Sunday, May 31, 2009

Fool me Twice...

Después de ver Terminator 3: Rise of the Machines hace varios años, me dije a mí mismo que ésa iba a ser la última película de la serie en la que iba a gastarme el dinero. Algún tiempo después, Christian Bale anunció que iba a hacer de John Connor en Terminator Salvation, película que se decía sería la primera de una nueva trilogía terminadora. Y claro, Christian Bale es mucho Christian Bale, así que me replanteé mi decisión original y decidí darle una oportunidad a la nueva entrega de la serie. Sin ningún tipo de expectativa, tal y como hice con Wolverine y Star Trek, me personé en The Rave a ver qué pasaba. Lo que pasó, obviamente, no debería sorprender a nadie: Terminator Salvation es una porquería.

¿Por dónde empezar? Las actuaciones son probablemente lo único del conjunto que se salva, y tanto Christian Bale como -y especialmente- Sam Worthington hacen un buen trabajo interpretando a John Connor y Marcus Wright respectivamente. De hecho, el personaje de Sam Worthington es mucho más interesante que John Connor, y tal vez sea por eso que se lo ofrecieron a Christian Bale. Bale, sin embargo, le mandó el guión a su gente para que lo retocaran y decidió interpretar a Connor en vez de a Marcus Wright. ¿Por qué? ¿Porque es el héroe? No lo sé. De todas formas, mi favorita, a nadie debería sorprender, fue Bryce Dallas Howard, quien, incluso embarazada, sigue siendo increíblemente hermosa. Por desgracia, la buena de Bryce no aparece más de cinco minutos en pantalla: lo bueno dura poco, que se dice por ahí.

El guión es mediocre como mucho, y el diálogo (el poco que hay) está lleno de frases manidas ("Come with me if you want to live") y poco inspiradas con las que resulta difícil establecer una historia que no resulte risible o unos personajes por los que el espectador se preocupe lo más mínimo. Y hablando de historia y personajes, a Nash le gustará saber que Kyle Reese (Anton Yelchin) aparece en la historia, y es a él a quien se refiere el Salvation del título, en mi humilde opinión. (Tal vez me equivoque.) De hecho, si no hubiera sido por las veces que Nash ha mencionado al personaje y ha destrozado su nombre al teclearlo, no hubiese sabido quién era el chaval. Gracias, Nash.

A una historia mediocre con un guión menos que decente y unos personajes que me importaban más bien poco hay que añadir los poco creativos efectos especiales y decorados. Los colores, como en toda película postapocalíptica que se precie, son pálidos y poco saturados: todo es viejo, todo está sucio y derrumbándose. Y lo de derrumbándose lo digo literalmente, aunque tal vez debería decir "explotando", pues si hay algo que abunda en Terminator Salvation (junto a la mediocridad) son las explosiones. De hecho, TS es hora y tres cuartos de explosiones encadenadas con alguna que otra frase intercalada aquí y allá para conseguir una semblanza de argumento de algún modo. Y las explosiones son molestas y estruendosas, como estruendosos son los efectos de sonido que jamás ofrecen tregua a tus maltratados tímpanos.

Como guinda del pastel, las máquinas que persiguen a nuestros sufridos héroes lucen algunos de los diseños menos atractivos que he visto en mucho tiempo: los robots son feos, molestos, y ruidosos, y parecen sacados de una película de los años ochenta. Ahora que lo pienso, todo el film parece una producción barata de los ochenta, y aunque comprendo que tal vez ése fuera en parte el objetivo de los creadores de este engendro (por aquello de encajar con las entregas anteriores), lo único que esto consigue es que la producción parezca pobre, como si no hubieran tenido casi doscientos millones de dólares de presupuesto. ¿Adónde fue este dinero?

Por desgracia, y por ridículo que pueda parecer, la remezcla tecno de la diatriba del amigo Christian Bale es muchísimo más entretenida que la película, y encima podéis escucharla gratis en Youtube, así que, si yo estuviera en vuestro lugar, me compraría un libro en vez de ir a ver Terminator Salvation. Aunque, quién sabe, tal vez ahora que he dicho que este film es lo peor de lo peor, a lo mejor hasta os resulta medio digno. Expectativas, y todo eso.

Saturday, May 30, 2009

Luna Nueva

Bueno, ya he terminado el segundo libros de Los archivos de Dresden, y he empezado el tercero. Esta segunda entrega me ha gustado más que la primera. Es bastante más oscuro, bastante más duro, y creo que la trama está mejor dirigida, aunque creo que se ha complicado mucho la existencia con tanta banda de hombres lobo suelta por la ciudad. Creo que si hubiese suprimido una de las dos bandas que pintan menos en la historia hubiese quedado mejor; o tal vez les podría haber dado más páginas para contar un poco más su historia. Eso si no tiene pensado volver a sacarlas, claro; si después vuelven a aparecer en la saga, no digo nada.

La acción es trepidante y te engacha desde que empieza la "hora de las tortas". Me gusta mucho cómo describe los conjuros y cómo los magos no son todopoderosos sino que se cansan, la magia falla, o no tienen fuerzas para lanzar un conjuro.

Lo único malo es que deja algún que otro cabo suelto, y no termina de convencerme algún que otro detalle que no comentaré para no destriparle el libro a nadie.

Muy recomendable la saga.

