Monday, July 31, 2017

El barco encantado

El octavo nivel del videojuego Cervantes: perdiendo los papeles de OveR Software transcurre en el interior de un barco encantado anclado en la costa catalana. Allí, el salteador de caminos Roque Guinart ha perdido sus pistolas, y el esforzado Cervantes se ofrece a ayudarlo a cambio de su página perdida. Las pistolas están a la vista, pero un fiero mastín leonés no deja que nadie se acerque, así que el buen escritor tendrá que encontrar la manera de distraerlo para que Guinart pueda recuperar sus armas.

Para dibujar este nivel, estuve mirando maquetas e ilustraciones de navíos de la época, aunque el resultado final es bastante genérico y no representa a ningún tipo de barco en particular. En lo que al perro se refiere, quería dibujar una raza originaria de la Península, y cuando di con el mastín leonés, supe que tenía que usarlo.

Como este nivel no es muy complicado, no tengo nada más que decir, la verdad. ¡Espero que os guste!

Sunday, July 30, 2017

Pues llorar, cojones

Una de las ventajas que tiene haber tenido el móvil apagado durante un mes (lo que tardaron en llegarme las partes y herramientas necesarias para poder cambiarle la pantalla, que la tenía reventada), es que de repente uno parece tener más tiempo libre. Todos esos ratos sueltos que solía llenar con rápidas miradas a mi feed de WhatsApp, o con sospechosas consultas a la Wikipedia, se convierten en largos momentos que pueden ser llenados sin necesidad de agachar la cabeza sobre una minúscula pantalla. Uno puede perder la mirada hacia el horizonte, simplemente pararse a pensar o, incluso, coger un libro y leer unas decenas de páginas.

En esa situación me encontré precisamente hace unos días en casa de mis padres, cuando me di cuenta de que, tras una sabrosa comida en el jardín, y con los niños entretenidos jugando en la piscina, todo el mundo a mi alrededor estaba dándole a la pantalla táctil. Como no podía hacer lo propio, me levanté y me puse a revolver por entre las estanterías de mis padres, a ver qué libros interesantes tenían al alcance de la mano. Libros de cocina... meh, no ahora mismo. Madame Bovary... eeexcesivo.

En ésas estaba cuando me encontré con un libro pequeño, con fuente grande y repleto de ilustraciones y de humor. Trae para acá. Sin dudarlo un instante me lo llevé de vuelta a mi silla y me puse a leerlo con calma, sabiendo que no me iba a importar parar y dejarlo en cualquier momento. Solo que ese momento no llegó, y un buen rato después me encontré con que me había leído del tirón sus escasas ciento cincuenta páginas de extensión.

La vida según San Francisco, publicado en 2002 por Santillana, es una colección de los monólogos de humor interpretados por Enrique San Francisco en el programa El club de la comedia desde su estreno en 1999. Recuerdo haber visto a San Francisco interpretar alguno de los monólogos que, inteligentemente editados, aparecen en este libro. Y, como no podía ser de otro modo, no hay color. Que nadie me entienda mal, la versión escrita no deja de ser graciosa, e hilarante en ocasiones. Pero no es lo mismo leerla que escuchar el ritmo de la voz de San Francisco y la intención que pone tras cada palabra. Si no fuera por el vaso de cerveza del que se acompaña siempre, diría que el humor de San Francisco es el paradigma del humor seco.

(Gracias, gracias. No olviden darle propina a las camareras.)

En resúmen, si queréis reir durante un buen rato y no podéis acercaros a vuestro teatro, bar o sala en la que programen monólogos, y además se os ha caído Youtube, leed este libro. Le doy tres hilarantes estrellas sobre cinco.

Saturday, July 29, 2017

Buscando a Avellaneda desesperadamente

Escrita por Alfonso Mateo-Sagasta, Ladrones de tinta es una entretenida novela histórica que mezcla realidad con ficción con una trama de lo más interesante. En 1614, el editor de El Quijote, don Francisco Robles, está que echa espumarajos por la boca por una muy comprensible razón: un tal Alonso Fernández de Avellaneda acaba de publicar la segunda parte de las aventuras del ingenioso hidalgo Don Quijote de La Mancha, con lo que las posibilidades de que Miguel de Cervantes publique la verdadera continuación de la popular novela han disminuido considerablemente. Y si Cervantes no escribe el libro, Robles se va a ver en un angustioso aprieto económico, así que el editor decide enviar a uno de sus empleados, Isidoro Montemayor, a la búsqueda de Avellaneda. Sin embargo, esto es más fácil decirlo que hacerlo, ya que "Avellaneda" es un pseudónimo tras el que nadie admite esconderse.

Con la excusa de buscar a Avellaneda, Alfonso Mateo-Sagasta hace que su protagonista nos muestre la vida en el siglo XVII, y que conozca a genios del Siglo de Oro como Lope de Vega, Francisco de Quevedo, Luis de Góngora, y el mismo Cervantes, así como a nobles y otras figuras destacadas de la época. Todo esto lo logra a través de vivas y detalladas descripciones de lugares, comidas, y costumbres, y con personajes que tipifican cómo vivían los españoles del XVII, qué comían, y de qué trabajaban.

Ladrones de tinta me hizo pasar un rato estupendo, y aunque a veces se me hizo un poco larga y repetitiva (Montemayor no hace más que andar de acá para allá entrevistándose con gente), me parece de lo más recomendable para ver al siglo XVII cobrar vida, y alternar con algunos de los talentos más grandes de la literatura española. Le doy tres estrellas y media, y os recomiendo que le deis una oportunidad si os suena interesante.

