Friday, November 30, 2012

Ascensión / Mass Effect 2

Segunda parte de la saga de novelas del conocido juego de consola/ordenador. En en anterior libro nos dejan a puertas de una gran historia que, cómo no, se vive en el juego, con lo que menos mal que en esta segunda entrega hay un prólogo en el que te cuentan lo que sucede, que si no, no me habría enterado de nada. Este vez, la historia se centra en Kahlee Sanders, una doctora que está trabajando con niños con poderes psíquicos, y en cómo la organización radical humana Cerberus quiere "secuestrar" a su estudiante más prometedora.
Ascensión es una novela entretenida, bien escrita, con persojes bien desarrollados y la mezcla justa de acción e intriga. Además, el tema de una civilización sin planeta que va por la galaxia en sus naves hechas polvo buscando un sitio donde poder establecerse me gustó mucho. Dicho eso, hay que señalar que algunos planes de los malos deberían hacérselos mirar, ya que parece que tienen clarividencia, pero la novela está bien en general. 
En resumen, Ascensión es recomendable, especialmente si tienes tiempo y conoces el universo Mass Effect

Saturday, November 24, 2012

De muertos y amantes

Para Ana (de tu muerto) es uno de los tres libros que mi familia me trajo de España en su reciente visita otoñal. Dado que apenas pasaba de las doscientas páginas, decidí leerlo el primero de todos, pues me apetecía leer algo corto y facilito, y aunque tenía bastantes ganas de leer esta novelita de Nuria Roca y Juan del Val, la verdad es que me dejó un poco indiferente.
Para Ana (de tu muerto) cuenta la historia de Ana, una editora de libros que recibe la noticia de que su exmarido, el célebre escritor Carlos Pacheco, ha muerto de forma un tanto embarazosa. Poco después, la editora recibe una carta del finado en la que le dice que ha decidido acabar con su vida pero no con su última novela, que le toca terminar a su hijo. Desde aquí, la historia alterna con pequeños extractos de la novela por acabar, y es interesante ver cómo una historia refleja la otra. Con esto quiero decir que la novela Para Ana (de tu muerto) está escrita de la misma forma que la novela inacabada de la historia, con el mismo estilo que se nos dice el difunto Pacheco usaba, y los personajes en una claramente refieren a los otros. Este recurso, bastante bien llevado, me pareció bastante interesante y, aunque probablemente no sea muy original, no lo he visto usado con frecuencia. 
Tenemos pues muerte, escritores, el mundo editorial, y una dosis nada desdeñable de metatextualidad, lo que, en principio, suena de lujo. Sin embargo, la historia y la vida de Ana no me resultaron demasiado compelling, y el gran giro inesperado del último párrafo del libro me lo vi venir cuando ni siquiera llevaba la mitad de la novela leída. Que se veía venir de lejísimos, vamos.
En general, Para Ana (de tu muerto) me pareció entretenida sin pasarse, y aunque no está mal para pasar dos o tres horas entretenido, tampoco me voy a poner a recomendársela a nadie, así que vosotros mismos.

Friday, November 23, 2012

El nombre del viento, parte 2

Después de que Finn me recomendase El nombre del viento, que me devoré rápidamente, empecé con la segunda parte con ganas, y aunque está bastante bien, el ritmo es mucho más lento que en el primer volumen de la saga de Patrick Rothfuss. El temor de un hombre sabio continúa con Kvothe en la universidad durante un  montón de páginas, y cuando la cosa se empieza a poner interesante, pues decide viajar por el mundo, llega una parte super lenta que rompe completamente el ritmo de la historia. Menos mal que después retoma el ritmo. Tampoco me gustan mucho, cuando vuelven al presente, las reacciones de Bast, Cronista, o el propio Kvothe, dado que son extrañas, no tienen ninguna explicación (al menos por el momento), y molestan más que dan intriga, que supongo que es lo que quiere hacer el autor. 
La historia apenas avanza, el libro se termina cuando el protagonista tiene más o menos 17 años (en la actualidad tiene 25), con lo que para el próximo libro tendrá que duplicar los años que ha de contar... Creo que a Rothfuss se le acumula el trabajo, así que, o hace 4 libros en vez de los tres que tenía planeados, o convierte al tercero en un tocho de dimensiones considerables.
Dicho todo esto, esta segunda novela también constituye una mejora en algunos aspectos de la serie.  Por ejemplo, Kvothe ya no lo hace todo bien, e incluso hay cosas que no consigue dominar. Una de ellas son ciertas asignaturas que se le dan mal, como cuando intenta aprender a luchar y recibe tortas por doquier. Aparecen también nuevos personajes muy buenos e interesantes, y Rothfuss nos describe la cultura de los mercenarios, que resulta muy diferente al resto de la de otros pueblos del libro.
En general, y pese a que creo que es un poco inferior al primer volumen, El temor de un hombre sabio me ha gustado, y espero con muchas ganas el tercer libro. Ya veremos cuándo sale.

