Sunny Jhanna

Bienvenidos a Sunny Jhanna, el sitio oficial de Las crónicas de Dae y Ruled by Spiders. ¡Gracias por visitarnos y regresad pronto!

Sunday, December 31, 2006

Why Do You Build Me Up?

I finished The Princess Bride a couple of nights ago, so it’s official: I’ve read 56 books this year. The book was a lot of fun, and since I’m pretty sure everybody has seen the movie, I don’t think it’s necessary to elaborate.
I’ve only seen the movie once (and it was only four years ago), and, from what I remember, it’s a faithful adaptation of the book. Then again, William Goldman wrote both, so it’d be kinda hard to be otherwise.I liked the story, but my favorite part was probably all the fake real story surrounding the book, and how Goldman talked to Stephen King, and Goldman’s family –the fat kid, the bitchy wife-. They’re nicely intertwined, and even though those interludes break the pace occassionally, they’re entertaining. So, go ahead and spend some (more) time with Westley and Buttercup. It’s fun!

Saturday, December 30, 2006

Happy New Year’s Eve Eve, finn5fel!!!

De parte de dos tercios de los coblogueadores responsables (para bien y para mal), de este nuestro blog de todos, tan solo decirte: ¡Feliz Cumpleaños, viejo pirata!

Espero que te guste mi regalo anual, aunque ya te huelas lo que es. No pienso decir mas que ya ha abandonado los almacenes Amazon y viaja con destino Chattanooga, Tennessee, ansioso por que regreses a la Tía Patria y lo puedas disfrutar. Por cierto, qué útil es que cumplas los años hoy. Nada de un regalo para Navidad, otro por tu cumpleaños y un tercero para Reyes. No. Un solo regalo y vas que chutas (icono de zombie con sonrisa maliciosa).

No hay mucho que se pueda añadir, la verdad. Solo queda esperar que ambos años nuevos, tanto el nuevo que cumples de vida como el oficial gregoriano 2007, vengan cargados de felicidad, amor, y nuevos exitosos proyectos. El salto a la cumbre está cada vez más cerca.

PD.- La chica de la foto ha estado a puntito de ser la Johansson, pero he pensado que ya iba siendo hora de acabar con el monopolio scarlettista y darle una oportunidad a los antiguos amores, ¿no crees, piratón?


Friday, December 29, 2006

Sky Doll

A few posts ago, I mentioned Sky Doll, the series created by Alessandro Barbucci and Barbara Canepa. As I said before, Barbucci’s artwork is fantastic. It has a decidedly Disney flavor (he used to work for them), and the facial expressions, the costumes, the backgrounds, and the clothing are superb. At the same time, Canepa’s colors are nothing short of outstanding, giving the book a pastel warmth that I, personally, adore.
And what about the story? Well, how could you not love a satire on religion, a story that makes fun of fanatics, popes (actually, they’re female popes, and at one point there were two ruling together), and spotlights the hypocresy and business side of religion. On top of that, sex dolls are all the rage (and they just became legal), and one of them, who seems to be a little different because of her memories that she can actually keep, decides it’s time to move on and get away from her job: a spaceshipwash in which the customers can ogle all they want at the plastic beauties that clean their rides.
I couldn’t have liked the first volume more, with all its satire; and the second and third installments only take things further on, so I encourage everybody to check it out (you can buy it here). As always, you can thank me later.

Thursday, December 28, 2006

Algo Se Muere En El Alma

Desde hace un par de días me estaba estrujando los sesos en busca de algo sobre lo que escribir un post en español. Algo digno y que mereciera la pena, se entiende. Y tuve una idea, una idea exagerada y descomunal. Bastante inviable, la verdad. Intentaré sacarla adelante, pero no prometo nada. Es mas, ni siquiera pienso decir de qué se trataba, que luego me emociono y cuando me quiero dar cuenta he incumplido de nuevo algo que prometí. Típico en mí.

La cuestión es que, casi al hilo de esa idea, recordé algo, un texto, que leí hace ya muchísimo tiempo, en un suplemento dominical cualquiera de un periódico cualquiera. Y no es que no quiera revelar el nombre del rotativo, es que, simplemente, no lo recuerdo.
Imagino que lo leería hacia mediados de Febrero (rondando San Valentín), pues el texto era uno entre muchos microrrelatos enviados por los lectores con el amor como tema principal. Por supuesto, entre todos los relatos enviados los había mejores y peores. Excelentes y pésimos. Pero, en mi opinión, todos palidecían al lado del que nos ocupa, titulado "Sesenta y dos años":

Sesenta y dos años. Se dice pronto. Sesenta y dos años levantándonos y acostándonos juntos. Día a día. Semana a semana. Mes a mes. Año a año.
Sesenta y dos años de cariño, de charlas, de riñas, de compañías, de ternura, de trabajo.
Tú en la casa. Yo en la mina. Los dos en el campo. Y una guerra. Y una posguerra. Y hambre. Y frío y miseria. Y seis hijos (uno enterrado ya).
Sesenta y dos años, y ahora te me has ido. Y yo... ya no sé quien soy.

Soy consciente de que gran parte del peso que el relato ejerce sobre mí, es que sé exactamente de lo que habla el autor (cuyo nombre no recuerdo, pero que ojalá hubiera seguido la carrera del escritor). Quiero decir, tras casi siete años con mi novia, casi cinco de ellos de convivencia, sin ella me sentiría confuso. Perdido.

No me quiero imaginar lo que dolería ya si en vez de cinco años hubieran pasado más de sesenta. Supongo que debe ser algo digno del suicidio. O más.


Wednesday, December 27, 2006

K is for Talent

I came to Spain looking for K, a comic book drawn by Humberto Ramos, one of my favorite artists. I knew the first issue had been published by a French publisher early in the year, and I was hoping it would have been released here. And luckily, it had.
The series is –I think- going to be three issues, and Big Bang Baby, the first installment, is excellent. Ramos does his magic and depicts a futuristic world with spaceship and galactic catastrophes, while, at the same time, introducing the seven main characters and a bunch of supporting ones, all of them easily recognizable and very different from one another.
The story is good, but it’s only the introduction to what’s going to happen, and little else happens other than the setting of the stage. Still, it’s a good read, with gorgeous artwork, and shows a lot of promise. You could do worse than checking it out!

Tuesday, December 26, 2006

Arcabucero de 1535

Esta es una de mis últimas craciones un arcabucero español de 1535, me pase tres dias para pintarlo y creo que me quedo de los más aceptable, claro que era una figura de una escala superior a la que suelo pintar y los detalles son mas faciles de hacer.
Eso si las lineas amarillitas y rojas de la ropa casi terminan con mi paciencia.

Monday, December 25, 2006

GMeP: IaWL – The Richest Man In Town



I know I’m not being the most original man on earth today, December 25th, posting this Great Moment On Screen. But I can’t help myself. I just can’t. It’s a Wonderful Life may be the most aired film on Christmas day ever. And, with that and all, it’s still one of the great classics of all time. It’s still fresh and powerful, moving and, yes finn5fel, yes, also compelling.
It was premiered in 1946, and directed by Frank Capra, who was also responsible for other incredibly great films of the 30s and 40s such as Arsenic and Old Lace, It Happened One Night, Mr. Smith Goes to Washington. Or even for the delightful Pocketful of Miracles, in 1961.
I suppose all of you have seen the movie by now. All of you will know about the story of George Bailey, a good man who is driven to the verge of suicide to be saved by an angel who simply shows him what life on earth would had been if he had never been born. The video linked includes the nine last minutes of the film, so if any one of you still hasn’t watched IaWL, don’t dare pressing play, and instead go buying, renting, or even begging it. And watch it, enjoy it, and thank me later.
Merry Christmas, and, quoting Mr. Paul Levinson, “happy Hannukah, good Kwanzaa and successful Winter Solstice”. Or whatever you believe in. Just be happy.

PS.- No matter how many times do I see this scene, I always end crying like a baby. Such emotive, beautiful... Ehem... I think I’m going to watch football or something now.

PSS.- And, speaking of IaWL, take a look at what great editing can do on this other YouTube video.

Sunday, December 24, 2006

A Book Or A Movie?

