Friday, February 29, 2008

Reading List: February

After last month’s insane DVD watching sessions, I decided to cut down on the time I spend devouring cool shows on DVD, and instead decided to draw and read more. However, I might return to DVD-watching soon, since I still haven’t the last three seasons of The X-Files, and I recently bought the sixth season of Scrubs. And a friend let me borrow the first one of Dark Angel, which has been sitting on top of my coffee table for almost a month now.
Anyway, this is what I read in February:

Batman: Hush, vol. 1
I decided to reread this awesome comic book by Jeph Loeb and Jim Lee. More on this soon.

Dr. Slump, vol. 5
Arale wreaking havoc in Penguin Village again. However, Toriyama is starting to abuse the poop jokes. He should quit while he’s ahead.

Batman: Hush, vol. 2
The second half of this phenomenal series. A must read!

Star Wars: Allegiance
A very entertaining Star Wars book by Timothy Zahn, Allegiance spotlights a bunch of stormtroopers with a conscience, and a young Mara Jade starting to work as the Emperor’s Hand. Highly entertaining.

Dr. Slump, vol. 6
More Arale, more laughs, way too much poop.

The Goon, vol. 1: Nothin’ but Misery
I had heard about how funny The Goon was, and I had been wanting to get my hands on the first paperback for a few months. I finally did, and it blew me away. The story is cool, the artwork is great, the oil-painted covers are amazing, and the dialogue is freaking hysterical. If you like humor and horror, you have to read The Goon.

C is for Corpse
The third book (duh!) in the Kinsey Millhone alphabet mysteries, this is my favorite so far. More on that soon.

Empowered, vol. 1
Talk about hilarious graphic novels! Adam Warren knocks it out of the ball park with this spoof about incompetent superheroine Emp, who, for some reason, always ends up bound, gagged, and half naked. Add a thug boyfriend, a ninja roommate, and an evil overlord who spends his days watching DVDs, and you get a book that will make you laugh until you cry.

Fathom
I decided to reread Michael Turner’s Fathom, and I once again enjoyed it very much. The story is interesting, and the artwork is truly gorgeous. Turner rocks!

Duma Key
I already told you how great the latest Stephen King book is. Read it!

The Goon, vol. 2: My Murderous Childhood
Eric Powell brings us The Goon (and Franky) again in the second volume of the series. Powell has, by the way, earned an Eisner award for the series, so there might be something going on here. Like a terrific book you should be reading!

The Goon, vol. 3: Heaps of Ruination
More Goon goodness, including old friends like The Buzzard, Dr. Alloy, Bruno, and Spider. And orangutans that burst into flames! Hold on --I think those were in volume two. Never mind…

Reaching Paradise Through Intercourse
A cute book written by Sam Drash that compiles American towns with peculiar names. Who would have thought there were towns named (among others) Accident, Bad Axe, Boring, Cashtown, Colon, Cut-n-Shoot, Gay Mills, Hungry Horse, or Toad Suck? Well, they exist, unlikely as it may sound.

Thursday, February 28, 2008

En este Blog pasamos de Bardem

Está claro que aquí nos importa poco el amigo Bardem, y casi nadie ha visto la peli. La opción "¿Y si no he visto la película? ¿Merezco morir por ello?" (8 votos, 44%) ha sido las más votada; y a pesar de esto, el tipo ganó el Oscar. La segunda opción más votada ha sido " No. Su actuación está sobrevalorada. Y además Bardem me cae gordo" (3 votos, 16%) . Y sólo un triste y mísero voto tiene la opción "Sin dudarlo. Si no se lo dan es que no hay justicia" (1 voto, 5%); pero bueno: acertó fuese o no justo.
El resto de opciones no tuvieron votos o fueron anuladas por no cumplir las normas establecidas para ser opciones de una encuesta.
Lo que no entiendo es por qué pone "caras", si con lo feo que es el mamón ya asusta.

Wednesday, February 27, 2008

Rubias vs. Morenas


Este post va dedicado especialmente a mi querido amigo y co-blogueador Nash, ya que hoy es su cumpleaños. Y sin embargo, tengo el presentimiento de que la mayoría (si no todos) de los lectores del que podría ser el blog más leído de la red (si alguien lo leyera) lo apreciará también. No tenéis más que darle al Play y disfrutar del vídeo. Y desde aquí le doy las gracias a mi amigo Óscar por haberme descubierto éste y tantos otros vídeos musicales interesantes. Enjoy!

Tuesday, February 26, 2008

The War is Over

The hi-def war is over, and Blu-Ray is the winner, while HD-DVD is in a coffin. Now that Paramount has turned blu, all six major studios in Hollywood are supporting Blu-Ray technology, while none of them is going to release anything on HD-DVD anymore. So now that the war is over, you can go ahead and get a Blu-Ray player without worrying about its longevity. Or you could get a PlayStation 3, which includes a Blu-Ray player, and both enjoy hi-def movies and play God of War III when it's released. It's a win-win situation!

Monday, February 25, 2008

Organic #28

Bienvenidos una semana más a Organic, el webcómic que parece suscitar cada vez menos interés semana tras semana. Mientras sobrevolaban la guarida del infame Científico, Koori y Tomatito fueron detectados por anacrónicos sistemas de seguridad, y el mencionado villano encomendó a sus concubinas/guardaespaldas neutralizar la amenaza. Tras recibir sus órdenes de Medusa, un Lagarto francotirador derribó a Koori, que se precipita en este mismo momento hacia su muerte mientras su padre intenta salvarla. ¿Qué pasará a continuación? ¡Esto es Organic, así que tú decides!