Wednesday, November 21, 2012

Cíclope

Aquí tenéis un dibujillo rápido que hice el otro día. Quería pintarle el ojo de color rosa, pero me equivoqué y cogí los rotuladores azules, y no me di cuenta del error hasta que hube terminado de pintarlo, pero tampoco pasa nada. En total, el monstruito me llevó unos quince minutos, lo que explica la falta de detalles y fondos, pero bueno: quería hacer algo rápido, y esto es lo que salió. Espero que os guste!

Tuesday, November 20, 2012

Altos elfos

Como ya comenté anteriormente, los colores azul y blanco me parecen perfectos para los vestidos de las niñas medievales, pues les quedan geniales. Por tanto, decidí empezar a pintar otro premio que gané hace tiempo, un mini ejercito de altos elfos, y como son los más parecidos a una niña que hay en un campo de batalla, pensé que ese mismo esquema de colores les quedaría genial y, sinceramente, estoy bastante contento con el resultado.

Los altos elfos son miniaturas con un sinfín de detalles: gemas en cascos, lanzas, y escudos, colgantes, y bastantes armas, así que son muy entretenidas de pintar.
Aquí os presento al capitán y músico de la unidad de lanceros acompañados por un miembro de la unidad. El músico está tocando una caracola a modo de cuerno o trompeta, y aunque no estoy muy contento con el color de la misma, no se me ocurría otro mejor después de unas cuantas pruebas.

Espero que os gusten.

Monday, November 19, 2012

Molinos de viento

El otro día terminé de leerme The Boy Who Harnessed the Wind, la historia de William Kamkwamba escrita por él mismo con ayuda de Bryan Mealer. En el libro, Kamkwamba narra su infancia en Malawi, y cómo superó tremendos obstáculos como no tener dinero para ir al colegio o no tener comida que llevarse a la boca. Gracias a su tenacidad, constancia, y curiosidad, William empezó a ir a la biblioteca para poder continuar su educación de forma independiente, y fue allí cuando descubrió los misterios de la ciencia en general, y la electricidad en particular. Empeñado en crear electricidad para que su familia pudiera tener luz y no tener que irse a dormir a las siete de la tarde cuando oscurecía, Kamkwamba vio una foto de un molino de viento en uno de los libros, y se pasó los siguientes meses buscando piezas en cementerios de coches y entre la chatarra para construirlo, pues, ni qué decir tiene, ni él ni su familia tenían dinero para comprar tornillos, ya no digamos aspas, rotores, o cualquiera de las piezas necesarias.
Poco a poco, el joven William fue consiguiendo todos los materiales necesarios, y a pesar de las burlas del resto de su pueblo, logró terminar el molino que, para asombro de propios y extraños, no sólo funcionaba sino que generaba electricidad suficiente para encender bombillas y cargar baterías de teléfonos móviles a pesar de su aspecto algo inusual, pues, entre otras cosas, estaba hecho con un trozo de bicicleta. Al cabo del tiempo, y mientras el joven inventor trataba de crear otras máquinas útiles para su familia, un profesor universitario descubrió el molino, llamó a sus contactos en radio, prensa, y televisión, y las vidas de William cambiaron de la noche a la mañana.
Como podéis ver, The Boy Who Harnessed the Wind es la típica historia de un chico que persigue sus sueños y consigue triunfar a pesar de las numerosas adversidades: el tipo de historia que me encanta, y, además, en este caso, es totalmente cierta. No sólo eso, sino que William Kamkwamba visitó mi escuela el año pasado, y pude escuchar parte de su historia contada de viva voz por él mismo. Me hubiera gustado haber leído el libro antes de su charla, pero no pudo ser. De todas formas, y como más vale tarde que nunca, me alegro de haberlo leído por fin, y se lo recomiendo a cualquiera que esté interesado en este tipo de historia: el triunfo del espíritu humano en estado puro.

