Sunny Jhanna

Bienvenidos a Sunny Jhanna, el sitio oficial de Las crónicas de Dae y Ruled by Spiders. ¡Gracias por visitarnos y regresad pronto!

Monday, March 31, 2008

Organic #33

Bienvenidos una semana más a Organic, el webcómic seguido en tres países y dos continentes diferentes. El Lagarto francotirador había logrado acercarse a Tomatito sin ser descubierto, pero, afortunadamente, uno de los Hombres Bestia había hecho lo propio con el Lagarto. ¿Qué pasará a continuación? Esto es Organic, así que tú decides!

Sunday, March 30, 2008

Reading List: March

All the free time I had during Spring Break helped me read a lot this month. Not even spending a considerable amount of time playing with my brand new Xbox 360 prevented me from finishing quite a few books. Let's see what I read.

D is for Deadbeat
Kinsey Millhone's fourth adventure is a fun romp. Sue Grafton really knows how to craft great stories!

The Goon, vol. 4: Virtue, and the Grim Consequences Thereof
More Goon goodness by Eric Powell. This series has won three Eisner awards, so when I say it's great, you really should take my word for it.

The Goon, vol. 5: Wicked Inclinations
Franky and Goon are back kicking yet more undead butt. This is the last TPB out so far, but I've already bought Chinatown, an original Goon graphic novel that uncovers a few secrets from his past. I can't wait to read it too!

Evil for Evil (The Engineer trilogy, vol. II)
Just like the first volume, K.J. Parker's Evil for Evil offers a great story, but it's as slow-paced as the first one. Both books are highly recommendable (I've already bought the third one), but sometimes I wish the pace picked up a little. Still, not every story is supposed to unfold at breakneck speed, right?

La casa de Bernarda Alba
Classic Lorca for a change. I had never read it before, but it was nice to find out about my grandmother.

E is for Evidence
Another Kinsey Millhone outing, this one wasn't as great as C or D, but I liked it better than A or B. Still, it was a terrific read. Sue Grafton has quickly become one of my favorite authors!

Empowered, vol. 2
Emp, Ninjette, Thugboy and the Demon Overlord are back in the wacky second volume of Empowered. Adam Warren's irreverent series is fun, offensive, and not recommended for the faint of heart. But if you want to laugh your butt off, make sure you get these books! The dialogue is hilarious (the Snuffer of Worlds cracks me up every single time he speaks), and the artwork is growing on me. A great read!

Whitechapel Gods
A steampunk novel by S.M. Peters that looked better than it actually was. Very cool descriptions and world building for a story that fails to move the reader emotionally. It has a few inspired ideas, but, overall, it was disappointing.

F is for Fugitive
This is the best Kinsey Millhone book yet. Kinsey goes to Floral Beach, California, to look into the case of a fugitive who has been caught after many years on the lam, and now claims to be innocent. This book was so much fun, so well written, so witty, and so relentlessly driven that I must recommend it to everyone. As one of the reviews says, there is no one better than Kinsey Millhone!

La paja en el ojo de dios
A sci-fi novel that describes the first contact between mankind and aliens, The Mote in God's Eye is fun and imaginative and very enjoyable. Sometimes, authors Larry Niven and Jerry Pournelle deliver hard-to-digest chunks of mathematical or scientific explanations, but, overall, it is a great and very believable story about how this first contact might go.

Saturday, March 29, 2008

Kill’Em Dead!

Gears of War 2, the very originally titled sequel to the amazing and best-selling Xbox 360 game Gears of War (which I'm currently playing) is coming out in November. The game uses the latest version of the Unreal engine, and it looks phenomenal. Check out the teaser (no gameplay here, though, but it looks terrific, and very Frank Milleresque), and get ready to kill some Locust!

Friday, March 28, 2008

Kevin Smith Strikes Back

Zack and Miri Make a Porno, the new movie written and directed by Kevin Smith, already has a release date, as Smith himself has confirmed: October 31st. He just finished shooting the film, so there's only editing left to do. I have only seen one of his movies on the big screen (Jay and Silent Bob Strike Back), but that will change come October. Go Kevin Smith! Go Scott Mosier! And go Elizabeth Banks!

Thursday, March 27, 2008

Completa falta

De originalidad y de creatividad Hollywood ha andado ciertamente escasito en los últimos años. El otro día, desperdiciando mi vida en la red, me encontré con esta lista que, entre otras cosas, me puso los pelos como escarpias. Es una lista de las treinta y ocho (38) películas que están a punto de disfrutar de nuevas versiones en el cine en el futuro más o menos cercano.
El remake siempre ha sido un ejercicio de dudosa reputación y más dudosos resultados, pero es que hay algunos títulos en el artículo que claman al cielo. ¿De verdad necesitamos una nueva versión de Death Wish, serie de películas de Charles Encasillado Bronson? ¿Y qué me decís de Friday the 13th? ¿Y de The Birds? Si Hitchcock levantara la cabeza… Entre las más jugosas entradas de la lista destaco, para ver si nos da un aneurisma colectivo, los siguientes títulos: The Evil Dead, Conan the Barbarian, Tron, Akira, Westworld, Escape From New York, y Dune. ¿No lo suficientemente ultrajados todavía? Leed la lista completa, que nadie está a salvo!