Bonus 1: bocetillo de la viñeta en general, y de Tomatito en particular.
Bonus 2: bocetillo de Koori, en una página diferente.

Sunday, February 24, 2008

Return of the King

As I told you back in the day, Stephen King’s Duma Key came out a month ago. I bought immediately, but took my sweet time to start reading it. Once I started, however, I couldn’t put it down. Of course I could not.

Duma Key tells the story of Edgar Freemantle, a survivor of a horrible accident that moves from Minnesota to Florida as an attempt at recovery from his hideous wounds. There he meets new people, starts a new life, and discovers a new hobby that will change plenty of things for plenty of people.

I guess it’s hard to make a book sound interesting with such a vague (and lame) summary, but this book is amazing. The story is very interesting, the mixture of reality and art is electrifying, and the characters and dialogue are out of this world. Any exchange between Eddie and Wireman is a brilliant conversation, a true to life interaction, and both characters are solidly built and magnificently fleshed out.

Lots of things in this book reminded me of another King favorite of mine, Bag of Bones, but Duma Key never felt like a rehash or a repetition of Mike Noonan’s adventures. I would talk at length about these elements, but I’d rather not spoil anything for any potential reader.

To sum it up, Duma Key is ridiculously entertaining, and it’s full of heart and chills. The suspense keeps mounting up until the end, and the characters will stay with you for a long time after finishing the book. Will you enjoy it as much as I did? Maybe , maybe no.

Saturday, February 23, 2008

How to Make a Cover

I have never read Fables. I've read many good things about the series, but I've seen the interior artwork, and I don't realy like it. However, James Jean's covers blow me away, and this is the perfect example. Apparently, he shows the creative process for some of his stuff on his blog, and if you click on this link, you will see the whole process for the cool cover accompanying this post. Enjoy!

Friday, February 22, 2008

Jabba on the Dais

I know this is an old video, but I recently re-
discovered it, and I thought I’d share it with you. Most of you will have seen it already, but what can I say? It’s good, goofy fun, and I need something to post about. Go Jabba! And... go... dais? Enjoy!

Bonus I: Eighties goodness.
Bonus II: A shameful confession: I’ve never seen the movie.

Thursday, February 21, 2008

Indy 4: lo que nos espera

Está claro por el resultado de la encuesta que la gente va teniendo un poco de fe en Spielberg y compañía (mala compañía), pero todavía no estamos muy convencidos de que la nueva entrega sea de calidad. La opcion más votada es "Mola, pero ni un lanzamiento de campana al vuelo por mi parte", con 8 votos (53%).

El segundo puesto es ignorado por contener palabras cesurables y censuradas.

El tercer puesto está compartido. "IM-PRE-SIO-NAN-TE. Ésta va a ser la película del siglo", con 1 voto (6%). Éste tiene que ser un visionario, porque sólo con el trailer decir eso me parece increíble. "Bueno, hay acción y eso. Pero, ¿y la historia?", obtuvo 1 voto (6%). Éste tiene algo de fe, pero todavía recuerda las cagadas del amigo Lucas en las entregas de SW y su ineficacia escribiendo guiones.

Sólo una persona ha visto que Indy ha cambiado, y ha votado por: "Ése no es my Indy, que me lo han cambiado". Yo sólo lo veo un poco más viejo, pero nada más. Démosle una oportunidad.

Y "Un horror. Decir casposo es decir poco" (0%) no tiene ningún voto, así que creo que las cosas no se están haciendo tan mal. Una pena que no podamos ver al amigo Sean interpretando al padre del Dr. Jones en esta ocasión.

Wednesday, February 20, 2008

Hide Those Brains!

Sam & Max are back, and this time they go to Europe. In the third episode of their second season, brought to you by Telltale Games, Sam & Max travel to the Old Continent to stop an emo vampire and his army of the undead. And to party some. Sounds like fun? Then check out the Sam & Max: Night of the Raving Dead trailer and have a few laughs. And if you still don't have enough, follow this link and check out some screenshots, designs, and other goodies. Enjoy!

Tuesday, February 19, 2008

Hayden Christensen in a Good Movie?

I know, I know --I wouldn't believe it, either, but what can I say? While Jumper is no modern masterpiece, it sure delivers the goods. But I'm getting ahead of myself.

Jumper, starring Hayden Christensen, opened last Thursday as an unlikely St. Valentine's Day offering. On principle, I am interested in nothing the wooden actor stars in, but an intriguing trailer, and director Doug Liman's only other movie I could remember off the top of my head made me say yes when a friend of mine asked me if I would like to go see the movie with him. As it was said, so it was done. We raced to The Rave right after school, ready to be crushed by the worst disappointment conceivable. Then the movie started, and I found myself caught in its spell.

Jumper tells the story of David Rice, a teenager who suddenly finds himself able to teleport to different locations. Throw in a love interest, a youngster's disregard for the rules, and lots of eye candy, and you get the picture. Said picture is expertly paced, with lots of action, tension, and suspense. The movie grabs you and doesn't let you go until it's over. And, at ninety minutes, it certainly doesn't overstay its welcome.

The action sequences are well put together, with the main characters jumping from one city to the next, from an exotic location to the most modern of buildings. The dialogue is serviceable, and it is well delivered by the actors. And here of course I have to talk about Christensen's performance. While I am going to keep calling him the new Keanu Reeves for a while, he does a better job than he did as Anakin Skywalker. He still smirks most of the time, looks blasé about pretty much everything, and saunters nonchalantly on screen. Add a cloak and a lightsaber and you have a Jedi padawan, right? Well, for one, Jumper's dialogue is better than anything Lucas could possibly commit; and second of all, Christensen actually emotes a couple of times. I mean, I even saw tears once! He still is a cocky youngster, but at least he doesn't look like a puppet being ordered around by the Man of the Silvery Beard.

