Wednesday, April 30, 2008

Reading List: April

A balanced month, with four books and four graphic novels, this is what I read in April:

Wildstorm Revelations
Nemesis, Savant, and Backlash try to prevent the end of the world in this fun comic book written by Scott Beatty and Christos Gage, and drawn by Wes Craig. This book makes you laugh, and the action is continuous and very dynamic. A fun, fun read!

Jumper
The book that inspired the movie, this novel written by Steven Gould has nothing to do with the film I saw last February. Other than having a main character named David Rice who can teleport to different locations, the two stories are so different they could well be two completely unrelated tales. I thought the movie was entertaining, and I really liked the novel.

Minx sampler
Several graphic novels targeting young female readers are showcased in this collection I got for free. As a rule, the stories are interesting and well written, but the artwork is not very good in any of them. I guess young girls like good stories but crappy artwork.

The Goon: Chinatown and the Mystery of Mr. Wicker
A flashback to Goon’s earlier days, Chinatown tells the story of how Goon got his scar, and why he has trouble with women. This had already been hinted at a couple of times, and Eric Powell finally delivers the sad, melancholy tale I already told you about here.

The Escapement (The Engineer trilogy, vol. III)
The story of runaway engineer Ziani Vaatzes comes to an end in the final volume of K.J. Parker’s saga. As I’ve said before, these three books are very interesting and well written, even if the pace is everything but fast. Still, a very enjoyable read!

G is for Gumshoe
Another excellent Kinsey Millhone story by Sue Grafton, this one has Kinsey trying to solve a case while trying to stay alive, since she’s being targeted by a hitman. Very entertaining, if not as great as F is for Fugitive.

Empowered, vol. 3
Adam Warren strikes back, and his whole Empowered cast is back for another book packed with craziness, humor, and damsels in distress. In this volume we find out Emp’s and Ninjette’s real names, we dig into Thugboy’s backstory, and we witness a ridiculously long and violent (but oh so dynamic and well drawn) ninja fight. Looking forward to volume four!

H is for Homicide
Yet another Kinsey Millhone adventure, in which Kinsey investigates some false insurance claims for California Fidelity. It was a good story, but I think it is the least funny of all the books so far. I missed Kinsey’s acute observations and remarks, as despair and gloominess seemed to permeate everything in this book. Still, you could do worse than getting to know this private eye!

Tuesday, April 29, 2008

Brendan Fraser's Busy Summer

Newsarama interviewed actor Brendan Fraser during the 2008 New York Comic Convention, and they posted the clip on their website. Fraser talks about Journey to the Center of the Earth 3D, The Mummy: Tomb of the Dragon Emperor, and his love for G.I. Joe and his cameo on the upcoming movie. You might like him or not, but he sure is a funny guy. Check out the interview here!

Monday, April 28, 2008

Organic #37

Bienvenidos una semana más a Organic, el webcómic en el que no solamente puede pasar de todo, sino que, además, pasa. La batalla entre el pulpo- polilla arácnido gigante y Tomatito y sus aliados es cruenta, y parece que el aguerrido guerrero las está pasando moradas… literalmente. ¿Se asfixiará Tomatito antes de que el monstruo sea reducido? ¿Logrará escapar de tan terrible destino para liberar a su hija? Esto es Organic, así que tú decides!

Sunday, April 27, 2008

Mr. Lightbulb

Here you have yet another five-minute-or-so sketch I drew on Friday. The theme someone suggested was "light-
bulbs", and this is what I came up with. I wonder how he can pick up stuff, since he has no hands; but then again, he is a lightbulb, so why would he need hands, or feet for that matter? That's what I thought.

Saturday, April 26, 2008

Disfrutando de la brisa

Aquí tenéis el primero de una serie de dibujos de los personajes que aparecen en Las crónicas de Dae, posiblemente la serie de humor y fantasía menos leída de la historia. Ya sé que ni hay sombras ni fondos ni color ni nada de nada, pero todo responde a un plan maestro del que todavía no podéis saber nada. En fin, que aquí tenéis a Dae, una de las protagonistas de los relatos, y aguerrida guerrera que da nombre a las serie. Enjoy!

PD: Con éste de hoy son 600 los días consecutivos de posteo que llevamos aquí en la Soleada Jhanna. Go us!