Friday, May 29, 2009

Adaptation

I knew Adaptation was going to be a weird movie from the get-go, but I had been interested in watching it for a really long time, and I finally got to see it. As it turned out, it was more slow-paced than weird, and even though it was interesting, I won't rush to recommend it to anyone.

Adaptation tells the story of Charlie Kaufman (Nicolas Cage with, goes without saying, funky hair), a scriptwriter who is trying to adapt a novel called The Orchid Thief by Susan Orlean for the big screen. The problem is that nothing really happens in the book, but he wants to respect the source material without adding anything to it (like a story, for instance), and thus he finds himself unable to write the script. The movie alternates scenes in which he struggles to write the script with flashbacks in which the novel's author (Meryl Streep) is doing research to write her book. At some point, both storylines converge, and then stuff happens.
Sounds interesting? Well, it sort of is, but the most interesting thing is that Adaptation is actually written by the real Charlie Kaufman, and it is supposed to be based on The Orchid Thief. Instead, it is based on Kaufman's difficulties with adapting the book, so the writer ended up writing a movie about how hard it was for him to write a movie. To make the line between reality and fiction even more blurry, the move credits Charlie and his twin brother Donald Kaufman as the writers of the movie, and even though Donald (also played by Cage) is an important part of the movie, he doesn't actually exist. Even better: according to IMDB, both Charlie and Donald were nominated for the Golden Globe for their script, even though Donald is a fictional character.

Has your brain exploded already? If you're still reading this, I guess you not only survived, but also understand why I was interested in watching this movie. Unfortunately, it sounds more entertaining than it is, but I think my dear Halagan might find this movie quite interesting if he hasn't seen it already. As for anyone else who is not interested in screenwriting or turning books into movies, I'd say give this movie a pass, because I doubt you'll enjoy it.

Thursday, May 28, 2009

La vaca que salta

Aquí tenéis otro de esos dibujos que hice para una de mis niñas. Por alguna razón, la mayoría siempre pide que dibuje algún tipo de animal, y esta pelirrojita en concreto quería una vaca. Por qué quería una vaca y no cualquier otro animal más interesante (que no es que sean pocos) sigue siendo un misterio, pero hay que complacer al cliente, así que una vaca es lo que dibujé. Creo que me quedó bastante graciosa, y sólo un pelín psicopática, así que espero que os guste. Enjoy!

Wednesday, May 27, 2009

Al final, el principio

Antes de empezar a mostraros las páginas de Worlds Collide os conté un poco sobre el proceso creativo. A lo largo de los distintos cómo se hizo, os he enseñado las distintas partes del proceso: cómo empiezo con los bocetillos pequeños y cutrecillos para solucionar la narrativa general y composición de página particular, y cómo, gracias a tener solucionadas todas las páginas y viñetas antes de empezar a dibujar en serio, no estoy necesariamente atado a dibujar la historia cronológicamente. Lo que aún no habéis visto es qué origina los bocetos preliminares: cómo sé, en definitiva, qué poner en cada página. La respuesta, la tenéis ahí al lado.

Básicamente, una vez tengo la historia más o menos clara en la cabeza, escribo las partes más importantes (los beats, supongo los llamarían los guionistas) en una hoja de papel. Éstos son los elementos que tienen que aparecer en la historia necesariamente, las partes vitales. En el caso de Worlds Collide, una vez tuve esto claro, le di una página a cada beat, lo que decidió por mí el número de páginas que la historia iba a tener. En cada página había una parte importante de la historia, con lo que ninguna página resultaba superflua, excepto tal vez por la novena, que estuve tentado de saltarme ya que no es absolutamente necesaria. (No hay más que ver cómo termina la octava y empieza la décima para ver que una puede seguir a la otra perfectamente.)
Hay otras cosas que me hubiera gustado dibujar, la mayor parte teniendo lugar entre las páginas cuatro (la cena) y cinco (Dhraya se despierta tarde debido a sus actividades nocturnas), pero realmente no eran vitales para la historia y por eso me las salté. Sin embargo, sería interesante ver qué pasa, y siempre queda ahí el espacio para insertarlas si es que algún día me apetece hacerlo.

Y con esto llegamos al final de la serie de Cómo se hizo Worlds Collide, a la que le he sacado todo el partido posible. Pero es que con lo que me costó terminar la dichosa historia, lo menos que podía hacer era aprovecharla al máximo, ¿no?

Tuesday, May 26, 2009

Mushroom Time

Here you have a quick picture of Yoshi from the Super Mario Bros. universe. I drew it for one of my students, and it didn’t really take long at all. While it’s not great by any means, I think it is sort of cute, and it actually is the first Yoshi I’ve ever drawn, as far as I remember. Anyway, I hope you like it!

Monday, May 25, 2009

Granny Animated

I recently had a chance to watch Wyrd Sisters, an animated version of the great Discworld book by Terry Pratchett. The movie was released in 1997, and it follows the book very closely. The quality of the animation and (especially) the drawings is even worse than mediocre, but the story is so interesting, the dialogue so funny (hey, it's Pratchett, after all), and the voice acting so spot-on, that after a while I found myself ignoring the crappy visuals and just enjoying the tale.

For those of you who haven't read the book yet, Wyrd Sisters is the first novel in "the witches" thread (I don't think you can count Equal Rites), and it stars Granny Weatherwax, Nanny Ogg, and Magrat Garlick, the three witches from Lancre, a small kingdom in the Ramtops. Even though the character design was frankly quite poor, the witches really looked the way they're supposed to, if poorly rendered, and that made me happy. Also, their voices were great, and they were a lot of fun to watch.

