Sunny Jhanna

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Wednesday, December 05, 2007

Apparent Doom

After devouring Revelations and Ultra: Seven Days, Danger Girl was the only TPB I had left to read from my last Amazon shopping cart. I had already, thanks to good old Fel, enjoyed this series written by Andy Hartnell and drawn by love-him-or-hate-him J. Scott Campbell. That time I'd really liked it and read it without even pausing to breath, but I never thought it to be the masterpiece Fel was claiming it was.
Anyway, he's been permanently talking about this series since then. He's been defending that it's probably the best one ever made. Well... now that I've read it again, my perception of it has changed, but not drastically. I don't know if Danger Girl is the best comic series ever made, but now that I'm more used to reading them (comics, that is), I can see why Fel thinks that way.

If you haven't read it, think James Bond meets Raiders (Campbell's favourite movie ever) meets Charlie's Angels. Add a little bit of Die Hard action and a Mission: Impossible (the first movie, of course) twist and there you are.
It's not a secret that co-creators Andy Hartnell and J. Scott Campbell wanted to change the way comics were back when Danger Girl was published. JSC says so in the prologue to this edition of the series. They were sick of comic plots being little more than gigantic soap operas, with no clear beginning or end. Why comics couldn't be more like movies? They were eager for one of those condensed two-hour (just six or seven issues) rollercoaster that, once it starts, doesn't let you breath until it has finished. That's what they tried to achieve with Danger Girl, and for the life of me they did it.

It's amazing the way Campbell's pages play with the story's rhythm, speeding things up on the action sequences and slowing them down on the more reflexive ones. And I can assure you, there're not many of those. Reading this comic without hurry, staring calmly at the drawings or rereading sentences, is not an easy thing. The way he plays with the frames makes the story flow as fast-pacedly as to make the eyes hurt from not even blinking.

Hartnell's dialogues are funny, direct, and usually right on spot. It doesn't really matter that this story is filled with one topic after another and cheesy one-liners, because in the end it's all about the fun. And, if every page is filled with scantily clad gorgeous women (and turtleneck-black-sweaterly clad men), then all the better. I swear I never saw before in my life so many semi-undone zippers.
This Danger Girl original series edition contains, besides JSC's prologue, a few sketchbook pages, a book cover (including alternate covers, some of them by field names such as Madureira or Ramos), and a Bruce Campbell intro, which pays the price of the whole thing by itself. And is he, the chin that could kill, who maybe writes the best critic that Danger Girl has received ever. In his own style, of course.
If you haven't done so yet, you better take a look at Danger Girl. The series, in the Evil Dead's leading actor words, "where the men are manly and the women all look like they just won a wet T-shirt contest".

13 comments:

finn5fel said...

Me alegro de que te haya gustado. More on that later... the bell just rang...

finn5fel said...

Como ya he dicho en más de una ocasión, los dibujos de Campbell me parecen magistrales. Las expresiones faciales, el lenguaje corporal, la forma en que dibuja ropa, tecnología y escenarios, sus diseños de personajes... Todo me parece fantástico. Además, algo que es especialmente evidente en DG -y que Hal bein menciona- es su dinámica narrativa y su composición de página. Las viñetas están perfectamente adecuadas a lo que cuentan, y cada página es casi perfecta en la forma en que está diseñada: ritmo endiablado cuando es necesario, y acción más lenta en las pocas ocasiones en que eso sucede en este cómic.

En lo que al guión respecta, y como bien dice Hal también, Hartnell y Campbell querían hacer un homenaje a las películas que les gustan, con sus tópicos y sus diálogos a veces algo "campy"; pero ése era el objetivo. Y mira que me río y me lo paso bien cuando leo esta serie: Abbey vomitando mentalmente; Abbey mostrándole al tipo del helicóptero dónde tiene la anilla de la granada; Sydney camelándose al guardia para que le abra la cremallera; Barracuda dándoselas de guaperas; Hitler dándose un morrazo contra el suelo cuando le ponen el casco; Deuce y su pasado como James Bond... digooo, como agente del MI6; el juego de cartas Enchantment: The Congregating... Y mil cosas más que podría citar.

De las varias miniseries que se publicaron a continuación (ninguna dibujada por Campbell) sólo tengo las dos más recientes, Back in Black y Body Shots, que ya mencioné en Sunny Jhanna en su día; y pese a ser entretenidas, no le hacen sombra a la serie original. Y no es sólo porque Campbell no las dibuje, sino porque el ritmo trepidante de esta primera serie es algo difícil de replicar. Así que lo digo y lo repito: para mí, Danger Girl es el cómic perfecto.

Go Sydney!

Halagan said...