Friday, July 28, 2017

La mesa escoba

No hay como ponerse una comedia ligera al final de un largo día para expulsar el estrés y los malos pensamientos del cuerpo. Eso es lo que pensamos mi mujer y yo hace unas pocas noches, tras un día de julio lleno de idas y venidas con el coche, de juegos infantiles y de agotamiento extremo. Tras acostar a las niñas, y dispuestos a quedarnos dormidos en el sofá sin sentir remordimiento alguno, nos preparamos una rápida cena y nos plantamos frente al televisor para ver Table 19.

Dirigida por Jeffrey Blitz, con guión escrito por él sobre una historia creada junto a Mark y Jay Duplass (al menos eso me dice IMDb), Table 19 es la historia de cómo Eloise (Anna Kendrick) decide acudir a la boda de su mejor amiga pese a haber visto rota su relación con el hermano de ésta unos pocos días antes. De ser la dama de honor pasa así a ocupar la mesa 19, la de los familiares y conocidos tan tangenciales que no pintan nada en la boda, poblada por personajes tan dispares como la antigua niñera Jo Flanagan (June Squibb), el simpático aunque vergonzante Walter (Stephen Merchant), los semi-colegas del padre de la novia, Bina y Jerry Kepp (Lisa Kudrow y Craig Robinson) y el patético Renzo (Tony Revolori).

Pese a estar centrada en el personaje interpretado por Anna Kendrick, Table 19 es una película coral, con actorazos de la talla de June Squibb, de dotes cómicas más que probadas, Lisa Kudrow, Craig Robinson o Stephen Merchant, quien explota al máximo su particular físico. Dicho esto, debrería aclarar que Table 19 no es tanto Wedding Crashers como Sideways. Los momentos de humor suelen estar salpicados por el drama, y la historia termina recompensando al espectador si éste supera sus expectativas iniciales acerca del tono que va a tener la película.

Puede que tenga un 23% en Rotten Tomatoes, pero a la hora de la verdad eso no termina de significar nada, ni hace que mi experiencia viendo la película no fuera buena. Será porque me encanta ver en pantalla a los actorazos que la protagonizan. O quizá será porque la historia no se esconde y termina mostrando a todos los personajes como a personas reales en lugar de caricaturas. O quizá sea que soy un moñas y me gusta de vez en cuando ver películas que me hacen reir y empatizar, y que me sorprenden sin llevarme de la mano ni tampoco tratar de reinventar su género.

Tres bien merecidas estrellas y media sobre cinco.

Thursday, July 27, 2017

El coloquio de los perros

El séptimo nivel de Cervantes: perdiendo los papeles, juego de OveR Software de próxima aparición, está protagonizado por Berganza y Cipión, los dos locuaces perros que Cervantes retrató en una de las historias recogidas en sus Novelas ejemplares, aptamente titulada El coloquio de los perros.
En el relato, la canina conversación tiene lugar de madrugada, a las puertas del Hospital de la Resurrección en Valladolid, así que decidí situar ahí la acción. Sin embargo, uno de mis compañeros de equipo, el celebérrimo J. Felipe (famoso en el mundo entero por su podcast Gameffect), decidió que estaría bien que este nivel contara con múltiples escenarios, con lo que Cervantes tiene que entrar en el hospital y recorrer varias de sus estancias.

Con las cosas medio claras, pasé a la acción y busqué fotos del antiguo hospital, que se derribó hace ya tiempo. Para mi sorpresa, se conserva una fotografía del lugar, así que la utilicé de inspiración para dibujar la fachada; pero del resto del edificio no queda registro gráfico alguno (y si lo hay, no lo encontré), con lo que me lo tuve que inventar todo. Eso sí: busqué fotos e ilustraciones de cómo eran las habitaciones que necesitaba en el siglo XVII, y aunque no las seguí al pie de la letra y me tomé alguna que otra libertad, espero al menos haber logrado un mínimo de verosimilitud.
Pese a saber qué estancias tenía que dibujar, lo cierto es que no estaba muy seguro de cómo quería representar cada espacio, y acabé haciendo dos y tres (y, en algunos casos, hasta cuatro) bocetos para cada habitación, pero como tampoco es plan de cargar esta entrada con imágenes, sólo os enseño los bocetos elegidos que utilicé para dibujar los decorados finales.

Como supongo que ya os habréis imaginado, este nivel me llevó un montón de trabajo debido al número de escenarios, pero al menos es el único que tiene tantos, ya que todos los demás (con un par de excepciones) tienen sólo uno, lo que me facilitó las cosas enormemente. Con las horas que invertí en este nivel, ¡podría haber hecho dos extras!

En fin. ¡Espero que esta entrada os haya resultado medianamente interesante, y que volváis pronto!

Wednesday, July 26, 2017

Trailers a tutiplén

Como ya señaló el bueno de Fel hace tan solo dos días, ya tenemos por fin ante nuestros ojos el primer trailer de Ready Player One, la esperada nueva película de ese nunca suficientemente alabado director que es Steven Spielberg. El propio Rey Midas de Hollywood hizo aparición el pasado sábado en el Hall H de la San Diego Comic Con para presentar el nuevo avance de esta nueva película basada en la novela homónima de Ernest Cline.

Pero, por supuesto, Ready Player One no fue el único estreno inminente en desvelar nuevo metraje en forma de trailer durante la edición de 2017 de la convención de cultura popular más famosa de todas. Decenas y decenas de otras películas y series lanzaron sus nuevos avances durante el evento.