Friday, April 25, 2008

Estrellas familiares

Randy Queen, el creador de Darkchylde, vuelve a la carga con Starfall, serie que Top Cow publicará en cuanto esté completa y puedan asegurar a los lectores que los números saldrán mensualmente sin retrasos. Los dibujos que acompañan al artículo en Newsarama no están mal, muy en la línea de Queen. Sin embargo, lo que me ha llamado la atención es la idea que ha originado la serie, revelada por el propio Queen:

"The High Concept is this: pirates crash land on an uncharted Jungle Planet, and unknowingly unleash a degenerative nanobot technology that turns the local dinosaur and cannibal populace into raging zombies."

Y digo que me ha llamado la atención porque me ha dado la impresión que, si mezclara Decaying con Organic, el resultado sería un producto ciertamente semejante a Starfall. ¿Coincidencia? ¿GMTA? ¿El parecido sólo se lo veo yo porque soy un raro? No dejéis de dejarnos vuestros sesudos comentarios!

Thursday, April 24, 2008

Cómo es una partida de Warhammer

Muy buenas. Os subo estas fotos para que veáis cómo es una partida de Warhammer. Las fotos están sacadas en una tienda con mesas chulas y con ejercitos muy, pero que muy bien pintados y personalizados. De hecho, el gigante de hueso que veis lo ha fabricado prácticamente de la nada el chaval.

En la siguiente foto se ve el típico despliegue de dos ejércitos, uno en cada lado de la mesa. Se pueden distiguir los diferentes tipos de unidades, caballerías, infanterías, carros y máquinas de guerra, monstruos y héroes.

Las colinas, bosques y rocas no son sólo decorativos, sino que tienen gran relevancia en el juego. Dependiendo del terreno, te puedes esconder para que no te disparen, y ciertas unidades se mueven más rapido que otras por los bosques. Incluso si hay casas, los soldados se pueden meter dentro para disparar por las ventanas.

En esta partida se enfrentaron los elfos oscuros de mi amigo Ángel contra un ejercito de reyes funerarios, un ejército de no muertos con aspecto egipcio.

La verdad es que jugar así gana mucho, pero, como siempre, hay que tener mucho tiempo y ser bueno pintando o tener mucha pasta y encargar que te pinten el ejército.


Wednesday, April 23, 2008

Amor acuático #3

Aquí tenéis la última entrega de Amor acuático, la famosa propuesta de cómic que jamás llegó a materializarse en montones de dinero para su creador. Maddy y Ray están de picnic playero, y Kev y Mos los observan escondidos tras unos convenientes matorrales. Como siempre, las cosas no acaban de salirle bien al bueno de Kev, y, una vez más, nuestra gamba favorita se queda compuesto y sin novia. Espero que os hayan gustado estas tres paginillas!

Tuesday, April 22, 2008

Summer Movies

Summer is almost here, especially when studios start the blockbuster season the first weekend of May. So far, I haven't been impressed with any movie I've seen this year, but I'm hoping that will change starting next month. What movies are you looking forward to seeing? What movies are going to be beyond amazing? Well, these are the ones I am most excited about:

May
May 2: Iron Man
I've never cared too much for the character, but I love Robert Downey, Jr., and the preview looks amazing. We'll see what happens.
May 22: Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull
It could be an instant classic or a horrible disappointment. After all, we've waited for nineteen years to see this movie happening. Will it be good? Only a month to find out!

June
June 20: Get Smart
The movie version of the old TV show, the preview is hilarious, and Steve Carell looks perfect for the part. Hopefully, it will make me laugh harder than 88 Minutes and on purpose!
June 27: Wall·e
The new Pixar movie looks strange and fascinating at the same time. Will it be good? Well, it's a Pixar movie. 'Nuff said!
June 27: Wanted
I'm actually not sure this one’s going to be so great. The preview looks intriguing and with ridiculously intense action sequences. Also, it's based on a comic book I've never read. Maybe it's time I do so.