A couple of weeks ago, I finished reading The Guns of Navarone, a very entertaining novel by Alistair MacLean, who served on the Royal Navy during World War II. Of course, later as a novelist he relied on his previous war experiences to create very compelling (yes, finn5fel, compelling) stories and characters that reached the public. Or at least that’s the case with this novel, his best one to many readers, and the only one I’ve set my paws upon.
I probably would had never read this book. But my father bought it for me on his last trip to Egypt. He loves me so much... Two egyptian pounds in an old books store, figures! Anyway, I added it to my bookshelf pendings section and didn’t even think a bit about it. Until I almost ran out of books to read. I had only four or five to go, and I was really in the mood for a short reading. With not much more than 250 pages, I decided to give TGoN a try. And I finished it in no more than eight hours... on a ten minute basis, during the short bus trips that I do to go to work. Quoting myself, that’s the way of the survivor these days.
The point is that I really enjoyed the book. MacLean provided me with a very interesting story, that springs almost immediately into action and never reduces its pace. Keith Mallory, a renowned New Zealand mountaineer now enroled on Allied forces during WWII, is chosen as the leader of a strike team group entasked with the suicidal mission of puting to silence two dreaded guns that are blocking the Allies on the Aegean. The book starts as Mallory is being waked up and addressed at what his mission is. He’s to leave immediately, so from page ten we’re taken on an action-packed rollercoaster, just until the book's very last few lines.
Apart from this, and from the great narrative and the most credible dialogues with which MacLean fills the book, two are the main reasons for me having liked it so much. The first: the author’s great character portraying. Almost any one of the main players has a full developed personality (maybe except for Casey Brown, who at times I even forgot completely that appeared on the book). And that is not only because of each character’s dialogue lines, but also of their actions, of the decisions they make all over the book. One and the other suit the characters like a glove.
The second thing about TGoN that I really liked is how the plot develops. Our main stars are spotted by the enemy since the very first time they put their feet on hostile ground (sorry about the small spoiler). And the bad guys do everything they can to stop them. Of course, at the end they can’t (and I’m sure this revelation doesn’t count as spoilery), but the thing is that all the characters put every effort into escaping or capturing (depending on the side they’re on). The bad guys aren’t stupid nor Grand Moff Tarkinly prepotent people who couldn’t catch a crippled dog even if it was barking loudly in front of their noses. They’re real, smart people (well, at least on the expected percentage) and all of them act accord to it. That, for me, is a very good reason to read and enjoy this book.

Just like any other successful WWII book, it was made immediately into a movie. I hadn’t seen it at the time, so there’s no need to say that I ran to watch it the very moment I flipped the novel’s last page. How could I not? I love movies. Correction: I LOVE movies (in big fat block capital letters), and this one, based on the booked I liked so much, included Gregory Peck, David Niven and Anthony Quinn as its main characters. Hardly could I resist.

Well, I’ve got good words and bad words for it. It is a good movie, not to doubt it, and all the cast behind it is truly impressive, just as their brilliant performances. I suppose the main reason I dislike it was the typical “book fresh in mind” syndrome. It’s not too a bad adaptation, but there are a couple of unforgettable things. I know that a book and a movie are different mediums, and of course are in need of different languages. To capture the essence of a novel, some changes must be made, some lines must be said by the non-original characters... You all know that Peter Jackson stuff. All of that is true. But this movie is filled with changes that actually weren’t needed at all. The strike team does not resemble at all the one depicted in the book. Were there were five characters, now there are six, with names, nationalities and almost everything else changed. Thank god they maintained more or less the most important three of them.
And, also, where in the book not a single woman appears, now there are two. Two beautiful women that really don’t belong were they are. Did this story needed a love story? Not to mention two?. Definitely not. But there they are, unnecessary and undeveloped. They don’t add almost anything to the story, and even confuse it and slow it a little bit.
I’m not saying more. In essence, it is a good movie that I wish had seen right after reading the book. Or that I had seen it before reading the book at all. Anyway, if I got to choose… give me the beautiful printed words this time.

Saturday, December 23, 2006

Newfound Comics

I'm in Alicante, Spain, right now, away from my comfy apartment in TN, and away from my mom's house where I'm spending Christmas. So, just in case all this traveling wasn't doing enough damage to my bank account, I decided to go investigate and get some new comics. I was only interested in things I wouldn't be able to get in the States when I'm back, and this is what I found: Sky Doll.
I bought the first three volumes because the artwork is gorgeous (Nash was there with me and completely disagrees), but I still haven't read them, so I can't really write a review. I really don't know much more about the book, other than it's Italian, and the visuals are stunning. In fact, I'm exploring the official site as I'm writing this (and the site is being made as we speak). So check it out, and let me know what you think. I will tel you about the story when I read it!

Friday, December 22, 2006

Guest of Honor

Yesterday I mentioned The Plot to Save Socrates as one of the many books I've read this year. And then, lo and behold, Mr. Paul Levinson, the author of the book, swang by and left a comment! So, first of all, thank you, Mr. Levinson, not only for swinging by, but for letting your presence be known.
And second of all, something my dear co-blogger Halagan already mentioned: the book rocks. As usual, I won't spoil anything for you, but if you like sci-fi, time traveling, and classic Greek history, this is your book. Fast-paced, action packed, and with a compelling plot that grabs you and doesn't let you go, The Plot to Save Socrates is a fun read I recommend everyone. So go ahead and read it, and thank me later.

Thursday, December 21, 2006

This Year's Books

As most of you know, I keep a list of everything I read -call it OCD if you will, you're probably right. Last night I started The Princess Bride, which will be my 56th book of the year if I manage to finish it by the 31st. I'm planning on writing a Top 10 with my favorite books of the year (and I encourage all of you to do the same), but today I'm showing you the books (55) and graphic novels/manga volumes (32) I've read this year. I've written them in the order I read them, but you'll see which ones are books and which ones are graphic novels. I'm not making links (cause it'd be 87 links), so if you're interested in any of the following titles, just check Amazon. Here we go:

The Mammoth Book of New Comic Fantasy, Mano de sombra, Cell, X-treme Latin: Unleash Your Inner Gladiator, Seré amado cuando falte, A veces un caballero, Dead@17: The First Series, Girls vol. I: Conception, DiscWorld: Going Postal, The Colorado Kid, El oficio de oír llover, El burlador de Sevilla, Death Jr., Dead@17: Revolution, The Accidental, 1602, DearS 01, Shanna the She-Devil, Men and Cartoons, The Plot to Save Socrates, DearS 02, .Hack: Legend of the Twilight 1, .Hack: Legend of the Twilight 2, War of the Spider Queen V: Annihilation, .Hack: Legend of the Twilight 3, Angels & Demons, Van Von Hunter #1, DearS 03, Faith & Fire, Ultra: Seven Days, War of the Spider Queen VI: Resurrection, DearS 04, DearS 05, Dance of Death, Case Histories, The Da Vinci Code, Freshmen, The Enchanted Realm: The Art of Ed Beard Jr., The Isle of Stone, Mid-Life Confidential: The Rock Bottom Remainders Tour America with Three Chords and an Attitude, Gil Elvgren: All His Glamorous American Pin-ups, Dispatch, The Store, Practical Demonkeeping, The Association, Inverloch vol. 1, Dragonlance Chronicles: Dragons of Autumn Twilight (horrible), The Mother Tongue, The Policy, Serenity Falls Book I: Writ in Blood, Serenity Falls Book II: The Pack, Serenity Falls Book III: Dark Carnival, The Plucker, The Art of Darkwatch, Jonathan Strange & Mr Norrell (at last!), King Dork, The Great American Pin-Up, Guilty Pleasures, Perfect Dark: Initial Vector, I’m a Stranger Here Myself, The Laughing Corpse, The Bartimaeus Trilogy I: The Amulet of Samarkand, Superman: Godfall, Altered Carbon, Human Torch: Burn, Spellbinders, Livewires, Piranesi: El planeta prisión, Ultimate Fantastic Four, vol. 5: Crossover, The Dead Zone, Ultimate Spider-Man TPB1, Runaways TPB1, DiscWorld: Thud!, Scorpion: Poison Tomorrow, StarCraft: Queen of Blades, Whispers, His Majesty’s Dragon (Temeraire Book I), New X-Men: Academy X: Choosing Sides, Fray, Lisey’s Story, World War Z, Inkheart, Inverloch vol. 2, Artists on Comic Art, Ultimate Fantastic Four, vol. 6: Frightful, Throne of Jade (Temeraire Book II), DiscWorld: Thief of Time.