CINE

De entre los largometrajes destacan los próximos grandes estrenos de Marvel y DC, Thor:Ragnarok (que tiene una pinta estupendísima) y Justice League. Pero no podemos olvidar también próximos estrenos como Kingsman: The Golden Circle (que, al menos yo, espero ansioso), o la secuela a Pacific Rim, que será estrenada a principios del próximo año. Ordenados por fecha de estreno, éstas son algunas de las principales películas que presentaron nuevo trailer:

Kingsman: The Golden Circle (estreno USA y España: 22 de Septiembre)

The LEGO Ninjago Movie (estreno USA y España: 22 de Septiembre)

Thor: Ragnarok (estreno España: 27 de Octubre; estreno USA: 3 Noviembre)

Justice League (estreno USA y España: 17 de Noviembre)

Pacific Rim: Uprising (estreno USA y España: 23 de Febrero de 2018)


TELEVISIÓN

En lo que a la pequeña pantalla de refiere, varios buenos puñados de series presentaron nuevo avance. Entre ellas, algunas ya consagradas como Game of Thrones (que, curiosamente, estrenó trailer para su nueva temporada a pesar de haber comenzado ya a emitirla), The Walking Dead y Stranger Things. Pero también series nuevas como Star Trek: Discovery o Defenders, que unirá a los cuatro protagonistas de las cuatro series Marvel en Netflix (Daredevil, Jessica Jones, Luke Cage y Iron Fist) en su lucha contra el mal. A continuación, ordenadas por fecha de estreno, éstas son varias de las principales series que presentaron nuevo tráiler:

Game of Thrones - Season 7 (estreno USA: 16 de Julio en HBO)

Marvel's The Defenders (estreno: 18 de Agosto en Netflix)

Star Trek: Discovery (estreno USA: 24 de Septiembre en CBS)

Gotham - Season 4 (estreno USA: 28 de Septiembre en Fox)

Marvel's Inhumans (estreno USA: 29 de Septiembre en ABC)

The Walking Dead - Season 8 (estreno USA: 22 de Octubre en AMC)

Stranger Things - Season 2 (estreno: 27 de Octubre en Netflix)

Westworld - Season 2 (estreno: 2018 en HBO)

Tuesday, July 25, 2017

Batalla por la supervivencia

Hacía un año que Crystal y yo no pisábamos el cine (con una excepción por mi parte: Rogue One el pasado diciembre), y nuestro regreso a la sala más cercana no podría haber sido más triunfal: War for the Planet of the Apes, película dirigida por Matt Reeves que concluye la excepcional trilogía que comenzó con Rise of the Planet of the Apes en 2011.

En esta ocasión, los simios y los humanos han llegado al punto de ruptura en su difícil relación. Por un lado, Caesar (Andy Serkis) y sus simios sólo quieren que los dejen vivir en paz y no le desean el mal a nadie. Por otro, el implacable militar conocido simplemente como el Coronel (Woody Harrelson), quiere exterminarlos a todos para que la humanidad no termine esclavizada. Y en medio, montones de enfrentamientos, conflicto, y momentos tan trágicos como estimulantes.

De principio a fin, War for the Planet of the Apes resulta tensa, emocionante, dramática, oscura, y derrocha sentimiento por todas partes, gracias sobre todo a unos personajes magníficos y bien construidos cuyas aventuras y desventuras hemos venido siguiendo desde el primer film de la serie. Y hablando de la serie, tengo que hacer la siguiente pregunta: ¿acaso puede ser esta trilogía la mejor de todos los tiempos? Simplemente formular la pregunta es crear polémica automáticamente, lo sé, pero personalmente le doy un diez a las tres películas de la serie, así que tengo que al menos plantearlo. Pero tanto si pensáis que estoy loco como si no, os recomiendo que volváis a ver Rise y Dawn, y que después os acerquéis al cine más cercano a disfrutar esta colosal película, que bien vale la pena, y que sin duda ocupará uno de los puestos de honor en mi lista anual de películas favoritas. ¡Cinco evolutivas estrellas!

Monday, July 24, 2017

¿Estáis preparados?

¡Por fin se ha revelado el primer tráiler de Ready Player One, película dirigida por Steven Spielberg basada en el libro de Ernest Cline del que Nash y yo ya os hablamos en su día, y que se estrena el 30 de marzo. ¡Echadle un vistazo, y no os perdáis la docena de guiños que contiene!

Best. Game. Ever.

[Escribí este post allá por finales de 2010 y principios de 2011 pero nunca llegué a publicarlo. Desde entonces ha estado ocupando un pírrico aunque simbólico espacio en el disco duro de mi ordenador. Lo recupero aquí porque sí, porque yo lo valgo, y porque, raro como es, no parezco terminar de avergonzarme ni de su redacción, ni de su contenido.]

Cuando, hace ya más de un año, mi novia [hoy mujer] Rebeca me regaló la Wii, puse mis miras casi directamente en el servicio de Consola Virtual, que permite jugar a juegos de consolas de generaciones anteriores. Por un módico precio, disfruté por primera vez desde hacía más de veinte años con The Legend of Zelda, aquel juegazo para la NES. Y descubrí también dos juegos a los que nunca había podido echar el guante antes: las continuaciones Zelda II: The Adventure of Link, y Legend of Zelda: A Link to the Past, para NES y SuperNES, respectivamente. Mi siguiente elección era obvia.