July
July 2: Hancock
Will Smith and superheroes? Well, it could be interesting, especially because it’s written by my favorite X-Files scribe, Vince Gilligan. Besides, who doesn't love Will Smith? That's what I thought.
July 11: Hellboy II: The Golden Army
Another comic book movie. I didn't like the first movie all that much, and I've barely read any of the Hellboy comic books. And still, it looks interesting, despite the fact it is directed by Guillermo del Toro.
July 18: The Dark Knight
The fourth comic book movie on this list, everybody is going to go see this movie, so there's really nothing else for me to say, other than "Why so serious?"
July 25: The X-Files: I Want to Believe
I just started watching season 8, so I'd better be done with the show in time for this movie!

August
August 1: The Mummy: Tomb of the Dragon Emperor
I know Halagan hates the Mummy movies, but I love them, and couldn't be more excited about this one. Besides, it’s written by the creators of my beloved Smallville!
August 15: Star Wars: The Clone Wars
The animation looks cool, and I really dig the style and character design. A shame the story is likely to stink. And still...

Have I left out any movies you are really looking forward to? What about The Wachowski Brothers' Speed Racer (May 9), M. Night Shyamalan's The Happening (June 13), The Incredible Hulk (June 13), Space Chimps (July 18), James Franco's Pineapple Express (August 8), Ben Stiller's Tropic Thunder (August 15), Nicolas Cage's Bangkok Dangerous (August 22), and Vin Diesel's Babylon A.D. (August 29)? Personally, I'm not all that excited about those, but you might be. Leave your comments and let us know!

Monday, April 21, 2008

Organic #36

Bienvenidos a la trigesimo-
sexta edición de Organic, el webcómic que sorprende a propios extraños tanto por los inesperados giros en la trama como por las extravagantes ideas que al dibujante se le ocurren de vez en cuando. Tomatito y sus Hombres Bestia han encontrado al pulpo-polilla arácnido gigante, y el combate no es sólo de proporciones épicas, sino también de tintes clásicos. Esto sí es una odisea, y lo demás son cuentos de rapsodas ciegos. Pero, ¿qué pasará a continuación? Esto es Organic, así que tú decides!

Bonus: Ilustración original del artista antes de que el gremio de alfareros la trasladara a cerámica.
Bonus 2: Dibujo comenzado y abandonado una vez el gremio de alfareros se puso en contacto con el ilustrador.

Sunday, April 20, 2008

Mistah Shark

Just a quick sketch I drew on Friday. It took me about five minutes, and there's really not much I can say about it. I hope you like it!

Saturday, April 19, 2008

Charisma and Wacky Hair

88 Minutes opened yesterday, and I’m still trying to decide what to make of it. Directed by Jon Avnet, 88 Minutes stars Al Pacino as a forensic psychiatrist that receives a phone call telling him he only has 88 minutes to live. The movie, however, is way longer than 88 minutes, so if you’re looking for a real-time thriller (Nick of Time, anyone?), go look somewhere else. In fact, if you’re looking for a thriller, period, you should probably go look somewhere else as well.

I thought the movie was entertaining because it made me laugh. Then again, 88 Minutes is supposed to be a serious thriller, so riotous laughter probably wasn’t the intended effect. At first, I tried to just go with it and accept the different turns of events. However, the script progressed (regressed, more like) from one unlikely development to the next. Characters that conveniently show up when they’re supposed to. Revelations that conveniently come when needed. Leaps of logic that can hardly be counted as such because there was no logic to begin with. Character motivation so hazy and nebulous that feels unbelievable if not outright ludicrous. Risible red herrings that fool no one. And the list goes on and on and on. At some point, my friend Michelle and I started to just laugh every time something unexplainable or just plain idiotic happened (which was every couple of minutes), and we had a great time pointing out Pacino’s wild, crazy hair throughout the whole film. Still, Pacino radiates this beaming charisma that is hard to resist, and he was surrounded by a veritable army of hotties (Alicia Witt, Leelee Sobieski, Leah Cairns, Deborah Kara Unger, Amy Brenneman, Kristina Copeland, Michal Yannai, Carrie Genzel) so not everything was a complete waste. So I confess: I had a good time watching the movie, but, unfortunately, that joy didn’t come from the quality of the film, but quite the opposite. Therefore, my sage advice to you, dear readers, is that you don’t give 88 Minutes even a fraction of that time. You're welcome.

