Sunny Jhanna

Bienvenidos a Sunny Jhanna, el sitio oficial de Las crónicas de Dae y Ruled by Spiders. ¡Gracias por visitarnos y regresad pronto!

Thursday, April 30, 2009

Summer Movie Madness

As we all know, summertime equals blockbuster season in Hollywood, and this year is no exception to the rule. Strangely, the movies I’m most interested in seeing will be opening in May for the most part, but there is plenty of goodness left for the three official summer months. This is what I’m dying to see this busy, busy season:

V. May
X-Men Origins: Wolverine (May 1)
I know an almost finished version of the movie was leaked online and the reviews were less than stellar, but it’s Wolverine, and Gambit and Deadpool are in the movie, so I’ll go see it.

Star Trek (May 8)
I’ve never been a Star Trek fan, but the previews look really cool, so I guess I’ll have to go and check it out.

Angels & Demons (May 15)
I really liked the book, and this time Tom Hanks’s hair doesn’t look retarded.

Terminator: Salvation (May 21)
I’m hoping they have Christian Bale’s infamous rant as an after-the-credits Easter egg. Wouldn’t that blow your mind?

Easy Virtue (May 22)
Jessica Biel being superhot. ‘Nuff said!

Up (May 29)
Pixar’s new movie! Woohoo!

Drag me to Hell (May 29)
Sam Raimi’s return to the horror genre he loves so much. Will Bruce Campbell have a cameo? We can only hope.

Other potentially interesting movies: Ghosts of Girlfriends Past (May 1), The Brothers Bloom (May 15)

VI. June
Transformers: Revenge of the Fallen (June 24)
Even though I wasn’t exactly impressed with the first one, I’ll have to go check out Megan Fox –I mean, the big robots.

Other potentially interesting movies: The Proposal (June 19), Year One (June 19).

VII. July
Public Enemies (July 1)
Johnny Depp as the notorious John Dillinger? Christian Bale (apparently ubiquitous nowadays) as FBI agent Melvin Purvis trying to stop him? Michael Mann directing? I’m really hoping there’s a midnight show because this is the day I fly to Spain, and I am cursing myself for having to wait until I’m back to see it. Let’s all cross our fingers and whisper: midnight show, midnight show…

Harry Potter and the Half-Blood Prince (July 17)
Do I really need to justify this pick? A shame I’ll be in Spain, though, but I’ll try to catch it when I’m in San Diego.

Other potentially interesting movies: Ice Age: Dawn of the Dinosaurs (July 1), Brüno (July 10), 500 Days of Summer (July 17)

VIII. August
G.I. Joe: The Rise of Cobra (August 7)
Okay, maybe I’m not crazy about this movie (I haven’t even see the previews yet), but I’ll probably end up going to see it anyway, so I won’t even try to fight it.

The Time Traveler’s Wife (August 14)
Based on the phenomenal book, I’m sure I will be disappointed, but I will so be there on opening day.

Ponyo (August 14)
The latest Miyazaki animated feature, it is sure to be as quirky and delightful as his previous masterpieces.

Inglourious Basterds (August 21)
Quentin Tarantino is back, and Brad Pitt’s got his back. And I’m sure there will be thousands and thousands of expletives and fake blood. Fun!

So what do you guys think? What movies are you looking forward the most? What movies do you absolutely refuse to see? Let the debate begin!

Wednesday, April 29, 2009

Llévame al aeropuerto

Como tengo mucha cara, he decidido mostraros los extras de la tercera página de Worlds Collide en una entrada aparte. Aunque no lo he hecho sólo por tener un post más (que también), sino porque tengo tanto material extra de esta página que bien se merece una entrada propia. (Ahora es cuando os lo creéis.)

En primer lugar tenemos el boceto original. Como ya pudisteis apreciar en el boceto de la entrada anterior, estos bocetos pequeñitos los hago bastante rápido y sin muchos detalles, aunque, al mismo tiempo, se pueden ver todos los personajes, disposición espacial, y parte del diálogo. Escribir estas frases me ayuda a decidir el lenguaje corporal cuando me pongo a dibujar la página en serio, algo que en esta fase no es tan importante y por eso puedo dibujarla sin muchas florituras.

A continuación, podéis ver la primera viñeta a lápiz. Al principio no iba a hacer lápices demasiado detallados, pero al final opté por hacerlo porque así los dibujos acabados me quedan mejor. La única desventaja es que cada página me cuesta más tiempo hacerla, obviamente. Sin embargo, hay algunas partes o personajes que no acabo tanto, como podéis ver en esta viñeta.

En tercer lugar tenemos la segunda viñeta, de la que no tengo demasiado que decir, la verdad. Al principio iba a incluir más personajes en el fondo, pero al final opté por no hacerlo, y no sólo por ahorrarme trabajo, sino para darle un toque de realismo, pues, normalmente, una vez llegas a esta parte de los aeropuertos (o espaciopuertos) no hay tanta gente como cuando bajas del avión. O la nave espacial.

Y para terminar, y acompañando esta entrada, podéis ver una foto de la página a mitad hacer, una vez empecé con los rotuladores. Incluyo esta foto para que veáis que, como cuando se rueda una película, no me siento obligado a terminar las viñetas en orden cronológico, sino que muchas veces voy dando saltos de aquí a allá en la página. A veces lo hago por cuestiones de tiempo, y otras veces responde a la energía que tenga o lo mucho que me apetezca llegar a una viñeta en particular.