Ya desde que fue puesto a la venta por vez primera para la N64, el archiconocido The Legend of Zelda: Ocarina of Time, cuarta entrega de la serie Zelda para consolas de salón, fue considerado uno de los mejores juegos de la historia. Aún hoy es incluido en la mayoría de listas confeccionadas sobre el tema. Como antiguo jugón nintendero, cuando el servicio de Consola Virtual se cruzó en mi camino no pude seguir más tiempo obviando el tema. ¿Será cierto lo que se dice del juego, o será un típico caso de mucho ruido y pocas nueces?

Bien, por suerte nueces hay muchas, aunque se llamen nueces deku y sirvan para paralizar por unos segundos a los enemigos. Y también hay nueces metafóricas, muchas de ellas, de ésas que sirven para justificar todo el hype que ha recibido este juego durante ya más de una década. Y es que parece increíble que este juego tenga tanto tiempo, porque no tiene nada que envidiar a la mayoría de los actuales. Se podría decir que en el apartado gráfico ha quedado un poco desfasado ya, pero el diseño de escenarios está tan bien hecho que no importa ver alguna forma poligonal que otra.

Meses me ha costado completar este juego de aventuras, un sandbox de manual mucho antes de que ese tipo de juegos fueran la norma. Las cosas por hacer son tantas y tan variadas, el mundo por el que nos movemos tan enorme, que no es tarea rápida acabar con el malvado Ganondorf y rescatar a la princesa Zelda. Inmersos en una época de juegos de dificultad ultrafácil que valen una media de sesenta euros, pagar diez por un juego que me ha hecho disfrutar durante varias decenas de horas me parece un negocio estupendo.
Me quedaría sin aliento para exaltar las virtudes de este Ocarina of Time. Tiene un sonido fantástico, un sistema de movimiento y combate muy intuitivos y una buena cantidad de armas y objetos que el jugador puede utilizar. Mención aparte merece la música, repleta de temas que, para mí, ya se han convertido en míticos. Ahora bien, si tuviera que destacar una sola cosa por encima de las demás, si sólo pudiera utilizar una razón para convencer a la gente de la grandiosidad de este juego, sería sin duda su historia. Una palabra me sobra para describirla: épica. O, mejor, epiquísima. Desde el sencillo comienzo en el que nuestro héroe no es más que un pequeño niño del bosque que aprende a moverse por el mundo, hasta, varios años después, la épica batalla final, la historia de Ocarina of Time es vibrante, apasionante, y algún otro adjetivo sufijado con -ante que significa que contiene buenas dosis de humor.

Por si no ha quedado claro del todo, lo repetiré una vez más. Jugad a este juego. Todos. Sea como sea. En la Wii, en 3DS o incluso con un emulador y un buen mando para PC. Que no se diga que no os advertí.

Sunday, July 23, 2017

Los dos rufiancillos

El sexto nivel del videojuego Cervantes: perdiendo los papeles que OveR Software publicará este otoño está protagonizado por Rinconete y Cortadillo, los personajes principales de la historia homónima de Cervantes incluida en sus Novelas ejemplares. Para dibujarles la ropa, me inspiré en el famoso cuadro de Murillo Niños comiendo uvas y melón, y para hacer la Venta del molino que se ve al fondo, estuve buscando imágenes de ventas de la época que me sirvieran de inspiración.

Hablando de la venta, no sabía si quería mostrarla entera de lejos, o si sería mejor acercar más la cámara a la fachada, así que hice dos bocetos y se los presenté al resto del equipo para que me dieran su opinión. Al final, decidimos mostrar la venta completa, y no sólo por fuera, sino también por dentro, ya que este nivel cuenta con un segundo escenario dado que Cervantes tiene que entrar en la venta para encontrar uno de los tres objetos que Rinconete y Cortadillo le piden a cambio de la página del manuscrito.
¡Para saber qué objeto es y cómo obtenerlo, tendréis que jugar al juego!

Saturday, July 22, 2017

Señorita escarlata

Hace ya mucho tiempo que perdí la costumbre de leer. Mientras que durante mi adolescencia y temprana adultez devoraba insaciable toda clase de novelas, desde Drácula hasta El Quijote, desde Johnny Got His Gun hasta las novelas del Universo Expandido de Star Wars, mi proverbial indolencia pronto comenzó a hacerse tan incontenible que comencé a dejar de lado eso que hasta entonces había sido una pasión. Seguí leyendo, claro, e incluso he llegado a hablar aquí de alguna de esas lecturas, pero a un ritmo pausado y cansino, que no fue sino el preludio a dejar de leer casi por completo. Tal y como, finalmente, acabé haciendo pocos años atrás. No fue una decisión consciente, desde luego, pero su efecto en mí se hizo notar igualmente.

Siempre he querido seguir leyendo. Es más, llevo años flirteando con la idea de releerme Lord of the Rings, con terminarme de una vez por todas la saga de la Torre oscura, con devorar a Lovecraft, a Tolstoi y a Hemingway. Ahora que mis hijas van a cumplir los tres años, que van a ir al colegio y voy a tener más tiempo libre, me veo ligeramente capaz de dar un paso adelante y comenzar a leer de nuevo, poco a poco, para ir cogiendo el hábito con alfileres y muy cuidadosamente. Así que empezaré, o, más bien, he empezado a leer de nuevo. Algo fácil y atractivo, que no estoy para meterme el Ulysses entre pecho y espalda. Así que, ¿por qué no empezar por una saga de novelas y relatos cortos que ya conozco de sobra, sé que me van a gustar, y que siempre he querido leer al completo y por orden de publicación?

