Sunny Jhanna

Bienvenidos a Sunny Jhanna, el sitio oficial de Las crónicas de Dae y Ruled by Spiders. ¡Gracias por visitarnos y regresad pronto!

Thursday, January 31, 2008

(Alien Vs Predator) VS el Público

Está claro que el público está cansado de estos dos personajes. Están de capa caída y han saturado el mercado con una pelis más bien maluchas. Que dejen ya de hacer esas películas, ¡por Dios! con 17 (68%) votos es el ganador de la semana. Le sigue el terror espacial Alien con 5 (20%), y por último, el pobre cazador interplanetario, con más recursos tecnológicos que James Bond. ¿Antes de salir de caza, también les dará Q esos artilugios tan chulos? Me encantó el disco-partetodo.
En la imagen podemos apreciar toda la gente que protestó el día del estreno de la nueva entrega de la saga, para que los guionistan escriban cosas mejores.

Wednesday, January 30, 2008

Free Mirage

You know how I'm always telling you about Top Cow's Madame Mirage? The story written by Paul Dini and illustrated by Puerto Rican artist Kenneth Rocafort? Well, Top Cow has provided Newsarama with the full first issue for free, so if you want to check it out, just follow this link. Enjoy!

Tuesday, January 29, 2008

Unremarkable

It is official: January has not been a good month regarding movies. Every single film I've seen has left me indifferent, if not sick. Last Saturday I went to see Untraceable, and it's just more of the same: a meh movie.

Untraceable stars Diane Lane, Billy Burke, and Colin Hanks as FBI agents working for the cybercrime division. When a new website that offers live murders comes up, it's all they can do to find the elusive website's creator and deranged murderer and stop his killing spree. If it sounds like a thriller, that's because it's supposed to be one. However, there are not many thrills to be found, to be honest.

Untraceable is well acted and competently directed by Gregory Hoblit, but the problem is that the script is unoriginal, quite formulaic and very predictable (and it took three people to come up with it!). I won't spoil anything for you here (of course), but I'm sure you could guess at least a couple of "major events" and the movie’s resolution without even knowing anything else about the film. And this predictability means murder for a thriller (lame pun intended).

Still, I thought the movie was entertaining, but hardly worth the admission price. It's a good movie to see on a Saturday afternoon, wrapped in a blanket at home, when it airs on TV and you have nothing else to do. I'm not sure it deserves more than that, really.

Monday, January 28, 2008

Organic #24

Bienvenidos una semana más a Organic. Por fin ha llegado el momento de la verdad (o uno de ellos), y Tomatito le explica a su hija qué demonios está pasando. Pese a que todavía queda alguna que otra cosa por aclarar, al menos Koori ya empieza a hacerse una idea de por dónde van los tiros. ¿Qué pasará a continuación? Sea lo que sea, os aseguro que no será otro tríptico, porque mira que me ha costado. Y siento que al montar las tres partes no haya quedado del todo bien, pero bueno. Pero divago. Como decía, ¡tú decides lo que pasará la semana que viene!

Bonus: echadle un vistazo a la versión pre-plumilla si os interesa:
Parte 01
Parte 02
Parte 03

Sunday, January 27, 2008

The King is Back

Duma Key is at long last out, and I of course have already bought it. I still haven't read it (I've been watching too much TV --more on that soon), but it's sitting on my shelf waiting for me to open it. But if you want to know a little bit about the book, check out this live interview with Stephen King, in which he talks about Duma Key and discusses other topics related to his work. Enjoy!

Saturday, January 26, 2008

Tease me Baby One More Time

Or two, as it turns out. Just a short post to show you a couple of teaser trailers that may or may not make you drool in anticipation. The first one is Roland Emmerich's 10,000 BC. I know I've seen a longer version in theaters, but here you have the teaser. I usually like Emmerich's movies, despite how widely despised he is (he reminds me of Michael Bay in that regard). And, let's face it, this one looks really cool. We only need to wait until March 7th to find out.

The second one, and related to this week's poll, is the new Star Trek movie. The teaser has just been released, but it doesn't really show much of anything. However, the phrase "under construction" was never more fitting. Will this J.J. Abrams movie rock? We'll find out on December 25th.

Friday, January 25, 2008

Bloody Barber...

It took me a month, but I finally went to see Sweeney Todd: the Demon Barber of Fleet Street, Tim Burton's newest gothic fantasy. As is almost de rigueur, Johnny Depp and Helena Bonham Carter star as the two deranged main characters. Depp is Benjamin Barker, a wronged barber that comes back to town to set things straight. And by that I mean that blood is about to splatter everywhere. Literally. Helping him is Bonham Carter's Ms. Lovett, a woman that claims to make the worst pies in town. And judging by the sorry state her kitchen is in, I tend to believe her.

The best thing about Sweeney Todd is how stylish it is --it is, after all, a Tim Burton movie. The sets look great, and everything is dark and shabby and creepy and fairytale-esque. The actors (both the main characters and supporting actors such as Alan Rickman or the priceless Sacha Baron Cohen) are great, and the story is sad and dramatic and twisted.

The worst thing about Sweeney Todd is that it's a musical. I knew it before I went to see it, and I was ready for it to bother me; and even though it wasn't as bad as I was expecting, I wish they had talked more and sung less. I would have liked it much, much better if there had been no songs.

So there you have it. If you like Tim Burton and musicals, you'll love this movie. If you like Tim Burton but musicals aren't your thing, chances are you'll still enjoy the movie. But if you really dislike either one, save yourself some money and read a good book instead.