Wednesday, December 20, 2006

Tenía razón

Después de haber tenido que esperar práctica-
mente un año, por fin he podido disfrutar de la última parte del regalo de cumpleaños que mi querido coblogueador Halagan me hizo el año pasado: Lego Star Wars. Anoche terminé el Episodio I, y ahora mismo estoy metido de lleno en
el ataque clonal -o clonil; o clonense-. Y la verdad es que tenía razón: el juego es divertidísimo.
El juego sigue el "guión" de las películas y te deja jugar en la mayoría de escenarios allí vistos, todo ello con gran sentido del humor. Las fases no son muy largas, y el juego no es -al menos de momento- muy difícil, aunque la parte de los pod racers nos dio dolores de cabeza a mi hermana -que se dedica a jugar al juego conmigo en vez de colorear (más en el comentario)- y a mí. Pero de momento, lo único que puedo decir es: ¡gracias de nuevo!, y espero que el Episodio III sea mejor que la película. Lo cual, por otra parte, no debería ser muy difícil.

Tuesday, December 19, 2006

GMeP: Friends - Wedding Ball



Today I'm posting an excerpt of, IMHO, one of the best episodes of Friends ever. It's simply hilarious, and there's really not much to add to it. Monica and Chandler have just get married, and friends and family celebrate it with a ball and... well, you all know how those things go.
So you will see Chandler here being all sarcastic, Joey hitting on girls and being all joeysy, Monica taking care of everything to be more than perfect, and Ross acting as clumsy as ever. I'm sorry there's no space left for Rachel and Phoebe, but I didn't want the video lasting more than five minutes. Sue me.

Monday, December 18, 2006

Can't Get Enough Shadows

After reading Wetworks #3, I felt like drawing something a la Portacio, with a lot of shadows, and this is the result. I drew it immediately after the one I posted last Tuesday, while listening to Stephen King, and I think it does have that shadowy, slightly wild feeling Portacio's artwork has. And there's really nothing else to it, so there you go. Enjoy!

Sunday, December 17, 2006

Why Not?

When I'm looking for a picture to illustrate my posts, I usually save more images than I actually need (i.e. more than one). While I was doing my research for the Top 10 Blondes, I found another picture of Scarlett Johansson that I really, really liked. I thought about which one to use for the aforementioned post, and I ended up using the one y'all saw. But I just liked this one too much to let it go unposted here. I was trying to come up with an excuse for me to post it, but truth is I don't need one. I guess I could count (as I suggested before) how many times Ms. Johansson has graced our blog with her face, and then use this post to tell everybody (not to mention to add one more); but I don't feel like it. So, just like that: no excuses, no stories, no reason. A great picture for you to enjoy.

Saturday, December 16, 2006

Can You Say Cliché?

Yesterday I went to the movies one last time before going to Spain for the break. I wanted to see two movies opening that day, The Pursuit of Happyness, and Eragon. Unfortunately, I chose the latter. So listen to my cautionary tale (even if I'm not #5) and avoid this movie like the plague.
I love the fact that fantasy movies are fashionable, and that every major studios wants to have a franchise that deals with magic, dragons, knights, and -hopefully- scantily clad but heroic women. And if the source material is a book, then it's even better.
The first thing I'll say is that I haven't read Eragon. I remember when it came out a few years ago -2003, to be precise-, and I remember thinking it looked terrible. I mean, the sample from the novel they put in the back to advertise the book was something like "the wind was blowing in the trees", or something along those lines. It that was how the publisher was trying to entice me, well: fat chance of that happening.
The second thing I'll say is that the book was written by a 17 year-old. Yeah, impressive, I know. But just because a boy wrote it, it doesn't mean it deserves praise. Still, I haven't read it, so I can't say anything. However, some of the things that are wrong with the movie obviously come from the book. One is the fact that dragons have feathers. I mean, I thought dragons were reptiles, but I guess anything goes in fantasy. And another thing is the name of the main character. Every time he said "I'm Eragon", I felt compelled to complete the sentence with "son of Arathorn" in my mind. Christopher Paolini, the author, was obviously inspired by Tolkien and other fantasy authors when he wrote his book, but this is a little too much, I think.
And still, you could argue I'm just being picky, and probably I am. Those, however, are minor flaws, quite subjective and maybe not even relevant. Slightly more important are a couple of things that don't make a whole lot of sense, such as the dragon plummeting and flying recklessly when the young rider is supposed to be learning to ride (no wonder he had such a hard time), or how, mysteriously -but very conveniently-, a horse is able to run as fast as a dragon flies. The reason why this is so is so the horse rider can show up when needed, obviously; but the fact that it would have been impossible for him to gallop that fast is blissfully ignored, in hopes nobody will wonder about it.
In third place, and even more important, is the exposition that stains part of the movie, especially at the very beginning. First we have a narrator introducing us to this world, and his not completely necessary words are accompanied by images of the events he is talking about. That wouldn't be too bad (except for the part, in the present now, when he says "the young boy went hunting", when you can actually see said boy going hunting), but the fact that fifteen minutes later a character tells the boy the same story we just heard makes you wonder why the heck the narrator said it in the first place, if it was going to be said later on. Or how come the boy doesn't know the story that shaped his world into what it is today.
But what is hardly tolerable is the fact that every single character in the movie is a walking cliché. We have the young main character, who is a farmboy (a farmboy! Good ole Chris must like his Star Wars); the fallen hero; the ignored teacher; the cute princess in distress; the evil -not to mention ugly- sorcerer; the ruthless king; the hidden rebels; ; the mysterious and ambiguous ally; the deadly mistakes. Hell, there's even an oracle! (She's hot, though.) It didn't matter how much I tried to enjoy the movie, the paper-thin characters and the terrible, clichéd dialogue (and I mean really) would yank me out of the fantasy world that was being presented in front of my eyes.
And then of course we have the high- speed development the main character goes through. This truly is "from zero to hero" in a matter of minutes: first you can barely wave a stick, and, all of a sudden, you're casting battle spells. Just like that. Convenient? Definitely. Believable? Well, not so much.
It is commendable that a 17 year-old writes a novel -or, as it is threatened, a trilogy-, but that doesn't mean the book should be published, or that a movie this horrible should be made out of it. Save your hard-earned cash and stay away from this terrible film. You're welcome.

PS: I just checked the reviews at Rotten Tomatoes, where Eragon scores 15%, and maybe I could be a critic too. In only the first 35 excerpts, I've spotted six references to Star Wars, and many others for LOTR. See? It's not just me. I feel validated ;)

Friday, December 15, 2006

¿Excalibur?

Para que no digáis que no os doy lo que me pedís, aquí tenéis la foto de la espada en cuestión. La compré hace un par de años en la Feria Medieval de Atlanta, por más de lo que debería haber pagado. Pero la verdad es que mola mucho, y es muy útil como referencia. Muchas veces, si no estoy seguro de cómo se vería la espada desde cierta perspectiva, o cómo las manos deberían estar en la empuñadura, no tengo más que llamar a mi modelo favorito (o sea, yo mismo), y hacerme una foto posando. ¡Sólo le falta estar clavada en una roca para que quede estupenda!

Thursday, December 14, 2006

Let Me Sacrifice You

Ayer fui a ver -y leer- Apocalypto, la nueva película del patriota Hombre sin rostro. La verdad es que no sabía muy bien qué esperar -aunque confieso que mis expectativas no eran precisamente elevadas-, pero la película no está mal.
Apocalypto cuenta la historia de una tribu maya a la que otra tribu decide usar como carne de sacrificio, y está protagonizada por un montón de gente de la que jamás habéis oído hablar. El resultado es -tal vez por eso- ciertamente creíble, y el hecho de que la peli esté en maya ayuda también a darle verosimilitud al conjunto. Las actuaciones son más que competentes -excepto por Blunted, que no acabó de convencerme-, la historia es dinámica, y la película entretenida. En distintas ocasiones, imágenes perturbadoras asaltan la pantalla en lo que bien podría ser una película de horror, con perversos personajes cometiendo todo tipo de vilezas; y la violencia no había salpicado -o chorreado- tanto desde los tiempos de William Wallace.
Apocalypto gana ritmo al final, y hasta ese momento, la verdad es que cansa un poco. Como ya he dicho antes, es entretenida, pero, hasta esa parte final (y la segunda mitad de la parte central) no consiguió capturar completamente mi atención -como las que yo considero buenas películas logran-, excepto por tener que leer los subtítulos. En definitiva, una película que se deja ver, pero no esperéis un Braveheart maya, porque quedaréis profundamente decepcionados.