Still, only hardcore fans of Terry Pratchett's Discworld should give this movie a try, and even them should approach the film with an open mind regarding production values. If you manage to get past that (quite a feat), then you'll like what you see… hmmm… hear… Whatever.

Sunday, May 24, 2009

Poderosa Afrodita

Aquí tenemos un dibujillo de nuestra amiga Dhraya, la protagonista de Worlds Collide. En este dibujo, la atractiva alienígena lleva la armadura que Aphrodite IX luce en las páginas de su miniserie de hace varios años dibujada por el estupendo David Finch. Después de releer el tomo el verano pasado, me dije que tenía que ponerle la armadura a algún personaje mío, y ése fue, en parte, el origen de Worlds Collide: justificar, de algún modo, que una alienígena llevara puesto un atuendo semi medieval. Al final, la historia acabó siendo bastante diferente a mi idea original, dado que terminé dibujando muchas más páginas de "ciencia-ficción" de las que esperaba, pues la ciudad de Deara me iba resultando cada vez más interesante, con lo que lo que en principio iba a ser una introducción más bien rápida en una página o página y media acabó alargándose bastante más. Y para rematarlo, esta armadura no aparece por ningún lado en la serie, pero bueno.
En fin: espero que os guste el dibujo!

Saturday, May 23, 2009

Dark Illuminati

Ron Howard’s Angels & Demons opened last Friday, and I decided to go check it out since I had thoroughly enjoyed the book a few years ago. I remembered The Da Vinci Code (both film and novel) disappointed me, but I had liked Angels & Demons better than Langdon’s second adventure, and I had read it so long ago that I thought I wouldn’t remember much of anything, which would mean I wouldn’t be able to complain when they changed things or did them differently. And I was right.

From what I remember from the book, Howard’s film follows Dan Brown’s novel closely, but I might be wrong about that. Still, the screenplay by David Koepp and Akiva Goldsman captures the essence of the book perfectly: the breakneck speed, the crazy hunt for clues in Italy, the quickly approaching deadline, the great Renaissance art… Everything that I remember enjoying in the book is present in the movie, and since I liked the book, I also enjoyed the film quite a bit.

Still, if you haven’t read the book, I think you can enjoy this thriller for what it is: a rollercoaster of an adventure that never stops once it gets rolling. Plus, Tom Hanks’s Robert Langdon isn’t sporting that ridiculous and universally mocked hairdo he had in The Da Vinci Code. From there, things only get better.

Friday, May 22, 2009

Worlds Collide #11

Here you have the last page of Worlds Collide, the strange epic that has dominated your favorite blog for the last month or so. As I said before, this is textbook example of what we call an open ending, and I know there are a few questions left unanswered. Well, we might get answers for some of them… before the year's over... in a different format. I know, such a long time and vagueness. Just remember patience is a virtue.

Jokes aside, I hope you've enjoyed the ride, and that you let me know what you think of the story, now that it's complete. It was supposed to be an exercise in sequential artwork and storytelling, and a challenge to myself to drawn backgrounds, technology, and strange creatures. So bring it!

Bonus: Check out the original thumbnail for this page.

Thursday, May 21, 2009

Worlds Collide #10

My hope is that when my dear cobloggers Hal and Nash read this page, their reaction will be "What the hell?", or something along those lines. What's going on? Or, more accurately, is what I think is going on really going on? Rather confusing, I'll give you that, but I guess that's exactly how Dhraya is feeling at the moment. I mean, what IS going on? Remember what I told you a couple of weeks ago about Worlds Collide having an open ending? Well, one more page to go!
And talking about that, the last page will, for a variety of reasons, come out tomorrow, so stay tuned!

Bonus: Check out the original thumbnail plus a work-in-progress scan.

Wednesday, May 20, 2009

Tormenta

Ya he terminado el primer libro de la saga "Dresden", y aunque me ha gustado, me ha defraudado un poquito. No entiendo por qué se empeñan en comparar esta saga con la de Potter, pues ésta es mucho más seria, más oscura y me gusta mucho más cómo trata a los magos y al resto de criaturas mágicas y su relación con el mundo "real". Los magos no odian la tecnología o desconocen su funcionamiento, simplemente no son compatibles y los aparatos electrónicos se rompen cuando están cerca; tampoco van vestidos de forma estrambótica; y tienen preocupaciones mundanas como pagar el alquiler como todo el mundo.
Los personajes están muy bien, Dresden tiene miedo, lo machacan, no es el típico héroe que todo lo puede, tiene un pasado que le atormenta y que espero poco a poco nos cuenten en la serie. Y los secundarios que le rodean están muy bien definidos.
El problema de este libro para mí es la trama. Es más complicado de lo que parece que un misterio cuadre y tenga sentido, y creo que los escritores de ciencia ficción y fantasía piensan que es muy sencillo: se embarcan a intentar escribir y luego no terminan de cuadrar los cabos sueltos, las pistas, para que todo sea coherente.

Tuesday, May 19, 2009

Crawfish & Noodles

It took me several years, but I finally got to see The Offspring live last Friday, May 15, for the first time ever. This was the first concert of the Shit is Fucked Up Tour, their first tour in four years, so it was a very special occasion. They were the last act of the Merrell Crawfish Boil Festival in Nashville, TN, and I am very happy I drove the two and a half hours it took me to get there to see them play. It was so much fun!