The one thing that could have been improved is the Paladins' backstory. The Paladins are a group of people who devote their lives to chase Jumpers. I don't want to spoil anything here, but as my friend pointed out, the explanation and motivation we get for them is so cardboard-thin, so barely there, that the result is that they only seem to be there for conflict's sake. This is how I picture the writers hanging out at the studio:

"How can we have conflict in this movie?"
"Well, we'll throw in a buncha baddies."
"Yeah, but how will we justify it?"
"Oh, don't worry: they're just the bad guys, and that will be enough."

The movie is based on a well-reviewed novel by Steven Gould, and I would bet my house and lot the Paladins are more fleshed out in the book (how could they not be?). Still, maybe David S. Goyer (again!), Jim Uhls, and Simon Kinberg decided that information wasn't really relevant and decided to ditch it. Bad idea.

This fact might prompt my dear Halagan to excoriate the movie if and when he gets to see it (I hope he doesn't label it the next Next), but other than a minor smudge in an otherwise very enjoyable movie, it didn't bother me all that much. (Then again, my reviews are always much more superficial than his.) Therefore, my sage advice is that you give Jumper a chance, and see how you like it. Despite the extremely harsh reviews, it is the movie I've enjoyed the most this year so far, and that must mean something, right?

Monday, February 18, 2008

Organic #27

Organic is here again! Koori and Tomatito were getting closer and closer to the Mad Scientist's secret lair. However, the bad guy knew they were coming, and asked his bodyguards to take care of the problem. Medusa radioed one of her best snipers, and the Lizard Man blasted Koori's jetpack in mid-air. (I guess Koori and flying just don't get along very well.) What will happen next? Will Koori survive the fall? Will they get caught? Will Medusa actually fight our heroes? This is Organic, so you decide!

Sunday, February 17, 2008

Dos noticias de película

Desde Newsarama nos llegan dos noticias de películas, una ciertamente de mayor interés para la selecta audiencia de este blog que la otra. Para empezar, resulta que la nueva película de Star Trek, que está siendo dirigida por el ubicuo J.J. Abrams, ha cambiado su fecha de estreno. Originalmente anunciada para el 25 de diciembre de este año, Paramount ha decidido retrasarla hasta el 8 de mayo de 2009 por razones de marketing. Los señores de Paramount aseguran que no hay complicaciones o necesidad de retocar el guión (ahora que pueden, pues ha terminado la huelga), sino que el cambio responde al "tremendo potencial en taquilla" de la película, según Michael Vollman, portavoz del estudio cinematográfico. La razón aducida parece verosímil, pues todos sabemos cómo el verano (que al parecer ahora empieza el primero de mayo) se ha convertido en la temporada en que las películas baten todos los records habidos y por haber, e incluso algunos que se sacan de la manga para poder decir que han superado algo. Sin embargo, Star Trek ha pasado de no tener competencia en diciembre 2008 a tener dos (en teoría) pesos pesados a su alrededor: X-Men Origins: Wolverine el 1 de mayo, y Watchmen el 6 del mismo mes. O no.

Y es que nuestra segunda noticia trata precisamente de la versión cinematográfica del clásico de Alan Moore y Dave Gibbons. Tras el éxito de 300, al director Zack Snyder se le encomendó el esperadísimo proyecto de adaptar la famosa novela gráfica a la gran pantalla. Sin perder ni un minuto, Warner Bros. se puso manos a la obra (o pasta al presupuesto), y empezó con la preproducción del film. Pero, de pronto, 20th Century Fox ha puesto el grito en el cielo y ha demandado a la Warner aduciendo violación de copyright y asegurando que es la Fox quien posee los derechos del comic y no la Warner. Según he leído (más aquí), ha habido líos con terceras personas, gente que tenía los derechos pero los vendió -o parte de ellos-, y otros rollos legales que, a fin de cuentas, no hacen sino marear la perdiz y recordarnos otras disputas como la reciente sobre The Hobbit. ¿Habrá película al final? Probablemente sí. ¿Supondrá una profundísima decepción para todos los fans del comic original? Pues probablemente también. La respuesta, con suerte, el año que viene.

Saturday, February 16, 2008

Por partida doble

Hacía tiempo que nuestro querido George Lucas no aparecía por este vuestro blog, así que hoy tenemos no una sino dos noticias relacionadas con el visionario de Modesto: una no muy mala, y la otra no muy pésima.

La primera, en orden cronológico, es sobre Indiana Jones. Por todos es sabido que el teaser de Indiana Jones and the Kingdom of the Crystal Skull ya está disponible en la página oficial. Lo que a lo mejor no sabéis es que la adaptación en comic sale a la venta el mismo día en que la película se estrena: el 22 de mayo. La portada me gusta, y la noticia dice que los interiores son de Luke Ross, dibujante competente, aunque sin pasarse. ¿Será un buen comic? ¿Será mejor que la película? ¿Será buena la película? A ver qué ha perpetrado el de la barba.