Thursday, January 24, 2008

Encuesta de lucha de estrellas

La clara vencedora de la semana es Star Wars con un 61% de los votos. El clásico del cine todavía está en nuestros corazones, a pesar de los esfuerzos de su creador por destruir la saga con grandes alardes tecnológicos y ningún buen guión, idea e interpretación.
Le sigue, pero bastante más alejado, nuestro más ilustre escritor, Don Miguel de Cervantes Saavedra. No sé muy bien qué pinta en esta encuesta, pero bueno. Como escritor está claro que fue un genio, y sus libros no han perdido con los años. Eso sí: no me leo el Quijote otra vez ni de coña. Mira que le gustó hacer sufrir el amigo Cervantes al pobre hidalgo.

Y con un miserable voto tenemos a Star Trek que, señores, la serie y películas no están tan mal. Aún diría más: hay algunas que hasta son entretenidas.

Y no puedo comentar mucho más sobre esta encuesta. Bueno sí, una cosa más: ¿quién no ha querido regalarle a su novia el vestido de Leia en la barcaza?

Wednesday, January 23, 2008

New Year, New Comics

I realized two things after reading my newest batch of comics. One, that many of them sucked (more on that in a second). And two, that I am going to wait until I have several issues (if not the whole run) of a title before I read them. I read so much that keeping track of what goes on from one month to the next becomes almost impossible, and it is hard to maintain any interest or enthusiasm if it feels like you're starting from zero every month. With that said, let's see what I have to say about this month's comic books.

First Born #3
At last I got to find out how things turned out for Sara and her as of now newborn baby. The conclusion of the three-issue limited series was good, and the artwork by Stjepan Sejic was very cool as usual.

Iron and the Maiden #0
I have cared less and less for this book as the issues have been coming out. This is the last one, and even though the artwork is good, I really couldn't bring myself to care about the irrelevant story that is told. I am certainly not getting the next IATM miniseries coming out soon. Sorry.

World of Warcraft #2
I confess that I was sick when I read this, but its badness boggled my mind (or maybe it was the cold). The thing is, the artwork seemed worse than in the first issue, and the story coldn't hold my interest for more than one page at a time. I'm giving it a couple more issues, then I'll read those four, and if I'm still meh about it, I'll drop it.

Madame Mirage #4
Kenneth Rocafort's artwork was, as usual, gorgeous. Paul Dini's story was also good. However, I kept feeling a bit lost, maybe because I didn't have a clue how issue three ended. I really need to re-read those issues, because I do like this series.

Witchblade #112
This is supposed to be my favorite book, but it was so awful that I am still angry. Ron Marz's story about a threat to Sara's newborn child is not exactly mesmerizing, but the worst part by far was Rick Leonardi's "art". The artwork is so horribly, horribly awful that I almost cried blood when I was reading the comic book. In fact, the pictures were so abysmally bad, so grotesquely horrid, that I really couldn't enjoy the story because of the visuals. Why does Leonardi draw with his pen up his ass? I think he would do better if he used his hand instead. And if you tell me he was actually using his hand, I'm simply not going to believe you. Rick Leonardi's artwork is the worst thing to happen to Witchblade in the last 12 issues. Furthermore: it probably is the worst thing to have happened to Witchblade ever. I don't own every issue of the series, but it is hard to imagine worse pictures. Only two things kept me reading. One, the knowledge that he was only raping this issue and not the next one. And two, that Stjepan Sejic's steady run on the title begins in only four months. I doubt Leonardi will ever read these lines, but if he does, I have a message for him: stay away from the books I like. Please, oh please.

WildStorm: Revelations #1
I picked up this issue after seeing a preview on Newsarama. Apparently, it follows the events told in WildStorm: Armageddon, a limited series I never bothered with. However, Nemesis, Savant, and Backlash (Jodi, not Marc) star in this book about a quest to save the world from destruction, and I like those characters. Also, the artwork didn't look bad, so I decided to give it a chance. And lo and behold, it probably was the best book I read this month. Scott Beatty and Christos Gage's story was entertaining and well told, if not exactly original, and Wes Craig's roundish style was actually quite good, dynamic, and kinetic. Count me in for the next five issues!

The Clockwork Girl #0
I had also seen a preview for this series on Newsarama, so I decided to check it out. It's a fairytale about monster boys, clockwork girls, and two scientists and their rivalry, and even though it's obviously targeting a younger audience, the story by Sean O'Reilly and Kevin Hanna looks good, and the pictures by Grant Bond look even better. I will certainly come back for more!

Tuesday, January 22, 2008

Pretty Dark

Even though I never played the original Perfect Dark videogame for Nintendo 64, nor even the latest Perfect Dark Zero, for Xbox 360, reading Greg Rucka's book Perfect Dark: Initial Vector, which serves as a sort of bridge between both games, was fun enough.

Just for the record, Initial Vector is way far from being the best book ever written. Of course, the fact that the previous sci-fi novel I'd read was Richard K. Morgan's fabulous Altered Carbon, didn't help me to like it as much as I should had. So I'll accept I was kind of biased.

But, anyway, Initial Vector is, as I already said, fun enough. It opens with a blast, and a fast-paced, gripping story drives the reader all through the novel right to the very last page. It also helps that all the characters are more or less well written, so they all have each own unique developed personality.

Initial Vector
is not this year's best book. Nor last year's, nor even 2005's (which is when it was originally published). But it's a fun, light reading, and from time to time, that's good for the mind.

Moreover, Joanna Dark's character is way cool. And sometimes that's all that's needed.

Monday, January 21, 2008

Organic #23

Welcome to our twenty-third installment of Organic, the webcomic that keeps surprising you week after week. After blowing up their secret cave, Koori and her dad are on their way to the Mad Scientist's lab, where Tomatito assures Koori he has been conducting all sorts of crazy experiments. But it seems Koori has had enough mysteries to last her for a lifetime and is asking for some answers. What will she find out? Will she able to cope with the truth? This is Organic, so you decide what happens next!