The weather was iffy at best, and it actually rained on and off for an hour and a half or so, which was pretty crappy, seeing as this was an outdoors concert. Unfortunately for them, Here Come the Mummies, the first band that played, was the one that got most of the rain, but I was glad it rained before The Offspring played. I mean, if it was going to rain, better have it while someone I don't care for was playing. Selfish? Maybe.

There were three other bands in between the Mummies and The Offspring (Candlebox, the horrendous Souljaboy who maybe should have gotten all the rain and perhaps a couple of lightning bolts up his ass, and Flyleaf), and by the time Dexter and Noodles came onstage it was 10:15PM. They were supposed to start playing at 9:45, but there seemed to be some tech issues that apparently couldn't be solved quickly. The crowd watched the crew members check microphones and instruments and cables and plugs and whatnot for over forty minutes, with occasional but very impatient chants for The Offspring to come out and play. And at long last, their impatience was rewarded when the band got onstage.

The Offspring played for about an hour, and it was great fun, but of course I would have liked them to play for twice that long. Actually, I wouldn't have minded if they had played every single one of their songs. Perhaps unfortunately but certainly understandably, that wasn't the case, and they played sixteen songs (plus Intermission) instead. While you could argue they could have played other songs instead of some of the ones they played, the setlist comprised songs from all their albums (except for Ignition and the self-titled album), and in that sense it was a good overview of their career. These are the songs they played:

1. Stuff Is Messed Up (from Rise and Fall, Rage and Grace)
2. Bad Habit (from Smash)
3. You're Gonna Go Far, Kid (from Rise and Fall, Rage and Grace)
4. Come Out and Play (from Smash)
5. Staring at the Sun (from Americana)
6. Gone Away (from Ixnay on the Hombre)
7. Half-Truism (from Rise and Fall, Rage and Grace)
8. Kristy, Are You Doing Okay? (from Rise and Fall, Rage and Grace)
9. Why Don't You Get a Job? (from Americana)
10. Intermission (from Ixnay on the Hombre)
11. Americana (from Americana)
12. All I Want (from Ixnay on the Hombre)
13. Pretty Fly For a White Guy (from Americana)
14. Can't Get My Head Around You (from Splinter)
15. The Kids Aren't Alright (from Americana)
16. Want You Bad (from Conspiracy of One)
17. Self Esteem (from Smash)

I was very surprised they didn't play Hammerhead, since it was the first single from Rise and Fall, Rage and Grace, and I really like it, but what can you do. I really like all the songs they played (Gone Away and Kristy are the only two I don't care too much for), but I can't help but wishing they had played The Meaning of Life, my personal favorite. Other songs I would have loved to hear them play include One Fine Day, Can't Repeat, The Noose, and Lightning Rod (Conspiracy of One and Splinter were criminally underrepresented), but maybe they'll play those at some point during the tour when they have a longer concert that isn't part of a festival. Maybe.

At any rate, it was great so see my favorite band live. Dexter sounded very much like he does on the CDs, which is something I really like. I hate it when you listen to a singer live and he or she sounds nothing like they do on their records, but I am happy to report that wasn't the case. Also, I hate it when they don't play the album version of their songs, and they change it instead and do weird stuff. Once again, that wasn't the case at all (except for Gone Away), and all the songs sounded very much like they do when I play them in my car. Those are the songs I love, and that's how I want to listen to them. I don't need any experiments or versions or alterations. I wanna hear what I like, is that understood?

Dexter and Noodles exchanged some playful banter throughout the show, and you could see they were having fun. They joked about not being allowed to curse in between songs, which prompted Noodles to say he wanted to "carnally get to know" all of us people in the audience, a comment that was received with laughter and applause. Dexter also goofed around when they brought out the piano before he launched into Gone Away, and that was fun too. All in all, it looks like they had a good time, and so did I. It was very exciting to see them perform live, singing all those songs I know so well, and it was great to have lots of other fans around who also knew the lyrics by heart and sang (or bellowed) as one. Is there anything more intoxicating than standing in a crowd with hundreds of people yelling "Dance, fucker, dance!" in the middle of the night? Maybe there is, but after having screamed that exact same line in my car a gazillion times while listening to You're Gonna Go Far, Kid, singing along with Dexter was particularly exhilarating.

So there you go. The Shit is Fucked Up tour is up and rolling, and I hope it is a smashing success. That's all I want.

Monday, May 18, 2009

Y aquel barquito…

Aquí tenéis algunos extras más o menos jugosos de Worlds Collide #9.

Como siempre, aquí podéis ver el boceto original de la página, y nuestros lectores más avispados se darán cuenta de que la segunda viñeta sufrió un cambio ciertamente dramático. La razón del cambio son realmente tres. En primer lugar, pensé que éste era un buen lugar para presentar al capitán del barco en vez de hacerlo en la siguiente página. En segundo lugar, quería hacer un primer plano de algún personaje, ya que no había hecho esto desde la segunda página (con Koori). Finalmente, en tercer lugar, quería que la página fuera más interesante visualmente. Curiosamente, pensé que podía lograr los tres objetivos cambiando la segunda viñeta, y por eso lo hice.