A Study in Scarlet, novela de apenas ciento veinte páginas (al menos en mi edición), fue publicada por primera vez en 1887 en la revista Beeton's Christmas Annual, y marca la primera aparición del más famoso duo de detectives de la historia: Sherlock Holmes y el Doctor John Watson. Durante el transcurso de la novela se conocen, se mudan a vivir a su famoso apartamento en 221B Baker Street y resuelven (o, más bien, Sherlock lo hace y Watson es testigo y cronista de ello) uno de los primeros casos del famoso detective consultor, los asesinatos de Drebber y Strangerson, aparentemente fruto de un complot político.

Si bien (o quizá porque) hace ya más de un par de décadas que leí varias de las novelas y relatos cortos escritos por el nunca suficientemente alabado Conan Doyle, no termino de recordar que ésta fuera una de ellas. Gracias a las innumerables adaptaciones que lo han mostrado en cine y televisión ya tenía una imagen muy clara del encuentro entre Holmes y Watson, e, incluso, ciertas nociones sobre este misterioso caso en concreto. Y dado que unas cuarenta de las 120 páginas durante las que transcurre la historia narran en forma de flashback el pasado del culpable durante las décadas anteriores (y que el autor del prólogo en mi edición, un tal Loren D. Estleman, recomienda directamente saltárselas), y yo no recordaba nada de esto, deduzco con firmeza que, sí, ésta es la primera vez que leo la historia origen del más grande detective de ficción de todos los tiempos. Elemental.

Pese a la juventud de ambos protagonistas en esta novela, ya vemos a Holmes fumando en pipa y utilizando una lupa para inspeccionar la escena del crímen (la primera vez, según la wikipedia, en que dicho objeto es utilizado por un detective de ficción). Se nos menciona de pasada la famosa habilidad del detective para tocar el violín, así como su destreza también en la práctica del boxeo y la esgrima. Y descubrimos el famoso conocimiento exhaustivo del detective en campos como la química y la botánica, y su aún más famoso desconocimiento total en campos inútiles para su profesión, como la Literatura y la Astronomía. Hasta el punto, por ejemplo, de desconocer que la tierra gira alrededor del sol.

También conocemos por primera vez al también famoso inspector Lestrade y a su colega Gregson de Scotland Yard, que en esta novela goza de la misma importancia que Lestrade, pero de quien desconozco si ésta no será también su última aparición en estas historias, dada su nula fama posterior.

Es espectacular ver la cantidad de cosas que Conan Doyle hizo bien en esta primera novela de su saga más famosa, hasta el punto de que las historias posteriores poco van a poder aportar nuevo al legado Holmes. Porque ya está casi todo aquí. Y es cierto, como siempre en estos casos, que Conan Doyle no creó algo cien por cien original. Es imposible negar la influencia del también conocidísimo relato de Edgar Allan Poe The Murders in the Rue Morgue, y la semejanza del método Holmes con el de Auguste Dupin, el detective francés protagonista de aquella historia. Hasta el propio Conan Doyle lo señala, haciendo que Holmes y Watson discutan precisamente sobre ello en esta novela. Pero, como digo, todas las historias se han contado siempre así, unas sobre otras. Si alguien quiere ver tal influencia como un demérito o una falta de originalidad es libre de hacerlo, pero que sepa que no hay obra cultural humana que se libre de ello.

Con ello y con todo, incluso con ese flashback que nos aparta de Holmes y Watson durante todo un tercio de la novela (y que aún hoy día suscita polémica), la perspectiva que da el tiempo dice que A Study in Scarlet, criticada con cierta negatividad en su día, es una obra maestra indispensable se la mire por donde se la mire. Su lectura no sólo me recordó a mis años mozos, sino que me hizo disfrutar horrores con una prosa que, pese a tener ya sus buenos 130 años, es muy moderna y resulta deliciosa de seguir.

Cinco humeantes pipas de tabaco.

Friday, July 21, 2017

Frigonovedades

Para combatir los calores del verano hoy tenemos un interesante artículo en el que Joan Viñallonga, un hombre que trabajó para Frigo creando polos nuevos durante casi veinte años, habla de su experiencia inventándose clásicos de nuestra infancia como el Drácula o el Frigodedo. ¡Echadle un vistazo, que seguro que os traerá gratos recuerdos!

Thursday, July 20, 2017

Dragonstone

Tras trece meses de interminable espera, este pasado domingo se estrenó el primer episodio de la séptima y penúltima temporada de esa pedazo de serie que es Game of Thrones. La única hoy en día, sinceramente lo digo, con la que no me resisto a esperar ni un minuto a ver cada nuevo episodio una vez que están disponibles.

Como era de esperar, mi obligado ejercicio de paciencia como espectador mereció la pena. Pese a que los episodios que quedan para acabar la serie casi pueden contarse con los dedos de las manos, el equipo creativo tras la serie, encabezado por sus creadores David Benioff y D. B. Weiss, no apresura ni acelera la historia, sino que da tiempo a cada escena para respirar, para funcionar con calma por si misma como parte de un enorme todo. Puede que haya gente que prefiera que vayan al grano más rápido, pero yo personalmente adoro este tipo de historias de escala épica construidas a partir de cientos de pequeños momentos, cada uno con su propia identidad.