Sunday, January 20, 2008

Bic Cristal, Escribe Normal

Hoy un post cortito para hablar un poco de arte.
El otro día vi un pequeño reportaje sobre el dibujante y artista español Juan Francisco Casas, quien, tras graduarse con honores en Bellas Artes en 1999, ha estado nada menos que cosechando premios y exponiendo junto a gente como Tapies, Barceló o Saura.

Lo que me llamó principalmente la atención, y la razón que motiva este post, es que entre la obra de Casas destacan por mérito propio sus dibujos hiperrealistas a bolígrafo Bic azul. Sí, habéis leído bien. Bolígrafo Bic azul. Como ejemplo, la imagen adjunta.
Y es que si esto no es un artista con mayúsculas, yo no sé lo que es.

Saturday, January 19, 2008

I [heart] Steadycam

I just came back from Cloverfield, and my eyes still hurt. Unfortunately, that is all I'm going to remember about this J.J. Abrams produced film --everything else is quite forgettable.

The best thing this movie has to offer is its clever marketing campaign. In the trailer, filmed entirely with a handheld camera, you can see a bunch of young people partying in New York, and all of a sudden there is an explosion. Next thing you know, the Statue of Liberty's head is rolling on the floor, and panic spreads everywhere. What's going on? We don't know, and the characters don't know. The preview was intriguing, as was the lack of an official title. The movie was at first known as 01-18-08, the date in which it opened, and then it started to be referred to as Cloverfield, title that it ended up keeping. Curious, I decided to go see it on opening day, hoping against hope that the whole movie wouldn't be shot with handheld camera. It turned out to be entirely shot that way, hence my suffering. And I do feel sort of cheated, because the image quality in the trailer is much better than in the actual movie.

The only good thing this movie offers (marketing campaigns aside) is its realism. You believe these young people (a bunch of unknown actors) are there, and scared out of their minds. You believe Manhattan is going down the drain. You believe there's something terribly wrong going on. You feel dizzy, queasy (that might have been the camerawork). And that's really it. There's one intense scene on top of a building, but I didn't find anything very compelling. The "quest" the main character is on is commendable, I guess, but I couldn't get myself to care, because the stupid camerawork made me feel like throwing up. People were dying left and right, and that's how my eyes felt. Why are you doing this to us?, they seemed to be asking me.

Actually, there's another good thing: clocking in at 1h 24m, Cloverfield is mercifully short. I'm not sure I would have been able to stand the movie any longer than that. I think that its concept is also its undoing. If this was a traditionally-shot movie, it wouldn't have looked as interesting, it wouldn't have stood out. However, had it been like that, it would have been much more watchable and therefore more enjoyable. At least, Next didn't make feel like puking.

Friday, January 18, 2008

Nos Vemos En El Cine - I Am Legend

Anteayer me di un homenaje y me fui al cine con un amigo. Tras intensas deliberaciones (siempre que al decir "intensas" querramos decir "estúpida" y al decir "deliberaciones" nos refiramos a "conversación telefónica") acabamos a las diez y media en un patio de butacas, atentos ante los primeros compases de la nueva película de Will Smith.

I Am Legend (dirección de Francis Lawrence; guión de Mark Protosevich y Akiva Goldsman sobre la novela homónima de Richard Matheson) es una buena película, fuerte y segura, que es echada a perder por un tercer acto completamente inadecuado. Es decir, que estoy totalmente de acuerdo con la crítica que ya hizo Fel aquí. La película es muy buena, pero los últimos veinte minutos dejan un muy amargo sabor de boca.

La trama ya la conocemos de sobra. Como bien resumió ya Fel, "Robert Neville, (es) un científico militar que parece ser el último humano vivo en el planeta después de que un virus terrible haya aniquilado al resto de personas. Neville lleva ya tres años sin más compañía que su perra Sam y algún que otro maniquí con el que intenta mantener conversaciones que no suelen llegar a buen puerto. Y además de vagar por las desiertas calles de Nueva York, el científico también se dedica a tratar de encontrar un remedio para la situación actual."

En eso se nos va el primer acto de la película. En eso, y en descubrir que (Spoilers)Neville (Smith) y Sam (Abby) en realidad no están todo lo solos que pensábamos. Las personas infectadas por el virus son ahora vampiros, que se ocultan de día y campan a sus anchas por la ciudad al ponerse el sol.
Tras un primer turning point, en el que vemos a Neville capturar a una hembra vampiro para seguir probando en ella una cura contra el virus,
(Fin Spoilers) el segundo acto se desarrolla exactamente igual que el primero, con un ritmo excelente y una tensión que te mantiene pegado a la butaca. Y saltando del susto en ella de vez en cuando, sin que se recurra a ningún truco barato para ello.
Como, de nuevo, dijo Fel: "La película ofrece grandes dosis de miedo y suspense bien hecho. No hay borbotones de sangre o sustos gratuitos, sino que son la iluminación, los decorados, y la actuación de Will Smith los que transmiten esa sensación de desasosiego, de que algo no es como debería ser".
La verdad, todo el metraje durante esos dos primeros tercios de película es cine del bueno.