Y creo que esta página ya no da más de sí, así que vamos a terminar este Making of aquí mismo. Estad atentos a la cuarta página, que sale, como siempre, en tres días!

Tuesday, April 28, 2009

Worlds Collide #3

Here you have the third page of Worlds Collide, in which Dhraya and Koori seem to be really happy to see each other. As they walk toward Dhraya's vehicle, the crowd thins out progressively, which is usually the case at the airport, at least in my experience. I like the three characters in the first panel's background, and I wonder who the old lady is and what she does for a living. As for the ship, I wanted it to look old and kind of retro, even if it is a futuristic car of sorts. Dhraya is a college student, and I thought she couldn't afford anything better than this, and that's what the dialogue tries to reinforce. But let me know what you think!

Monday, April 27, 2009

Arte con frutas.

Está claro que se puede hacer arte con cualquier material, pero éste lo bueno que tiene es que si te sale male, te lo comes y punto. Espero que os gusten y que os diviertan tanto como a mí.
Fruta asesina.

Para que luego digan que las mujeres no son coquetas, que hasta las naranjas quieren estar bien.

Este tipo nada en una piscina muy pequeña.


El suicidio es una opcion entre las frutas, es una pena.

Esta es una buena forma de pedir algo para el artista.

Sunday, April 26, 2009

Nobles elfos oscuros

Aquí os presento unas de mis últimas creaciones: dos nuevos nobles elfos oscuros para mi ejército, El primero, Esmili, es hijo de Vheto Slidecaster y está al mando de las tropas de infantería. Suele ir acompañado de la unidad de corsarios, piratas elfos oscuros que con sus barcos se dedican a saquear los pueblos costeros de los Altos elfos (fijaos en el detalle de su pie sobre el casco de uno de sus odiados enemigos). La capa es de piel de dragon marino, unas criaturas que habitan el fondo de los mares. Dado que sus escamas son muy resistentes y ligeras, los elfos oscuros suelen cubrirse con ellas para esta mejor protegidos, ya que no es que sean muy resistentes.

La otra es Mirith, hermana de Esmili que, como él, prefiere el combate cuerpo a cuerpo a quedarse dirigiendo a las tropas como debería ser.

Como a todas las hembras de cualquier raza, le encantan los modelitos aunque no sean los más apropiados para entrar en combate. Eso sí: está muy pero que muy buena. Cómo se nota que los escultores de miniaturas son hombres, y los que las compran también. Espero que os gusten ya contáis.

Saturday, April 25, 2009

The Best of... Guns N' Roses

Como ya hice hace algunos meses con AC/DC, he pensado confeccionar otro de esos Top Ten musicales que tanto me gustan. Y esta vez he elegido un grupo que fácilmente formó parte de la banda sonora de las vidas de todos los hoy treintañeros: la banda californiana Guns N' Roses.

Durante su corta carrera editaron cinco albums de estudio y un directo. Y no, no cuento la etapa post-1996, en la cual Axl Rose prácticamente ha formado otra banda sin pagar peaje alguno. En esta lista no encontraréis ninguno de los temas de Chinese Democracy, el tan esperado CD editado en noviembre del año pasado, y no sólo porque ninguno de ellos tendría cabida en ella, cualitativamente hablando. Éste es un Top Ten sobre la época dorada de Guns N' Roses, que coincidió con el comienzo de mi adolescencia: el final de los años ochenta, y el principio de los noventa.

1.Estranged
Durante nueve minutos y veintiún segundos este tema compuesto por Axl Rose repite los mismos acordes, los mismos fraseos, al cadente ritmo marcado por la batería de Matt Sorum y el piano del propio Axl. El resultado, lejos de resultar pesado, es una canción redonda, perfecta, en la que, como de costumbre, la guitarra de Slash brilla con luz propia. Mención aparte merece su videoclip, plagado de las dos señas de identidad de los videos de la banda: imágenes oníricas y modelos de Victoria's Secret.

2.Patience
El único tema presente en esta lista del segundo disco de la banda es esta balada acústica con epílogo. Fue compuesta por Izzy Stradlin, quien, aún a la sombra de Axl y Slash, no dejaba de demostrar su envidiable talento. Lástima que resultara ser de ese tipo de estrellas del rock que se mean en los pasillos de los aviones.

3.Sweet Child o’ Mine
El tercer puesto lo ocupa el tema sin duda más reconocible de la banda, que hizo popular el sonido Guns N’ Roses. Según la leyenda, el famoso fraseo que Slash toca a la guitarra surgió como una broma, un ejercicio de digitación. Apenas cinco minutos después, un clásico había nacido.

4.Nightrain
El cuarto puesto es para la tercera pista del álbum debut de la banda, Appetite for Destruction, un ejemplo de hard rock con ritmo contagioso. "I smoke my cigarette with style..."

5.November Rain
Otra canción de rock épico compuesta por Axl Rose, se podría decir que "November Rain" fue el "Stairway to Heaven" de Guns N’ Roses. O su "Bohemian Rhapsody", dada la admiración que Axl tenía por el cuarteto inglés Queen.

6.Knockin’ on Heaven’s Door
Guns N’ Roses fueron un grupo muy dado a las versiones, y entre todas las que acometieron destaca con luz propia esta adaptación del conocidísimo tema compuesto por Bob Dylan. El video linkado no es de la grabación de estudio, sino de su actuación en Wembley durante el concierto homenaje a Freddie Mercury. Demandadme.

