a Tokyo para acabar con un dictador que ha creado una burbuja electromagnética que interfiere con la tecnología. Su misión es navegar hasta Tokyo, desactivar el campo electromagnético, masacrar a quien se tercie, y llevarse cuantos recursos puedan de vuelta a Los Ángeles. Sin embargo, ésta es precisamente la oportunidad que Debbie estaba buscando para escapar de su situación, pues la falta de tecnología en Tokyo podría ayudar a Dent a superar su adicción y volver a ser una persona normal. Así pues, Debbie se mete en el submarino con Dent y pone rumbo a Tokyo con la intención de no regresar jamás.

Una vez llegados a Japón, Debbie y Dent descubren que Tokyo es en verdad un paraíso natural, y que sus habitantes se rigen por el honorable código bushido de los samurai. Allí, todo el mundo colabora, se lleva bien, y vive una vida simple en la que lo importante es disfrutar de la naturaleza, darse a placeres sencillos, y tomarse las cosas con tranquilidad. Tan idílica existencia tiene todas las papeletas para durar eternamente, ¿verdad?

Pese a que os he contado la historia con bastante detalle, no os preocupéis que me he dejado muchísimas cosas en el tintero, y este resumen no os revela más que el marco en el que transcurre la acción. Dicha acción me ha encantado, y tanto la trama como los personajes me han hecho pasar un rato entretenidísimo tumbado en el sofá.

Ni qué decir tiene, las ilustraciones de Murphy me han parecido tan acertadas como en Chrononauts, y se nota que el artista se lo pasó en grande dibujando todas y cada una de las viñetas de los cinco números recogidos en este tomo. Así pues, y como ya os habréis visto venir, no puedo sino darle cinco estrellas a este primer volumen de Tokyo Ghost, y recomendaros que os lo leáis en cuanto tengáis la oportunidad. ¡Una lectura excelente!