A continuación, aquí tenéis el barco a lápiz antes de entintarlo. Obviamente, está basado en un barco vikingo, aunque hice un par de modificaciones: la cola y el tamaño, ambos motivados por la historia. Esta viñeta es, junto con la primera de la primera página (la ciudad), la que más miedo me daba intentar hacer de toda la serie (tal vez incluso más que la primera), pero estoy bastante contento con el resultado.

Finalmente, en la foto que acompaña esta entrada podéis ver una vez más que no siempre dibujo en orden cronológico. La razón por la que hice las viñetas dos y cuatro después de la primera y antes de la tercera se debió esta vez a razones de tiempo. Dibujé ambas mientras escuchaba un podcast que he empezado a escuchar recientemente llamado 11 O'Clock Comics, y el episodio en cuestión duraba un par de horas. Tras un rápido cálculo que se probó acertado, pensé que ambas viñetas me llevarían un par de horas, y que la tercera me costaría algo más (dos y media, más o menos), con lo que decidí hacer esas viñetas para poder escuchar el episodio en cuestión de principio a fin.

En fin, que espero que este making of os haya resultado interesante!

Sunday, May 17, 2009

Worlds Collide #9

Here you have page nine of Worlds Collide, your favorite online comic book (or so I'd like to think).

It's a good thing there was a ship nearby when Dhraya passed out. Or is it? Are these people friend or foe? Or even more importantly, who are these people? Where do they come from? Why are they here? Ah, the questions… Hopefully, you'll get some answers on page ten, coming soon to your favorite blog!

Saturday, May 16, 2009

Creepy Cult


Talk about blasts from the past! I hadn't heard this song in almost twenty years when it occurred to me to look up the video on Youtube. And guess what? I still think it's a really cool song, and the video is way creepier than I remembered. But I guess that's the thing about cults: they're creepy. And so is the Cult of Snap!

Friday, May 15, 2009

Biohazard Removal

Sunshine Cleaning is an offbeat movie that tells the story of two struggling sisters, Rose (played by gorgeous, gorgeous, gorgeous Amy Adams) and Nora (Emily Blunt), and how they start a crime-scene cleaning service after giving up on their crappy jobs. Sounds dark but strangely humorous? Well, so is the movie.

I went to see it because I thought the premise was funny, and because I love Amy Adams. It really was all I could do not to drool when she was onscreen, which was most of the time, seeing as she’s the main character. And yes, the movie had some laugh-out-loud moments, but it was mostly a drama. Still, I think the best part was the performances, since both Adams and Blunt knock it out of the park. (And let’s not forget Alan Arkin’s great supporting role as their always-scheming dad.)

To sum it up, Sunshine Cleaning was cute and fun, but also dark and sad, so keep that in mind before checking it out. And once you do it, of course, let us know what you think!

Thursday, May 14, 2009

Worlds Collide #8

It seems like things are taking a turn for the worst --or, at the very least, for something way weirder than Dhraya was anticipating. What's going on? Well, I think it's pretty obvious, but Dhraya might have some issues accepting it. I mean, what would you think if you were in her shoes? That's what I thought.
So what's going to happen next? Passing out while in the middle of the ocean sure seems like a recipe for disaster. How will Dhraya get out of this? Well, all you have to do is wait until page nine to find out!

Bonus: check out the original thumbnail for the page!

Wednesday, May 13, 2009

Awesome!

Let me spell it out for you, just in case the title of today's post doesn't convey what I thought of the new Star Trek movie: it was incredible. Granted, I am not a fan of the show, and I really had no expectations whatsoever, something, as we have already discussed several times, that can severely affect your opinion of a movie. Not knowing what to expect, I went to The Rave, and that's when I was blown away.

J.J. Abrams's Star Trek is a rollercoaster of a movie. There's never a dull moment, never a time to catch your breath. If the characters aren't busy fighting, running away from something, trying to figure something out, or struggling to surmount whatever obstacle hinders their way, then they are busy shooting quick-fire dialogue that is funny, witty, and very well written. (Props to Roberto Orci and Alex Kurtzman.) The movie feels fresh and radiates energy and just plain fun from beginning to end.

As for the actors, I thought the cast was perfect. Chris Pine is great as young, horndog Kirk; Zachary Quinto does a terrific job as the troubled Spock; Karl Urban is a great McCoy; Uhura (Zoe Saldana) is smart and incredibly hot; Sulu (John Cho) is surprisingly capable; and Chekov's accent (Anton Yelchin) is hilarious. And talking about hilarious, Simon Pegg as Scotty steals the show.

I also liked many aspects of the plot, but since this is a spoiler-free review, I won't say anything in that regard, other than the movie was supremely entertaining, and every element worked beautifully and added to the overall excitement and enjoyment and (again) fun. So there you go. I never thought I'd rave about a Star Trek movie, but J.J. Abrams has really knocked it out of the park. Go see this movie!

Tuesday, May 12, 2009

Dibujando la séptima

Como os tengo malacostumbrados, aquí tenéis algunos extras de la página siete de Worlds Collide.

En primer lugar, y como ya viene siendo habitual, primero tenemos el bocetillo cutre original en el que decidí cómo quería que fuera la página.