7.Welcome to the Jungle
Este tema abría el disco debut de la banda, para muchos (entre los que me incluyo) su mejor álbum. Tras apenas un par de años luchando por alcanzar el éxito, fue con este rudo canto a la lujuria con el que GN’R se presentaron al mundo.

8.Don’t Cry
Axl Rose e Izzy Stradlin compusieron esta balada de corte clásico y tema autorreferencial que el propio Axl culmina con uno de esos alardes a los que era tan dado: veintisiete segundos de modulación vocal.

9.You Could Be Mine
¿Quién no recuerda a un adolescente John Connor conduciendo su motocicleta por las calles de Los Angeles en Terminator 2 al ritmo de este tema? De nuevo fue el tándem Axl Rose/Izzy Stradlin el que compuso esta conocida pieza de hard rock.

10.Since I Don’t Have You
Dice la leyenda que Axl Rose solía cantar en la ducha este tema de los Skyliners, y Slash le instó a versionarlo. Sea como fuere, esta balada abrió el que sería el último disco de la banda antes de su ruptura, “The Spaghetti Incident?”, que no incluía ni un solo tema original.

Friday, April 24, 2009

Take me to the Mansion

Okay, I confess: I enjoyed The House Bunny. I thought Anna Faris was really funny, and the movie as a whole was cute, outrageous, and very entertaining. I think my favorite part (other than the hot girls, obviously) was Faris's character, Shelley Darlingson, mistaking words and just continuing the conversation as if that was the right meaning to the word. And also then the exact opposite: when she would use extremely unusual words the right way and in the right context, and everyone would be baffled because (a) they didn't expect it, or (b) they didn't know what the word meant. Here you have a couple of examples from IMDB:

Natalie: Shelley knows how to meet guys, hence, we will learn how to meet guys.
Shelley: Yeah, hence!

Mrs. Hagstrom: This is not a brothel.
Shelley: Oh, I'm not looking to make soup.

Shelley: [puts on Natalie's glasses] God, you need to go to the eye doctor!
Natalie: I did. That's where I got my glasses.

And a thousand other similar examples that had me rolling on the floor.

Anna Faris, who came with the idea for the movie and exec produces and stars in the film, shows how clever she actually is by putting out this movie and flawlessly embodying this ditzy but adorable Playboy Playmate who gets kicked out of the Playboy mansion because she's too old. (She just turned twenty-seven, which is “59 in bunny years".) From there, the movie is not exactly original (she teams up with a bunch of losers so everyone learns a valuable lesson from each other and overcome their difficulties), but it is funny, fearless, and the dialogue is really funny. ("Who wants to sacrifice another virgin?")

To sum it up, and while The House Bunny is not exactly award-winning material, you underestimate this movie at your peril. The witty lines and Faris's great portrayal of Shelley elevate a very archetypical comedy and make it something worth seeing, so go check it out and then tell us what you think!

Thursday, April 23, 2009

La chica que soñaba con una cerilla y un bidón de gasolina

Detrás de este título se esconde la segunda parte de Los hombres que no amaban a las mujeres. Está claro que los títulos de sus libros no dejan indiferentes a nadie.
Esta segunda entrega nos sigue contando las vidas más que complicadas de sus dos protagonistas y un montón de secundarios, que creo que es lo que más verosimilitud le da a esta novela.

Como en el primer libro, los personajes, la trama y la tensión están muy bien llevados; lo único que falla es un poco el tema policíaco, pues si alguien hubiese visto algún que otro episodio de CSI, NCSI o alguna serie donde se investiguen mínimamente un asesinato habría descubierto el crimen o por lo menos descartado a posibles sospechosos.

Quitando eso, me encanta la critica social que hace contra los supuestos defensores de las mujeres en este caso, pero se podría perfectamente aplicar a otros, y ver cómo en realidad son unos perfectos desgraciados que proclaman a voz en grito unas cosas y después realizan otras. Me gusta también cómo machaca a la prensa sensacionalista, a cierto tipo de periodistas y policías, y a la gente en general que se cree lo primero que lee sin plantearse si es cierto o no.

Si tenéis tiempo, una saga muy recomendable.

Worlds Collide #2

Welcome to the second installment of Worlds Collide! Today we find out who Dhraya was waiting for, which may or may not surprise some of our readers. It is funny how you guys were talking about how badly you wanted to have Koori back, and I was laughing because I knew she would return to Sunny Jhanna sooner (and in a different format) than you thought.

Regarding the page itself, I wanted to give the reader a feeling of the airport being really crowded, which is what happens in airports, especially when the gates open and the passengers come out. Just like I did on the first page, I wanted to have lots or weird creatures everywhere, so I went wild on the creature designs and came up with some cool characters (I think!). I especially like the dude with one eye, the feline CEO, and the two characters behind Koori wearing hats. Let me know what you think!

Bonus: Check out the original pencilwork, and the original thumbnail for the layout of the page.

Wednesday, April 22, 2009

Building an Airport

This is the last Making of the first page of Worlds Collide, so I hope you treasure it like it deserves. This is what the third panel of the first page looked like before I populated it with robots and other weird creatures. I felt I needed to have the space perfectly defined before having anyone walk in, so I used photoreference to create this interior space. Once I was reasonably satisfied (and after at least three hours of work), I started drawing creatures everywhere, and then I moved in with the markers and black ink. I like that you can see Dhraya's back as the camera gets closer to identifying who we are there for. Also, I kind of like the robot walking in the center aisle, I think he looks cool. Now, what do you think?