Wednesday, December 13, 2006

De escritores y críticas

De todos es sabida mi predilección por Arturo Pérez Reverte en lo que a autores en lengua española se refiere. Cuando vivía en España, leía su artículo en El semanal todos los domingos, y ahora, desde Chattafiesta, los leo en su página web, aunque con menos frecuencia. (Normalmente leo cuatro o cinco seguidos, y luego me tomo un descanso.) Entre los últimos que he leído, éste me pareció especialmente gracioso por el tema y mala leche. En el artículo, APR hace una crítica literaria de la primera novela del presidente de la Asociación de críticos literarios españoles, con lo que ya os podéis imaginar que las dentelladas chorrean tanta sangre como sarcasmo. Y la ironía es deliciosa, como bien dice APR en la introducción: alguien que se dedica a criticar el trabajo de otros debería poner en práctica sus propios consejos. Enjoy!

Tuesday, December 12, 2006

Beautiful Imagery

I thought we needed something beautiful to celebrate our 200th post (101 of them consecutively!) Of course, I thought of Scarlett Johansson (one of those coming soon), but decided to do something different. I know it's usually up to Halagan to post videos here, but I don't know if he has seen it or not. It's a Hitachi commercial by artist-photographer Jean-Paul Goude that's showing on TV right now (click here to watch it, and wait while it loads), and I just love it. The girl is cute, the tiger's awesome, and the combination of colors and images is nothing short of outstanding. I don't know if the commercial is showing in Spain or not, so, if you haven't seen it, check it out (and download it here). Enjoy!

Monday, December 11, 2006

Hunting in the Marshes

I felt like listening to Stephen King read Bag of Bones again, and decided to draw something while I was at it. The result is this picture of Therenne chasing someone somewhere. The technique is obviously pencil on paper, and it took me around 40 minutes or so to complete.

And on a totally different note, I'll say that today's post marks 100 consecutive days of posting (not that anybody's counting), and tomorrow's will be our 200th post. Way to go, everybody!

Sunday, December 10, 2006

Bag of Sketches

Last week I was listening to Stephen King's Bag of Bones, and since I can't just sit and listen, I thought it'd be a good idea to doodle at the same time. I had craved drawing for a while now, but other things had prevented me from sitting and drawing, so this was an exhilarating session. I cranked out like ten pictures or so, none of them too elaborate. They are more sketches and doodles than anything else, but some of them I really like. The one accompanying this post is the last one of the series, and it seems to be a mixture of the Bag of Bones cover, and Hades from the Disney movie Hercules. I was drawing directly with a Sharpie (I just hope the fumes aren't as bad as Jim Lee said), and coloring with my Prisma Color markers. As I said, nothing very elaborate, but I kinda like it. Also, it is refreshing to just doodle for a while, instead of trying to get a detailed, finished-looking piece (some of those coming soon). I do this a lot; I just don't show it. So enjoy this special occassion!

Saturday, December 09, 2006

I'm Sooo Cartoony!

A new meeting, a new opportunity for me to doodle on a piece of paper while paying attention (and I do pay attention, I promise). So I was there, thinking of the date I was going to have later in the day (okay, maybe I wasn't devoting 100% of my attention to the meeting at hand), and this is what my restless hand came up with. Don't I look cute?

Friday, December 08, 2006

El Mundo Está Loco, Loco, Loco

Dicen que cualquier tiempo pasado fue mejor. Yo no estoy de acuerdo, aunque entiendo a lo que se refieren con ello. Siempre he pensado que lo que motiva frases pseudo-lapidarias como ésta es que la memoria es una herramienta selectiva, y muy inteligente: por regla general se deshace de los recuerdos aburridos y atesora los divertidos e impactantes. Como los de aquella era que nos marcó a todos: el instituto. Me apuesto algo a que el noventa por ciento de los lectores de este post, cuando recuerdan su época acneica, no pueden evitar echarse a reír ante tanto hilarante momento rememorado. Y me apuesto algo también a que ese noventa por ciento vivió aquellos mismos días de instituto deseando que se acabasen lo antes posible. Yo sé que ése fue mi caso. Mientras lo vivía, no podía con ello. En cuanto acabé (bueno, mas bien al año y pico) no podía recordar ni uno solo de aquellos momentos sin reírme hasta reventar de la hiperventilación.
Y es que yo de más joven hice muchas estupideces. Era el típico chaval con granos, de cuerpo larguirucho sin acabar de formarse, cara de bobo, boca eternamente medioabierta y mirada al suelo como todo tímido galopante que se precie. Ése era yo, una radiografía del estudiante de secundaria medio. Y encima era freaky como yo solo...
Me dio por Star Wars, como me podía haber dado por coleccionar Barbies, la verdad. Bueno, no es la verdad, pero quedaba gracioso decirlo así. La cosa es que me puse a comprarme todas las novelas y comics que sacaban, que no eran pocas, y me tiraba tardes y tardes leyendo y leyendo. La de pestiños que me he llegado a tragar, solo porque ponía Star Wars en letras doradas en la cubierta. Y la de dinero que me gasté también. Suerte que no me dio por coleccionar muñecos. Ejem... perdón: Figuras de Acción.
En fin, hace un tiempo decidí que no podía ser, que almacenar toda esa cantidad de libros y comics que no iba a leerme nunca más en la vida no llevaba a ninguna parte. Para ser sincero, lo decidió mi novia, a la que pone nerviosa aún ver las cajas amontonadas en nuestro piso. Tardé un tiempo, pero al final le di la razón, y resolví deshacerme de tanto trasto inútil. Y qué mejor medio que eBay.
Descubrí la archiconocida página de subastas por Internet hace bastante tiempo, pero nunca me había decidido a usarla, ni como comprador ni como vendedor. Y hay gente que tiene hasta negocios montados ya sobre el tema. En fin, que desde hace un par de meses he estado poniendo algunas de mis cosas a la venta, poco a poco, sin ninguna prisa, y el balance resultante es bastante estremecedor (jeje, no para mí): 13 cómics o libros vendidos hasta la fecha, para un total de 426.37€ ganados, sin incluir gastos de envío. Las matemáticas son simples: 32.80€ me he sacado de media hasta el momento por cada cosa, mucho más de lo que imaginé en mis más salvajes sueños de grandeza. Quiero decir, estoy vendiendo cosas de segunda mano por bastante más de lo que costarían hoy si estuvieran sin estrenar. Hay gente que está muy loca en este mundo. Un ejemplo: por uno de los libros que he vendido, y que, de ser bien buscado, probablemente ande aún por algunas librerías (a no más de 20 euros de precio), ¡me han pagado nada más y nada menos que 163.50 eurazos del ala!
Lo dicho: yo pensaba que era un freaky, y resulta que nunca he sido mas que un mero aprendiz. Locos. Estamos todos locos.

Thursday, December 07, 2006

Rubias

Hace ya tiempo que prometí mi Top 10 Rubias, especialmente después de haber puesto aquí la correspondiente versión de morenas, que la verdad es que resultó menos polémico de lo que esperaba (supongo que porque tengo excelente gusto). De todas formas, releyéndolo ahora, no me puedo creer que no incluyera a Catherine Zeta-Jones y a Amanda Peet (Sophia Bush se quedó fuera por razones de espacio). Y dado que no parece probable que haga un Top 10 Pelirrojas, y estamos de menciones especiales, aprovecho para citar aquí a Nicole Kidman, que estaría, sin duda, en el Top 5 Multicolor. En fin, ahí vamos:

1. Scarlett Johansson. Como ya predijo Alberto, a nadie le sorprende este puesto. Y lo mejor es que puedo aprovechar la excusa para poner otra foto más de la increíblemente hermosa actriz.
2. Naomi Watts. La buena de Naomi ocupa un lugar de honor en mi corazón desde que me pasé The Ring con la boca abierta, babeando, cada vez que salía en pantalla.
3. Charlize Theron. Aunque creo que cada vez tiene el cuello más largo, sin duda merece el tercer puesto de la lista.
4. Eva Herzigova. Como no sólo de actrices vive el hombre, aquí tenemos al busto… digoooo, rostro del Wonderbra. Con énfasis en lo de wonder.
5. Arielle Kebbel. Básicamente, debería incluir aquí al reparto femenino completo de John Tucker Must Die (que ya comenté en su día), o, cuanto menos, a la otra rubia: Brittany Snow. What a good-looking movie!
6. Estella Warren. Nadadora, modelo, y habitante del planeta de los simios, esta chica es de todo menos buena actriz. Excepto por su papel de Caperucita en aquel anuncio clásico de Chanel #5, donde le vacilaba al Lobo feroz todo lo que quería. ¿Quién no aulló viéndola?
7. Kirsten Dunst. No importa que Nacho la odie o la vitupere, llamándola niña carabollo. ¿Qué sabrá él?
8. Téa Leoni. Y hablando de Nacho, sé que en ésta sí está de acuerdo. La he visto de rubia, de morena, y de pelirroja, y dado que no la incluí en la primera lista, la pongo aquí ahora.
9. Elisha Cuthbert. Ya que Kristin la mencionó, he decidido ponerla en la lista. Bueno, por eso, y porque está de lo más bien. Aunque no le perdono The Girl Next Door. Terrible, terrible.
10. Julia Lee. Sé que Halagan estaba esperando este momento, y aquí está. Salió en Buffy y en varios episodios de Angel, y recuerdo tener que usar las manos para encajarme la mandíbula otra vez después de verla. Qué daño.