Wednesday, March 26, 2008

Monstruos y aberraciones

Hablaba inocentemente con mi madre el fin de semana pasado, pensando que me quería y tal, cuando de pronto se puso a hablar de Eurovisión y me la clavó doblada al mencionar al representante que España y los españoles, en su sabiduría sin límite, han elegido para mandar a tan importante evento. Por supuesto, no pude sino pasarme por YouTube (¿por qué? ¿por qué?) para echarle una oída a lo que sabía a ciencia cierta iba a resultar una monstruosidad… y todavía me sangran los oídos. No escuché más que los primeros cuarenta segundos o así, y aunque no debería sorprenderme, la verdad es que empecé a echar espumarajos por la boca. Este cretinillo ni tiene gracia ni tiene nada. Y la poca que algunas personas puedan encontrarle se basa en chorradas que resultan "cómicas" en España y ya está. Que yo recuerde, ningún país puede votarse a sí mismo en el concurso, con lo que predigo que el prehumano este cosechará cero votos (0) o menos. Aun así, esto será más de lo que merece, pero qué le vamos a hacer. ¿Soy raro por pensar que un país debería escoger a un cantante con posibilidades de ganar? (O, al menos, alguien que no vaya a hacer el ridículo más espantoso y dejar al país representado en la más absoluta de las humillaciones.) Puede que sí.
Esta conversación me recordó al ganador de hace dos años, el grupo finlandés Lordi, cuya canción y vídeo degusté por primera vez en Athens, GA, en el apartamento que por aquel entonces compartían Lori, Alberto y Jorge. Aún recuerdo las risas que nos echamos los cuatro (especialmente los tres mozos) cuando lo vimos. Valga pues este enlace como recordatorio de aquel buen rato. Y la canción, mucho mejor que la del piltrafilla español, ni qué decir tiene.

Tuesday, March 25, 2008

Enhorabuena

Hoy martes 25 de marzo de 2008 es un día especial: mi queridísimo amigo Jorge, lector habitual de Sunny Jhanna y creador de Filocómic se casa. Siguiendo la tradición ateniense comenzada por nuestro también queridísimo y lector Alberto, Jorge ha decidido celebrar tan importante evento en marzo, mes de primavera y polen, y ojalá que todos los afortunados que nos contamos entre sus amigos pudiéramos estar allí para celebrarlo con él. Pero dado que no es el caso, valga esta entrada como prueba de que estamos todos pensando en él, y deseándole lo mejor. Enhorabuena, amigo!

Monday, March 24, 2008

Organic #32

Bienvenidos una semana más a Organic, el webcómic más famoso del reino de Jhanna. La semana pasada, la aguerrida Koori salió del fuego para caer en la sartén. Creyéndola a salvo por el momento, su padre aterriza para enfrentarse al Lagarto francotirador, pero para eso necesita encontrarlo primero. ¿Qué pasará a continuación? Esto es Organic, así que tú decides!

Bonus: echadle un vistazo al homenaje a Frank Miller en progreso.

Sunday, March 23, 2008

Just Keep Reading

Today, I thought I'd show you my To Read shelf. As you very well know, I buy books faster than I can read them, and this is what happens: they end up piled up while patiently waiting for me to start reading them. And talking about buying, I need to buy a new shelf, since those books are piled up like that because I have no room left in my shelves to put them in. As a matter of fact, most of the books in the picture I've already read. The ones I still haven't are on the left and on top: The Blood Knight (the third book in Greg Keyes's Kingdoms of Thorn and Bone), Johnny One-Eye, La paja en el ojo de dios, Jumper, F is for Fugitive, G is for Gumshoe, and The Other Boleyn Girl. And to make matters worse, I just got a few more books from Amazon. I guess I don't know when to stop.

Saturday, March 22, 2008

Cool Artwork Takes the Streets

Lots of people in Valencia hate Fallas, a festival that brings mayhem to the streets every March. I was never one of them, though. As far as I can remember, I've always been in love with the festival, or with the artwork, to be precise. The monuments that are built every year never cease to amaze me. They're funny, and they're always executed with such loving attention to detail that I never fail to be blown away. They look just like cartoons come to life, and maybe that's why I find them so exciting. Anyway, check out this year's monuments (more here), and see whether you love them or what.

Friday, March 21, 2008

I'm Gonna Cry

You've probably heard about that live-action Star Wars series Lucas announced a while back. Well, I guess our favorite director must have been too busy with the cartoon movie (and show) coming out in a few months, because he just said the live action show is being pushed back until 2010. We all know it's probably going to suck, so I really couldn't care less about this delay. Or maybe I do care; otherwise, why write a post about it, right?

Thursday, March 20, 2008

The Darkest of Shadows

I read Batman: Hush for the first time about three years ago. I have always been a fan of Jim Lee, and even though I like Batman, I have never really followed his ongoing comic book series. Still, I bought Hush, read it, and enjoyed.

Flash forward to February 2008. I found myself staring at my comic book shelf, wondering what I could read, and then I noticed Hush. I remembered it was good, so I decided to read it again, and prepared myself to be disappointed. But it didn't quite happen like that --it was as good as I remembered. As a matter of fact, it was much better than I remembered. So good, in fact, that I am seriously considering getting Absolute Hush, an oversized hardcover edition of the book with a sketchbook and commentary from the creators.