Y luego empieza el tercer acto, que prácticamente lo echa todo a perder. No porque sea especialmente malo, la historia se desinfle o toda la tensión se pierda. El problema está en el ritmo. Es cortado de raíz. Hasta ahora, la historia ha seguido un paso firme, seguro, que nos ha ido dirigiendo poco a poco hacia, primero, el comienzo del tercer acto (es decir, el segundo turning point), y luego hacia el clímax.
Pero el tercer acto llega sin avisar. Y es que en el segundo turning point, (Spoiler)Sam ha sido infectada, por lo que Neville se ve obligado a sacrificarla. Entra así en una profunda crisis de la que sólo se le ocurre salir a base de cargar de forma suicida contra los vampiros. Pero será salvado por dos nuevos personajes, que llegan con un mensaje de esperanza: hay más supervivientes humanos, y han formado una colonia en Vermont(Fin Spoiler). Se crean así unas expectativas de esperanza y resolución en el espectador, que asiste con ganas a lo que parecen los últimos compases del segundo acto. Pero, de nuevo, no será así, ya que ya estamos inmersos de lleno en el tercero.
De hecho, cuando llegamos a lo que parece (siempre siguiendo el ritmo interno de la película) el segundo turning point (Spoiler)(los vampiros atacan el refugio de Neville)(Fin Spoiler), nos damos cuenta demasiado tarde de que en realidad lo que estamos viendo es el clímax de la película, que ha llegado muy pronto, demasiado pronto, sin la suficiente preparación previa. Sí. Llega de improviso y torpemente, y deja un muy amargo sabor de boca.

Al parecer, el final que ha sido editado fue un cambio de última hora, pues un final alternativo (Spoiler)en el que Neville entregaba a los vampiros el cuerpo de la Hembra Alfa y estos se retiraban, dejando a nuestros héroes escapar a Vermont(Fin Spoiler) fue antes rodado y descartado. No digo que de no haberlo cambiado se hubieran solucionado todos los problemas de ritmo que menciono. Y en parte no lo digo simplemente porque no lo he podido ver. Pero desde luego sí hubiera cuadrado más dentro del esquema general de la película. Y es que una historia dramática es un todo, y si algo se altera, ese todo pierde en mayor o menor medida el sentido. Es muy raro que un cambio de última hora a un guión bien planificado aporte más de lo que haga daño.

Un tema relacionado con ese cambio de final, y que tiene toda la pinta de haber sido potenciado (no voy a decir añadido, por peligro a mear fuera del tiesto) a posteriori, es el de la creencia o no en un ente divino. Aparece de repente, sin darnos tiempo a creérnoslo, pues la película, hasta entonces, nos ha llevado por un camino completamente distinto. Y no está lo suficientemente desarrollado, como no está lo suficientemente desarrollada tampoco (Spoiler)la relación de Neville con sus salvadores, Anna (Alice Braga) e Ethan (Charlie Taha)(Fin Spoiler). Y no lo están, de nuevo, porque el clímax llega muy pronto, de repente, y nos deja una resolución simple y rápida que no termina de satisfacer del todo. Como ya dije de 28 Weeks Later, a esta película no le hubieran venido mal otros veinte minutillos de duración.

En cuanto a los personajes, dos son por supuesto los principales: Robert Neville y su perra Sam.
El primero está maravillosamente construido, gracias tanto al guión como, sin duda, a la excelente interpretación de Will Smith. Vemos a un Neville que, tras tres años sólo, se ha vuelto un paranoico, y que en cuanto se cortan sus lazos con la realidad reacciona de forma impulsiva y extremista, aunque muy comprensible también.

Muy a grandes trazos, su historia me recuerda la del náufrago Chuck Noland, personaje interpretado por Tom Hanks en Cast Away. En aquella película vimos dos claramente diferenciadas partes: la primera, en la que Noland se queda sólo y trata de adaptarse a la situación, y la segunda, en la que, tras tres años, se ha convertido en un superviviente.
Personalmente, me hubiera gustado presenciar esa primera mitad aquí, en I Am Legend. Porque ya desde el primer momento el personaje de Neville aparece como alguien adaptado a su situación, que ha dejado los primeros pasos de la lucha atrás. Ya digo que es una opinión muy personal, pero hubiera preferido que, a base de flashbacks o de lo que fuera, nos hubieran mostrado algo de la vida de Neville en cuanto se queda realmente solo, y cómo reacciona a ello.
Por otro lado, también soy consciente de que cargar de flashbacks la película habría sido contraproducente, pues (Spoiler)habría restado peso a los que sí vemos, y que ejercen un enorme peso anímico sobre Neville, pues son como pesadillas en las cuales revive una y otra vez el momento preciso en que perdió a su mujer e hija.(Fin Spoiler)

También deja una sensación ambivalente el hecho de que toda la información que recogemos acerca del propio Neville la intuimos, más que conocerla con seguridad. ¿Qué papel jugó exactamente en la época durante la que se propagó el virus? Ni idea, aunque la verdad, da un poco lo mismo, pues sin otra gente a su alrededor con la que poder interactuar, da igual quién haya sido él en el pasado. Su circunstancia ha cambiado, ha sido eliminada. Y en esta historia concretamente importa quién se es ahora, no hace tres años.

Y luego está el otro personaje principal: la perra Samantha. No puedo decir mucho aparte de que mola, y realmente se llega a sufrir por lo que le pueda pasar. ¡Que le den un Oscar a esa perra ya!
Como nota aparte relacionada con su personaje, hace falta decir que, en lo que a la historia se refiere, hay ciertas reglas internas que son demasiado convenientes, como el hecho de que (Spoiler)los perros no puedan contagiarse del virus por vía aérea, sino sólo por contacto. Así, Sam acabará infectada, pero sólo cuando resulta adecuado para la trama establecida.(Fin Spoiler)

Por último, la dirección de Francis Lawrence me ha parecido simplemente excelente. Y la imagen, en general, es espectacular. La desierta y desmejoradísima ciudad de Nueva York es otro personaje más. Un escenario perfecto para transmitir la tensión que desprende esta película.
Un consejo: vedla, porque esta película merece sin duda ser vista. Pero que nadie se haga demasiadas ilusiones.

Nos Vemos En El Cine: Declaración de Intenciones.