Seguro que se me quedan varias fuera (ahora mismo se me ocurren Heidi Klum, Michelle Pfeiffer y Natasha Henstridge), y si le echo un vistazo a las Sports Illustrated seguro que podría añadir otras diez más, pero dije diez, y ahí queda eso. Se aceptan comentarios, críticas, insultos, y burlas. Que comience el espectáculo.

Wednesday, December 06, 2006

A lápiz

El sábado puse aquí un dibujillo perteneciente al segundo número de mi novela gráfica, preguntando si queríais seguir esperando a la versión en color, o si lo preferíais blanco y negro. Todos parecéis dispuestos a esperar, y la verdad es que pienso (al menos en parte) que tenéis razón, pues si hay alguien que alaba la labor que mi hermana está haciendo, ése soy yo. Y para muestra, un dibujo.
Aquí tenéis la versión a lápiz del citado dibujo. Ya sé que no es lo mismo que "blanco y negro" porque no está a tinta (mi hermana entintó los dos primeros números, y no tengo las versiones a tinta todavía), pero al menos no tiene color. Y aunque me gusta bastante cómo me quedó el dibujo, creo que no hay comparación posible: en color gana muchísimo. Al menos en este dibujo en concreto.
Y con esto os dejo por hoy, que tengo que terminar de trabajar y luego prepararme para mi cita de esta noche, hehehe. Enjoy! (I know I will!)

Tuesday, December 05, 2006

Nueva remesa

Uno (otro) de los beneficios de trabajar en mi escuela es que cada año nos dan cincuenta dólares para gastar en libros. Y con eso no quiero decir libros de texto, o libros para clase. No. Es dinero para comprar los libros que queramos: increíble pero cierto.
Normalmente, a finales de agosto ya me he gastado el dinero en cuestión, pero este año no lo había hecho todavía, algo que había que remediar. Así pues, y viendo que sólo me quedaba un libro en mi estantería de libros por leer (The Time Traveler's Wife), decidí pasarme por Barnes & Noble y Books-A-Million, y hacerme con nuevas adquisiciones.
El presupuesto me dio para cuatro libros: dos paperbacks, un hardcover, y otro a medio caballo entre ambos (creo que el término es Trade Paperback, distinto de Mass Market Paperback). Los dos pequeñitos son Thief of Time, libro de DiscWorld que ya tiene algún tiempo; y Black Powder War, tercer libro en la serie del dragón Temeraire, cuyo primer volumen, His Majesty's Dragon, ya mencioné en este vuestro blog, y cuya segunda entrega, Throne of Jade, estoy leyendo ahora mismo. El tercer libro es uno que llevaba tiempo queriendo comprar: The Princess Bride, en su edición del 30 aniversario. Finalmente, el libro caro es The Looking Glass Wars, publicado en Inglaterra hace dos años (aquí), pero que no se había distribuido en los USA hasta hace bien poco. Con suerte, el libro será tan interesante como la premisa (que ya ha inspirado una miniserie de cómics), y podré usarlo para un post individual, hehehe.
Pues eso. Seguid leyendo, y disfrutad de la letra impresa.

Monday, December 04, 2006

SWM Looking for... a Translator

La mayoría (o al menos la mitad) de los lectores del blog sabe cómo se las gastan los estudiantes americanos cuando tienen que intentar escribir algo en español. Y por si acaso se nos olvida, Lori nos manda emails ocasionales con las últimas perlas de sus queridos pupilos. Hasta cierto punto, es comprensible que los chicos traten de trampear y recurrir a los traductores online, por más que les digamos que no funcionan (y si no, a la "comprobación hacia fuera" me remito). Pero cuando es un profesional el que demuestra no sólo ignorancia sino estupidez supina, la cosa ya es más preocupante. Tal vez él era uno de esos alumnos que decía "¿para qué esforzarse?", y prefería irse de fiesta con las sororstitutes en vez de leerse el diccionario de bolsillo.
El tipo al que me refiero es Mike Carey, guionista de cómics que ahora mismo está escribiendo, entre otras cosas, Wetworks y X-Men (the adjectiveless one). Después de haber comprado -sin leer más que el primer número- los seis números de X-Men del arco Supernovas (números del 188 al 193 de la serie) durante los últimos meses, ayer por fin me senté a degustar la historia completa de principio a fin.
Guionizada por Carey y dibujada por mi querido Chris Bachalo, Supernovas es una historia entretenida que se deja leer con agrado. Sin que el contexto sea muy importante, os diré que hay un grupo de personajes con poderes que habla español, pero que no tiene problemas en hablar en inglés antes de partirse la cara con los aguerridos mutantes. Sin embargo, cualquiera diría que el inglés es su lengua materna, dada la cantidad de errores que cometen cuando hablan en español. Entonces uno se para a pensar, y descubre que "Mike Carey" no suena precisamente hispano.
Ya sé que soy puntilloso y detallista, pero no voy a burlarme -mucho- de errores como "la aislamiento", que a fin de cuentas no dificulta la comprensión del texto. Otros ya dan más vergüenza, como la escena (número 189) en la que el líder -de nombre Sangre, en español- dice "Curious. Death by drowning is meant to be peaceful…", y una chica llamada Aguja le responde "De hecho, Sangre.". Así, sin más. ¿Acaso quiere decir "fact", o "it's a fact"? Lo que parece claro es que no quiere decir "In fact". O cuando la misma Aguja -tal vez es que ella no sabe hablar-, en el número 192, está hablando con otro de sus colegas, un tal Fuego, que dice "A show of force", y ella responde "Force? Pienso no, Fuego". Sin duda, si hay algo que la rubita no hace, es pensar; eso seguro.
Y eso por no hablar de que cada vez que Sangre, el líder del grupo, se enfada y quiere acabar con sus enemigos, da órdenes tan horribles como su gramática: en el número 193 dice -sin sonrojarse- "Máteles, brothers and sisters!" Supongo que la pasión debe compensar por la falta de corrección gramatical.
Otro jugoso ejemplo aparece cuando Serafina, en el 190, dice, después de hacer algo que no debería haber hecho, "Forgive me Sangre. I can't resist", y luego, en el 191, lo repite en lo que en este cómic pasa por español: "Me disculpo, Sangre. No puedo oponerme". ¿A qué no puedes oponerte? ¿A que las personas critiquen lo mal que hablas?
Pero mi ejemplo favorito aparece en el número 192, y podéis verlo en la ilustración que acompaña esta disquisición gramatical. En la viñeta, el anteriormente mencionado Fuego está dándose tortas con el Hombre de Hielo (en el dibujo, con gafas de sol), y, sin perder la compostura, seguro de su sintaxis y su vasto vocabulario, le espeta: "This looks like ahogado, X-Man." Probablemente hubiera sido incapaz de deducir de qué demonios estaba hablando -one of those WTF? moments, you know-, de no haber sido por lo que viene después: "Stalemate. Ice against fire."¿Lo pilláis? Parece que el bueno de Carey quería decir drawn (empate), pero debió teclear drown (ahogarse) en el traductor. Creo que alguien sí se está ahogando aquí, pero no es el Hombre de Hielo.
Y sí. Ya sé que esto es un cómic, y que no tiene mayor relevancia -pese a ser X-Men, una de las series que más vende en el mundo-. Lo que me molesta es que un guionista profesional, alguien que se gana la vida escribiendo palabras en un trozo de papel, sea tan canalla y tenga la poca vergüenza de no molestarse en hacer bien su trabajo. Si no sabes español, o no escribes en español, o te buscas a alguien -amiguete, conocido, quien sea- que te pueda decir cómo escribir tres o cuatro frases. Y si no conoces a nadie, te buscas un diccionario y le echas un par de horitas. Pero querer cobrar sin esforzarte te convierte no sólo en un jeta, sino también en un deshonesto sinvergüenza. Será sólo un cómic, pero si tienes un trabajo, hazlo bien, o vete a hacer otra cosa. Sugiero por tanto que, en sus ratos libres, el señor Carey trabaje como vigilante de la playa. Al menos ya tiene vocabulario.