In Hush, Batman is once again the world's greatest detective. He is trying to solve a mystery which leads to yet another mystery, and another one, and one more. At the same time, most everybody in Batman's rogue gallery shows up, and the reader keeps wondering who is responsible for what's going on.

So the story by Jeph Loeb is good, alright, but what about the artwork? Well, I think it might be fair to say that Hush is Jim Lee's masterpiece. The page composition is great, his panel-to-panel narrative is fantastic, his lights and shadows are phenomenal, and his figure work is out of this world. Batman looks menacing; Catwoman looks überhot (said hotness only surpassed by Huntress's); the Joker looks deranged; and Harley Queen looks wacky and super cute. The backgrounds and cityscapes are detailed. The flashback sequences completely done in watercolors are strikingly beautiful. The technology looks both impossible and realistic. Everything in this book is gorgeous. This is Jim Lee at the top of his game.

You might have gathered by now that Hush is the perfect comic book. Just like Danger Girl, Sky Doll, or Revelations, the perfect marriage of a great story and superb artwork create an incredible book that everybody should read if they have never read it, or reread if you already have. Thank you Jeph Loeb and Jim Lee for creating such an amazing piece of work.

Wednesday, March 19, 2008

Meet Me in Valhalla

Imagine you're a Viking, and all you care about is slaughtering as many enemies as humanly possible before you kick the bucket and hot Valkyries take you to Valhalla to reward you for your glorious battles. Well, I don't know if the script for Sega's new game Viking: Battle of Asgard has anything to do with that, but it is about a Viking beating the crap out of, among other things, burning corpses. Check out this video and be blown away by the quality of the graphics, and the amazing number of sprites moving onscreen. And now I have an XboX 360, heeheehee...

Edit: An even more amazing video!

Tuesday, March 18, 2008

God Save The King

I didn't read a single Stephen King book while in highschool. And I sure read a lot around that time.

It just may be coincidence that I hadn't read anything by this Maine author before in my life. Or it may well be that, until I knew Finn5fel, I didn't even have a high respected opinion of his work. But, getting to know Fel, I discovered two things: he has a sense of taste very similar to mine on regarding fiction, and Mr. King is his favourite author hands down. Very slowly, my perception of this prolific writer's work and persona started changing, and I began to contemplate that reading one of his books couldn't really be that bad. And then I read The Princess Bride, in where William Goldman talks about his friendship with Stephen King and his adaptation of the book Misery into a now very famous movie. I had never seen it, and since I bought me Which Lie Did I Tell? More Adventures in the Screen Trade, another one of Goldman's books in which he talks about the screenwriter trade and his screenplay adaptations, I decided I would read Misery first. Boy I'm glad I did.

It's very possible that I was the only human left on earth with no idea whatsoever of what the book was about. And I mean it. No idea. To me the novel could have well had been about an evil dog, or an evil sect, or a writer who gets evily mad while winter-caring an old hotel (no, I haven't read The Shining either, but I've seen Kubrick's excellent movie).

Then I started reading, and when I finally stopped three days later (three days with their eight-hour work shifts, their house-cleanings, their chauffeur-drivings and other million things that stubbornly kept pushing me away of Paul Sheldon and Annie Wilkes' lives) I discovered I had finished a book by one of my now favourite writers.

Misery has it all: a brilliant story, incredibly well-drawn characters, wonderful prose, high psychological tension, some true horror moments, a pace that keeps the reader from breathing while turning page after page, a book-inside-the-book plot (I can never get tired of those), a gazillion pop-culture references, and even some writing tips perfectly integrated into the story.

But what amazes me most is the capacity King has to immerse the reader into the story, to make him feel the same way the characters are feeling every moment. That forced-upon empathy he manages to translate to words is something that I haven't found many times. And only because of that, I'm definitely going to follow Mr. King's career. I sure as hell have a lot of reading to do to catch up.

Monday, March 17, 2008

Organic #31

Capítulo XXXI. En el que la heroína, Koori, azorada y en extremo desconcertada tras haber sufrido una pavorosa caída desde los cielos, se enfrenta, con coraje y valentía inauditos, a la horripilante criatura que, escondida entre las lianas de la misteriosa selva, la ha atrapado con sus robustos tentáculos. La joven beldad ha demostrado, en pasados bretes, su infalible ingenio para solucionar cualquier entuerto, mas la peliaguda situación en que en el presente se halla no parece augurar nada bueno para la azulada doncella. El desenlace de este lance depende, amigos lectores, de vuesas mercedes.

Sunday, March 16, 2008

Desde Córcega con amor

Hoy celebramos el cumpleaños de un tercio de Sunny Jhanna. Así es, fieles lectores: nuestro querido Blogueador Oficial del Reino Halagan celebra hoy su [censored] cumpleaños, y qué mejor manera de celebrarlo que con su ideal de belleza. Uníos pues a esta celebración internacional, y felicitad al crítico de cine más prolijo en este vuestro blog. Feliz cumpleaños, pirata!