Sunday, November 18, 2012

Nueva entrega de aliens y marines


Aquí traigo la nueva remesa de aliens y marines. Esta vez es uno de los marines que más me gustan debido al gran parecido con cierto mutante, ya que va armado con garras. Es un marine de combate cuerpo a cuerpo, y eso se nota en la cantidad de destrozos que le han ocasionado los malditos aliens a su armadura.
Por otro lado tenemos a dos aliens. Uno está saqueando un armadura que decidí pintar de amarillo, ya que da un toque de color a la miniatura; aunque pintar algo en amarillo es un puñetero infierno ya que suele quedar muy mal, no sé si por culpa de mi pintura, o si es así con todos los amarillos.
El otro alien subido a una viga está esperando a que algún incauto marine pase cerca para rebanarle el pescuezo.
Espero que os gusten.

Saturday, November 17, 2012

Baile coloreado

Aquí tenéis la versión final del dibujo cuyo proceso os he estado mostrando durante los dos últimos días. Como ya mencioné con respecto a los distintos objetos y elementos de la ilustración, el cliente también especificó la mayoría de los colores que quería: el suéter beige, los zapatos marrones, el vestido negro, las estrellas de colores determinados, y un largo etcétera que me hizo la vida bastante fácil. En total, desde los primeros garabatos a lápiz hasta terminar con el último color, la ilustración me llevó unas diez o doce horas, que se dice pronto, pero la verdad es que me divertí bastante en cada una de las fases del proceso, y al cliente le encantó el dibujo, lo que no hizo sino aumentar mi satisfacción. Espero que os guste a vosotros también!

Friday, November 16, 2012

Baile entintado

Aquí tenéis la versión entintada del dibujo que os enseñé ayer. Como podéis ver, la tinta ayuda bastante a controlar la locura de líneas y formas que mi lápiz desató en la versión original, y gracias a esta definición colorear los distintos elementos es una tarea mucho más fácil. Aun así, lo de "fácil" es un término relativo, porque la orgía de objetos y detalles que no tuve mejor cosa que hacer que añadir significa que voy a tener que pasarme horas dándole al rotulador. Con suerte, podréis ver la versión acabada mañana!

Thursday, November 15, 2012

Baile de graduación

Aquí tenéis la versión a lápiz de un dibujo que me encargaron la semana pasada. En esta ocasión, me pidieron no sólo que dibujara a la feliz pareja, sino que incluyera un millón de detalles simbólicos para los protagonistas. Así pues, cabezas de extraterrestres, estrellas, notas musicales, y símbolos de infinito (y más cosas que os ahorro) debían aparecer junto a la pareja que, a su vez, debía llevar ropa específica y detallada desde los zapatos hasta el tipo de pelo. Exigencias, como veis, no le faltaron a mi cliente, pero lejos de molestarme, tanto detallismo me pareció no sólo un reto interesante, sino también una forma de hacerme la vida más fácil, ya que no tendría que calentarme demasiado la cabeza pensando qué añadir al dibujo. Por otro lado, tener que incluir tantos detalles me obligó a acabar la versión a lápiz más de lo que me habría gustado para poder asegurarme de no meter la pata a la hora de entintar. Dicha versión entintada, ni qué decir tiene, la podréis ver mañana, así que espero que os podáis conformar con este dibujo hasta entonces.