Ahora que entra en su séptima temporada, es ciertamente difícil hablar de esta serie y cada uno de sus episodios evitando destripar cualquiera de los innumerables giros que ha ido dando la historia. Así que advierto a cualquier lector que  aún no esté puesto al día con la serie y quiera estarlo que no siga leyendo este párrafo. Porque, aunque lo diré vagamente, durante este episodio saboreamos con satisfacción cómo Arya continúa ejecutando su venganza contra aquellos que acabaron con su familia (y, por alguna razón, luego comparte comida con Ed Sheeran), Samwise... oops, perdón, Samwell Tarly descubre nueva información vital para poder enfrentarse a los white walkers, Cersei se aísla en su megalomanía, Jon Snow y Sansha trabajan en su relación como hermanos y líderes del norte y Daenerys vuelve al hogar que la vio nacer. Tras un larguísimo comienzo en esta partida de ajedrez, todas las piezas supervivientes ocupan posiciones que van a desencadenar el inevitable final del juego.

Otro tremendo episodio para una tremenda serie. Cuatro dragones y medio sobre cinco.

Wednesday, July 19, 2017

La Ínsula Barataria

El dibujo de hoy es el quinto nivel del juego de Cervantes que OveR Software lanzará este otoño. La acción transcurre a las puertas de la Ínsula Barataria, lugar del que hacen a Sancho Panza gobernador en el Quijote para burlarse de él y humillarlo. Como no podía ser de otra manera, Sancho es el personaje invitado en este nivel, y el problema que Cervantes le tiene que resolver es encontrarle la llave que le permitirá acceder al pueblo. ¡Para saber cómo lograrlo, obviamente, tendréis que jugar al juego cuando lo publiquemos dentro de muy poco!
Como detalle curioso, os diré que el diseño original de este nivel incluía un risco a la izquierda de la composición (que podéis ver aquí al lado), pero al final decidimos eliminarlo para que el conjunto no quedara demasiado abigarrado. Y como segundo detalle curioso, os revelaré que el palacio que se ve al fondo está basado en el Palacio ducal de Pedrola, en el que Cervantes se inspiró para situar la acción del capítulo de la Ínsula Barataria. ¡Que no se diga que no me documento!

Monday, July 17, 2017

Aprendiz de mayordomo

Undermajordomo Minor es una hilarante novela escrita por Patrick deWitt en la que el joven protagonista, Lucien "Lucy" Minor abandona su pueblo natal para trabajar en el castillo Von Aux a las órdenes del mayordomo, el señor Olderglough. Solamente llegar hasta el castillo para empezar su nuevo trabajo es toda una aventura, y a partir de ahí las cosas no hacen sino volverse más y más extrañas según Lucy va conociendo al resto de curiosos personajes que aparecen en esta delirante novela que combina humor, amor, misterio, y surrealismo de manera magistral.

El libro está escrito con gran sentido del humor y un estilo muy particular, con diálogos ingeniosos y desternillantes de la boca de personajes excéntricos y peculiares. Las situaciones en las que dichos personajes se encuentran son a la vez cotidianas y extraordinarias, y la forma en que Lucy y los demás las resuelven resulta siempre tan inesperada como tronchante.

En resumen, Undermajordomo Minor me ha encantado, pero admito que es el tipo de libro y el tipo de humor que no todo el mundo encuentra de su agrado. Personalmente, le doy cinco idiosincrásicas estrellas, y os recomiendo que la leáis si la sátira y el absurdo os suelen gustar. ¡Una novela magnífica!

Saturday, July 15, 2017

El taller de Jáuregui

Hace hoy exactamente un año os enseñé el que entonces era el último nivel de los tres que había dibujado para el videojuego de OveR Software Cervantes: perdiendo los papeles, que ahora tiene página de Facebook y todo. Durante los doce meses que han transcurrido desde entonces, he terminado otros diez niveles, con lo que la versión final del juego tendrá trece escenarios en los que el jugador tendrá que resolver varios puzzles.

El de hoy es el cuarto nivel, que tiene lugar en el taller de Juan de Jáuregui. Jáuregui fue un personaje histórico real que pasó su tiempo, entre otras cosas, escribiendo poemas y pintando cuadros. De hecho, a él se le le atribuye el que probablemente sea el retrato más famoso de Cervantes, y es por eso que decidimos incluirlo en el juego.

El objetivo en este nivel es devolverle a Jáuregui sus pinturas para que pueda seguir trabajando en su última creación. A cambio, el artista le devolverá a Cervantes la página de su manuscrito. Obviamente, no os voy a dar la solución del nivel, ¡pero espero que juguéis cuando lancemos el juego este otoño!

Thursday, July 13, 2017

Extraña odisea

El séptimo juego que me he pasado en mi PS4 es Oddworld: New'n'Tasty!, recreación del clásico de PS2 Oddworld: Abe's Oddysee. Gráficamente, la historia de Abe y su fuga de la central en la que está esclavizado es magnífica, pero el juego en sí se nota que ya tiene unos años. Básicamente, New'n'Tasty! es un juego de plataformas con puzzles aquí y allá en el que el jugador tiene que calcular sus saltos al milímetro si no quiere aterrizar en minas, caer al vacío, o despertar a los enemigos que se lo van a merendar... si no es que lo cosen a balazos en su lugar.
Entre salto y salto, el jugador encuentra puzzles en los que tiene que encontrar una melodía para activar una campana que le otorga poderes especiales que le ayudarán a liberar a sus esclavizados congéneres, y dichos puzzles son, sin duda, mi parte favorita del juego. Las dichosas plataformas... me gustaban hace veinte años, pero ahora no acaban de hacerme gracia. Y eso por no hablar de tener que esquivar a los enemigos, ya que Abe no lleva armas y sólo en contadas ocasiones puede aniquilar a sus adversarios con bombas que se encuentra o poderes que adquiere. En general, tiene que esquivarlos o lograr que alguna parte del escenario (picas, precipicios, trituradoras) acabe con ellos.