Saturday, March 15, 2008

Artists Being Artistic

Todd Harris y Ryan Wood, esos dos artistazos de cuyos blogs ya hablé hace tiempo, han puesto unas entradas interesantes en sus respectivas páginas. Si seguís este enlace, podréis ver a Todd Harris trabajando en su fantástica ilustración de la guerrera maciza que acompaña este texto. El vídeo parece estar a cámara rápida, pero, aun así, me parece muy interesante. Y si pincháis aquí, podréis ver a Ryan Wood pintando su no muy atractiva pero excelentemente retratada bruja. Enjoy!

Friday, March 14, 2008

Nos Vemos En El Cine - Pirates Of The Caribbean: At World's End

La última entrega de la saga pirática más famosa de la última década es una de las pocas películas que tuve el placer de ver el año pasado en pantalla grande (Crapfinder no entra en esa agradable categoría, por supuesto). En su momento la película me gustó, quizás gracias a la despiadada crítica de Finn5fel, que ya había leído antes. Así que no se puede decir que viera la película con unas expectativas demasiado altas. En esencia, en aquél momento me pareció una película inferior a sus predecesoras, sí, pero digna, agradable y bastante entretenida de ver. Y debo reconocer que, tras un segundo visionado, mi opinión ha cambiado un tanto.

Pirates of the Caribbean: At World's End (dirigida por Gore Verbinski; guión de Ted Elliot y Terry Rossio sobre personajes originales de Elliot, Rossio, Stuart Beattie y Jay Wolpert) es una película entretenida a ratos, demasiado larga para lo que ofrece, y con un guión tan innecesariamente enrevesado que seguir los pormenores de la historia llega a convertirse en toda una odisea.

La trama de esta tercera parte se centra especialmente en tres frentes: la relación Will/Elizabeth, la historia de Davy Jones y su amada Calypso, y la lucha contra la Compañía de las Indias Orientales por el control de los mares.

Por supuesto, una infinidad de subtramas de mayor y menor envergadura pululan bajo la línea argumental del film, lo que, pese a que la película se vaya casi a las tres horas de duración, consigue hacer imposible que todos los personajes y arcos argumentales de las películas precedentes lleguen a recibir el trato y la conclusión que merecen.

La película retoma la acción donde la dejó la anterior: Will, Elizabeth & Co. pretenden ir a los confines del mundo para rescatar a Jack Sparrow de la muerte. Como resucitar a alguien no es precisamente algo que deba ser logrado muy a la ligera en una obra dramática, aproximadamente toda la primera hora de película se centra en ello, demasiado tiempo y demasiado metraje (coñazo de alegoría cangrejil incluída) que podría haber sido mucho mejor aprovechado para profundizar en las motivaciones de ciertos personajes y aclarar algunas lagunas argumentales.
Por ejemplo, Barbossa fue resucitado al final de Dead Man's Chest. Perfecto. Eso sí, al menos que yo recuerde, durante esta conclusión a la saga ni una sola vez se explica por qué fue resucitado. O cómo. Barbossa está en esta película porque a los guionistas les apetecía volver a enfrentarle a Jack Sparrow en calidad de aliado, y ni se molestan en dar una justificación adecuada.

De las tres películas de la saga, ésta es la única en la que da la sensación de que los personajes, en lugar de actuar y tomar decisiones por su propia cuenta, son impuestos en las posiciones que los guionistas los necesitan. Aparte del ejemplo de Barbossa, tenemos también el caso de Elizabeth Swann, quien, para obtener una posición decisiva en el devenir de la historia a partir del Consejo Pirata, (Spoiler)es nombrada capitana sucesora por el pirata Sao Feng (Chow Yun-Fat) a la muerte de éste. La justificación para ello (Feng la cree la propia diosa Calypso) es válida, pero barata y no del todo creíble, por no mencionar que Feng es un personaje que prácticamente acabamos de conocer.(Fin Spoiler)
O también está, más obviamente, la resurrección de Sparrow. Obviamente éste tenía que figurar en la película, y Elliott y Rossio, comprendiendo que el autodenominado Capitán no es tan íntimo del resto de personajes (Turner, Barbossa...) como para que éstos vayan a ir hasta el fin del mundo sólo para traerlo de vuelta a la vida, de nuevo optan por una solución fácil, válida, pero increíblemente insatisfactoria: (Spoiler)Sparrow tiene que vivir para asistir a la próxima reunión del Consejo de Piratas. Pues qué bien.(Fin Spoiler)

Toda la larguísima secuencia de rescate de Sparrow que conforma el inicio de la película, muy a la Palacio de Jabba en RotJ, otorga un ritmo lento y pausado a la cinta (a pesar de toda la acción y los combates), del que no se llega a recuperar. Donde El Retorno del Jedi simplemente cambiaba de escenario y se movía rápida y ágilmente hacía el clímax final, At World's End se pierde en un segundo acto demasiado largo y complejo, repleto de giros argumentales en forma de continuas traiciones y cambios de bando que acaban por ser imposibles de seguir con un mínimo de lógica. No quedan muy claras las motivaciones reales de la mayoría de los personajes, y, la verdad, acaba por llegar un momento en el que el espectador simplemente deja de intentar seguir esa parte de la película.