Tuesday, April 21, 2009

Building a City

Yesterday, I told you how difficult it is for me to draw buildings in perspective. You may or may not like the first panel of the page, but I spent about five or six hours working on it. A better artist could have done way more than this in that time, but hey, I only had myself to work with. At any rate, I think it is kind of interesting to see what I drew first, and how things went on from there. Basically, I decided on a color for each side of the buildings (white, black, and two tones of gray), and then I drew all the lights and windows with a white pen to give the city some life, since it looked positively dead without them. Anyway, I hope you like it!

Monday, April 20, 2009

Worlds Collide #1

Here you have the first page of this eagerly anticipated story! Drawing it took me a lot of time and effort, and even though the results aren't as bad as I feared they would be, I guess it could have turned out better. Still, I'm very happy with it, especially because drawing buildings and perspective is something I find extremely difficult, and I feel like I accomplished something with the panels on this page. And since I'm willing to make the most out of this page, tomorrow you'll get to see a couple of these panels while they were still a work in progress.
Let me know what you think so far!

Sunday, April 19, 2009

Desde Babilonia para esto

No es que Babylon AD sea mala… Bueno, vale, puede que sí sea mala, no voy a engañaros. Los efectos especiales son baratos, los escenarios y decorados son más baratos todavía, y la historia no es que sea exactamente original. (¿Y qué pasa con los anuncios de Coca Cola por todas partes? Si la refrescante compañía soltó pasta para hacer la película, tampoco parece que se estirara demasiado, y mira que hay carteles enormes anunciando el producto en Babylon AD de principio a fin.) La verdad es que no me extraña que el director, Mathieu Kassovitz, haya renegado del film, y aunque no sé cuan fiel a la novela original la película es, lo cierto es que no me sorprendería que el libro sea superior. Y pese a imaginarme todo esto a priori, el incomprensible carisma de Vin Diesel me atrajo irremediablemente a ver BAD. (¿Coincidencia que éstas sean sus iniciales?)

Realmente, y aparte de lo barata que parece, sólo tengo un problema con la película: que las cosas pasan porque tienen que pasar. Las relaciones entre personajes cambian, pero son cambios bruscos, hasta cierto punto inesperados (se los ve venir porque son predecibles, no porque se nos indique que van a tener lugar), motivados por una única razón: exigencias del guión. En ningún momento se nos muestra o justifica que dos personajes empiecen a resultarse atractivos, o a tolerarse, o a respetarse. Simplemente en una escena las cosas son de una manera, y en la siguiente son de otra. ¿Qué ha sucedido, cómo se ha pasado de A a B? No se sabe. O bueno, sí se sabe: porque el guión lo requiere. Una lástima que el todopoderoso guión no hay ido plantando las semillas del fruto que quiere recoger en previas escenas.

Aparte de eso, la peli es entretenidilla si no se es muy exigente, y siempre es estupendo escuchar la voz de ultratumba de Vin Diesel, incluso cuando está soltando topicazos y frases más que manidas. Y es que eso es lo que Babylon AD es: una sucesión de tópicos de ciencia ficción barata que sólo la inyección Diesel hace soportable. Hasta cierto punto.

Saturday, April 18, 2009

Never Mind Sweet

I had been interested in checking out Pushing Daisies since it premiered in the fall of 2007. But then the writer's strike exploded and the show's first season was reduced to only nine episodes. Then the show came back for season two --but the audience did not, and Pushing Daisies was cancelled. Still, I was curious, so when I found the first season for fifteen bucks, I decided to give it a try.

The show's premise is sort of interesting: a guy that can bring people back from the dead by touching them. However, there are two caveats. One is that whoever he brought back will die when he touches him again. So why would he touch them again, you ask? Well, if he doesn't send them back to the Ever After one minute after resurrecting them, somebody else dies to preserve the balance. So what Ned, the guy thus gifted, does is pretty much avoid touching anyone. Then Chuck, his first love, is murdered, and he touches her to find out who killed her. But then he cannot bring himself to kill her again, so someone else dies and she gets to stay. So they can be together! Except for the fact they cannot touch each other ever again, or she will die for good. Oops.

The whole show feels like a fairy tale, with Jim Dale narrating the story from beginning to end. The look of the show is also fairytale-esque and clothes and cars and buildings look old and quaint, with bright colors and whimsical designs. The dialogue is quick, witty, and funny, and every episode is jam-packed with awkward moments, sweetness, cuteness, improbable names and outlandish events. To sum it up: imagine Tim Burton on a sugar high. Now add three thousand spoonfuls of honey, and you will pretty much have it.

Pushing Daisies truly is quite idiosyncratic and out there, an original mixture of noir detective stories (Ned works with Emerson Cod), fantasy, romance, and mystery seasoned with lots and lots and lots of sweetness and quirky stuff. And even though I like weird stuff and cute stories and love and fantasy and whimsy, I found the combination overpowering. It was cute, but I wasn't invested in the characters. It was entertaining, but the extremely episodic nature of the show makes it hard to commit to it long term. So while I enjoyed watching these nine episodes, I really don't find any reason to get season two when it comes out on DVD. But judge for yourselves, check out one or two episodes, and let me know what you think.