A continuación, y como podéis ver aquí al lado, tenemos a Dhraya en diferentes estados de acabado, pues en esta página me dio por dibujarla a ella primero en todas las viñetas antes de pasar a hacer los fondos. La figura de la segunda viñeta fue la que más me costó, pero creo que acabó quedando bastante bien. De hecho, tanto ésa como la figura de la primera viñeta me gustan bastante.
Finalmente, aquí podéis ver a Dhraya terminada a lápiz en cada una de la viñetas antes de empezar con los fondos. La verdad es que siempre me resulta interesante ver cómo los encajes originales se convierten en las figuras terminadas, así que espero que a vosotros también os lo parezca.

Y eso es todo por hoy. Atentos a la octava entrega, de aparición inminente!

Monday, May 11, 2009

Worlds Collide #7

Here you have the seventh page of Worlds Collide, brought to you by Sunny Jhanna's, the blog everyone's not talking about. In today's page we get to check out Dhraya's virtual world, the amazingly realistic project she has created for her favorite class. However, something goes wrong, and… And you'll have to live with this cliffhanger for a couple more days. Enjoy!

Sunday, May 10, 2009

Gambito ultrarrápido


Hoy tenemos un vídeo dedicado especialmente a nuestro querido Nash. En este estupendo documento audiovisual, el gran Jim Lee hace un dibujo de Gambito para un fan en tan solo ocho minutos. El vídeo está editado a cámara rápida, con lo que los ocho minutos reales (fijáos en su iPhone) pasan a ser solamente 2:12, y no podemos escuchar nada excepto por la frenética y apropiada música que han usado para acompañar la prodigiosa rapidez del coreano. Ni qué decir tiene, el dibujo es una maravilla, y estoy pensando seriamente hacer cola en San Diego para que Lee me dibuje algo, probablemente un Gambito o un Lobezno.

Volviendo a cómo se las gasta el amigo Lee, el increíble dibujante es probablemente uno de los artistas que más me gusta ver trabajar, porque el tío usa cualquier cosa para hacer un dibujo, ya sea tinta a chorros, líquido corrector, o pañuelos de papel para pringar y lograr distintos efectos y texturas. Me encanta ver lo "valiente" que es, haciendo simplemente el más vago de los bocetos a lápiz y entrando a matar inmediatamente con la tinta. Pero basta ya de alabar al dibujante. Permitíos dos minutos de vuestras ajetreadas vidas, mirad el vídeo, y juzgad por vosotros mismos.

Bonus: Lee también nos ha regalado el vídeo a velocidad normal, por si preferís verlo así.

Saturday, May 09, 2009

Cute Dhraya

Hoy tenemos los extras de la sexta entrega de Worlds Collide, aunque me temo que no hay muchos esta vez.

En primer lugar tenemos, como siempre, el boceto pequeñito original, sobre el que podemos ver que apenas sí hice modificaciones en la versión final.

En segundo lugar, aquí tenéis la versión a lápiz de la segunda viñeta, uno de mis dibujos favoritos de la serie. Junto a ella podéis también observar las dos siguientes y altamente tecnológicas viñetas. Y por si no habéis tenido suficientes lápices, aquí podéis ver la última viñeta recién terminada a lápiz.

Finalmente, y como ya habréis advertido, acompañando esta entrada podéis ver una foto del entintado en proceso, en la que comprobaréis que, una vez más, no entinté las viñetas en orden, sino que empecé por las más fáciles.

Pues eso es todo por hoy, queridos lectores. No os perdáis la próxima entrega de Worlds Collide, donde las cosas empiezan a ponerse interesantes!

Friday, May 08, 2009

Worlds Collide #6

Here you have the sixth installment of Worlds Collide. Dhraya finally makes it to her classroom, and she hurries to get her Virtual Environments project ready for review. We thus get to discover that she appears to have a penchant for fantasy, seeing as she has designed some kind of strange dragon in a cavern. Isn't that weird? I wonder what's going to happen next. At any rate, I hope you like it!

Thursday, May 07, 2009

Rítmicamente muertos

Como hace tiempo que no toco el tema, no puedo sino volver a hablaros de The Dresden Files, la serie de fantasía urbana de Jim Butcher que sigue superándose a sí misma entrega tras entrega.
El caso concreto que hoy nos ocupa es la séptima novela de la serie, Dead Beat, que es la más larga hasta la fecha y puede que la mejor. Por un lado, Dead Beat es el capítulo de la saga con menos humor, menos gracias, y menos chistes, aunque los que hay (especialmente la conversación entre Harry y Ramírez) son estupendos. Por otro lado, en este episodio no hay tanta acción como en entregas anteriores. Sin embargo, Butcher va hilvanando distintos elementos a lo largo de la historia, culminando en una enorme confrontación final que resulta ser la más épica de la serie hasta el momento, la más gigante, la más trascendental, la más enloquecida.

Si libros anteriores tocaron los hombres lobo, los vampiros, los brujos, los espíritus, y las hadas, esta vez les toca el turno a los nigromantes y los muertos vivientes. Varios personajes secundarios conocidos hacen acto de presencia, algunos de ellos adquiriendo un protagonismo inesperado. Otros habituales, sin embargo, no aparecen mucho esta vez, y un par son simplemente mencionados pero no se dejan caer por las páginas de esta aventura. Y en lo que a Harry respecta, viejos problemas latentes explotan en esta novela y preparan el camino para las más que probables funestas consecuencias de las que seguro podremos disfrutar en próximos volúmenes de la serie. Menos mal que ya tengo el octavo libro en mi estantería.