Thursday, January 17, 2008

Remake de los 80, la encuesta

Bueno, aquí estamos una semana más con los resultados de nuestra encuesta. Los resultados de la misma dan como claro vencedor a Remington Steele, todo un clásico de las series de detectives, para mí una de las mejores. La química entre los protagonistas, los casos y, cómo no, Pierce Brosnan, están geniales. La verdad es que me resultaría raro ver a otra persona interpretando ese papel de pícaro-bueno-enciclopediadecine; pero claro que, si en la nueva Galactica Starbuck es una tía... todo puede ser.

Después tenemos a nuestro querido amigo e inventor McGayver, todo un as del ingenio. Quién no ha intentado alguno de sus inventos y ha destruido parte del mobiliario urbano o de su propia casa...

Otra serie de detectives es Luz de luna, que empezó genial y acabó siendo un verdadero tostón: pasó de comedia a culebrón.

Las chicas de oro tienen el cuarto puesto. No sé cómo se podría hacer un remake de esta serie, pues la abuelita es insustituible. Me encantaba.

Y, por último, el muy maltratado por el tiempo Equipo A, donde por más balas que vuelen por todas partes, y coches que se choquen o exploten, aquí no muere nadie. Pero siempre tedrá un lugar en nuestra memoria. Quién no ha jugado con sus amigos al equipo A en el parque....

Creo que en esta encuesta ha faltado la opción de no hacer ningún remake y dejar que las series tengan un digno final y los guionistas se ganen el sueldo que reclaman con ideas nuevas.

500 Days of Consecutive Posting

So Terminator: The Sarah Connor Chronicles premiered on Sunday and Monday in a two-part season opener. I was planning on watching it, but I ended up not to, since I had D&D night on Sunday and then I was too tired on Monday. So why write a post about it, then?, you might be wondering. Well, just so I can show you the cool poster with Summer Glau, aka the new Terminator. At any rate, you can find more info about the show here. Enjoy!

Wednesday, January 16, 2008

Free Sword

The Luna Brothers are back! After my beloved Ultra: Seven Days, and the weird but fun Girls (which I still haven't finished), Josh and Jonathan bring us The Sword, yet another creation of theirs. There are a few issues out on the shelves of your favorite comic book store already, but Newsarama has put up the first issue on their site for free for everyone to enjoy. I just read it, and I liked it. The artwork looks like it usually does (competent and little else), but it seems there has been more attention to detail and backgrounds. And the dialogue, which is usually my favorite part in the Lunas' work, is really good. This new series looks intriguing and quite different from their previous work, so I'll probably get it when it comes out on trade. It's a good thing I can be very patient!

Tuesday, January 15, 2008

Toilet Boll Strikes Back

Hack extraordinaire Uwe Boll, who was referred to as Toilet Boll by some comedic genius somewhere on the Internet, is back. And if things go the way they usually do, the audience will not be.

Toilet Boll is a German "director" who has perpetrated so many crimes against cinema that he should be banned from getting near a movie set until his death. In fact, I remember signing an online petition to pretty much that effect. Boll's movies are so, so atrociously bad that he is being called the new Ed Wood. You know those movies that are so bad they are good? Uwe Boll's movies are so bad they stay bad: that's how bad they are. But don't take my word for it: let's give his directing career an overview: House of the Dead, Alone in the Dark, BloodRayne, and now In the Name of the King: A Dungeon Siege Tale. If it looks like all he does is videogame movies, you are correct. If it looks like he gives videogame movies a bad name, he does.

I must confess that, out of all of the above, I have only seen BloodRayne, but I was scarred for life. That movie was so vile, so awfully horrible, so cataclysmically horrendous, that I will never go see another movie committed by the German hack. And again, don't just take my word for it. Let's see what some of the sages at Rotten Tomatoes had to say about these movies:

House of the Dead
This movie scored a craptastic 4%. Let me say that again: a four percent. These are a few excerpts from the different reviews:

"Dead is so artistically and creatively bankrupt that it boggles the mind just how a miserable little picture like this could sneak into theaters and enjoy a theatrical run." (Source)

"House Of The Dead is laugh-out-loud funny. I should add, however, that it is not a comedy." (Source)

"If you want to see what a cinematic piece of dog barf looks like, go see House of the Dead, otherwise do yourself a favour and play the video game, it’s far more entertaining." (Source)

Alone in the Dark
This movie set what has to be an all-time record with a 1%. I really need to repeat that: a ONE percent. Out of 114 reviews on Rotten Tomatoes, only one says it’s fresh, while the other 113 discerning individuals claim it’s rotten. I remember the first AITD videogame, and I remember considering going to see the movie (this was before I knew who Toilet Boll was). Then I read the reviews and decided to give it a wide berth. Some of my favorite reviews:

"Frighteningly bad cinema is the only thing scary about Alone in the Dark, which gives video-game movies an even worse name, if that's possible." (Source)

"Saying Uwe Boll’s Alone in the Dark is better than his 2003 American debut House of the Dead is akin to praising syphilis for not being HIV." (Source)

"This is jaw-dropping, awe-inspiring, 'I-can't- believe-someone- made-this-crap' badness we're dealing with." (Source)

"If someone recommends you see Alone in the Dark, assume that person hates you or at least dislikes you." (Source)

"The three stars have seen better days, but I'd like to think they could still do something classier and more dignified than this. Like gay porn." (Source)

BloodRayne
This horrendous movie scored another 4%, and, incredibly, there’s a couple of sequels in the works. Some reviews:

"I’m not sure what Boll sees when he looks through the director’s lens while filming each of his pictures, but I’m certain it’s something different than what the rest of us see. BloodRayne poses no threat to his reputation." (Source)