La historia de la diosa Calypso conforma uno de los grandes arcos argumentales de la película, hasta el punto de que rara es la escena en la que no está de un modo u otro presente. Dos son sus principales cometidos: dar profundidad al ya de por si excelente personaje de Davy Jones, y ser el hilo conductor que mueve la trama. Pero los guionistas resuelven toda la anticipación hacia la inminente aparición de la diosa en la película con un clímax pobre y una resolución penosa.
Durante toda la película, todas las acciones de los personajes protagonistas con la posible excepción de Turner (el rescate de Sparrow, la historia de Swann, las acciones de Barbossa...) ha girado en torno al retorno de la diosa. (Spoiler)Y cuando ésta, una vez descubrimos que es la propia Tia Dalma, regresa, el único efecto que tiene sobre el clímax de la película es crear un remolino para dotar de un marco épico a la batalla final.(Fin Spoiler) Decir anticlimático es decir poco.

Por suerte uno de los hilos argumentales de la película, y sin duda el arco argumental principal durante toda la saga, la relación romántica entre Will Turner y Elizabeth Swann, sí que posee un final lo suficientemente satisfactorio. En un buen clímax que no podría ir más acorde con el espíritu ligero de las anteriores entregas, (Spoiler)Will y Elizabeth contraen matrimonio durante la batalla final, en la que tan pronto se dan los votos como ensartan al enemigo más próximo.(Fin Spoiler) Y la resolución, que cierra la película (por dos veces), es, simple y llanamente, la que tenía que ser. Da final satisfactoriamente a la historia personal de Turner y su relación con Elizabeth, y tiene un carácter épico que se aparta levemente del "y fueron felices para siempre".

Tanto material para la conclusión de una trilogía, incluso tratándose de una película de casi tres horas de duración, obliga a dejar de lado a ciertos personajes y tramas que habían tenido mucha mayor importancia en las películas precedentes. La película sufre así también por la rápida y torpe resolución de algunos hilos argumentales. Así, por ejemplo, (Spoilers)el Kraken, que tan importante fuera en Dead Man's Chest, no obtiene más que una triste mención de su muerte y un corto plano de su cadáver en una playa. El Gobernador Swann, padre de Elizabeth, aparece en una escena y es asesinado fuera de pantalla, con el único fin de dar tensión a la película. Y en el caso de James Norrington, tras su prominente papel en las dos primeras entregas, no obtiene más que un par de líneas de diálogo antes de encontrar una muerte que pretende ser heroica, pero resulta ser torpe e innecesaria.
Y sin embargo, quien sí que tiene un final épico es Lord Cutler Beckett, quien, impávido, se deja morir mientras su nave y su mundo explosionan a su alrededor a cámara lenta. Lástima que el personaje no fuera lo suficientemente explorado antes como para que esa escena pueda tener el impacto que obviamente busca.(Fin Spoilers)

En resumen, At World's End, película que lo tenía todo para ser una conclusión épica a una trilogía entretenida y emocionante, se acaba perdiendo en sus propios recovecos con una historia sobrecargada, un metraje excesivo y un ritmo más lento de lo normal.

Y, sólo para que conste, la aparición de Keith Richards como padre de Jack Sparrow es entretenida, pero no podría ser más gratuita.

Thursday, March 13, 2008

Seeing Green

Since Nash can't post his usual Thursday entry, here's good ole Finn5fel to keep you entertained. The trailer for the new Hulk movie, The Incredible Hulk, has just premiered. I've never liked the character all that much (not the green Hulk, anyway), and I never even finished watching Ang Lee's boring take on the character five years ago (man, that was bad). Still, amazing actor Edward Norton plays Bruce Banner in the new movie, and I really, really like him. Enough to make me go to The Rave on June 13th when the film opens? Probably not. However, here you have the trailer, so judge by yourselves!

Wednesday, March 12, 2008

Money (That's What I Want)

Una vez más, las expectativas se han cumplido, y George Lucas nos ha demostrado que sigue siendo el mismo de siempre.

El próximo 13 de Mayo, a las puertas del estreno mundial de la nueva entrega de la saga Indiana Jones, sus predecesoras Raiders of the Lost Ark, Indiana Jones and the Temple of Doom e Indiana Jones and the Last Crusade serán reeditadas en DVD, en una llamada nueva Edición Especial, con extras nunca vistos, introducciones por Spielberg y Lucas a cada película, screenshots, nuevas featurettes, etcétera, etcétera, etcétera...

Eso sí, ni escenas eliminadas (que existen), ni comentarios del director, ni nada que indique que estamos ante lo que realmente será una edición definitiva. Porque está claro que no lo será.

No sé vosotros, pero cuando salgan, y lo anuncio aquí al mundo entero, yo me voy a descargar los DVDs por el eMule, que para eso la SGAE me está cobrando un canon por cada DVD virgen que compro. Porque lo que tengo claro es que no pienso comprarme otra edición de las mismas películas, por buenas que sean, simplemente porque traigan alguna ligera variación. Ya agoté todo mi incontrolable frikismo, completismo, o como se le quiera llamar, con Star Wars.

Harto me tiene Lucas ya. Harto.