Wednesday, May 06, 2009

Mutant Domination

I guess I must have seen a different Wolverine than pretty much every critic on the planet, because I honestly thought the movie was awesome. I know nobody in this movie will win an Oscar for their performance, but let me tell you one thing: Hugh Jackman IS Wolverine. The Australian actor does once again a formidable job as the Canadian killing machine, and this movie actually explains why he became the best there is at what he does. The story is tight, interesting, dark and dramatic, packed with amazingly tragic and heart-wrenching moments, and it still manages to get in a few laughs with witty oneliners, and friendly banter. Plus, the action scenes scattered throughout the movie are vicious, intense, and adrenaline-driven.

But Hugh Jackman is not the only one to shine in this movie, since Liev Schreiber does an amazing job as Sabretooth, Logan's nemesis. I didn't know what to expect, seeing as Schreiber seemed an odd pick for the character, but he absolutely steals the show and makes Victor Creed a villain who is both lethal and an asshole but also intriguing and charismatic.

The supporting characters are also well cast, and Taylor Kitsch as Gambit, Danny Huston as Stryker, and (superhot) Lynn Collins as Kayla Silverfox shine on their own right. They deliver solid performances and complete a superbly entertaining movie that never has a dull moment.

There are plenty of other characters, and people who are familiar with the comic books will be rewarded with cameos and characters they will recognize. Also, continuity fans will find this movie flawlessly sets the stage for the first X-Men movie, so the script works really well and the film fits the franchise continuity perfectly. (Except for why Sabretooth is so awesome in this movie and such a lame character in X-Men, of course.)

Regarding the things I didn't like, I am just being nitpicky here, but I would have liked to have more Gambit in the movie. The Cajun has always been, along with Logan, my favorite X-Man, and I wish he would have had more onscreen time. But whatever little time he did have, he was great. (And I liked his purple shirt a lot.) Also, I would have liked to get more Wade, because I've always loved the Merc-with-a-mouth, but he only has a couple of scenes to shine. But, as I said, the movie works extremely well the way it is, and these are just things I would have liked from a fanboy's perspective.

Finally, if you go see it, wait until the end of the credits. (And talking about credits: the opening credits reminded me a lot of Watchmen’s.) There is a hidden scene ten seconds after the credits begin to roll, but then there's a second one at the very end, so just be patient and wait for a while. It is by no means vital, but fans of the comic books will certainly get a kick out of it.

So there you go. I went to see this movie with extremely low expectations, and it blew me away. It was the most fun I've had in the movie theater this year, and I am shocked (well, not really) at the poor reviews it's gotten. Nothing like going to see it yourself to form your own opinion!

Tuesday, May 05, 2009

Worlds Collide #5

This has to be one of my favorite pages in the story. Having Dhraya ride the subway on her way to school was one of the first images that formed in my mind when I started thinking about Worlds Collide, and I can't believe I forced myself to wait for five pages before getting to draw it. In the earliest stages of story development and page layout, Dhraya riding the subway followed immediately after the cityscape that opened the story. Those two images, the city and the subway, were the first two images I knew I wanted to draw, and the whole story kind of spawned from there. However, as the story evolved, other things started to happen in between these two scenes. I'll explain more about this after you see what happens in the next few pages, though, so stay tuned!

Bonus: Check out the original thumbnail and the page-in-progress.

Monday, May 04, 2009

Reading List: April

This is the month I finished drawing Worlds Collide, so the number of books I read went up quickly after I was done with the comic book. Let's see what I read in April.

L is for Lawless
Another fun Kinsey Millhone adventure by Sue Grafton, the alphabet mysteries are super quick (and super fun) reads. Highly recommendable!

In a Sunburned Country
I reread this book by Bill Bryson, and I ended up thinking what I thought the first time around: I want to visit Australia. Hilarious and very informative, now I know to watch out for the taipan snake, the funnel web spider, and the all-time champ, the box jellyfish. (Just the deadliest creature on Earth.) And seeing how warm Australia is, maybe I should consider moving there despite the many and equally horrible ways to die that lurk in the shadows of this mesmerizing country.

Dead Beat
The seventh book in The Dresden Files, this novel by Jim Butcher is yet another winning entry in the series. More about it soon!

M is for Malice
Kinsey Millhone is back, and this time she has to deal with a family and their long-lost brother. And lots of malice, obviously. Fun!

Locke & Key
An amazing graphic novel by writer Joe Hill and artist Gabriel Rodriguez, this trade is a great read. This is Joe Hill's first comic book, and it is as creepy and suspenseful as his novel Heart-Shaped Box. As for the artwork, Rodriguez knocks it out of the park illustrating this dark, twisted tale in gorgeous detail. You really want to check out this book!