Friday, April 17, 2009

Countdown to Collision

Worlds Collide, Sunny Jhanna's new online comic book will be coming out next week! I know it's been a long time in the making, but I hope you guys like what you see. As I always say, being a team of one means lots of work, and even though I've worked as fast as I could (for the most part), well, it's taken a long time. On the other hand, it's pretty cool to work by yourself, since all the elements fit and evolve and change and adapt and fit again in your head, and I don't have to drive anybody crazy with what we'll grandiosely call "my vision". (I'm laughing too, don't worry.)

Worlds Collide will be eleven pages long, and it will appear every three days. In between pages, we'll have lots of extras to give you a glimpse into the creative process, which I hope you'll find as interesting as the story itself.

I guess you could think of these eleven pages as the first issue of the series, or, to be more accurate, as an issue zero or preview issue or origin story, whatever you want to call it. At eleven pages, it is obviously not exactly a standard-size issue, but this is the part of the story that "had to be drawn". The story has what has to be described as an open ending that, of course, I cannot discuss right now. There will be questions left unanswered at the end of the story, so please be prepared for that and don't complain too much about it. It is not that I ran out of space, out of ideas, out of energy, or out of paper. There is a reason for things to be this way, but I really cannot say anything else right now, so you'll just have to take my word for it.

I think the story turned out to be quite interesting, and I think I did some neat storytelling, at least on some of the pages. They are black and white pages with gray tones, and there really aren't too many panels per page. The only thing in color is the logo that accompanies this post, which I did in Photoshop in about ten minutes. I know it's not exactly awesome, but the idea for it came to me almost immediately after I got the title, and I think it looks kind of cool.

But enough talking already. Remember, Worlds Collide comes out next week, so it won't be long before you get to tell me what you think of this whole crazy idea!

Thursday, April 16, 2009

Tu est une grande peeparollo

Right after reading Stephen King’s The Gunslinger, I didn’t know what to expect of his Dark Tower saga. As I already told you here, I found the first book on the series rather, well, disjointed. I tried very hard to like it, I really did, but its 336 pages felt to me like a trip through the desert. Which is more or less what the story itself was about.

Anyway, it was because of Finn5fel’s continuous praising of the saga that I didn’t even think of leaving it there. He kept telling me that the first one was the weakest book of the lot, that the complete adventures of Roland were actually nothing sort of amazing. Why shouldn’t I give then the next volume a try? We’re talking about Stephen King here. His most acclaimed saga can’t be so bad.

Or can it?

Obviously, it can not. I read the second book, and I got so enthusiastic about it that I really had to restrain myself from picking up the third volume from the shelf right away. Even though it’s almost five hundred pages long, The Drawing of the Three gets read in just a blink. And that is because of its compelling characters, the extreme situations they are faced with, and a gripping tension that kept me turning page after page in manic frenzy. High quality fiction on the part of Stephen King is what we’re dealing here with. And this time he made me care deeply for the characters, so it really didn’t bother me, like it was the case with the first book, that things were just happening without an apparent reason. Between you and me, that’s simply a fancy way to say that this story is really, really weird. In fact, it may well be the weirdest story I’ve ever read.

But it definitely is one well worth it.

Wednesday, April 15, 2009

Animated Dae II


This animation is part of something much, much bigger. Or it would be, if I wasn't so lazy. Just like I said a few weeks ago, I've had these pictures for a while, and they are part of a larger project that will probably never be finished. The artwork is a bit more elaborate than my previous effort, and in that regard I like it better than the other one. Still far from perfect, but I think it's kind of interesting. Enjoy!

Tuesday, April 14, 2009

Neverwas

A friend rented Neverwas and told me I just had to watch it, so I did just that. I didn't know anything about the movie, and I mean nothing at all. I didn't know what actors starred in the film (Aaron Eckhart, Brittany Murphy, Ian McKellen, William Hurt, Nick Nolte, and Jessica Lange, as it happens), I didn't know who the director was (Joshua Michael Stern), and I didn't know when the movie had come out (2005). Needless to say, I didn't know what it was about. And what it was about was the tenuous line between reality and fantasy, between fiction and delusion, between believing and being skeptical.

Neverwas was a dreamy movie, a quality emphasized by the score by Philip Glass and the photography by Michael Grady, and it was extremely well cast. As for the story itself, it was absorbing and very interesting, and even though the tale unfolds at a very slow pace, it was never boring and I never felt it dragged on at all. So, if you've got nothing else to do, check out this movie and let me know what you think.

Monday, April 13, 2009

She's Finally Here!

This is Dhraya, the main character in Worlds Collide, the project I've been working on for the last several months, and that you'll get to see later this month.
Last year, I drew some sketches trying to figure out what she looked like, and this is it. You could argue she looks a lot like some of the creatures we saw both in Organic and in Amor acuático, and all I can say is that yes, she does.
At any rate, I hope you like her!

Sunday, April 12, 2009

The Battle Against Exuberance

Are you sick of those upbeat people who are never sad? You know the kind. People who are always happy, perky, and ready to have a good time. The kind of people you could strangle. Those people. Well, I have good news for you: you don’t have to put up with them anymore! Check out the following video and allow yourself to dream!