Wednesday, November 14, 2012

Patitas de cangrejo

Aquí tenéis el dibujo acabado de uno de los bocetos que os enseñé ayer. El personaje en cuestión es Clawful, uno de los esbirros de Skeletor que más me gustaba de pequeño. Junto a Whiplash y Webstor, este cangrejo mutante era uno de mis monstruos favoritos, y hay que ver lo mal que se lo hizo pasar a He-Man y sus aliados en las batallas campales que organizaba cuando sacaba mis muñecos de la caja y me ponía a jugar. El dibujo lo hice en una media hora, lo que explica la falta de detalle, pero creo que me quedó bastante simpático. ¡Espero que os guste!

Tuesday, November 13, 2012

Garabatos ochenteros

En la reunión de este mes me dio por hacer varios bocetillos rápidos y, sin hacerlo conscientemente, todos los garabatos resultaron venir de mi infancia: Masters del universo, Mazinger Z, Transformers, Los Pitufos... Ni qué decir tiene, no tenía referencias de ninguno de estos temas o personajes a mano, así que espero que podáis perdonarme si hay detalles incorrectos. Y como bonus, uno de estos bocetos será transformado en un dibujo más acabado mañana. ¡Pasaos por aquí entonces para ver cuál es!

Monday, November 12, 2012

Los niños perdidos


Esta semana descansamos de aliens y marines. Mi última creación son los niños perdidos, una banda de niños medievales que se preparan para la invasión de su pequeño pueblo o ciudad. Los vi cuando compre la Alicia para Finn y me encantaron, pero lo malo es que no sé dónde ponerlos. De momento, sólo he conseguido poner a dos dentro de una unidad que pronto postearé, pero el resto todavía no han encontrado su hueco.

Las niñas las he pintado, como siempre, con colores azules y blancos, que es una combinación que me gusta mucho.  Los chavales, por su parte, los he dividido en dos: los que están armados de verdad con los colores verde y naranja para representar que pertenecen a una casa noble, y los que están con armas de madera con colores grises y marrones para representar que son campesinos jugando.
Espero que os gusten.

Sunday, November 11, 2012

Por el poder de Grayskull!

Como me puede la nostalgia, el otro día caí en la tentación y me compré un juego que acaba de salir para el iPad: He-Man: The Most Powerful Game in the Universe. Como bien indica el título, el jueguecito en cuestión está protagonizado por He-Man, el protector de Eternia que tantas horas inolvidables me hizo pasar de pequeño. Ni qué decir tiene, Skeletor está haciendo de las suyas, y He-Man tiene que partirse la cara con varios de sus esbirros a lo largo de más de veinte niveles en los que, básicamente, nuestro héroe se abre camino a espadazo limpio con algún salto plataformero que otro, como ilustra este vídeo.
Ni la mecánica, ni los escenarios, ni los enemigos son precisamente variados, y me hubiera gustado poder luchar contra muchos más personajes de los que el juego nos ofrece. Sin embargo, los gráficos son bastante resultones, el diseño de personajes es graciosísimo y detallista, el precio (noventa y nueve centavos) es más que razonable, y el juego me recuerda lo bien que me lo pasaba con mis Masters del Universo hace casi tres décadas, con lo que, en conjunto, He-Man: The Most Powerful Game in the Universe me parece una buena inversión. Ya me diréis qué os parece si tenéis la ocasión de probarlo.

Saturday, November 10, 2012

De nombres y rivales

El undécimo volumen de la formidable Bakuman encuentra a nuestros amigos Takagi y Mashiro tratando de encontrar el nombre adecuado para su nueva serie y sus protagonistas. Cuando por fin se publica su primer capítulo, la presión no hace sino aumentar, ya que la pareja debe superar en votos de los lectores a las dos series de su amigo y rival, Eiji Nizuma. Y justo cuando están en ello, Fukuda lanza su nueva serie y, sorprendiendo a propios y extraños, se convierte en un rival a tener en cuenta. Al mismo tiempo, los editores de los artistas siguen compitiendo entre ellos para conseguir tener las series más populares, y hay que ver lo interesante que es ver el mundo editorial y cómo se toman decisiones que afectan a los artistas en más de una manera. Tan interesante como el resto de líneas argumentales, y como el cliffhanger con el que termina este tomo. ¡Tengo que comprar el siguiente inmediatamente!