Friday, April 18, 2008

Inverse Revolution

What an amazing coincidence. A couple of weeks ago, I wrote an entry about Slayers, that fun, fun show that only lasted for three seasons. The first season, simply called Slayers, aired in 1995. Slayers Next continued the adventures of Lina, Gourry, Zelgadiss and Ameria in 1996, and Slayers Try closed the series in 1997. Well, as it turns out, eleven years haven't made fans of the show forget about its wacky characters, because it has been announced that a fourth season is, at long last in the works.
Slayers Revolution is the chosen name for the new season, and the official site has just been launched. Apparently, the manga version will start its publication in the May issue of Dragon Age Magazine, and the TV version will follow shortly (More here).
Pretty much all the people involved in the previous seasons are back for Revolution: director Takashi Watanabe, character designer Naomi Miyata, and the J.C. Staff animators. Regarding the cast, all the main characters are back, and they are voiced by the same actors: Megumi Hayashibara (Lina Inverse), Yasunori Matsumoto (Gourry Gabriev), Hikaru Midorikawa (Zelgadiss Graywords), and Masami Suzuki (Ameria Saillune).
Excited? You should be!

Thursday, April 17, 2008

Just Flush It

Uwe Boll, aka Toilet Boll, is back with yet another movie that is likely to blow. Check out this video in which Attack of the Show Kevin Pereira interviews him about his reputation, his past declarations, and all those online petitions for him to please stop making movies. Didn't he say he was going to do just that? Oh well… Also, this video proves that, if nothing else, Boll has a sense of humor: Postal, his new movie, opens against Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull. Or maybe he's already found an excuse for the poor box office that's likely to greet his latest effort. Anyway, without any further ado, here you have hack extraordinaire Uwe Boll. Enjoy!

Wednesday, April 16, 2008

Amor acuático #2

Tras recuperarse de su faux pas de la semana pasada, el incombustible Kev vuelve a la carga dispuesto a conquistar a Maddy. Ni qué decir tiene, probablemente las cosas no van a salir como a nuestra gamba favorita le gustaría.

Ésta es la segunda página de Amor acuático, el proyecto de serie mensual que presenté a cierto concurso de cierta revista. Como ya expliqué en la entrega anterior, debía ser una historia de humor autoconclusiva de una página, destinada al público infantil/juvenil. En esta entrega, repiten aparición los personajes que vimos en la primera parte, y el escenario es el mismo: el bar en el que trabaja Maddy.

Espero que os guste, y que os haga sonreír. Y si no, pues como es gratis, tampoco es que hayáis perdido nada. Enjoy!

Tuesday, April 15, 2008

Kicking Ass with the Force

A long time ago, we showed you the trailer for the highly anticipated The Force Unleashed game coming out in September. Well, today we have some gameplay plus an interview with Haden Blackman, the project lead. According to Blackman, the game fits right in between episodes III and IV, and it's about kicking ass with the Force. He also talks about Euphoria and other technologies the developers are incorporating in the game, and the truth is that it looks awesome. Check it out, and let us know what you think!

Monday, April 14, 2008

Organic #35

Bienvenidos una vez más a Organic, el único webcómic protagonizado por Koori, la aventurera espacial con más mala suerte de la galaxia. Tomatito y los Hombres Bestia han encontrado a la azulada exploradora, pero las cosas no pintan demasiado bien para ninguno de los implicados, excepto tal vez para el monstruo pulpo-polilla arácnido gigante, que se está relamiendo todos y cada uno de sus afiladísimos dientes. ¿Qué pasará a continuación? Esto es Organic, así que tú decides!

Bonus: La viñeta de hoy, en proceso.
Bonus 2: Boceto descartado de la viñeta (cutrecillo), y boceto de la situación alternativa sugerida la semana pasada, descartado también.

Sunday, April 13, 2008

People Actually Read Us!

I was taking a break from writing the last chapter of my new book (not that any publisher wants to hire me, but hey, I do it for fun) and decided to google this blog's name, Sunny Jhanna. The first hit was, not very surprisingly, this very site, and the second one was an old entry about Danger Girl. But the third hit blew me away. It was an entry on Top Cow's blog, in which they quoted my very nice words about Witchblade #116. I thought it was very exciting, and it made me very happy, even though most of you must be thinking that I'm a geek and I need to go get a life. But what can I say? I love Witchblade, and everybody who reads this blog knows that I keep recommending it month after month. Ish 116 was all sorts of cool, and I'm glad that Top Cow got word of how awesome I think their series is. Who said you can only be heard if you complain and whine and criticize? (Which I do all the time, don't get me wrong.)