Saturday, April 11, 2009

Let's Do It Again

After almost seven years of not renting movies on a regular basis (not renting pretty much at all, to be precise), I hereby announce my return to the habit. A few hours ago, I went online and created a Netflix account, so from now on I'll have a stream of movies delivered to my door, and all so I can write about them and entertain you, dear readers. Well, that, and because I like movies, of course. And this reminds me that I bought the first season of Pushing Daisies a week ago, and I still haven't started it. I guess I've been too busy with Worlds Collide (coming soon!), but I think I should take a forty-minute break and watch the first episode, since I haven't watched any shows (except for Lost) since I started working on this particular masterpiece. Anyway, keep your eyes open for all those wonderful DVD reviews that will start flowing soon!

Friday, April 10, 2009

The 40-Year-Old Virgin

It took me four years, but I finally got to watch The 40-Year-Old Virgin, the surprise Steve Carell hit directed by the ubiquitous Judd Apatow. A friend of mine had been telling me I had to watch this movie, and he finally went to Blockbuster, rented it, and brought it to my apartment so we could all watch it.

As it's usually the case, I enjoyed the movie, but I don't think it's nearly as funny as the rest of the worlds claims it to be. I laughed a lot, a cringed a lot, and I related to the poor guy to some extent (only to some extent!). However, having seen this movie and at least another Apatow production (Knocked Up), I think I am qualified to say that I don't understand why his movies are so successful while Kevin Smith's are not. Their sense of humor, profanity-heavy dialogue, characters, and "plot development" are so similar it boggles the mind when audiences react positively to Apatow's films but ignore Smith's.

At any rate, The 40-Year-Old Virgin was cute and funny, and you could do worse than watching it. And did I mention Elizabeth Banks is in the movie? Naked? Now there's an excellent reason to watch this film.

Thursday, April 09, 2009

Lee the Teacher

Check out this step-by-step drawing lesson by amazing artist Jim Lee, in which he explains how he drew Batgirl for a fan who commissioned the picture from him. The drawing is great, and it's always a treat to see the creative process explained by the artist. And when you're done with it, check out his Batman in Barcelona picture and step-by-step commentary as well. Enjoy!

Wednesday, April 08, 2009

Jack in the Pink Box

Yet another silly sketch I drew in a meeting. For some reason, I thought it’d be kind of fun to draw a Jack-in-the-box. Turns out I was right: it was fun. As you can see, I drew with a pink pen, and it only took me a few minutes. Just like the Walking Brain doodle, I think I wouldn’t mind going back and drawing a better, more fully realized version of this picture, but I really need to focus on Worlds Collide, which is actually coming along rather nicely. Oh, well…

Tuesday, April 07, 2009

Mala tarde

Como sé que os gusta escuchar mis desventuras, he decidido compartir con vosotros un par de sucesos que tuvieron lugar el jueves pasado. Para que os riáis, vamos.

I. Neumáticos tormentosos
Estando en clase, después de comer, un profe de la escuela me comentó que había visto en el parking que uno de los neumáticos traseros de mi coche estaba completamente pinchado. Como no podía hacer nada al respecto hasta que terminaran las clases de la tarde, tuve que esperarme hasta las 3:40 (cuando termina el período H) para acercarme a mi querida Sanyan Storm y comprobar que, en efecto, tenía la rueda trasera izquierda pinchada. Nunca había cambiado una rueda de coche, pero, afortunadamente, tenía conmigo a Glen, un profe amiguete (con el que voy a ir a la San Diego Comic Con este verano, precisamente) que estaba dispuesto a ayudarme. Total, que justo cuando llegamos al coche y sacamos el gato, empieza a llover. La ley de Murphy, y tal. No sólo eso, sino que en cosa de un minuto empezó a caer una que no veas, y acabamos los dos empapados. No sólo eso, sino que encima íbamos los dos vestidos con la ropa que solemos llevar a clase (camisa, corbata), y estábamos intentando no pringarnos demasiado pero estábamos fracasando en el intento. No sólo eso, sino que encima mi camisa era blanca (por supuesto).

Haciendo de tripas corazón, nos pusimos a hacer fuerza, pero ninguno de los dos podíamos mover las tuercas, que venían bien apretaditas de fábrica, y no estábamos seguros de qué hacer al respecto. Fue entonces cuando empezó a tronar y nos entró la paranoia de qué pasaría si de pronto el gato atraía algún rayo y acabábamos carbonizados en el parking de la escuela.

Al final, Glen sugirió dejar el coche allí hasta el día siguiente, y que él me llevaría a casa esa tarde y me recogería a la mañana siguiente. Una vez terminásemos las clases el viernes, dijo, podríamos cambiar la rueda con toda la tranquilidad y el buen tiempo del mundo. Pese a que había estado planeando ir al supermercado esa tarde porque casi no me quedaba comida en la nevera y me había terminado la leche esa mañana (con lo que no iba a poder desayunar el viernes), la idea me pareció una sugerencia de lo más razonable. Derrotado pues por los elementos, me fui a casa.