Tuesday, March 11, 2008

El número de la bestia

Pues con el de hoy son 666 los posts que hemos publicado en Sunny Jhanna hasta la fecha, 554 de ellos en días consecutivos (y sumando!). Y pese a haber alcanzado tal número, ni la red de redes va a estallar en llamas, ni el mundo se va a terminar, ni ningún monstruo va a cruzar a nuestra dimensión desde algún horrible plano existencial. Parece que fue ayer cuando Halagan me preguntaba qué era aquello de los "blogs", y mirad hasta dónde hemos llegado: hasta convertirnos en el blog menos leído de la red. Así pues, no queda sino agradecer a nuestros selectos lectores por su fidelidad, a mis queridos coblogueadores por aguantarme la tontería, y a Playlien por querer patrocinarnos y anunciarnos en sus páginas. Y mañana, más (y mejores) posts. Enjoy!

Monday, March 10, 2008

Organic #30

Bienvenidos a Organic una semana más, queridos lectores, guionistas, y entregados seguidores de las aventuras de Koori de Koorilandia. La larguísima caída de nuestra azulada protagonista llega por fin a su ídem gracias a unas convenientes lianas que frenan su acelerada caída. Así que, de no aparecer alguna ardilla mutante de improviso, parece que la reunión de la intrépida exploradora con el duro suelo no será tan fatal como parecía. ¿Qué pasará a continuación? ¿Habrá líneas en la siguiente entrega, o sólo manchurrones de rotulador como en la de hoy? Esto es Organic, así que tú decides!

Sunday, March 09, 2008

Not Epic, Not Fun

Roland Emmerich's 10,000 BC opened on Friday, and for some reason I thought it would be a good idea to go see it. Had I read the harsh reviews before going, I might have changed my mind.

10,000 BC is a dull movie that, clocking in at 1 hour and 49 minutes, feels like almost three. It’s slow paced, quite boring, and never really captures your imagination… or your attention, for that matter.

If being boring wasn’t enough, I also found the movie very derivative, and that I didn’t like at all. It felt like a mishmash of previous movies by Emmerich such as Stargate (desert, pyramids, translators, long fingernails, mysterious godlike leader), The Day After Tomorrow (because of the plot and structure of the film), and Godzilla (mostly because of what I called the ostrichiraptors). Also, it felt like Mel Gibson’s Apocalypto because of the main story and movie structure: looted camp, people enslaved, survivors follow the baddies to their pyramid-packed town, try to escape and survive. Unlike Apocalypto, though, this movie has no rhythm or cool action scenes. Other than the first mammoth stampede, nothing else feels exciting or fresh or just plain fun. Everything feels rehashed, dull, and unimaginative. Even the preview-featured sabertooth tiger is wasted and poorly used in the movie. There are plenty of opportunities for action and intense sequences, but these are squandered and never taken full advantage of. It feels like the fun movie-that-could-have-been, but isn’t.

There is some eye candy, though. Evolet (Camilla Belle), the girl main character D’Leh (Steven Strait) is trying to rescue, is cute, and the mammoths and ships look cool. The sabertooth tiger looked way too CGI for my taste, but the landscapes are pretty, if cliché- ridden. (The desert! The frozen wastelands! The jungle!)

All in all, this movie might be better viewed at home, where you can leave the couch and get something to drink, or check your email, or peruse a magazine while the DVD is playing. I mean, it’s not as if you want to hear the laughable dialogue anyway.

Saturday, March 08, 2008

Surtido de noticias

Hace tiempo que no pongo uno de éstos, así que ahí va.

Las primeras imágenes de la película de Watchmen han aparecido en la red. Si seguís el link, podréis ver los trajes de varios de los protagonistas. Por alguna (triste) razón, lo primero que pensé al ver las fotos fue "Batman y Robin". Arrgghhh!

En el número más reciente de la serie de comics de Buffy, nuestra cazavampiros favorita se lo monta con otra chica. Lee todo lo que Whedon tiene que decir al respecto en esta entrevista.

Top Cow le ha pasado a Newsarama el número dos de la nueva serie de The Darkness para que lo leamos gratis. Aún no lo he leído, pero tiene buena pinta. ¿Y he mencionado que es gratis?

El fantástico Eric Basaldua está dibujando el crossover Witchblade/Devi. Echadle un vistazo a varias de sus páginas a lápiz aquí.

Friday, March 07, 2008

Nos Vemos En El Cine - Disturbia

Cuando Fel, hace ya casi un año, nos recomendó Disturbia, dijo de ella que, a pesar de no ofrecer nada realmente nuevo, era una película movida, entretenida y bastante intensa. Tras haberla visto, no puedo decir mucho aparte de: mis pensamientos exactos.

Disturbia (dirigida por D.J. Caruso; guión de Christopher B. Landon y Carl Ellsworth) es un film que, sin muchas pretensiones, arrastra al espectador hasta el final gracias a un imparable ritmo y a unas actuaciones muy sólidas. Y eso teniendo en cuenta que la trama no podría ser más predecible.

La historia comienza con una idílica escena entre el joven protagonista Kale Brecht (Shia LaBeouf) y su padre (interpretado por Matt Craven), que, de modo dramático, sentará las bases de la futura personalidad de aquél y los fundamentos de su manera de hablar y actuar durante el resto de la película. Amén de conseguir empezar el film de manera intensa y capturar así de inmediato la atención del espectador.

El establecimiento de la historia continúa cuando Kale agrede a un profesor y éste presenta cargos, confinándolo a un arresto domiciliario de tres meses de duración. Tras quedarse sin TV ni videojuegos, el chico comienza a dedicar su tiempo a observar a sus vecinos, y ahí es donde comienza realmente la acción.