Friday, November 09, 2012

Desde Chattanooga con amor

Aquí tenéis la versión coloreada del dibujo que os enseñé ayer. La verdad es que me gustaba el dibujo en blanco y negro, pero mi cuñado me había pedido una ilustración en color, así que cogí los rotuladores y me puse manos a la obra. Lo último que pinté fue el cielo, pues no sabía qué hacer con él. Le pregunté a mi querida esposa si tenía alguna idea, y fue ella la que sugirió un atardecer, que creo quedó bastante bien. ¡Espero que os guste!

Thursday, November 08, 2012

Los puentes de Hamilton County

Mi cuñado me pidió que le hiciera un dibujo para su novia para su aniversario, y no sólo me dijo exactamente lo que quería, sino que me dio la foto exacta que quería que reprodujera. Ni qué decir tiene, decidí cambiar algunas cosas para darle más protagonismo a la feliz pareja, y dado que nadie se quejó, parece que los cambios fueron bien recibidos.
El dibujo tenía que ser en color, pero esta vez decidí entintarlo primero y colorearlo después, a ver qué pasaba. Y lo que pasó lo podéis ver aquí al lado. Volved mañana, y podréis ver el dibujo terminado.

Wednesday, November 07, 2012

Pruebas fantasmagóricas

Aquí tenéis unas pruebas que hice relacionadas con un proyecto en el que he estado trabajando durante las últimas dos semanas, y del que espero poder hablar pronto. Básicamente, estaba trabajando con colores pastel, que hacía como veinte años que no usaba, y quería ver la diferencia entre usarlos sobre un dibujo a lápiz y hacerlo sobre uno a tinta. La verdad es que no sabía por cuál de los dos decantarme, así que le tocó a mi querida esposa inclinar la balanza a favor de uno u otro. A ella le gustaba más la mayor definición que la tinta aportaba, así que entinté el misterioso proyecto antes de colorearlo con los colores pastel. Más al respecto, pronto.

Tuesday, November 06, 2012

Y las furias, furias son

Me ha costado algo más de un año ponerme con la segunda entrega del Codex Alera, la serie de fantasía de nuestro querido Jim Butcher, y si el primer volumen me gustó, Academ's Fury me ha encantado.
En el mundo que se nos presenta en el libro, han pasado dos años desde los eventos narrados en la primera novela, con lo que casi, casi, y sin saberlo, he dejado pasar la cantidad de tiempo correcta en la vida real entre el primer tomo y este segundo. Como ya me esperaba, Tavi vuelve a ser el protagonista de la historia, esta vez más mayor pero todavía sin furia. (Para los que se hayan olvidado, en el mundo de Alera todos pueden controlar "furias" para "hacer magia" excepto por nuestro protagonista.) Las primeras páginas de esta nueva aventura lo encuentran en la academia en Alera Imperia, donde estudia para convertirse en Cursor, una especie de agente especial del rey. Ni qué decir tiene, más de uno le hace la vida imposible por ser un raro sin furia, pero, afortunadamente, Tavi tiene los suficientes amigos como para seguir adelante.
Este ambiente académico me recordó bastante a The Name of the Wind, que me leí hace muy poco, pero este escenario no es tan predominante como en la novela de Rothfuss. En Academ's Fury, las conspiraciones políticas y la amenaza inesperada de criaturas extrañas, salvajes, e imparables como jamás se han visto (¿quién ha dicho Yuuzhan Vong?) pronto toman protagonismo, y la acción que tanto le gusta a Nash empieza y ya no para. Sin embargo, más que la acción, lo más interesante son los personajes, su evolución, y sus relaciones, pero, obviamente, no puedo comentar nada al respecto sin destripar sucesos importantes, con lo que vais a tener que fiaros de mí y aceptar que son estupendas. Y si no os lo creéis, comprad el libro y juzgad por vosotros mismos.