Pues eso Fel. Como siempre venimos a opinar básicamente lo mismo. :)

Aunque eso del cómic perfecto... Desde luego yo el título no se lo daría a DG. Aunque entiendo perfectamente porque tú sí. Y lo cierto es que sólo lo hago ahora que estoy algo más familiarizado con el lenguaje comiquil. No he leído demasiados cómics, con lo cual tampoco puedo afirmar ese tipo de cosas a la ligera.
Además, Revelations es mucho Revelations. ;)

La verdad es que el Campbell dibuja de miedo (cuando lo hace). Viendo trabajos suyos como éste, da mucha rabia que no sea algo más prolífico. Tampoco digo que mucho. Pero sólo algo más.
De todos modos a mí ya me tenía ganado en el prólogo. Va y suelta que su película preferida es Raiders, y luego entre los agradecimientos incluye a Buffy, the Vampire Slayer. ¿Cómo podría no gustarme lo que haga? ;)

Sobre mi Chica Peligro favorita, no es que haya decenas de entre las que elegir, claro, pero, de lejísimos, me quedo con la intrépida Abbey Chase. Inteligente, políglota, intrépida, y capaz de lucir mejor que nadie tanto ropas de aventura como un vestido de noche. :P

Por cierto: Sydney es morena, Fel... :\

Halagan said...

Y, una cosa más: curiosamente, la protagonista de National Treasure se llama Abigail Chase. ¿Coincidencia?

finn5fel said...

Es verdad, es verdad. Debe ser el acento australiano, que me pone. O algo... De todas formas, no quiero hacer de menos a Abbey, pues es un estupendísimo personaje, y la protagonista, a fin de cuentas.

Y sí: da rabia que no dibuje más, el muy vago. Post al respecto pronto, hehehe ;)

finn5fel said...

Lo primero que pensé cuando vi el tráiler de National Treasure hace ya tiempo fue exactamente eso: ¿una rubia maciza que resulta ser experta en arqueología y que se llama Abbey Chase? La verdad es que no lo sé, pero me parece demasiado casual. Tal vez sea un homenaje...

Jorge said...

Bueno, siento estar en desacuerdo con los dos. Aunque...la verdad es que no lo siento porque pese a que Danger Girl es un cómic fantástico, con un ritmo vertiginoso, unos dibujos estratosféricos (aquí sí estaría de acuerdo en situar a Campbell en lo alto del virtuosismo a nivel gráfico), una historia entretenida, divertida, ocurrente... Pero no, no es el mejor cómic que he leído y tampoco lo situaría en el top 3. Me imagino que porque la forma de acercarse a un cómic, a un libro, a una obra artística, la puedes hacer de varias formas. Si lo que buscas en una obra es entretenimiento y belleza visual, Danger Girl te lo proporciona a raudales y de una calidad altísima. Porque una cosa no quita la otra, la lectura de este cómic fue muy placentera.

Pero si además del entretenimiento tienes otras expectativas, entonces el cómic puede que no las cumpla y en ese sentido no llega a lo que tú esperas. Por eso no es un cómic perfecto (para mí).

Y aún diría más. La perfección en la parte gráfica de Campbell (impresionante, ya lo he dicho), si la comparamos con otros cómics de dibujo realista como Prince Valiant, Flash Gordon, Tarzán o recientemente cualquier obra de Carlos Pacheco, no sé por cuál me decantaría...Es más, en el caso de los primeros, son innovadores, experimentan con algo nuevo porque hasta ese momento no existía el cómic realista. Entonces tendría más problemas al situar a Campbell como el mejor dibujante de la historia.

Jorge said...

Y siguiendo con la parte técnica, estoy de acuerdo en que las composiciones de página que hace son alucinantes, de una perfección que te quita el aliento.

Desde hace un tiempo, soy fiel seguidor del blog "Comics en extinción" que se dedica a poner portadasy ejemplos de multitud de autores y, en ocasiones, el blogger explica las composiciones de página de varios autores. Es una maravilla cuando hace esto porque rescata autores como Víctor de la Fuente, que son verdaderas bestias!

finn5fel said...

Estoy de acuerdo en que si buscas algo más que mero entretinimiento, DG no es el cómic adecuado, la verdad. Afortunadamente, yo no esperaba más, hehehe.

Carlos Pacheco es un monstruo, y nada más lejos de mi intención que quitarle méritos; pero Campbell me gusta más porque me parece más expresivo y dinámico. Sin embargo, el storytelling de Pacheco y sus composiciones son también magníficas, y considero al gaditano uno de mis dibujantes favoritos.

Y Jorge, si te gusta Pacheco, mira a ver si en la biblioteca mágica de Nottingham tienen Arrowsmith, y échale un vistazo, que creo te gustará.

Halagan said...

Todos sabemos cuáles suelen ser las preferencias de Fel. Diversión a raudales. Si además lo que lee/ve/escucha provoca pensamientos profundos, pues mejor. Pero sin diversión, no hay nada que hacerle. No en vano su películ favorita, imagino, seguirá siendo PotC. ;)

Por otro lado, da gusto seguir vuestras conversaciones sobre artistas. Un lujazo. :)

finn5fel said...

Sí, lo es...

Y para conversaciones y artistas, no te pierdas el post de hoy de Jorge en Filocómic. "Ampollitas", dice que está levantando. Listo estoy yo para batirme en duelo con alguno que otro!

Halagan said...

Jejeje. Sí, como sabes ya le pegué un vistazo... :D

finn5fel said...

Leílo, sí ;) Y gracias por el apoyo!