The funny thing is that I actually have the Top Cow Blog in My Favorites, and we've also had a link to the site for the longest time (down there, to the right). However, and even though I do check the site weekly, I don't visit it daily, and thus this very important entry (important to me, that is) had gone unnoticed until now. I mean, how cool is that?

But I'll stop gushing now. Here you have the link to the entry (which happens to have a link to my original entry in a marvellous example of how to be circuitous), and just remember that nobody paid me to say nice things about the book. It's all Ron Marz's and Stjepan Sejic's doing!

Saturday, April 12, 2008

Zombie Strippers

Follow this link to see the trailer of a movie called Zombie Strippers. Let me say that again: there is a movie coming out (on DVD, mercifully) that's called Zombie Strippers. Need I say more? I guess I will, otherwise this post will be way too short. I'll tell you that the movie stars Robert Englund (who has seen better days) and Jenna Jameson (has she ever seen better days?). Also, let me quote some dialogue from this masterpiece:

Brunette 1: They're good girls.
Blonde: They're zombies.
Brunette 1: No, they're strippers.
Brunette 2: (loading a shotgun) They're zombie strippers.

Watch it if you dare!

Friday, April 11, 2008

Amor acuático #1

Aquí tenéis la primera entrega de Amor acuático, la propuesta de serie que me saqué del tentáculo para enviar a la revista canalla de cuyo nombre no me quiero acordar. Como ya dije en mi entrada anterior sobre el tema, cada historieta debía ser de una página, de humor, y estar dirigida a un público de entre nueve y doce años.
Lo primero que se me ocurrió fue hacer algo con nuestro viejo conocido el Battle Shrimp (aka el Camarón Peleón), pero no acababa de ocurrírseme una historia que fuera divertida y que pudiera serializarse en entregas autoconclusivas de una página, con lo que me vi obligado a desechar la idea. Sin embargo, se me ocurrió que podía usar a un primo suyo, y así fue como nació Kev, la gamba protagonista.
Una vez tuve claro que la cosa iba a ser subacuática, empecé a pensar en animalitos marinos que podía utilizar, y empecé a buscar fotorreferencias por Internet, utilísima herramienta que tiene más usos del que todos ya conocemos. Empecé así a visualizar a los personajes en mi inquieta cabecita, y a probar algunos diseños (las guardaespaldas) en Organic, como forma de combinar las viñetas semanales con las pruebas de diseño. Así que, no es que tenga poca imaginación -que también-, sino que Medusa en Organic nació como práctica para dibujar a Maddy, la chica de la que Kev está enamorado en Amor acuático.
Con respecto a la técnica, hice lo de siempre: dibujar a lápiz, entintarlo, escanear el original, y pasarme horas con el aerógrafo del Photoshop escuchando SModcast.
Y esto es todo por el momento. La semana que viene volveremos con la segunda entrega de la que podría haber sido la mejor serie de comics de todos los tiempos!