II. Imbéciles al teléfono
Una vez Glen me hubo dejado en casa y me hube dado una ducha para "secarme", se me ocurrió consultar la página web del consulado español en Nueva Orleans, pues tenía unas dudas con respecto a mi pasaporte y visado. Básicamente, cuando vaya en julio a España, tendré que ir a la embajada americana en Madrid para que me hagan un visado que caducará en agosto de 2011 para poder entrar a los USA cuando regrese a casa después de la boda de mi hermana. El posible problema es que mi pasaporte caduca en marzo de 2010, con lo que quería saber si en Madrid me iban a poner pegas a la hora de hacerme el visado, o si tendría que renovar de nuevo el visado tras renovar el pasaporte en marzo. O (pregunta clave), si me permitirían renovar el pasaporte ahora sin tener que esperar a marzo, y prevenir así ambos problemas. Fácil, ¿verdad? Pues no.

Después de indagar en la página web y no encontrar respuesta a mis preguntas, me decidí a llamar al consulado en Birmingham, Alabama, dado que la página decía que el consulado de New Orleans estaba ubicado allí de forma temporal. El teléfono me lo cogió una mujer que decía ser abogada y experta en visados de mi categoría, qué suerte. Y además, la señora era española, lo que en teoría debía hasta facilitar la comunicación, ¿verdad? Pues no.

Básicamente, y para que no os duela el cerebro como me dolió a mí, la mujer del consulado fue incapaz de contestar ninguna de mis tres preguntas. Pero no es que me dijera "Oye, mira, no estoy segura", o "No lo sé", no. Cada vez que le hacía una pregunta, la tía me soltaba un rollazo kilométrico que no respondía a la pregunta. Y cuando conseguía cortarla y reformular la pregunta de forma diferente para que la comprendiera, la muy perspicaz volvía al rollo que había dejado a medias y lo terminaba, sin contestar a mi pregunta. Cuando ya me rendí y le hice la sencilla pregunta de cuánto tiempo se tarda en tramitar la renovación del pasaporte, adivinad lo que me dijo. Si habéis contestado “Nada que contestara la pregunta”, habéis acertado. Derrotado pues por la estupidez humana, le agradecí la "ayuda" prestada, y colgué.

III. Resolución
Afortunadamente, el viernes todo salió mejor. A media mañana, mi abogada contestó las preguntas que le había mandado por correo la tarde anterior, demostrándome que no era yo el que no se había sabido explicar, sino la retrasada mental del consulado la que no tenía ni idea. Y al terminar las clases, Glen y yo cambiamos la rueda (jamás se me olvidará cómo hacerlo), y luego me acerqué al taller, donde no sólo me arreglaron el neumático (un clavo enorme era el causante de mi desgracia), sino que no me cobraron nada. Otra cosa no, pero al menos el fin de semana empezó con buen pie.

Monday, April 06, 2009

Spy vs. Spy

I guess I wasn't sure what to expect, but Duplicity turned out to be a very pleasant surprise. With a script that relies on dialogue and the chemistry between the two main characters (Julia Roberts and Clive Owen), the story moves forward as several flashbacks scattered throughout the movie help you understand what's going on and how to interpret (or reinterpret) what you just saw or are about to see. I thought the script by Tony Gilroy was clever, and makes what would otherwise be an okay story a really fun experience.

Regarding the actors, both Roberts and Owen do an excellent job, and it is obvious they like each other and enjoy working together. I've never been a fan of the actress, but she was great in Duplicity. And I really liked Clive Owen's clothes in the movie, especially that gray suit.

So, if you like witty repartee and friendly banter, I suggest you give Duplicity a chance. I think you'll enjoy it.

Sunday, April 05, 2009

Goodbye?

I finally got to watch Into the Wild Green Yonder, what is supposed to be the last Futurama movie. (In theory, at least, since they are apparently having talks about bringing the show back again in some way, shape or form.) I was ready to thoroughly enjoy it, but it left me a bit indifferent. There are plenty of jokes and great lines, but I didn't find the overall story exactly compelling. I don't know, maybe I was expecting more from what could be the last time we see the Planet Express crew, but the mind readers and the Vegas casinos and the miniature golf plots were all kind of… well, not so good.

Still, the movie made me laugh, and some jokes (like the leech, for instance) are truly priceless, but I think this might be my least favorite of the four, with Bender's Game being the best one and Bender's Big Score the second best. But if you are a fan of the show, you will most definitely enjoy the film. Just don't expect it to blow your mind, because it won't.

Here's to hoping we get to see more adventures of the Planet Express crew in the future. Wouldn't it be great if they announced just that at this year's San Diego Comic Con? Hmmm… There's a thought...

Saturday, April 04, 2009

War in Progress

I don't know about you, but I think the War of the Witchblades logo is really cool. Imagine therefore my surprise when I came across this article on CBR in which the creator of the logo, talks about the creative process behind the design. Check out the article and read about the different ideas and alternative designs that didn't make it in the end. I found the article fascinating, and I hope you'll enjoy it too!

Friday, April 03, 2009

La oscuridad y la comercialidad

Como ya dije el otro día, me gusta apoyar a Top Cow cuando tengo la ocasión, así que en mi última visita a la tienda de comics decidí comprarme el número 75 de The Darkness, por aquello de ser un número especial, qué bonita celebración, etcétera. La historia, escrita por Phil Hester, es interesante, y retrata un futuro no muy lejano pero sí muy apocalíptico en el que The Darkness ha conquistado la Tierra. Los dibujos corren a cargo de un montón de artistas diferentes por aquello de la celebración, pero, sinceramente, no me gusta mucho cuando las editoriales hacen esto. Al menos, tenemos algunas páginas estupendas cortesía de Joe Benitez y Marc Silvestri, pero la mayoría son normalitas o algo menos.