La segunda noticia es sobre Star Wars. Como tal vez ya sabíais, se lleva tiempo preparando una serie de animación de nombre Clone Wars, que probablemente será tan mala como las películas de la nueva trilogía en lo que a guión se refiere, y mucho más pobre en el aspecto visual. Bien, no contento con eso, resulta que el genio de argéntea barba va a estrenar una película de animación que servirá como preludio a la serie. Titulada Star Wars: The Clone Wars, la película se estrena el 15 de agosto, y los eventos en ella narrados transcurren entre esos clásicos modernos del cine que son Attack of the Clones y Revenge of the Sith. Desde aquí os animamos a ver el tráiler, y, si queréis más información al respecto, leed esta página. Y, por supuesto, dejadnos todos los comentarios que tengáis a bien compartir.

Friday, February 15, 2008

Organic Collected!

It was about time! Organic's first twenty-five installments are now collected in trade paperback for those of you who just couldn't go on living without a collection of Sunny Jhanna's most successful webcomic.

Organic is weekly drawn by the mysterious Finn5fel, and it's currently being written by the amazingly charismatic Halagan, the always controversial Nash, and the wildly imaginative Jorge, with the occasional suggestion thrown in by our beloved Alberto and Carmen. It was about time these masterminds' genius was recognized, don't you think?

The Organic paperback can only be found at the most exclusive comic book stores, so if you can't find it at your local comic shop, that means it is not exclusive enough. Either that, or I'm full of it. Your choice.

Thursday, February 14, 2008

Warhammer: ese gran juego...

Está claro que en este nuestro soleado blog la gente no tiene ni idea de Warhammer, qué triste. La opción más votada fue "A mí habladme en cristiano, frikis", con 7 votos (38%), seguida muy de cerca por "¿Valen los soldados de plástico aquellos de los sobres de MontaPlex?", con 4 (22%). Lo que no saben éstos es que sí que vale cualquir tipo de soldado que esté más o menos a escala y represente al "personaje" del libro de ejércitos con cierto parecido.
Después tenemos a 3 valientes que sí que juegan y lo reconocen "Jugar? ¡Si lo he inventado yo!", con 3 votos (16%). Yo nunca he tenido problemas con eso, pero muchos de mis amigos que ahora juegan mucho más que yo les daba cierto reparo reconocerlo, pero su lado friki fue más fuerte y ahora son unos viciados.

Luego tenemos a los que no saben que exite Ebay "Alguna vez sí, pero ni borracho me gasto mis ahorros en figuritas", con 3 votos (16%). Se pueden encontrar verdaderas gangas allí; pero, eso sí, en el Ebay de Alemania o Inglaterra. En España no compréis, que son más caros y no muy de fiar.
Con el último votante me identifico, ya que durante mucho tiempo fue mi caso "Jugar, no. Pero me lo paso pipa pintando miniaturas", con 1 voto (5%). Sólo decirle que se anime y juegue, que está muy chulo.

PD: He intentado subir un par de fotos del último campeonato en el que participamos el Clan Black Smith pero esto no funciona. Otra vez será.

Wednesday, February 13, 2008

I'll Say It Again

Witchblade rocks. I just read issues 113, 114, and 115 in a row, and I had the greatest time. Ron Marz tells a great story, and I really dig Sami Basri's artwork. Those three issues are cool, especially the last one, in which we see Sara and Dani go about their day alternating in every other page: terrific storytelling, and very cute pictures.

And things are only getting better, since next month's 116 marks the beginning of Stjepan Sejic's very anticipated steady run on the series. Both Sejic and Marz have committed until issue 150, but here's to hoping they will want to stay!
Go buy Witchblade now!

Tuesday, February 12, 2008

Emo-tionally Empty

What do you call a thriller that has no thrills, no tension, no intrigue, no pace worth mentioning, and that is beyond boring? Why, you call it The Invisible, a movie directed by David S. Goyer, who also inflicted Blade: Trinity upon us, innocent moviegoers.

The Invisible is based on a novel called Den Osynlige, by Mats Wahl, and even though I have never read it, I have a hard time imagining the book being as tedious as the film. What should be a fast-paced thriller packed with suspense and anxiety is instead a bore of a story packed with angst-ridden characters.
Everybody in this movie is angry all the time, and not only is it impossible to relate to any of them, you actually wish them ill, because they all are pathetic excuses for human beings. Not to mention they’re all clear-cut stereotypes presented in a very obvious and preachy way. The bad girl that’s bad because of her situation at home. The cowardly loser. The writer that feels alienated and superior to everybody. The widow wallowing in her grief. And the cops have to be the sorriest excuse for a police force I have ever seen in a movie. They don’t run, they do crossword puzzles instead of paying attention, and they let the suspect go away without even pretending to be trying. (I actually felt bad for the actors in that scene. It must have been embarrassing to bring to life such a poorly written scene.)

The soundtrack seems more like an attempt to promote emo bands than anything else, since more than a score, the soundtrack is just a bunch of angsty songs put together, blaring at you at the most random times for no apparent reason. What a punishment for my ears.

The Invisible opened last April, but there were so many other movies opening at the same time that I never had a chance to see it. I’ve been wanting to rent it ever since it came out on DVD back in November or December, and now that I’ve done it, I can genuinely say that I’m sorry I wasted 96 minutes of my life on this. Even worse: those 96 minutes felt like two and a half hours. Please avoid this film like the plague.

Monday, February 11, 2008

Organic #26

Welcome to Organic for the twenty-sixth time! Our heroes Koori and Tomatito have gotten to the Scientist's lair. Unbeknownst to them, their nemesis is aware of their arrival, and has asked his elite guard to go and stop them. Will these two not-so fierce-looking warriors be able to capture Koori and her dad? This is Organic, so you decide!