Thursday, April 10, 2008

Las crónicas de Sarah Connor

O, como diría Finn, Terminator: The Sarah Connor Chronicles. (Para pronunciarlo con acento americano, probad a decirlo con un calcetín en la boca.) Esta miniserie, de 9 episodios en principio, ya tiene apalabrada la 2ª temporada, y cuenta la historia de nuestra querada Sarah Connor y cómo intenta mantener a su hijo con vida para que pueda liderar la lucha contra las máquinas en un futuro muy, muy negro para la raza humana. La serie está muy bien (lo mejor es que no tiene en cuenta para nada la 3ª entrega cinematográfica), y empieza un par de años después de volar Cyberdyne. Los efectos especiales están bastante cuidados para ser una serie, aunque para ahorrar pasta ya no hay T1000, sino que todos son el modelo T800, pero bueno: es comprensible. Hay algún que otro "fallo de guión", pero se les puede perdonar. La trama principal es bastante interesante, pues esta vez son los humanos los que toman la iniciativa y quieren acabar con Skynet antes de que "nazca". Para ello, mandan a unos cuantos soldados del futuro y a una Terminator para esta misión. Por su parte, Skynet también manda un Terminator para acabar con este grupo de rebeldes, y otro más (mira que lo ha intentado veces y no aprende) para matar a John y Sarah. Lena Headey está muy bien en su papel de Sarah, aunque demasiado preocupada por su hijo y un poco más débil de carácter que Linda Hamilton. Eso sí: está bastante más buena. Thomas Dekker sigue con la imagen que teniamos del joven John que vimos en Terminator 2, y la verdad es que el chico lo hace bastante bien. Y nuestra querida Summer Glau, que bien luchaba en Firefly, aquí la tenemos interpretando a la nueva Terminator. Creo que es el personaje que peor está tratado, ya que es demasiado humano en las reacciones emocionales. Creo que es más fallo de guión que de interpretación ya que las caras que pone son de un auténtico ciborg.
Si tenéis la oportunidad, vedla.

Wednesday, April 09, 2008

This Ain't Funny

I just read Chinatown, the first Goon original graphic novel, and I loved it. I am a big fan of The Goon, the series written and drawn by Eric Powell, and I own all the trade paperbacks. Chinatown is referenced a couple of times as something in Goon's past that helped him become who he is now. After reading all the TPBs, I got Chinatown, with its gorgeous cover, and devoured it. It is a fast read, and I would recommend it to fans of The Goon without hesitation. The story is very good, and the artwork is terrific, with Powell doing pencils, inks, colors, and lettering. If you have never read The Goon, though, you might want to start somewhere else. Even though Chinatown is quite a standalone story, it is not nearly as funny as the ongoing series. As a matter of fact, while the ongoing series is sidesplittingly funny, Chinatown never makes you laugh. It is a tragic, dramatic story that offers a glimpse at Goon's past, but it is a very serious, heart-wrenching tale that will affect the tone of what comes next.
If you don't want to take my word for it, go watch Blair Butler's review of the book. And if you want to laugh out loud, go the official Goon site and check out The Chinatown Interview. Enjoy!

Tuesday, April 08, 2008

The Man in Black

Today we have two very short videos starring Darth Vader, our favorite Lord of the Sith. The first one is called Darth Vader Feels Blue, and it is as funny as the second one, Darth Vader Being a Smartass. Both videos use footage from the actual movies, but edited in a clever way, and with some new music thrown in for good measure. So check them out, and have a good laugh. Enjoy!

Monday, April 07, 2008

Organic #34

Bienvenidos una semana más a Organic, el comic internetero más dicharachero. Después de haber neutralizado al Lagarto francotirador, Tomatito y sus Hombres Bestia caen en la cuenta de que Koori ya debería haberse reunido con ellos, pero la azulada aventurera no aparece por ningún lado. Temiendo lo peor (aunque probablemente no un pulpo-polilla arbóreo gigante), Tomatito y sus aliados se adentran en la jungla en busca de su compañera. ¿Qué pasará a continuación? Esto es Organic, así que tú decides!

Sunday, April 06, 2008

Sessler Unleashed

I like X-Play because hosts Adam Sessler and Morgan Webb are funny and brutally honest. Or maybe they're funny because they're brutally honest. They review videogames for a living. If a game is good, they tell you. If a game is bad, they tell you too. They don't try to suck up to the companies, and they don't lie to you. And did I mention they're funny?
Adam's credibility as a game reviewer was recently called into question. He reviewed the game Crisis Core, a new Final Fantasy game for the PSP, and he gave it two stars out of five. Adam explained why he thought the game wasn't all that great, and gave it the grade he thought it deserved. Immediately after this, lots of rabid Final Fantasy fans went to the G4 site and posted horrible things about Sessler, just because he dared saying he didn't like that game. As a result, the following installment of Sessler's Soapbox consisted on Adam explaining to these people why they were a bunch of morons. He just let loose and pointed out how idiotic these retards actually were. And then, X-Play re-reviewed Crisis Core, "changing" the review and the grade to cater to these very vocal fans. It's things like these that make me love Adam Sessler. Check out the links to have a good laugh.