"Who is Uwe Boll and why does he hate moviegoers so? The German hack, the one-man Blitzkrieg of Bad, is the worst filmmaker in the movies today." (Source)

"What was the point of any of it? Only 'Dr. Boll' seems to know. On second thought, based on the evidence in front of the camera, maybe he doesn't." (Source)

"It's as if Boll brought together the best team of talent he could possibly secure on short notice and then told them all to suck. And they do!" (Source)

In the Name of the King
This one opened last Friday, and it is what triggered this post. Rotten Tomatoes gives it a 5% (I guess Boll is getting better). Some words on the film:

"Is it any surprise that this film wasn't screened for any critic, anywhere in the free world? But even I was unprepared for the level of suckage this movie produced." (Source)

"I would like to think that Uwe Boll is not a mentally-challenged individual. However, the incompetence of his movies speaks otherwise." (Source)

"This is a different kind of bad than, say, the glossy, homogenous, boring Hollywood bad we get from a Michael Bay. This is an impassioned, feverish bad, the kind that is as pure of heart as it is innocent of style. Ed Wood bad." (Source)

Anyway: you’ve been warned. Toilet Boll is back. Let’s see if the box office for this atrocity is as bad as his previous directorial efforts. (Dungeon Siege has made three million on opening weekend, and I don't think it'll make much more.) And one still wonders how he gets actors such as Ray Liotta or Ben Kingsley to agree to be in his trainwrecks. How does he do it? And how does he keep getting money to make more awful movies that nobody likes and that tank at the box office? It boggles the mind.

Monday, January 14, 2008

Organic #22

Welcome to Organic's twenty-second installment! Our heroes have effectively destroyed their secret cave after detonating some mysterious (not to mention anachronistic) explosives. With the Lizard Men buried under the rubble, it shouldn't be difficult for Koori and her dad to continue with Tomatito's mission. But what about Koori's? What's going to happen next? Who is going to be charismatic once again? Well, you have the answers to all those questions, since you decide what happens in Organic!

Sunday, January 13, 2008

Winter Hotties

These two women have absolutely nothing in common, except for two facts. One, that I discovered both of them during my two weeks in Spain. And two, that they are both ridiculously gorgeous.
The first one is Doutzen Kroes. Born in The Netherlands, this young model has been on the covers of magazines such as Vogue, Time, and Harper's Bazaar. She's worked for L'Oréal and Calvin Klein, and she is an overall hottie. Check out this interview or this one, or other Youtube clips such as this L'Oréal ad or this Calvin Klein commercial. And you can find tons of other stuff here.
The second one is Kelly Thibaud, a beautiful girl from Texas you can meet here. Kelly has been in a couple of music videos by French DJ David Guetta such as Baby When the Light, and Love is Gone, and looks ridiculously cute in each one of them.
Wow! This was an incredibly relevant post, wasn’t it? Enjoy!

Saturday, January 12, 2008

Sinuosas soviéticas

Uno de los comics con que me hice durante mis dos semanas en España es Dust, serie de la que jamás había oído hablar hasta que la vi en la estantería de la tienda. Creada por el famoso ilustrador Paolo Parente, este tomo sirve de telón de fondo para el juego de mesa con cartas y miniaturas que es el corazón del producto.

Parente ideó el universo de Dust como una historia alternativa en la que los nazis desentierran una nave extraterrestre cuando se encontraban en el Ártico cavando para hallar minerales. A partir de ahí, la Segunda Guerra Mundial toma un rumbo muy diferente al que conocemos, y la tecnología alienígena y las criaturas de pesadilla pasan a formar parte de la rutina de cada día.

Para vender el juego de mesa y las miniaturas, Parente se alió con el guionista Mink, y el resultado es el comic que me acabo de leer. La historia me parece muy interesante, los dibujos son excelentes, y el coloreado es extraordinario. Sin embargo, la historia específica desarrollada en las cincuenta páginas o así que tiene el tomo podría estar mejor. Los creadores narran la historia de un ataque aliado al Castillo Reicher, donde los malos están llevando a cabos experimentos más que reprobables. Los aliados, liderados en esta misión por la capitana de las fuerzas Sino-Soviéticas Koshka Rudinova, se adentran en la fortaleza… y empieza la diversión.

El problema es que todo pasa demasiado rápido, y no hay casi tiempo para desarrollar ni historia ni personajes ni nada. Como introducción al universo de Dust, el comic no está mal, pero mucha de la información nos viene dada en páginas de apoyo previas al comienzo de la historia (fichas de personajes, etc.), no en la historia en sí. Resulta evidente que las limitaciones de espacio interfieren con el desarrollo de la historia, que ganaría mucho si se le hubiera dedicado el doble de espacio (una serie limitada de cuatro números, en vez de los dos de que consta, por ejemplo).

Con todo y con eso, Dust presenta un universo apasionante con mucho potencial, ya sea como juego de mesa o como hipotéticos futuros videojuegos, comics o incluso película, y me alegro de haberlo descubierto.

Friday, January 11, 2008

Nos Vemos En El Cine - Next

Es raro que Fel y yo no compartamos en mayor o menor medida la misma opinión sobre cualquier obra dramática. Ésta es una de ellas, pues él ya posteó aquí su crítica de la película que hoy nos ocupa. Y no podría estar más en desacuerdo con él. No podría ni aunque lo deseara con toda mi alma.

Next (dirigida por Lee Tamahori; guión de Gary Goldman, Jonathan Hensleigh y Paul Bernbaum sobre un relato original de Philip K. Dick) gira en torno a la historia de un mago de tras al cuarto llamado Cris Johnson (Nicolas Cage) que posee el poder de ver su futuro inmediato (hasta dos minutos en el futuro, exactamente) y, por tanto, alterarlo en consecuencia. Es una película con un planteamiento muy original y potencialmente muy prometedor... que es desaprovechado totalmente. La película es mala. Muy mala. Una de las peores que he visto en bastante tiempo.