Y antes de que se me queje nadie, que sepáis que dada vuestra falta de sugerencias el episodio anterior, me he visto obligado a hacer tiempo remoloneando. De todas formas, y para compensar, aquí podéis ver el dibujo a lápiz y pincel, antes de añadir los trazos finales de tinta. Y para los amantes de las estadísticas, el dibujo a lápiz me llevó 50 minutos, los lavados de tinta con el pincel tan solo 35, y el acabado a plumilla, otros 50. Enjoy!

Sunday, February 10, 2008

Confessions of a Straight Guy

So the second episode of the fourth season of Lost was on a couple of nights ago, and I was watching it with all my senses focused on the show… Kind of. Thing is, Bravo's Project Runway was on at the same time, and this is what I have to confess: I like that show. I've only watched it twice: once, last year, during a marathon that kept me glued to the screen for at least three hours; and last Thursday during Lost's commercial breaks. I think I like PR because it's about a bunch of creative people being creative. For those of you who've never heard of the show, supermodel Heidi Klum hosts this reality TV competition in which a bunch of fashion designers compete to be the winner. And yes, I did say fashion designers. The contestants are faced with different (but equally difficult) challenges, and the loser has to leave the competition. Said challenges vary greatly, and, in the past, they have included things such as: having to make an article of clothing using only jeans or denim; making garments using every single piece of fabric they previously bought; creating clothes using only black and white; put together something in a very limited period of time. And then last night's: making an outfit for a particular WWE diva.

A bunch of WWE women (including hottie Michelle McCool) showed up at the studio, and the contestants had to choose one of them and then design and sew a costume for them to wrestle in, taking into account their personality and particular shtick. I was thinking how cool this particular challenge was and what I would do, when something took form in my mind: the dragonkini.

Watching the designers struggling to come up with a concept, and pondering the challenge myself, the idea for the dragonkini popped in my head out of nowhere. But did it really come to me out of nowhere? I think I can see what influenced me: the wrestlers skimpy outfits, the tons of comic books I've read over the years, my sick and twisted mind (always a given), my love for dragons, some weird thong design somebody sent me a long time ago (I wish I could find the pictures), and the Witchblade. I think all these elements came together and created something new under the sun. You may or may not like it, and you may argue this garment would not be practical or even possible to wear, but I kinda like it. And to prove this could indeed be worn (maybe as a swimsuit instead of as fighting apparel), check out our model wearing it (front and back). See what I told you? The dragonkini rules!

Saturday, February 09, 2008

El bikini de la discordia

Tenía que pasar. Como más o menos lo habíais pedido, aquí lo tenéis. ¿El qué? El auténtico bikini de Leia en Return of the Jedi. Nuestra amiga Medusa se ha prestado voluntaria para hacer de modelo y mostrarnos a todos cómo es el notorio traje de baño metálico que tanta polémica causó en el número 25 de Organic. "Espero que esto," declara la joven, "zanje de una vez por todas la amarga polémica".
Y para los que estén interesados en saber todo lo que hay que saber sobre la famosa prenda de ropa, no tenéis más que seguir este link. Entre otras cosas, tienen cientos de fotos de chicas disfrazadas de Slave Leia. Enjoy!

Friday, February 08, 2008

Like a Poisonous Inspiration

I suck at drawing portraits, let's get that out of the way as soon as possible. I am not good with likenesses, but I wish I was, because I love both portraits and caricatures. This picture is, by no means, a portrait of anybody real, but it has that realistic feel to it that I like so much. I guess this is what Poison Ivy could look like if she was real, and by that I mean a living, breathing Poison Ivy, not Uma Thurman playing the character in that horrible movie we all want to forget. Anyway, this is just something a little bit different, and I hope you like it! If nothing else, it'll keep you entertained until Halagan posts this week's NVEEC entry. Enjoy!

Thursday, February 07, 2008

Pirateria, lo que se han buscado

Buenas. Esta encuesta es de las polémicas, pero los resultados son bastante claros.
Ganador: "Al menos mientras siga siendo algo legal en donde vivo", con 8 votos (40%). Éstos son piratas de agua dulce: no quieren infringir la ley, pero se aprovechan de las lagunas que hay en la misma.

"Ya lo creo. Me llaman el Piratón del Extrarradio" queda en segundo lugar con el 35% de los votos. Somos piratas, y nos da igual todo, pero para eso nos cobran el canon: para poder piratear.

Esta tercera opción no la entiendo: "¿Descargar música? ¿En plan bajar cajas de discos del camión?" obtuvo 4 votos (20%). Es una pregunta retórica y la gente la vota... Bueno... ya se explicarán los que votaron.

Éste debe ser algún inquilino de los USA, pues son los únicos con un poder adquisitivo que se puede permitir estos lujos, y en los USA las cosas no están tan caras. Además, allí sí te meten en la cárcel si pirateas, así que creo que hace bien. "Nunca. Yo me lo compro todo, como debe ser", obtuvo 1 solo voto (5%).

Wednesday, February 06, 2008

Poblado de los Skavens

Ésta es una de mis últimas creaciones: un poblado skaven (hombres rata para los no jugadores de Warhammer). He intentado que tuviese aspecto de una antigua fortaleza enana; y, si os fijáis, veréis que hay una estatua de un enano con un hacha en la entrada de la cueva principal. También se puede apreciar a un Skaven sacando a pasear a su rata gigante, y cómo un orco está pidiendo a gritos las llaves de la cueva, que las suyas se las ha dejado en la otra armadura. Otro día haré las fotos en la mesa de juego en lugar de en el desastre que tengo por mesa de trabajo/estudio.