Sunday, December 03, 2006

GMeP: NH - Good Morning Sunshine


El Gran Momento En Pantalla de hoy está extraído de una película que, desde luego, no es el mejor ejemplo de que el cine es de verdad un arte, aunque, en su defensa, tampoco aspira a serlo. La película en cuestión es Notting Hill, entretenida comedia romántica con dos ases del género a la cabeza: Hugh Grant, al que no puedo ver ni una sola vez sin acordarme de las fotos que conozco de Oscar Wilde; y Julia Roberts, esa actriz extrañamente guapa y fea a la vez. O esa es mi opinión personal.
La escena la he incluido por un par de razones. La primera, que está aderezada musicalmente por un maravilloso tema de blues de Bill Withers: "Ain’t No Sunshine". La canción en sí ya tiene una fuerza tremenda, y la interpretación de Withers no hace mas que potenciarla hasta límites insospechados. O es que, sí, me gusta mucho el blues, ¿qué pasa?
El segundo gran atractivo de esta secuencia, es que es una de las mejores escenas de transición que he visto nunca. Es el vivo ejemplo de cómo ilustrar en unos pocos segundos cómo ha pasado un año entero en la vida de nuestro protagonista sin recurrir al típico texto sobreimpreso: "Un Año Después..." Es la única vez que he visto utilizar este recurso, que yo recuerde, y menos así, en un maravilloso plano secuencia de esos que no está de pegote.
Lo dicho, la película no es de Oscar, pero esta escena en concreto, sí.

Saturday, December 02, 2006

Como los de verdad

El segundo episodio de mi novela gráfica se retrasa, como si fuera un cómic de verdad (aunque, en este caso, no por culpa del vago del dibujante). Mi hermana aún no ha terminado con el número dos, y viendo el ritmo que lleva, probablemente tarde un par de semanas más. De todas formas, y aunque lo terminara mañana, ya no me daría tiempo a ponerle el texto y llevarlo a la imprenta para tenerlo antes de ir a España. Así que, hasta enero, nada de nada.
Mientras tanto, he terminado de entintar el tercer número, y he estado haciendo otras cosillas por Sanya. Poco a poco, y con paciencia, lo veréis todo. Pero tengo una pregunta. Si pudiérais elegir, ¿esperaríais hasta marzo o abril (con suerte) para ver el número tres, o preferiríais leer el cómic en blanco y negro antes? Ah, decisiones...

Friday, December 01, 2006

Got Cheesecake?

Cambiamos de tercio en este nonagésimo día de posteo consecutivo (¡diez más para bingo!), para hablar de arte -ya volveré a las pelis pronto-. En la imagen que acompaña a esta emotiva prosa podéis ver parte de una nueva estatua de Emma Frost, la Reina Blanca de los comics de X-Men, que sale al mercado ya. Si hacéis click aquí podéis ver una galería de fotos de la estatua en cuestión desde varios ángulos, así como el dibujo original de Adam Hughes en que el escultor se ha basado para la pieza. En esta entrevista podéis leer las declaraciones de Hughes, y cómo ésta sólo es la primera de una serie de figuras que Marvel va a lanzar, todas basadas en diseños del dibujante, conocido precisamente por sus "cheesecake pictures" (o sea, dibujos de macizas). Enjoy!

Thursday, November 30, 2006

Y otra película más

Como últimamente no hago más que escribir sobre películas, ahí va una más. Hace varios meses estrenaron en las pantallas del país The Notorious Bettie Page, una biografía de la famosa pin-up. Pero, ¿he dicho en las pantallas del país? Tal vez debería haber dicho en casi todas las pantallas, pues la peli jamás se estrenó en Chattanooga. ¿Distribución limitada? ¿Puritanismo exacerbado? No lo sé, pero la cosa no deja de ser curiosa si se tiene en cuenta que la señorita Page era de Nashville, Tennessee. Cualquiera podría pensar que se avergüenzan de ella, o algo parecido.
Sea como fuere, finalmente la alquilé en DVD (junto con Scoop, que ya mencioné), y la vi el lunes por la noche. El papel de Bettie lo interpreta la guapa Gretchen Mol, una actriz que no comprendo por qué no es más famosa. ¿Cuántas películas suyas podéis citar sin recurrir a IMDB? En mi caso, y pese a que me gusta bastante, sólo una: The Thirteenth Floor (que, por cierto, está muy bien). En The Notorious Bettie Page, filmada en blanco y negro, Gretchen Mol hace un trabajo extraordinario, y, en mi opinión, merece sin duda una nominación a los Óscar que probablemente no recibirá.
La peli en sí no es nada del otro mundo. Es interesante, tanto por lo que narra como por el período en que sucede, ofreciendo un acertado retrato de los pacatos de la época, y el miedo a los males que la horrible pornografía podría causar en la nación. (Por supuesto, la violencia extrema no es problema.) Cuenta con buenas actuaciones, y, durando hora y media como dura, entretiene sin hacerse pesada.
En resumen, y pese a no ser rival para Casino Royale (qué buena, qué buena), creo que fue un complemento excelente para Scoop. Buenas elecciones, sí señor.

Wednesday, November 29, 2006

It's No Wonder...

A movie about books and authors. About characters and narrative. Throw in some comedy, some romance, and some absurd situations. It's no wonder I liked it. Stranger Than Fiction tells the story of Harold Crick (the ubiquitous Will Ferrell), a normal guy that, one fine day, realizes he can hear a voice narrating his whole life. What he does, what he thinks, how he feels: the narrative voice knows everything, and it's always right, down to the most minute detail. So, of course, when the voice says something like "Little did he know he was about to die", poor Harold freaks out. And with good reason. But that's all I'm gonna say.
The premise is really interesting, and I really enjoyed the movie. It's a shame the preview is way more revealing than my little paragraph (don't you hate it when they do that?), so, if you're interested in the movie, do not watch the preview.
The four main characters, played by Will Ferrell, Emma Thompson, Maggie Gyllenhaal, and Dustin Hoffman are well fleshed out, and beautifully acted. The story is quirky but fun and entertaining, and you find yourself feeling for all of them for different reasons. In short: both the characters and the story are (long time no see) compelling, intriguing, and interesting. So go ahead, watch the movie, and thank me later.

Tuesday, November 28, 2006

Once More, With Inking

Good news, everyone!

As this article quotes, Buffy’s back. You all probably know by now that Joss Whedon is preparing the return of our favourite upturned-wriggling-nose heroine, right after what happened in her TV show spectacular finale. Alas, we won’t be able to watch Mrs. Gellar in action, cause all of her "I’m-too-great-for-television-but-not-so-for-bad-horror-flicks" attitude. That, and also definitely because this time the adventures of the Slayer aren’t coming to your TV screen, but to the comic stores near you.
So, as he says on the linked interview, Whedon is planning on doing a comic series of between 24 and 30 issues, treating each one of them as episodes of a whole, just as if he was doing a new season of the show. In fact, this project is said to be its never-made 8th season, which has been fanficed countless times before. I despise all the Buffy comics I’ve set my paws upon (not counting Fray, not counting Fray!), but in this case I can’t wait to read them. I mean, we're talking about Joss Whedon’s own plot, and, for some of the issues, own writing here. Not that I’m a canon-is-the-most-important-thing kind of guy, but some of you have read Fray, or Whedon’s own X-Men series. We know what he’s capable of, regarding good prose.
On concerning the pretty pictures, I’ll let the experts here to judge if they’re good, excellent or, simply, crap. The one you see here is an extreme close-up on Mr. Knable... I mean, on Buffy, in all her cute-nosing glory. The artist got her all right, it seems to me. Sufficiently all right, at least. But I’m no expert on the matter, so, let the poll begin!