Para empezar, no hay un mensaje o una premisa sólida que encuadre la trama. Sólo eso, teniendo en cuenta la enorme cantidad de posibilidades que el planteamiento abre al respecto (conveniencia sobre conocer el propio futuro, consecuencias de alterar el espacio-tiempo, existencia o no de un destino escrito...) ya de por si resulta imperdonable. Y si realmente los responsables han tratado de incluir uno, que me da a mí que sí, han fracasado miserablemente, pues no es más que muy pobremente mencionado en apenas un par de líneas de diálogo.
De todos modos, dado que, obviamente, Next siempre estuvo destinada a ser una película de consumo fácil y no un producto para ejercitar el cerebro, no me esperaba encontrar en ella ninguna ingeniosa revisión de algún profundo tema humano. Por tanto, no voy a basar mi crítica en ello.
Pero, claro, es que hay más. Mucho más.

Dos son las faltas más graves que sufre Next. Una es la falta de tensión. La otra el pobrísimo diseño de personajes. Ambas se compenetran y se afectan entre sí. El resultado: un desastre.

No hay tensión en esta historia. Tamahori la dirige bien, y hay que reconocer que le otorga un buen ritmo, lo que de algún modo consigue que el hecho de verla no se convierta en indecible sufrimiento. Pero no hay tensión. No hay deseo de saber qué pasará a continuación. No hay nada lo suficientemente grave en juego (bomba incluida, y ahora lo explicaré). No hay dudas sobre si el héroe, Cage, logrará su objetivo, pues la lucha es exageradamente desigual. Simplemente es demasiado poderoso como para que quepa la posibilidad de ser derrotado, y en ningún momento ni él ni la chica protagonista, Liz Cooper (Jessica Biel), corren un peligro insalvable a ojos del espectador. Es como Superman protagonizando Braveheart. No tiene rival, y realmente ahí no pinta nada.

En cuanto al desarrollo de personajes, de pobre que es, casi ni existe. Y las pocas veces que es visible, es torpe, inadecuado y está plagado de incoherencias. Durante toda la película las acciones de los personajes se adoptan a la trama, en vez de ser al contrario. No deciden por si mismos, sino que hacen lo que se espera de ellos en cada momento. Aunque vaya totalmente en contra de la poca personalidad que les conocemos.

Tenemos por ejemplo el personaje de Cage, que tiene visiones del futuro, pero ni sabemos por qué, ni se nos llega a explicar nunca. Muy bien. Si a Kafka no le molesta, tampoco voy a ser yo el que diga ahora que eso es algo malo.
Pero la película empieza, y Cris comienza a ser perseguido por la policía. ¿Y él qué hace? (Spoiler)Huir. El tío huye, y pone tanto su vida como la de Liz en peligro, pese a que sabe que sólo le buscan para obtener su ayuda. Ha estado viviendo toda su vida bajo el radar, pero eso no es ápice para que a la más mínima robe un coche y se monte una huida a gran escala. Sí que se llega a hacer mención al miedo que tiene de ser capturado y usado como animal de laboratorio. Eso es cierto. Como cierto es también que la explicación nos llega muy tarde y muy inadecuadamente.(Fin Spoiler)
Por otro lado, tiene visiones de un próximo encuentro con una preciosa mujer (Biel), y está convencido de que su futuro está a su lado. ¿Por qué? Nunca se nos explica. Y no es que tenga que haber siempre una explicación racional detrás de todo, no. Simplemente es que no aporta nada a la historia. Las visiones son una justificación para que (Spoiler)Cris y Liz acaben juntos(Fin Spoiler). Nada más.

Liz, el personaje interpretado por la Biel, está incluso peor tratado. Aparece en la película porque las oportunas visiones de Cris así lo han querido, y en cuanto a su relación con él, (Spoilers)pasa de la suspicacia al amor incondicional en apenas un momento. Sin una transición adecuada, sin estadios intermedios. Sin razones para ello. Se enamora hasta tal punto que cuando es contactada por el FBI, se ciega y se posiciona de nuevo a favor de su amado.(Fin Spoilers)
Y es que hay que ver las pintas de Nicholas Cage en esta película. (Spoiler)Si ya de por sí ese amor instantáneo es algo irreal(Fin Spoiler), que una chica como Liz sea capaz de siquiera mirar sin sentir recelo a la cara a un tío con las pintas de psicópata de Cris (por no mencionar su pelo) es ya de ciencia-ficción.
Y claro, es con ella con la única persona con la que Cris puede ver más allá de dos minutos en el futuro. ¿Por qué? Pues no se explica, pero está claro: para que parezcan predestinados a estar juntos y su amor vaya más allá de las estrellas. Claro que esas cosas, si no se nos son enseñadas, no hay quien se las crea.