El primer turning point, que nos marcará la dirección que va a tomar la película (y que por otra parte es totalmente previsible), llega cuando Kale cree ser testigo de un asesinato. Por supuesto, el caramelo es demasiado delicioso como para que un chico encerrado en su casa pueda dejarlo pasar, con lo que de inmediato se pone a investigar el asunto liando de paso a su amigo Ronnie (Aaron Yoo) y a su nueva vecina de al lado y potencial interés romántico Ashley (Sarah Roemer).
Tras el segundo acto, en el que todo lo que acontece sigue siendo muy previsible, aunque no por ello menos adecuado, llegamos a un segundo turning point que quizá carece de algo de fuerza, por lo evitable. Es cierto que Kale (Spoilers)ha conseguido pruebas irrefutables de que su vecino Robert Turner (el siempre excelente David Morse) es un asesino, pero lo que realmente desencadenará el clímax es que éste, ajeno a ello, decide volar su cuidada tapadera cuando más firme era y secuestrar a la madre de Kale (Carrie-Anne Moss) con el fin de acabar con ella y con su hijo.
Una decisión tan repentina y decididamente nada meditada (o al menos no se nos llega a dar nunca esa sensación) no es propia de un personaje que hasta el momento ha sido frío y calculador, y para nada impulsivo.
(Fin Spoilers)

Así llegamos a un apresurado tercer acto, que corre raudo hacia el clímax: (Spoiler)la confrontación final entre Kale y Robert Turner, y el rescate de la madre.(Fin Spoiler) De nuevo todos los momentos de tensión y todos los giros argumentales se ven venir a kilómetros de distancia, pero no por eso dejan de ser efectivos. El buen sentido del ritmo de la película, la agarrotante tensión y unas ejemplares interpretaciones consiguen que el espectador no pierda interés en la historia en ningún momento, por predecible que llegue a ser.

Los personajes en esta película no son en ningún caso personajes complejos, pero están bien definidos, y nunca llegan a caer en la unidimensionalidad. En incontables ocasiones hemos visto arquetipos como el chico curioso, el amigo que sirve de contrapunto cómico, o la guapa vecina. Pero por suerte, que un personaje sea un aquetipo no quiere decir necesariamente que sea aburrido. Todo depende de sus circunstancias personales y del tipo de historia que se esté contando. Y para el tipo de historia que se cuenta en Disturbia, los personajes elegidos encajan como un guante.

La película tampoco carece en ningún modo de una buena cohesión, lo que contribuye al ritmo. Uno de los trucos utilizados para ello es lo que Linda Seger llama foreshadowing and payoff.
Es el caso de la subtrama alrededro de los niños vecinos de Kale, que le hacen la vida imposible y contra los que clama venganza. (Spoilers)Durante una escena Kale descubre que ven porno por satélite a espaldas de su madre, momento en el cual queda claro de qué manera va a tomarse la revancha.
Y así lo hará, en el epílogo de la película, en un payoff que es efectivo pero no posee toda la fuerza que podría. ¿La razón? No hacía falta esperar hasta el final para ello, pues la llamada de teléfono delatora podría haberla hecho en cualquier momento. En el caso de que para efectuar su venganza hubiera tenido que salir de la casa, la historia habría sido distinta, pues no sólo habría sido adecuado esperar hasta el epílogo para ello, sino completamente necesario. Y, como un plus, se habría dotado de más peso dramático a la bien merecida recuperada libertad de movimientos de Kale.
(Fin Spoilers)

Por supuesto el guión tiene sus carencias, e incluso sus ángulos muertos, en los que es mejor no detenerse mucho para no arruinar la experiencia. (Spoilers)Si el vecino de Kale tiene todo un harén de cadáveres oculto en las catacumbas que tiene por casa, ¿aquello no debería apestar como el mismísimo infierno? O, ¿con qué valor puede el guionista recurrir en el clímax al truco barato de "el teléfono no tiene línea" cuando durante toda la película no hemos visto a los protagonistas separarse en ningún momento de sus teléfonos móviles?(Fin Spoilers)

En fin, Disturbia (disturbing the suburbia?) es una buena película que se basa en un ritmo frenético, una tensión feroz y unas interpretaciones que van desde el Notable Alto (LaBeouf) hasta el Progresa Adecuadamente (Roemer o Yoo).

Hala, conseguido. Toda una crítica sobre Disturbia sin mencionar una sola vez Rear Window. Olé yo.

Nos Vemos En El Cine: Declaración de Intenciones.

Thursday, March 06, 2008

Las series de esta década

Bueno, está claro que en la actualidad hay pocas series que nos enganchen. El ganador de la encuesta semanal es Un par de ellas tan sólo, con 7 votos (43%). Por mi parte, fiel no soy a ninguna serie, aunque siempre que puedo veo House y NCSI, pero no las sigo como hacía con series como SG1, Babylon 5, Bola de Drac, etc.

En segundo lugar tenemos Sí. Tres o más, con 3 votos (18%), que también son pocos votos y pocas series. Los extremos se quedan sin votos, nadie está enganchado a las series, ni tampoco pensamos que la tele es de pringaos... Bueno, yo pienso que la tele que se hace en este país es de muy pringaos, exceptuando los documentales, ciertas series, y algún que otro concurso donde premien la inteligencia/ingenio/habilidad frente a los actuales donde se premia la estupidez suprema. El resto es una auténtica mierda. Y si hacen una serie con un pollo de goma, estará en esta última categoria. La foto es de una de las protas de NCSI, que está muy bien la chica.