Monday, November 27, 2006

Los Tres Caballeros


Estas es una pequeña historia sobre tres ya no tan jovenes caballeros. Sir Pa-bblo del Valle de Dolid, enfundando con su ropajes negros y enarbolando su temible hacha con la que habia dada cuenta de un monton de enemigos. Sir Nash de la pequeña aldea de Akra, lucia en emblema del castillo de las dos torres y se atusaba su negro bigote. Y lord Helven caballero de la Ciudad de Val-encia lucia los colores de la misma, el morado y el amarilla. Se encontraron un dia en un cerca de un acantilado y decidieron continuar juntos por tan peligriso camino hasta que el caballo de Helven tropezo y salio volando por el acantilado (en la foto el caballero de la izquierda). Moraleja no mates a nadie en una realidad alternativa que te puede pasar lo mismo.

The Movie's Hot, Really Hot

I just came back from the movie theater, where I went to see the new Bond, James Bond. I've never been a die-hard fan of the franchise, but even though I've never been wildly anticipating the next installment in the series, I've usually enjoyed the movies.
When I first saw the preview for Casino Royale, I thought it looked good. And now that I've finally seen the film, all I can say is: wow!
With a plot that's, for once (at least in the recent past), not only intelligible but also plausible, the movie takes you on a rollercoaster from beginning (incredible "jump chase") to end (I won't say anything), and all the time you're rooting for Bond, James Bond, to kick ass. More ass. And talking about Bond, Daniel Craig is superb. I loved Pierce Brosnan, but I didn't cry "heresy" when I saw the secret agent's new face. I thought I should wait until I had seen the movie before praising or condemning Craig. And just in case you didn't see this coming, I loved him. I think he does a terrific job in bringing Double Oh to life, and he deserves all the accolades he's been getting.
The Bond girl, on the other hand… Well… She does a good job, and I'm sure Nash here undoubtedly thinks she's gorgeous, but I completely disagree. I was less than impressed with her in Kingdom of Heaven, and so I remain. But she does the job, and since -and now that I think about it- I've never been too fond of any Bond girl in the past (except for Sophie Marceau), I shouldn't be surprised this one doesn't cut it either.
Still, it's a great movie, and its almost two and half hours fly by so fast you'll be amazed it was actually that long. So do yourselves a favor, and go see it as soon as you can. Hey! Even the car is almost as cool as mine!

Sunday, November 26, 2006

Shun the Nonbelievers

Last night I watched Scoop, Woody Allen's second movie with Scarlett Johansson. It's kinda funny, cause up until this year, I had only seen a WA film, the quite forgettable Bullets Over Broadway. However, I went to the movies (The Bijou, not The Rave) in January to check out Match Point (I mean, it had Scarlett Johansson, come on), and I really liked it. So I ended up renting Mighty Aphrodite (que en inglés rima pero en español no) shortly after that, and even though it was cute and entertaining, I didn't like it anywhere near as much as I did Match Point. But on Friday I decided I needed more Woody Allen, and… Okay, that's not completely true. On Friday, I decided I wanted more Scarlett Johansson, and then I came across Scoop at the Blockbuster near my apartment. Since I had really liked Allen's and Johansson's first collaboration, I went ahead and rented it. And truth is, I really enjoyed it. It's a fun, upbeat, vastly entertaining movie. You're never quite sure what's going to happen next, and the dialogue is quite funny. Woody Allen ends up being a bit too annoying at the end, because he keeps doing the same thing over and over again; but Hugh Jackman is good, and Scarlett Johansson is fantastic. Besides being a really good actress and ridiculously gorgeous (remember: Sexiest Woman Alive), the fact that she spends the whole movie wearing these big, round glasses only makes her all the more attractive. So yeah, go ahead and rent it. If nothing else, you can always drool at her beautiful face. But there's more to the movie than that, I promise!

Saturday, November 25, 2006

A Thing of Beauty

Por segunda y probable-
mente última vez, voy a hablar de coches. Siguiendo con mi predilección nipona, nuestra invitada de hoy es de origen japonés. Y hablo en femenino porque en inglés, como bien saben los consumidores de literatura en este idioma, a los barcos, coches, y naves espaciales se les hace referencia con el pronombre she. Y qué preciosidad más hermosa que la máquina en la foto: el Honda Civic 2007. Y el coche en la fotografía tiene nombre y apellidos. La belleza en cuestión se llama Sanyan Storm. Y sí: eso es el parking de mi apartamento ayer, a las seis de la tarde :)

Friday, November 24, 2006

The Day The Music Died

A long, not so long time ago… Fifteen years ago, to be more precise, the great Freddie Mercury left us all alone.

He was born on September 5, 1946, so he would have celebrated his 60th birthday a couple of months ago. I’m not one for funerals and tributes myself, and when I go to Paris (if I go back to Paris some day), I don’t think I’m gonna leave flowers at Jim Morisson’s tomb. But Mercury was… greater than life itself. He definitely was a great vocalist, and I’m not the only one who thinks he’s still the best and most complete rock’n’roll singer ever. What a voice, and what a passion beneath every word he sung. Try to hear from beginning to end, let’s say, In My Defence, or Somebody To Love, and you will know what I’m talking about.

But he was much more than that. He was also an extraordinary piano player, and maybe one of the five best composers of the past century. I mean, from out of his mind the world has been able to enjoy immortal hymns such as We Are The Champions and Bohemian Rhapsody. And he was capable of writing songs in very different styles of music just as if he had invented them. Rockabilly in Crazy Little Thing Called Love, hard rock like Death On Two Legs, love ballads as Love Of My Life, epic themes as The Show Must Go On or even carefree cabaret songs like Seaside Rendezvous. But, above all other things, he essentially was a frontman. The greatest showman the 20th century left us.

All hail one of the greatest artists of all times. And God save the Queen.

PS. - The Great Moment On Screen posted yesterday, that now has disappeared completely (f*#+'@ YouTube, goddammit!) and I'm placing here again, doesn’t need being introduced. You all enjoy one of the most revolutionary video clips ever. And the song isn’t bad too. Hard as I try, I always hear it through the end with my eyes moistened.

PS. – I had also always been looking forward for using the title of this post on something. “The Day the Music Died” is such a beautiful and strong sentence that I couldn’t help myself. For all of you who doesn’t know what it makes reference to, please listen to the marvellous song by Don McLean, the no-presentations-needed American Pie. And then look at the link explaining all the lyrics and cultural references. Ahhh… I love music, don’t you?

Wednesday, November 22, 2006

Mars Attacks!

Quince días después de mi último post, y ya iba siendo hora, reaparezco por la Soleada Jhanna para demostrar mi alegría porque, sí, aún queda vida en Marte. Veronica Mars, esa gran serie de la que todo el mundo ya ha oído hablar maravillas por aquí, se resiste a desaparecer. Hace más de un mes nuestro querido máximo blogueador del reino, finn5fel, escribió un post acerca de la inminente cancelación del show. Los directivos de la CW habían amenazado muy seriamente con recortar la tercera temporada en que está inmersa esta serie, y reducirla a trece míseros episodios si no mejoraba sus resultados de audiencia de forma considerable.
Según esta otra noticia, no es que lo haya hecho. Al menos de una manera clara. Pero los directivos de la cadena han ampliado el plazo a siete episodios mas. En fin, que tendremos una temporada de veinte episodios, si la cosa no vuelve a cambiar. Si Veronica Mars no llega a ver su cuarto año de emisión, al menos su creador, Rob Thomas, tendrá una cantidad de episodios suficiente como para cerrar decentemente la serie. Cosa que esperemos no tenga que verse obligado a hacer. One must dream.

Tuesday, November 21, 2006

Children of the Rock

I went to the movies on Sunday. The event: the Horrorfest, which Chattanooga was one of the 35 cities in the country hosting. The deal was: 8 horror movies released only during the weekend of Friday 17th- Sunday 19th. You could get a pass for the 8 movies, or just go see the ones you wanted. Since I was in Nashville Friday and Saturday, I only had Sunday to go to The Rave. And not all 8 movies were showing every day. Instead, they had 2, 3 and 3, or something similar to that. Anyway, I went to see Wicked Little Things, with my expectations low and my skepticism high, but lo and behold, I found the movie tremendously entertaining (and the main character tremendously hot, by the way). And it's surprising that I actually liked the movie, especially when you take into account that it pretty much includes every single horror-movie cliché you could possibly think of. (Except, mercifully, for the Indian cemetery --this time it's a mine.) The hot girl, the creepy kids, the haunted place, the hick that's in the know (he even limps!), the evil land developer, the fake plastic spider, the horny teenagers making out in the car before meeting their untimely death, the scary dolls, the car that's stuck, the heroine walking around at night with only a long t-shirt and even longer legs, the guy that fidgets with the car keys before starting the engine, the old pictures and press clippings, the family new in town... Everything you could possibly conceive of is in the movie. But I guess it's because of its decidedly B-series flavor that the movie embraces and revels in that the film is good. Instead of being pretentious and allegedly innovative, it's just an honest scary movie that doesn't overstay its welcome (clocking in at 1:35 minutes it'd be kinda hard to do so). So I don't know about the other seven movies, but this one is worth seeing, enjoying, and, on a couple of occassions, laughing at. Enjoy!