Pese a jugar en "fácil", debo decir que el juego me resultó dificilísimo, y sólo me lo pude pasar y evitar sufrir un aneurisma recurriendo a lo que en inglés se llama scum-save: salvar el juego cada dos segundos apretando el botón correspondiente. Y aun así, tuve que repetir saltos y secciones docenas (y docenas) de veces.

Por si acaso no estaba ya bastante contento con el juego resulta que, dependiendo del número de esclavos que Abe libere, el jugador puede encontrarse con dos finales diferentes: el que te felicita por haber salvado suficientes criaturas... y el que me tocó a mí, que no hizo sino hacerme enfadar todavía más.
Después de lo que sufrí para terminar el juego, y el pobre Abe acaba peor que donde había empezado. Completamente injusto.

En resumen: si los juegos de plataformas difíciles son lo vuestro, Oddworld: New'n'Tasty! os proporcionará el desafío que estáis buscando. Si por el contrario sois tan ineptos y susceptibles a cabrearse como yo, probablemente deberíais saltaros (nótese el astuto juego de palabras) este enfurecedor juego, y celebrar vuestra buena fortuna. Le doy dos rabiosas estrellas y media, y lo desinstalo inmediatamente.

Tuesday, July 11, 2017

Futuro estéril

The Handmaid's Tale es una serie original de Hulu basada en la celebérrima novela homónima escrita por Margaret Atwood. La acción transcurre en un futuro cercano en el que un grupo de fanáticos religiosos (redundancia al canto) ha transformado los Estados Unidos en un lugar incluso peor de lo que ya lo es en la actualidad, y ha convertido en esclavas a las pocas mujeres fértiles que quedan. Dichas mujeres son asignadas a las casas de los ricos para ser violadas por los hombres (llamados "comandantes") mientras sus esposas miran, con la esperanza de dejarlas embarazadas para poder así quitarles al bebé, dárselo a los ricos, y poder mandar a la sufrida concubina a la próxima casa para empezar el proceso de nuevo.

La trama se centra en Offred (Elisabeth Moss), y en su relación con su comandante (Joseph Fiennes), así como con su esposa (Yvonne Strahovski) y un miembro de los Ojos (Max Minghella), que vienen a ser una mezcla de Inquisidores y fuerzas de "seguridad". A lo largo de los diez episodios de la serie, se muestran flashbacks que retratan cómo sucedió todo, y que también nos enseñan la vida de Offred (cuyo nombre real es June) antes del nuevo régimen, cuando vivía con su marido y su hija, y cómo todo va cambiando poco a poco pero también repentinamente... al igual que está pasando en los Estados Unidos en la actualidad.

La serie está tremendamente escrita e interpretada, y la excelente fotografía transforma cada escena en una pintura bellísima que es imposible dejar de observar y apreciar. La historia, como ya he apuntado, recuerda demasiado a lo que está pasando en la actualidad, lo que imbuye a la serie de un terror casi profético que incomoda y enfurece al mismo tiempo.

Estos diez episodios adaptan la novela completa, pero la serie ha recibido tal acogida que se está preparando una segunda temporada que prolongará las historias de los protagonistas y nos mostrará más de este terrible futuro. Si lo que os he contado os ha parecido interesante, no lo dudéis y echadle un vistazo a la serie, que bien vale la pena. ¡Cinco distópicas estrellas!

Sunday, July 09, 2017

Thoughts on Open World Games

Hace años que no escribo en inglés en el blog. La entrada de hoy es simplemente algo que escribí el otro día en un foro de videojuegos que visito a diario, y que se me ha ocurrido poner aquí también por aquello de mantener el ritmo de entradas día sí, día no. ¡Espero que lo disfrutéis!

I love open world games. I played all the Assassin's Creeds on the previous console generation, The Saboteur, Sleeping Dogs, Red Dead Redemption, Shadow of Mordor... I love how they make you feel immersed in the time and period they portray. I can't get over how great it is to see all the NPCs going about their business while you walk past them, and how you can get lost in the cities and simply walk around and find new alleys, new buildings, and new "roadside attractions" such as street performers, monks, vendors, and whatnot. I also love the fact that you can spend dozens of hours playing accomplishing a variety of goals. If you want to advance the main story, you can do that. If you feel like collecting some irrelevant group of items, you can do that. If you just want to walk around for a little while, you can do that. I find that freedom and variety very rewarding.

I love open world games so much that I often find myself wishing some developer would make an open world game based on a property I like, whether it be a book, a TV show, or a movie. In that vein, and not to hijack this thread, I would to see an open world game version of:

Dragon Ball. I love the characters and mythology of the series, but I don't really car for fighting games, which is mostly (but not exclusively, I know) the kind of game Toriyama's creation has been adapted into. I think an open world game taking place in this universe would offer lots of possibilities, and could be an incredible experience.

The Three Musketeers. How awesome would it be to have an open world game based on Dumas's undying classic? I know Assassin's Creed Unity takes place in what would essentially be the same time and place, but I'm burned out on that series and don't really want to play Unity. A Three Musketeers game, though, I would totally buy.

The Legend of Korra. I know there's already a Korra game out, but my understanding is that it is pretty much garbage. With all the great locales and characters this show has, a well-put-together open world game starring the abrasive Avatar would be amazing.