The Darkness Compendium
I've been working my way through this huge trade since January, and I finally finished it. The reason it took me so long is twofold. On the one hand, is is thicker than the phonebook. On the other hand, it was slow work because --well, because it's not very good. The story was mediocre at best, and spectacularly uninteresting for the most part. The best issues were the first six, the original series written by Garth Ennis and Marc Silvestri. After that, you really don't need to read the remaining thirty-four issues. Regarding the artwork, it is consistently solid, with issues drawn by Silvestri, Joe Benitez, Billy Tan, David Finch, Clarence Lansang, and a beginning Clayton Crain (there's even an issue drawn by Nash's beloved Brett Booth), but after all the hard work I've been doing recently regarding storytelling, I was surprised to see that, for the most part, the pictures were pretty, but the storytelling was poor in most cases. I am not saying my storytelling is better than theirs, but I've been thinking about storytelling and sequentials a lot for the past six months, and this made what I consider bad storytelling really obvious and hard to ignore in this book. I found it very surprising, but I guess it helped me learn what not to do. And I don't want to sound snooty here, but having read Locke & Key while I was reading The Darkness made matters even worse: after having been blown away by Gabriel Rodriguez's storytelling and Joe Hill's well-crafted story, reading The Darkness was kind of a sad, lackluster experience by contrast. At least, I hear the current Darkness series written by Phil Hester is infinitely better, so maybe I'll get the first trade and keep supporting Top Cow.

And that's what I read this month. I have another good story about The Darkness (you'll like it), but I think it deserves a post of its own. Now I need to go back to what I'm reading right now so I can write about it next month. Have fun, and pick up Locke & Key!

Sunday, May 03, 2009

Una noche en la ciudad

Espero que estéis interesados en los extras de la cuarta página de Worlds Collide, porque la verdad es que tengo bastantes. Además, así compenso, pues en la próxima entrega no habrá mucho que comentar.

La primera viñeta fue la última que dibujé, pues sabía que era la que más trabajo me iba a costar. Como ya señalé al hablar de la primera página, dibujar edificios con perspectiva medio decente es algo que me resulta tremendamente difícil. Para que veáis cómo lo hice, echadle un vistazo a la foto que acompaña esta entrada. Como podéis ver, pegué una hoja con celo para obtener un punto de fuga lo suficientemente lejano como para que la perspectiva de la calle quedara medio bien. A continuación, dibujé todos los edificios sin florituras, y, si os fijáis, veréis a la izquierda el vago contorno de una figura que utilicé para tener una idea de la escala. De este modo, me aseguré de que las puertas no quedaban ni demasiado grandes ni demasiado pequeñas. Dibujar estos edificios simples me llevó un par de horas, y una vez los tuve terminados, dibujé todas las personas primero, y los detalles de los edificios después, tal y como se puede apreciar aquí. Todos estos añadidos me costaron otro par de horas o así, con lo que acabé invirtiendo unas cuatro horas en la viñeta en la versión a lápiz. Por supuesto, hay que doblar ese número para incluir el trabajo con rotulador y tinta. ¡Y todo por una viñeta!

En lo que a la segunda viñeta respecta, aquí podéis verla en progreso, cuando lo tenía todo menos las figuras de las protagonistas.

En tercer lugar tenemos la tercera viñeta a lápiz, que fue la primera parte de la página que dibujé. Dibujar el fondo me llevó como una hora, y decidí no poner figuras pasando por allí porque sabía que el diálogo iba a tapar la mayoría del fondo. ¿Para qué molestarse, pues?

Finalmente, aquí tenéis el thumbnail o boceto preliminar de esta página, donde podéis ver que originalmente había una viñeta más que al final decidí eliminar para poder escribir más texto. Y es que sabía que iba a necesitar el espacio para explicar cosas que veremos más tarde (foreshadowing, creo que lo llaman los expertos), con lo que no quedó más remedio que deshacerse de dicha viñeta.

En fin, esto es todo por hoy. ¡Espero que os haya resultado interesante!

Saturday, May 02, 2009

Worlds Collide #4

Here you have the fourth installment of Worlds Collide, Sunny Jhanna's new and wildly successful comic. (Or so I claim.)

In today's episode, Dhraya and Koori go out to dinner, since they have to catch up on everything that's been going on while they were apart. Koori talks a little bit about her hush-hush job, and Dhraya goes on and on about her classes, like any other college student would.

Looks like it's going to be a fun night...

Friday, May 01, 2009

Señor del Caos

Esta semana de exámenes he estado productivo y os presento al nuevo general para el ejército del caos. Y es que gané la caja básica del ejército en el penúltimo torne al que fui, y decidí comprar un héroe.

Los tipos del caos son humanos del norte, tíos con aspecto de vikingos, con brazos como troncos de árboles, que adoran a los dioses del mal, con lo que algún que otro demonio, engendro o ser espeluznante se puede unir a sus filas en cualquier momento. Y cómo no, los dioses del mal dan "bendiciones" a sus seguidores que los hacen más fuertes, más resistentes, o les otorgan más ataques. El problemas es que, normalmente, si tienes más ataques es que te han puesto un nuevo brazo tentáculo; y si eres más resistente es que te han llenado el cuerpo de escamas....
En este caso, a mi pobre general del caos le han afeado un poco la cara, le han puesto cuernos (como a mucho humanos, ya lo sé), y le han bendecido con un tercer ojo para que no se le escape nada de nada.
La peana está sin terminar, pero en principio quiero que todo este ejército ande por unas motañas nevadas, aunque aún tengo que comprar el efecto nieve. La armadura negra con toque dorados es un clásico en este tipo de ejércitos, pero la verdad es que me gusta mucho cómo queda, y lo que tengo pensado es esculpir capas de lobo como la que lleva este muchacho para resto de mi ejército. Ya veremos cómo queda, porque yo sé algo de pintar pero muy poco de esculpir.
Espero que os guste, e inaugurado queda el concurso de nombres para este nuevo señor del norte.