Lo que más me molesta, y la razón por la que estuve a punto de no comprarme el cómic, es la sucia triquiñuela de márketing que ha convertido a este número de la serie en el "número 75". El primer número de The Darkness apareció en julio de 1996, y la serie terminó con el número 40 en junio de 2001 debido a la falta de ventas. Dado que el personaje de Jackie Estacado era carismático (no lo suficiente para mantener su propio título, curiosamente) o como tal nos lo querían vender, el segundo volumen de la serie comenzó con un nuevo número 1 en diciembre de 2002. Y como todos sabemos, los números 1 venden más y atraen a nuevos lectores, con lo que es hasta cierto punto comprensible que usaran este truquillo para resucitar la serie. Sin embargo, el bueno de Jackie Estacado probó de nuevo no tener el potencial suficiente para vender un título propio, y esta nueva serie terminó con el número 24 en diciembre de 2004, qué pena.

Al año siguiente, Starbreeze Studios, una compañía interesada en este carismático personaje empezó a desarrollar un videojuego basado en la serie, y que aparecería en 2007. Ni qué decir tiene, Top Cow empezó a hacer publicidad del juego en 2006, coincidiendo con lo que la editorial llamó "el décimo aniversario" del personaje, afirmación que, aunque era técnicamente correcta, me hizo reírme por lo bajo, pues me pareció bastante irónico celebrar el aniversario de un personaje que llevaba sin serie desde hacía dos años. Pero claro, también comprendo que es su propiedad intelectual y quieren exprimirla al máximo, especialmente con el videojuego en desarrollo y a punto de salir al mercado.

Por si esto fuera poco, a la aparición del videojuego se le unió una serie de especiales sobre el personaje que preludiaban la nueva serie regular (volumen 3, por si os habéis perdido), cuyo nuevo número 1 (márketing, márketing) apareció a mediados de 2007. Dicha serie regular siguió apareciendo más o menos mes tras mes, hasta que, de pronto, los lectores descubrieron que al número 10 lo seguiría no el número 11 sino el 75. ¿Cóoooomo? ¿Qué? Ah, claro, que si sumamos los números de los dos primeros volúmenes más los que llevamos del tercero, el resultado es 75, el número perfecto para echarle algo de morro, aumentar el número de páginas (y el precio, ni qué decir tiene), y volver a la numeración original que tan imperecedero personaje merece, pues setenta y cinco números no es algo que cualquier personaje de editorial independiente consiga fácilmente. (O sea, nueva oportunidad para relanzar la recientemente relanzada serie.)

Y pese a ser consciente de todo esto, compré el cómic porque Top Cow es la única compañía que ha garantizado que los precios de sus series regulares se mantendrán a $2.99 durante todo el año, mientras que la competencia (especialmente Marvel) ha covertido los $3.99 por número en prácticamente el nuevo estándar. Y porque Top Cow está regalando comics de sus series regulares (no cualquier porquería hecha para tal fin) por todo el país para ganar nuevos lectores y promocionar sus series. Y porque cada vez que en Top Cow tienen un crossover o evento especial, lo limitan a tres o cuatro números en vez de tres o cuatro docenas, al contrario que ciertas editoriales. Por todo esto, en definitiva, me dejé "engañar" y compré The Darkness #75, pese a saber que ni de lejos es el número 75. (No hay más que ver su serie hermana Witchblade, que ha llegado a los 125 sin trucos baratos.)

Lo peor de todo es que esta práctica de tomarle el pelo al lector sucede cada día más. Hace poco Marvel hizo lo mismo con Thor, que después de dos volúmenes y trece números del tercero, volvió a su numeración original para "celebrar" el número 600, qué cara más dura. Pero la cosa debió salirles bien, pues ya han anunciado que Hulk regresa a su numeración original para también festejar tanto su número 600 como la poca vergüenza de la editorial.

A lo mejor es que me hago viejo y cada día estoy más gruñón, pero esto me parece una desfachatez y una falta de respecto tremenda motivada por las ganas de ganar cuanto más dinero mejor. Además, no deja de resultarme espectacularmente irónico que por razones de márketing se deshaga un cambio que se hizo por razones de márketing que, en su día, se hizo por razones de márketing. Será que todo vale.

Thursday, April 02, 2009

Witchblade #125

The War of the Withcblades begins… with a lot of dialogue. It's a good thing Ron Marz's dialogue is as awesome as it usually is, and I didn't care one bit there was barely any action in this issue. Plus, Stjepan Sejic's amazing artwork makes for a very special landmark issue. A hundred and twenty-five issues! Who would have thought this series would last for this long? I, for one, am glad it did.

Also, this issue boasts four different covers, and this is the first time in comic book history in which I felt compelled to get a book twice just to get two different covers. I usually make fun of people who fall for this cheap trick, but I love Witchblade and I like to support Top Cow whenever I can, so I thought what the hell, and bought the two covers by Chris Bachalo. The only problem is that Sejic's cover is also great, but I had to stop myself. At least for now...

Wednesday, April 01, 2009

Lemur & Turtle

This is the other picture I was asked to draw by one of my girls. She went all crazy and wanted a monkey! And a turtle! And a vampire! I decided to ignore the latter, and got to work on the two animals. However, I had just been drawing way too many monkeys lately, so I went for a lemur instead. She loved the picture, and she said she's going to frame it, which makes me happy. Yet another satisfied customer!