Tuesday, February 05, 2008

Fellowship of Freaks

We were playing D&D the other night, and one of my friends decided to draw a picture of our characters. Needless to say, I thought that was a great idea, and proceeded to conceive my own version of our peculiar group of characters. It took me some time, since I started the picture, drew the first three characters on the left, and then stopped working on it for over a week (I'm blaming Lost and Organic #24). Then I came back to it and finished the whole thing, but I certainly didn't feel like inking it, which was the original idea. At any rate, here you have our colorful group, made of a shaman, a ghost, a goblin, a warrior, a ranger, a swashbuckling rogue, and a changeling. So far, they're all still alive, and are currently exploring dimly lit dungeons. Enjoy!

Monday, February 04, 2008

Organic #25

Welcome to Organic, the webcomic that keeps growing on you and going in unexpected directions. Our heroes may think they're going to surprise the allegedly Mad Scientist, but he seems to be expecting them, so Koori and Tomatito might be the ones that end up being surprised. At least, that's what comes to mind when you see him surrounded by those babes. They sure look deadly… or something! But what will happen next? This is Organic, so you decide!

Bonus: Check out the pencil version!

Plus: After having finished this twenty-fifth installment, I realized I didn't really like what I had, and so I decided to start all over again and do something better. Check out the original rejected panel!

Sunday, February 03, 2008

Return of the Shrimp

February marks the return of the beloved Battle Shrimp. He's been swimming around in my head for the last couple of weeks, so I decided to draw him again in a postcard for a friend in preparation for something else. Does this mean there are new adventures in the future for the fearless Shrimp? Perhaps, perhaps...

Saturday, February 02, 2008

Noa Conquers the US

This piece of news is over a week old, but I have somehow managed not to talk about it until now. The old news is that, at long last, French publisher Soleil is crossing the ocean and coming to America. Apparently, Marvel Comics,of all companies, has secured a deal with Soleil to publish their books in English here in the US. There are some cool series we should all be very excited to get, such as Humberto Ramos’s K, Crisse & Meglia’s Cañari, or Dack & Gaby’s Les blondes. However, the undisputed best thing about this deal is that Sky Doll will be released in the US. And if you know anything about my taste in comics, then you know I worship two comic books above all others: J. Scott Campbell’s Danger Girl, and Alessandro Barbucci & Barbara Canepa’s Sky Doll.

This news posits an interesting question, though. As I said somewhere else, I am curious to find out how American audiences respond to the book; but, above all, I’m very interested to see what Marvel does with the source material. Sky Doll is quite far from what Marvel usually puts out, and therefore I wonder if they’re going to censor the book, or if they will just slap a “mature audience” sticker on the cover and be done with it. Also, I wonder if they will be true to the original editions and release the books as oversized hardcovers, or if they will go the cheap way and shrink them, alleging conflicts with the standard American size and stuff like that. Finally, I wonder if they will desecrate the story by interrupting the flow of the tale every few pages to insert publicity, a horrible practice American comics subject us to month after month.

At any rate, and regardless of what ends up happening, this is very good news, and I am glad American comic book readers will get a chance to discover one of the best comic books ever. Best of luck, Noa!

Friday, February 01, 2008

Nos Vemos En El Cine - Spider-Man 3

Ha pasado mucho tiempo ya desde que la estrenaron, pero por fin puedo decir que he visto la tercera entrega cinematográfica de las aventuras del superhéroe arácnido más famoso a este lado de la Vía Láctea. Creo recordar que fui a ver las dos primeras al cine, y que de hecho me gustaron. Pero por alguna razón este nuevo episodio no terminaba de llamarme la atención.

Spider-Man 3 (dirección de Sam Raimi; guión del propio Raimi, su hermano Ivan y Alvin Sargent, sobre un personaje original de Stan Lee y Steve Ditko) es una película entretenida, perfecta para pasar un buen rato. Lo malo es que aspira a más que eso… pero no lo consigue.

El mayor y más inminente problema de esta tercera película, que sin duda es peor que sus dos predecesoras, es el exagerado número de subtramas que podemos encontrar en ella. Según IMDb, la trama para esta tercera película llegó a ser tan densa que los responsables consideraron dividir la película en dos, ya que había material más que de sobra para ello. Pero al no ser capaces de encontrar un clímax efectivo que sirviera de puente entre ambos films, al final se decidieron a condensarlo todo en poco más de dos horas de metraje. Yo, la verdad, me lo creo. Y se nota.
La ingente cantidad de subtramas, de personajes con historias propias que pululan sin pausa por la pantalla intentando hacerse un hueco, tan sólo consiguen en realidad empantanar la película, y ralentizar su ritmo. Y quiero que quede claro que todas están muy bien hiladas. Todas tienen su lugar, y todas se entrelazan entre sí en una perfecta obra de ingeniería. Pero el daño es aún así inevitable. Muchos hilos argumentales carecen del suficiente desarrollo, y a la vez resulta muy difícil digerir toda la información con la que, como espectadores que somos, se nos bombardea durante todo el metraje.