Planet of the Apes. My wife and I were rewatching Dawn of the Planet of the Apes the other night in preparation for the new movie, and I found myself thinking the San Francisco portrayed in the film reminded me a lot of The Last of Us. Immediately, the idea of playing as an ape in an open world game based on the property formed in my head, and I've been wishing someone will one day make one. Of course, then I saw the E3 Beyond Good and Evil 2 trailer, and thought Oh, great, no one will make another open world game starring an ape now...

Anyway, these a just some ideas I've had, not that I can do anything to turn them into reality. If nothing else, I hope someone else reads them and finds them exciting!

Friday, July 07, 2017

Atrapada en el tiempo

Before I Fall es como Atrapado en el tiempo, pero protagonizado por una estudiante de instituto en vez de Bill Murray. En la película, la sufrida Sam (Zoey Deutch) se encuentra viviendo el mismo día una y otra vez hasta que aprende las lecciones que tiene que aprender, y se convierte en mejor persona. Y aunque esto suena bastante predecible, y hasta cierto punto lo es, el guión nos da alguna que otra sorpresa que le da vidilla al conjunto y hace que la película se vea con agrado.

Ya sé que esta reseña me ha salido bastante corta, pero es que con decir que Before I Fall es como Atrapado en el tiempo pero en el instituto (y peor, claro), está todo dicho. Le doy tres estrellas, un no está mal, y os dejo que juzguéis por vosotros mismos si es que la veis.

Wednesday, July 05, 2017

A ciegas

Escrita por Josh Malerman, Bird Box es una novela que transcurre en un extraño futuro apocalíptico en el que los supervivientes no se atreven a abrir los ojos fuera de sus casas ya que, si ven "algo" misterioso y desconocido, se vuelven locos y atacan a quien tengan más cerca. Ese algo misterioso no se sabe muy bien qué es porque quienes lo ven se vuelven locos y acaban suicidándose, con lo que no le pueden decir a nadie lo que han visto; y los que mantienen los ojos cerrados y no lo ven, obviamente no saben qué es. El grupo protagonista ha asumido que se trata de algún tipo de criatura, pero lo cierto es que nadie lo sabe con seguridad.

Partiendo de esta premisa, la historia principal se centra en Malorie, una mujer con dos hijos pequeños, y en su atrevido viaje para alcanzar un prometido refugio en el que poder criar a sus hijos a salvo. Para llegar allí, no obstante, Malorie tiene que salir a la calle y seguir el curso de un río hasta llegar a su destino... con los ojos cerrados.

La idea de peder la cordura simplemente por ver a una extraña criatura me recuerda a las historias de H.P. Lovecraft en las que los protagonistas se van volviendo locos progresivamente según van teniendo contacto con los seres de otros planos. En Bird Box, el efecto es inmediato, y en cuanto ves a una de estas criaturas (si es que es eso lo que son), la llevas clara. O sea: como las historias de Lovecraft, pero con el ritmo acelerado de los tiempos en que vivimos.

La novela, sin ser nada del otro mundo, entretiene y se deja leer. Malerman consigue narrar los eventos con grandes dosis de tensión, y aunque la idea es algo difícil de creer, si uno decide aceptarla, resulta curiosa y es interesante explorar cómo se comportarían personas que, sin ser ciegas, se ven forzadas a actuar como tales para poder sobrevivir. Le doy tres invidentes estrellas, que no es poco, y os la sugiero para pasar un rato tenso en la playa este verano.

Monday, July 03, 2017

Invencible

La tercera temporada de Unbreakable Kimmy Schmidt es tan graciosa, extravagante, y alocada como las dos primeras. En esta tanda de episodios, Kimmy (Ellie Kemper) decide ir a la universidad, Titus (Titus Burgess) trata de sobreponerse a la ruptura con su novio, Lillian (Carol Kane) se convierte en activista política, y Jacqueline (Jane Krakowski) se ve tremendamente sorprendida con el giro inesperado de su matrimonio. Todas estas tramas, ni qué decir tiene, me hicieron reír a mandíbula batiente, con lo que no puedo sino recomendaros que veáis esta hilarante comedia en cuanto tengáis la oportunidad. ¡Cuatro desternillantes estrellas!

Saturday, July 01, 2017

Genios en pie de guerra

Aprovechando la misma oferta que me permitió hacerme con Damsels in Excess, me compré hace poco el primer tomo de Jirni, una serie de fantasía de Aspen Comics escrita por J.T. Krul e ilustrada por Paolo Pantalena. Al igual que con Damsels in Excess, la historia sonaba interesante, pero lo que verdaderamente me llamaba la atención en el comic eran los dibujos.

La historia narra las aventuras de Ara, una princesa guerrera que es capaz de transformarse en una versión superpoderosa e imparable de sí misma. Rápidamente, el lector descubre que Ara se halla metida de lleno en la búsqueda de su desaparecida madre, y cuando se revela que la madre de Ara es uno de los dos  genios que el malo de turno tiene secuestrados, no cuesta mucho deducir la verdadera naturaleza de nuestra protagonista.

Jirni es un comic que se lee con agrado, pero que no es nada del otro mundo. Como ya me ha pasado en otras ocasiones, la historia de J.T. Krul me ha resultado simple y no demasiado interesante: cumple, y poco más. Los dibujos de Paolo Pantalena, por otro lado, son estupendos y rebosan detalle, dinamismo, y sensualidad. En otras palabras: que visualmente, Jirni es espectacular, pero la historia es más bien flojita. Le doy tres estrellas, y dejo que juzguéis por vosotros mismos.