Saturday, April 05, 2008

A New Era

That is what the cover of Witchblade #116 says, and I guess it’s true. For one, this is the first issue of Stjepan Sejic’s regular run. The artist has done other Witchblade issues before, but this is the first one of his steady run that will last, at least, until issue 150. Ron Marz, the writer, is also committed until then, and since his stories have been fantastic so far, this is truly the beginning of a new era.

The story in ish 116 introduces a couple of mysteries, a new villain, and recovers Sara’s long lost sister Julie. Will she figure more prominently in the series from now on? I would like that. And who is this David guy and why does he give me the creeps? Maybe because he reminds me of Kenneth Irons.
The writing is good, the story interesting, and the conversation between Sara and Julie is priceless. Also, Marz uses that scene to recap everything that’s happened before, from the origin of the Witchblade until Sara’s current status, so this issue is the perfect starting point for any new fans who might be interested in giving the series a try. And after drooling all over Sejic’s amazing artwork, that is a very distinct possibility. So go ahead and start reading Witchblade right now. I guarantee you won’t regret it!

Friday, April 04, 2008

Profesionalidad ante todo

Hoy estoy calentito, y de verdad que sigo preguntándome por qué la gente me quiere hacer enfadar. En enero de este año, la revista española ¡Dibus! anunció que buscaban nuevos autores para dibujar historietas de humor. La convocatoria decía que las historias debían ser de una página, que se publicaría mensualmente, y que debían ser humorísticas y destinadas a un público de entre nueve y doce años. Se animaba, a continuación, a que todos los interesados mandaran sus propuestas a la dirección indicada, y que el plazo de recepción de material se cerraba el 30 de abril.

La oportunidad me pareció estupenda, así que puse mis neuronas a trabajar, e ideé una historia que se desarrollaría mes tras mes, pero cada entrega tendría un principio y un final. Creé a los personajes, y me puse manos a la obra. Después de un par de meses de trabajo intermitente, terminé las tres páginas requeridas y las mandé a la dirección indicada el 20 de marzo. Por supuesto, me imaginaba que me iban a decir que no, como siempre me pasa, pero si no lo intento, me dije, seguro que no lo consigo, y bla, bla, bla. Total, que mandé el email y me desentendí del asunto, pues ni siquiera esperaba acuse de recibo, pues suele ser éste el caso habitualmente.

Pero mira tú por dónde, hoy he recibido un mensaje de los señores de Dibus (de una tal Estefanía Vidal, para más señas), diciendo que ya han seleccionado a los ganadores, y que, lamentablemente, no estoy entre ellos. Lo primero que he pensado es que bueno, ya me lo imaginaba, mira qué sorpresa. Pero entonces he reparado en la fecha. ¿Cuatro de abril? ¿Cómo es posible, si la fecha límite era el 30? ¿Cómo pueden haber recortado el plazo en (casi) un mes, así, por las buenas? Tengo que estar equivocado: tiene que ser 30 de abril, y he perdido un mes sin darme cuenta. ¿Acaso me habrán abducido? Presa del desasosiego más terrible, he consultado diferentes calendarios, pero todos coinciden con insistencia en que hoy no es día treinta, sino cuatro. O como dirían mis vecinos, what the fuck?

Supongo que hay varias posibilidades que explican este fenómeno, todas ellas pintando a los organizadores como una panda de sinvergüenzas. ¿Acaso lo del concurso era un montaje, y ya tenían a los "ganadores" escogidos desde el principio? ¿Acaso han recibido varias historietas que les han gustado y han decidido ignorar el resto de propuestas? Y si éste es el caso, ¿cómo sé que se valoró la mía, y que no llegó "tarde" también? ¿Cómo pueden saber que no van a recibir nada mejor que lo que ya tienen? Si todo estaba ya decidido, ¿de qué sirve molestarse?

Uno puede, por supuesto, aducir que mi propuesta era una birria, los dibujos eran infames, y la gracia a la historia no se la encuentra ni la madre que la parió (que en este caso resulta ser el abajo firmante). No digo que mi historieta fuera la mejor ni la más original ni la más apropiada, puesto que probablemente no lo era. Lo que me hace jurar en distintos idiomas es que estos canallas digan digo donde dijeron Diego, y no haya nada que pueda hacer más que quejarme y quedar como un imbécil que tiene mal pronto y peor perder. Supongo que lo único que puedo hacer es no comprar la revista, medida algo ridícula dado que nunca la he comprado ni pensaba hacerlo. Pero bueno.