Me ha costado mucho decidirme, pero creo que la trama principal se centra en la rivalidad Peter Parker/Harry Osborn. La historia entre ellos llega aquí a su tercer acto, que empieza por todo lo alto.
(Spoilers)Osborn, bajo la identidad de Nuevo Duende Verde, ataca a Spidey, y pronto las caretas son alzadas. Es una lucha de persona contra persona, y es Parker el que finalmente gana, dejando a su amigo inconsciente y, muy convenientemente, con amnesia. Lo que viene a cerrar, creo, el planteamiento de esta historia principal de la película. A partir de ahí, la amistad entre ambos vuelve a fortalecerse, lo que solo cambiará cuando Osborn recupere la memoria, en lo que es el primer turning point de la trama principal. Osborn se vuelve contra Parker, hasta el punto de enfrentarse a él de nuevo en un combate a vida o muerte, que acaba con Osborn derrotado y humillado. El segundo turning point llegará cuando Parker pida su ayuda para rescatar a Mary Jane, y Osborn acabe aceptando, lo que llevará a la muerte de éste en brazos de su de nuevo amigo, en lo que es el clímax de la trama. Es de señalar que este segundo turning point, que por supuesto desatará el clímax, es provocado por Parker con su petición de ayuda, pero es realmente hecho posible gracia a la intervención del mayordomo de Osborn, un personaje que, creo recordar, no había tenido ningún peso en las dos películas anteriores, así como tampoco lo tiene en ésta. La consecución del clímax, así, pierde fuerza, al ser un nimio personaje, ajeno a la trama, el que lo provoca definitivamente. Mejor hubiera sido, no sé… Que Parker y Osborn se molieran a palos, descargando su rabia y tensión, hasta acabar llorando amargamente uno en los brazos del otro. Eso, o, bueno, algo menos gay.(Fin Spoilers)
Pero el hecho de que ésa (la relación Parker/Osborn) sea la trama sobre la que gira la película (porque, al fin y al cabo, también es en torno a la que gira toda la trilogía), no quiere decir que el film esté completamente organizado en torno a ella. Una innumerable cantidad de subtramas, como ya he dicho, intenta hacerse paso a costa del ritmo interno de éste.

La relación Peter Parker/Mary Jane Watson es la subtrama con más peso en la película, y obviamente está muy relacionada con la trama principal. Ambas se entrecruzan perfectamente, sin ninguna fisura aparente, igual que en esta última también afecta la subtrama de Venom, que (Spoiler)impulsa a Parker a potenciar su recién descubierto egocentrismo, lo que le aleja de Mary Jane.(Fin Spoiler)
Poniéndonos quisquillosos, incluso podríamos encontrar otra subtrama en la relación entre os personajes de Mary Jane y Osborn, aunque más bien ésta no sea más que una pequeña ramificación de la citada historia Parker/M.J. Watson.

Luego está la subtrama que trata la relación entre el simbionte extraterrestre posteriormente conocido como Venom y Parker/Spider-Man. Para empezar, aquél aparece de improviso, sin avisar, sin explicaciones y, lo que es peor, sin razón aparente. Simplemente, ahí está. Una señal inequívoca de que un guión no está todo lo perfecto que podría.
El simbionte (Spoilers)se sube a la moto de Parker, que casualmente pasaba por allí, y luego se vuelve uno con su traje arácnido. Nuestro héroe acaba por supuesto rindiéndose a la influencia potenciadora que ejerce sobre él, lo que repercute, como ya he comentado, en la subtrama Parker/Mary Jane, que conduce a ambos al distanciamiento. Es curioso, por cierto, cómo Raimi trata estas escenas en las que un Parker con el ego por las nubes se pasea todo chulo por las calles de Nueva York. Las satiriza tanto, presuntamente queriendo destacar el patetismo de la situación, que a punto están de no funcionar.(Fin Spoilers) Unas cuantas veces llegué a preguntarme, amante del cruce de géneros como soy yo: ¿Esto qué es? ¿Es una comedia? ¿Es un drama? ¿Es un avión?
Parker cae muy bajo, aunque la verdad es que no llega a terminar de tocar fondo. Apretando un poco más las tuercas podría haber llegado a hundirse del todo, lo que habría dotado de mayor carga dramática a todo el proceso que sufre el personaje, igual que a su posterior recuperación. No es un delito, claro, pero habría estado mejor.
El segundo turning point de esta subtrama llega cuando el simbionte (Spoiler)utiliza como vehículo al personaje de Eddie Brock para dar vida a Venom, que será el que fuerce el punto culminante de la película: la batalla final en la que se dan los diferentes clímax de la mayoría de las subtramas, así como el de la trama principal.(Fin Spoiler)

Otras subtramas dignas de mención son:
- La relación Peter Parker/Gwen Stacy, que podría haber dado para mucho más, de haber contado con más minutos. Basándonos en lo poco visto de él, el personaje de Gwen no es para nada relevante en la historia.
- La relación Peter Parker/Eddie Brock, que comienza siendo una despiadad competencia laboral, y termina siendo un (Spoiler)despiadado combate a muerte.(Fin Spoiler)
- E incluso el interés amoroso no corresponido de Eddie Brock por Gwen Stacy.

Por si todo esto fuera poco, aún hay una subtrama más, que se centra en el tercer malo de la película: Sandman.
Es innegable que las escenas de acción en las que sale son las mejores, que los efectos especiales son inigualables, y que es un personaje que, dedicándole el suficiente tiempo, puede ser muy interesante. Pero sobra. Totalmente. SO-BRA.

Al parecer éste fue el malo alrededor del cual Sam Raimi quiso en un principio que girara esta tercera entrega, pues es uno de sus personajes preferidos. Pero Venom acabó siendo añadido a la mezcla, en parte para complacer a la comunidad fan, con lo que todo el planteamiento cambió. La historia creció, las subtramas se multiplicaron, y Sandman permaneció. Hasta ahí, todo perfecto.
Dejando aparte favoritismos o sentimentalismos, ya he dicho que sobran subtramas. Creo firmemente que, con un par de ellas menos, la película sería mejor, pues el resto tendrían más espacio para ser convenientemente desarrolladas.
Ahora bien, todas las subtramas están fuertemente relacionadas entre sí, con lo cual suprimir cualquiera de ellas podría tener consecuencias desastrosas para la estructura del guión. Un momento, ¿he dicho todas? No, la de Sandman no.