Monday, November 20, 2006

Work in Progress 04

Well, I ended up getting rid of as many white spaces in the background as I could part with, and I'm much happier with how it looks now. Still, the scanned version doesn't really capture it, but I guess it'll have to do. So there you go. This Work in Progress series ends here. It's okay to cry. I'll miss it too.

Sunday, November 19, 2006

Work in Progress 03

I decided I would use my Prisma markers to add some color to the drawing, but the truth is that I'm not too happy with how it turned out. I'll say that the scan looks much worse than the original (I don't know why), but I'm still thinking about doing something else to it. I might add some more grays to try to get rid of that "there's a lot going on" feeling that bothers me. We'll see…

Saturday, November 18, 2006

Work in Progress 02

I don't have too much to say about this one. I just went over the picture and inked it. As an interesting detail, I'll say that it took me twice as long to ink it than it took me to draw it. I guess it's because I have to be more careful when I'm working with ink. The media: quill and black Higgins ink.
As for background information, I was listening to Stephen King read his book Bag of Bones while I was working on it.

Friday, November 17, 2006

Work in Progress 01

This is a picture I'm drawing for my friend Katie's birthday. I know it's kind of weird, so don't try to make sense out of it. It's just a random pic with random stuff thrown in for fun. As it's obvious, it's done with pencil on white paper. And tomorrow, you get to see the inked version.

Thursday, November 16, 2006

¿Cuánto puedes ofenderte?

La semana pasada fui a ver Borat, película que dudo estrenen en España, y cuyo título completo es "Borat: Cultural Learnings of America for Make Benefit Glorious Nation of Kazakhstan". Y sí: el título está "bien" escrito.
La peli cuenta las aventuras de Borat, un reportero de Kazajistán que viene a los Estados Unidos para aprender del país y ayudar a mejorar el suyo. La película está rodada como si fuera un auténtico documental, y el creador, el cómico inglés Sacha Baron Cohen, nunca les dice a las personas con quien se encuentra que todo es parte de una gran broma en formato fílmico. Cuando se presenta, siempre dice, en su horrible inglés apenas comprensible, que está rodando un documental para su país, y todo el mundo lo cree. Y gracias a sus habilidades sociales y satíricas, Borat consigue sacar lo "mejor" de cada persona que entrevista. Desde el tipo de la tienda de armas que, sin pestañear, recomienda una pistola cuando Borat le pregunta qué arma es la más efectiva para matar judíos, pasando por los menguados miembros de una fraternidad haciendo un road trip, o la reacción del público al "himno" de Kazajistán cuando escuchan el verso que dice algo así como "Kazakhstan, Kazakhstan, everybody is buying our little girls", al vendedor de coches que le explica a qué velocidad exacta debe atropellar a un judío para no dañar el coche, el falso documental desvela los odios y verdadera naturaleza de todo aquel que aparece en pantalla. Y todo ello arrancando las carcajadas más sinceras -a la vez que horrorizadas- del público.
Borat es una película capaz de ofender a prácticamente todo el mundo independientemente de su religión, raza o preferencia sexual, lo cual tiene ciertamente mérito. Cerca de mí, en la sala, había una señora que, en un momento dado, apartó la cara de la pantalla con un rictus de náusea que ojalá hubiera podido inmortalizar en una foto. La escena en cuestión: una pelea en la que el protagonista y su mórbidamente obeso director de producción se dan golpes por diferentes plantas de un hotel… completamente desnudos. Impagable cuando entran en el ascensor y la gente tiene que fingir que no pasa nada raro, o el enorme -y quiero decir enorme- rectángulo negro de censura que a Borat le cuelga entre la piernas durante toda la escena. Priceless.
En fin. Que si tenéis la oportunidad, no os la perdáis. Tal vez no merezca el 93% que le dan en Rotten Tomatoes, pero es verdaderamente entretenida.

Wednesday, November 15, 2006

Números dos y cómo encaja todo

Acabo de leer el número 2 de Wetworks y Gen13 (ya sabemos que el dos de WildCats no saldrá, como mínimo, hasta marzo), y he decidido escribir sobre ellos.
Gen13 no me está gustando tanto como pensaba. En este número aparece Lynch -con los dos ojos bien-, y somos testigos de qué le pasa en el ojo -o quién le pasa en el ojo-. Los dibujos están bien, como siempre que Talent Caldwell hace algo, pero la historia no es que sea nada del otro mundo. Estoy considerando seriamente dejar de comprarla y esperar al tomo.
Wetworks, sin embargo, sí me está gustando mucho. La historia está muy bien, y aunque tanto en el número 1 como en el 2 hay varias viñetas y dibujos que no están a la altura del resto, la trama es interesante, y el grupo hecho a base de retales me encanta. Sin duda seguiré comprándola.
Y con respecto a la pregunta de qué pasa con las nuevas series de WildStorm, por qué algunas cambian mucho, otras poco, y otras nada, tiene que ver con el evento llamado Worldstorm. Básicamente, tras los acontecimientos en la miniserie Captain Atom: Armageddon, se ha rehecho la realidad, pero nadie lo sabe. Entonces, muchas de la cosas y personajes de antes siguen igual, otros han cambiado un poco, y otros han cambiado mucho, pero nadie lo sabe. (Hasta que aparezca alguien que sí lo recuerda todo, claro.) Bueno, nos lo creeremos.
Al que sí que me gustaría volver a ver es a Backlash. De hecho, el otro día estuve escuchando el podcast de DC del panel de WildStorm en la convención de San Diego en julio, y uno de los asistentes les preguntó a Lee y compañía si íbamos a ver una nueva serie de Backlash. Desgraciadamente, la respuesta fue que no hay planes. Crucemos los dedos para que cambien de idea.

Tuesday, November 14, 2006

Gears of War

I've never liked first person shooters all that much, but I have to say that Gears of War, coming out for Xbox 360 this week, looks impossibly awesome. Maybe it's because it's actually not a FPS, I don't know. I've seen the reviews and the gameplay (not only the cool cinematics), and I think I can confidently say it is the best-looking game I've ever seen. Watching the review (which you can find here as a downloadable video) I could see, for the first time, that this was a game for the new generation systems. You've probably had that feeling, when seeing a new game, when you go like "And that's a [insert system name here] game? Why couldn't they do that before?" But with this one, you really see why.
And since I've mentioned the page, you could do worse than checking out Game Trailers.com, where you can find cinematics, walkthroughs, and reviews for pretty much any game you can think of. As long as it's fairly recent, of course.

Monday, November 13, 2006

INFILTRADOS

El viernes pasado fui con un viejo amigo a disfrutar de una película de las que hace tiempo no se hacían: de la mafia. Está protagonizada por un montón de buenos actores, como Leonardo DiCaprio, Alec Baldwin, Mark Wahlberg, Vera Farmiga, Jack Nicholson, Martin Sheen, y Matt Damon, todos a las ordenes de Scorsese, y para mí Mark Wahlberg hace uno de sus mejores papeles y el resto no lo hacen nada mal. Aunque el tema de los infiltrados, tanto en la poli como en la mafia, se ha visto en muchas películas (Donnie Brasco con mi amigo Deep, es de las últimas y mejores), en ésta han rizado el rizo al meter infiltrados al mismo tiempo en los dos bandos. La trama está bien, y la acción es bastante real, sin grandes persecuciones ni tiroteos, sino que se centra más en la creación de los personajes. Lo único que se le puede echar en cara es que en una ciudad tan grande es demasiada casualidad que la prota se líe con los dos protas, pero por lo demás podéis disfrutar de una película bastante entretenida y con final bastante sorprendente. A mí sinceramente me pilló fuera de juego por completo.
Claro que para cuando Mario lea esto seguro que no podrá verla en cine, así que, si no fuiste en su momento, alquílala en DVD.