Al menos, algo positivo sale de todo este asunto: que ya tengo hecha una serie de posts para el blog, pues no pienso dejar que los archivos se me pudran en el disco duro. Así pues, durante los próximos días, os mostraré las tres páginas que componen Amor Acuático, el conato de serie al parecer no lo suficientemente buena como para publicarse. De momento, ahí tenéis algunos diseños de los protagonistas. Puede que los personajes (al menos algunos) os resulten familiares, pero ya explicaré eso cuando cuelgue la primera página. Enjoy!

Thursday, April 03, 2008

Give a Reason

All this talk about music and series and stuff I like but other people most likely revile made me think of Slayers. Slayers is, simply put, one of the greatest Japanese series I've ever seen. Slayers mixes fantasy with humor and action, and it has a huge following, even though the show only lasted for three seasons (Slayers, Slayers Next, and Slayers Try). The anime was based on a series of novels (fifteen, to be precise), of which only eight have been published in the United States (and I've only read five so far). There are also plenty of movies, but these take place before the TV show, and star Lina Inverse and Naga the White Serpent instead of the regular cast from the show (Lina, Gourry, Amelia, and Zelgadiss).
When I watched the show for the first time, I remember thinking it reminded me a little of my own Dae Chronicles, but at the time I had only completed roughly the first book and a half of the series. Years later, when I had finished writing the first three, I started reading the novels by Hajime Kanzaka, and I thought they were eerily similar to my own stuff in tone and (one would hope) exhilarating fun. So, needless to say, I kept reading them!
Slayers Next was the best season out of the three, and the opening music, sung by Megumi Hayashibara, is most likely the best opening for an anime ever. I just love that song, okay? It's fun, upbeat, and happy. In one word, it's great, and so was the show!

Wednesday, April 02, 2008

Las 50 mejores

Hace ya tiempo tuvimos aquí, en Sunny Jhanna, una discusión sobre las mejores seres de televisión. Bien, mi querido Hal me ha pasado un enlace al artículo que la revista Empire ha escrito con las 50 mejores series de televisión de todos los tiempos. Según ellos. Seis de las que Halagan escogió, y siete de las mías, aparecen entre las primeras 25. La número uno, según estos señores, es The Simpsons, que comparte el podio con la segunda, Buffy the Vampire Slayer, y la tercera, The Sopranos, que nunca he visto. Lost aparece en el quinto puesto, The X-Files en novena posición, y Futurama en el número veinticinco. ¿Interesados? Echadle un vistazo a la lista completa aquí. Pero ya os aviso: no esperéis encontrar El coche fantástico o El equipo A. Enjoy!

Tuesday, April 01, 2008

(Per)versiones musicales

El otro día hablábamos de música y atrocidades cometidas contra el inocente público. Después de haber leído los comen-
tarios y apor-
taciones de nuestros queridos lectores, he decidido escandalizarlos a todos y darles la oportunidad de criticarme un poco más con esta revelación: me gusta bond.
Este cuarteto de cuerda se formó en 2001, y está compuesto por cuatro señoritas, dos inglesas y dos australianas. Haylie Ecker (primer violín), Eos Chater (segundo violín), Tania Davis (viola) y Gay-Yee Westerhoff (violonchelo), se dedican a hacer que los bárbaros como yo puedan disfrutar de la música clásica haciéndola escuchable. Sus críticos les han dicho hasta que se han cansado, por aquello de que no hacen música clásica sino que la pervierten, y otras chorradas que los envidiosos tienen a bien señalar cuando no son ellos los que triunfan.
Entre mis canciones favoritas se cuentan Allegretto (estupenda actuación y estupendos trajes), Duel (actuación en el Albert Royal Hall), Explosive (echadle un vistazo al vídeo oficial), Fuego (vídeo con regusto español), Atlanta, y Hungarian. ¿Os gustan? ¿Os parecen repugnantes? No dejéis de decirnos qué pensáis!