Flint Marko es un convicto que logra eludir a la justicia para ir en busca de lo que más ama en este mundo: su hija pequeña, que sufre de una grave enfermedad. Su obsesión por curarla es todo lo que le impulsa. Ese amor es el motor de esta subtrama, que tiene su primer turning point en el momento en que (Spoilers)Marko, huyendo de la justicia, acaba en medio de un experimento desmolecularizador de arena, que le hace mutar y conseguir sus poderes. Así, en su empeño de conseguir dinero para tratar la enfermedad de su hija, se cruzará en el camino de Parker/Spider-Man. En un segundo turning point que llega de modo un tanto casual y por tanto, poco efectivo, Parker descubre que en realidad fue Marko el verdadero asesino de su tío Ben.(Fin Spoilers)
Ése es el único vínculo de unión entre la subtrama de Sandman y el resto de la película. Y, como vínculo, la verdad es que es muy débil, por lo rebuscado. Depende demasiado de la casualidad.
Removiéndolo, con un simple e indoloro corte que no afectaría para nada al resto, la historia de Sandman quedaría totalmente aislada del resto de la película.

Quiero dejar claro que, como espectador, me gusta la historia de Sandman y su amor incondicional por su hija enferma. Pero pese a que me agrada, no llego a sufrir con ellos. Y no creo que nadie lo haga.
Sabemos que él está muerto de dolor por ella, (Spoiler)aunque para ello tengamos que depender exclusivamente de una muy corta escena entre padre e hija y de un simbólico medallón que claramente no tiene más función que ésa: servir de símbolo que recuerde que todo el mal que pueda hacer Sandman lo hace por una buena causa. Pues vale. Demasiado poco, diría yo.(Fin Spoiler)
Pero si suprimiéramos esta subtrama, como decía, la estructura de la película seguiría siendo exactamente la misma. No perdería ni un ápice de fuerza. Y así habría espacio para desarrollar más el resto de subtramas o escenas que lo necesitan. Una solución fácil que puede ser imposible de ver si el guionista no está dispuesto a desprenderse de aquello que le gusta, aunque no termine de funcionar.

Pese a todo, Spider-Man 3 es una buena película, entretenida y agradable. Con fallos sí, pero con muchas virtudes. Aunque muchas de ellas queden ocultas por una oprimente sensación: been there, done that.

Nos Vemos En El Cine: Declaración de Intenciones.

Reading List: January

Let this be a cautionary tale: too much TV will reduce the time you spend reading. Shocking, I know. Anyway, this month I haven't really read a lot. The reason is threefold, or maybe I should say there is only one reason: DVD sets. Three of them, to be precise. I spent January watching the complete third season of Lost, the complete fifth season of Scrubs, and the complete sixth season of The X-Files. No wonder I barely had time to read (or do anything else, for that matter). I still got some reading done, though:

Cañari, vol. 2: La última ola
The second installment in Crisse and Carlos Meglia's cool fantasy is lots of fun to read, and the artwork is simply gorgeous. Highly recommendable.

Sueños Coraline #1
I got this book because it's drawn by the great Terry Dodson, but there are two things that are different from his usual stuff: the artwork isn't inked, and there's lots of nudity. Regarding the story by D.P. Filippi, it's about a young woman who is hired to take care of a child. However, it turns out the boy is a genius, and has apparently invented some sort of device that allows him to make dreams come true… sort of. Drop-dead gorgeous artwork and an interesting story make this book a great read!

Dust: el Castillo Reicher
I already talked about this comic book here. Fun!

Promise of the Witch-King (The Sellswords, book II)
I didn't enjoy this book as much as the first one, which wasn't all that amazing to begin with. I doubt I'll ever read the third installment. I think I'm really, really tired of R.A. Salvatore's ultra detailed battle scenes. Quite repetitive and boring.

Un día de cólera
Arturo Pérez Reverte recreates the events that took place on May 2nd, 1808, in Madrid, Spain. It's a fun, gory story, very well told and with exquisite prose, but it ends up being a bit repetitive. Still very recommendable, though.

Divine Right, vol. 1
I re-read this comic book written and drawn by Jim Lee, and I still think it's a fun read. Lee is not the best writer in the business (not even close), and he tends to repeat himself maybe a bit too much. And still, Divine Right: The Adventures of Max Faraday (who, by the way, looks an awful lot like Fry from Futurama) is a fun romp that makes you laugh and keep turning the pages: monsters, slackers, hot babes, and weird magic going on. Who could ask for more?

B is for Burglar
The second book in Sue Grafton's alphabet mysteries, B is for Burglar is fun if sometimes a bit too predictable. Still, it's well written, and Grafton's creative and dead-on comparisons, sense of humor, and real-to-life dialogue deserve all the praise I can give them. I already have the third book!

Modern Masters Volume 14: Frank Cho
This book is basically a terrific 100-page long interview with Frank Cho conducted by Eric Nolen-Weathington. Cho discusses pretty much everything in his life and career, from his early days in college (and before!) to his latest gigs (Mighty Avengers) and future projects. If you are interested in knowing everything about this amazing artist, get this book. If you are interested in seeing lots of artwork by Cho, then get something else. And if you'd rather read his work instead of reading about it, do yourself a favor and go get Liberty Meadows.