Monday, November 05, 2012

Siete años

¡Feliz cumpleaños, Sunny Jhanna! Hace la friolera de siete noviembres nació vuestro blog favorito, y qué mejor manera de celebrarlo que con un dibujillo de los Co-blogueadores Oficiales del Reino. A lo largo de estos siete años, la Soleada Jhanna se ha convertido en punto de reunión para discutir libros, películas, comics, y cualquier otro tema que nos interese, y yo, personalmente, me lo he pasado en grande. Y, como dice Stephen King, si haces algo por diversión, puedes seguir haciéndolo indefinidamente, así que aquí seguiremos, día sí y día también, pasando el rato y disfrutando de este pequeño rincón de la red en el que podemos relajarnos y olvidarnos de los problemas diarios durante un rato. ¡Citados quedáis para mañana!

Sunday, November 04, 2012

Más aliens vs marines


Bueno, aquí tenéis la segunda tanda de aliens y marines espaciales. Esta vez he pintado dos aliens... Bueno, uno y medio, ya que uno está como saliendo del suelo: una mini muy divertida. El otro alien está sobre una pila de calaveras y sostiene en su mano un casco de marine espacial de los "Ángeles Sangrientos", que es la escuadra de color rojo. He ido poniendo en los marines muertos que van apareciendo diferentes colores de escuadras como si ya hubiesen sido visitados por otras escuadras que han sido masacradas.

Por otro lado, tenemos a un nuevo marine armado con un escudo y un martillo de poder, un marine equipado para el combate cuerpo a cuerpo, donde normalmente los aliens te destrozan. Me pareció divertido ponerles en la pose de "salgo del suelo y te mando al piso de abajo de un martillazo por cabrón".

Espero que os gusten, y la próxima semana, más.

Thursday, November 01, 2012

Heisenberg

Durante el último par de años he rehuido ver series de televisión (excepto por alguna honrosa excepción), y lo he hecho, sinceramente, por pereza. Opciones no me faltaban, pero simplemente no estaba de humor para comprometerme con una historia que me iba a llevar decenas de horas ver completa. Hoy día, aunque me ha costado un trabajo, al fin puedo decir que he conseguido cambiar esa inercia apática que llevaba, y he empezado a recuperar el tiempo perdido. A ver esas series que tanto me han recomendado y que me prometí a mí mismo algún día vería.

Y qué mejor manera de empezar que con la mejor serie del momento. Mi novia Rebeca lleva recomendándomela desde su estreno, y desde ese mismo momento, hace ya casi cinco años, he evitado religiosamente enterarme de nada relacionado con la historia, porque no por nada es legendaria mi alergia a los spoilers.

Con rotundidad anuncio que no podría alegrarme más por haberme puesto al día, porque la serie que nos ocupa no me parece sólo la mejor serie actualmente en emisión (la segunda parte de su quinta y última temporada será emitida el próximo verano), sino que creo sin duda que es la mejor serie dramática que haya visto nunca. LA-ME-JOR. Sí, mejor que Angel. Mejor que Lost. Mejor...(redoble de tambor)... que Buffy.

Breaking Bad narra la historia de Walter White, un genio de la química que iba para figura de reconocimiento mundial pero al que la vida ha llevado a acabar enseñando en un instituto de New Mexico y haciendo horas extra en un autolavado para poder sacar adelante a su mujer embarazada y a su hijo adolescente con parálisis cerebral. Y a quien en su quincuagésimo cumpleaños le diagnostican un cáncer de pulmón en estado terminal. Desesperado, viendo que va a morir dejando a su familia en la más absoluta miseria, toma una decisión extrema: pasar sus últimos días cocinando y vendendo droga.

Nada más pienso decir para intentar convenceros de que veais esta serie. Si no os convencen mis palabras, quizá lo hagan sus increíbles guiones, su exquisita cinematografía (la mejor vista por mí hasta hoy en televisión), o unos actores y actrices que dan consistentemente todo lo que tienen y aún un poco más. Si eso no es suficiente, fiaos de las 29 nominaciones a los Emmy que ha cosechado hasta el momento (ganando seis de ellas), sus doce nominaciones a los Saturn Awards (tres premios), o sus ocho nominaciones a los Writers Guild of America Awards (un galardón). O de sus apabullantes valoraciones en IMDb (9.4) y Rotten Tomatoes (98%). Si todo eso aún no es suficiente... ya no sé qué más decir, aparte de que no sabeis lo que os estáis perdiendo. O quizá ahora un poco ya sí.