Wednesday, March 05, 2008

30 Under 30

Entertainment Weekly has posted this interesting list on their site. The article is called 30 Under 30, and it basically highlights the best 30 young actresses currently working in Hollywood… according to the EW staff. Since Scarlett Johansson is on the top spot, I can't help but agree with their choices. Plus, Jessica Biel and Kirsten Dunst are also included, so I really can't complain. But what about you? Do you find their picks reasonable? Are they out of their minds? Do you think Evan Rachel Wood, Katee Sackhoff, Kristen Bell, and Evangeline Lilly truly deserve those spots? Well, check it out, and let us know!

Tuesday, March 04, 2008

Scarlett Time

Four months I had been waiting to see this movie, but the wait is over. The Other Boleyn Girl, starring Scarlett Johansson, Natalie Portman, and Eric Bana, opened last Friday, and that was an event I wasn't going to miss.

The Other Boleyn Girl, based on a novel by Philippa Gregory that I haven't read, tells the story of the Boleyn sisters, Anne (Portman) and Mary (Johansson), and how they are manipulated by their father and uncle to help the family achieve a higher position in the British hierarchy. Both women are summoned, used, discarded, and summoned again whenever it suits the ambitious plans of their male elders, and this leads to continuous clashes between both sisters. Up until then, they had had a wonderful relationship, sharing dreams and hopes and fears. However, the moment king Henry VIII enters their lives, we witness how this sisterly love becomes strained, bitter, and shattered. All these stages are wonderfully portrayed by Portman and Johansson, even though the script sometimes rushes through the different phases. I understand adapting a book must be no easy task, but sometimes events seem to be precipitating way too fast. A scene will be presented, and immediately after another scene will have advanced things too quickly. At times, it seems writer Peter Morgan is struggling to show us instead of telling us (which is, of course, the right thing to do), but sometimes there is too much telling to go with the showing, because the showing was so perfunctory that the writer feels he needs to explain what happened. This, however, does not happen too often (and might even help the pace of the film), and it did not prevent me from enjoying the movie very much. Of course, my history is shaky, so any historical inaccuracies went unnoticed by yours truly, who just accepted everything that was presented on screen as unquestionable truth.
In addition to this, gorgeous production design, magnificent costumes, and beautiful locations complement the good acting and competent writing, and help wrap up a very attractive package.

Regarding negative aspects, I found the ending to be a bit lackluster. It struck me as weak, but I won't spoil anything for you. Also, whatever happened to William Carey? Maybe I missed it, but I think the character just disappears and is never talked about again. If you see the movie, please let me know.

To sum it up, The Other Boleyn Girl is very entertaining, with lots of drama, anguish, guilt, bitterness, confrontation, manipulation, and lies. In other words, it's all about love and its consequences, so go see the movie and support my beloved Scarlett!

Monday, March 03, 2008

Organic #29

Bienvenidos una semana más a Organic, el webcómic en el que las caídas al vacío duran más que los últimos cuatro minutos antes de la destrucción del planeta Namek.
Pues sí, queridos lectores: Koori sigue cayendo. Ya sé que Nash sugirió que Tomatito la salvara (gran ocurrencia, por otro lado), pero me apetecía experimentar con la perspectiva un poco más, así que la pobre tendrá que esperar una semana más hasta ser rescatada. ¿Cómo sucederá? Pues eso depende de vosotros, así que a ver si os ponéis las pilas y veo más participación que en las últimas semanas. Vergüenza os tenía que dar.

Sunday, March 02, 2008

Fierce Hotties

SoulCalibur IV seems to be almost ready to be released! I've never been a big fan of fighting games, because I find them repetitive --and I suck at them. However, I can always appreciate great graphics and cool character designs, and the SoulCalibur series has always rewarded gamers in both regards. Namco has given G4TV a bunch of screenshots that you should go and check out. If you are interested in character designs instead of screenshots, go to pages 9, 10, and 11. And if you want to see my favorite pictures, you have them here, here, and here. And, of course, the one accompanying this post, the gorgeous Sophitia. Enjoy!

Saturday, March 01, 2008

C is for Cool

The third book in Sue Grafton’s alphabet mysteries, C is for Corpse is also the best one so far. I enjoyed the first one, and really liked the second one, but this one puts Kinsey Millhone’s previous adventures to shame.

The best part of Kinsey’s adventures are, to me, not the mysteries themselves, but getting to spend time with the private eye. Kinsey Millhone is opinionated, judgmental, and a very believable character, so much so that she actually feels like a real person and not a character at all. Somebody you want to spend time to and get to know better.

Something else I really like is Kinsey’s fresh take on pretty much everything. She always comes up with fresh metaphors, innovative comparisons, and unexpected analogies. In other words, she sees everything that’s old and turns it into something new through her quirky, original vision.

Needless to say, I already have Kinsey’s fourth adventure on my To-Read shelf, patiently waiting for me to open it and enjoy it. And I have a feeling it’s not going to take very long at all.