El tercer personaje que conforma el núcleo de la historia es la detective Callie Ferris, interpretada por Julianne Moore. Veamos, ante una amenaza de bomba nuclear en la costa Oeste, esta mujer decide que (Spoilers)la única solución es dedicar su tiempo y recursos en buscar a un hombre, mago de tres al cuarto, quien, al parecer, posee poderes paranormales. Pronto descubre que, concretamente, puede ver dos minutos en el futuro. Por lo que, cuando éste huye, y consciente de que el tiempo vuela, pone aún más empeño en su busca y captura.
La verdad, me resulta muy difícil de creer que una agente del FBI sea capaz de pensar que el único modo de salvar a la costa Oeste de una cabeza nuclear que está a punto de estallar es dedicar todos sus esfuerzos a mirar hacia otro lado. Y más teniendo en cuenta que la carta a la que se lo juega todo tiene tal poder. ¿Qué pretende? ¿Que Cris le diga: en dos minutos va a estallar la bomba a cinco kilómetros de aquí? Es que no he podido verlo hasta ahora... Y menos mal que no parece saber que Cris sólo es capaz de ver los acontecimientos futuros relacionados consigo mismo. ¿Tan difícil habría sido, no sé, hacer que tenga un hermano entre los terroristas, o algo? CUALQUIER cosa.(Fin Spoilers)
Pero sin duda lo que no me trago de ninguna manera es que no sólo la Moore piense que (Spoiler)atrapar a Cris es su única oportunidad, sino que logre convencer a todo el cuerpo del FBI de ello. Una cabeza nuclear suelta, un grupo terrorista en la zona, y se van todos a perseguir al tío raro que ve el futuro.(Fin Spoiler) ¡Vamos hombre!

Hablando de los terroristas, todo lo que sabemos de ellos es que son un grupo de gente de distintas nacionalidades que ha puesto una bomba. Pues muy bien. ¿Por qué? ¿Quiénes son? ¿De dónde vienen? ¿Qué pretenden conseguir?
Ninguna de estas preguntas obtiene respuesta, y durante las pocas escenas en que aparecen no aprendemos de ellos casi ni los nombres. Con lo cual, pues vale, han puesto una bomba. Perfecto. Me importa más bien nada.
No hablemos ya de que dicho grupo terrorista, (Spoilers)cuando ve que el FBI está persiguiendo a un tío raro en lugar de intentar chafarles los planes a ellos, decide que hay que acabar con el hombre ése cueste lo que cueste. No saben ni quién es, pero hay que conseguir que el FBI se olvide de él para que pueda seguir concentrándose en buscar y desactivar la bomba.
De nuevo los personajes actúan según lo exige la trama preplaneada. Los terroristas actúan de modo ridículo e irreal y acaban secuestrando a Liz para que así el tema de la bomba pueda convertirse en algo relacionado con Cris y éste pueda prever su localización.(Fin Spoilers) Porque si no la trama no seguiría como ha sido planeada. Aunque dicha trama no tenga en ningún momento ni pies ni cabeza.

Y otra de los grandes defectos de esta película, en lo que al tratamiento de personajes se refiere, es lo débil que es la presión que estos reciben para seguir atados los unos a los otros. Lo que Lajos Egri viene a llamar Unity of Opposites, y que en esencia viene a decir que es necesario que los personajes de una historia estén condenados a seguir hasta el final debido a las distintas presiones, tanto externas como internas, que puedan recibir.
Por ejemplo, ¿alguien se imagina a Darth Vader pasando de buscar a Luke Skywalker? No. Porque, por varios motivos, venidos tanto de su entorno como de su propia personalidad, sabemos que nunca cejaría en ese empeño. No hasta que tenga éxito o muera.
En Next, sin embargo, cualquiera de los personajes podría perfectamente abandonar en cualquier momento, porque ninguno de ellos tiene razones lo suficientemente fuertes como para ir hasta el final. La huida de Cris es estúpida, por no decir además torpe, y no hay ninguna razón que le impida decir "Abandono. Me voy del país y que os den a todos". Liz a su vez no tiene ningún argumento de peso como para no decir "Eres un tío raro con pintas de psicópata. Arréglatelas sólo". Los terroristas en cualquier momento podrían decir "Vamos a dejar de perseguir al tío ése y ahora que el FBI está entretenido mirando a otro sitio, hacemos explotar tan tranquilamente la bomba". Y, por supuesto, el personaje de Julianne Moore bien podría pararse a pensar repentinamente y decir "¿Qué estoy haciendo? (Spoiler)¿Perder tiempo buscando a un tío que acabo de empezar a investigar para que luego él me ayude a buscar la bomba? Mejor me pongo ahora mismo a investigar al grupo terrorista(Fin Spoiler)".
¿Así cómo va una historia a tener tensión?

No voy a seguir señalando los defectos dramáticos de esta película, aunque bien podría, porque tiene alguno más. Y debo dar sarcásticamente las gracias a la gente que hace posible que películas con guiones como éste sean producidas, porque da esperanza a todos los guionistas, noveles o no, que saben que pueden hacerlo mejor. Es decir, todos.

Sinceramente, Next es una mala película a la que una decente dirección salva del catastrofismo total. De nada sirven un par de entretenidas escenas. El resultado es malo, y no hay mucho más que añadir. O bien los productores cogieron un primer draft mal trabajado del guión y se lanzaron directamente a rodarlo, o esta película ha sufrido de una pésima reescritura y una peor edición. Que espero que haya sido eso, porque que me expliquen si no cómo actores de la talla de Julianne Moore, Jessica Biel y, lo que es peor, Peter Falk, pueden llegar a firmar para rodar un guión de esta calaña. Si les hace falta el dinero, mejor vivir de la caridad.

Nos Vemos En El Cine: Declaración de Intenciones.

Thursday, January 10, 2008

Duelo de espadas y Reyes VS el gordo de la cocacola

Con una semana de retraso por problemas técnicos pasamos a comentar los resultados de la macroencuesta del mejor duelo de espadas de la historia del cine.


Como era de esperar, ganó La princesa prometida, seguida muy de cerca de Los inmortales. El resto de opciones casi no obtuvieron votos, pero incomprensiblemente todavía alguien seguía votando por el EP3. Este tema ya fue ampliamente comentado y no merece más que al que votó lo encierren de por vida y tiren la llave... Claro que con lo conocido que es este blog, ¿no será el propio George el que votó???

Respecto a nuestra encuesta de esta semana Los Reyes Magos Vs Santa, me ha parecido increíble la paliza que le han dado los tres Reyes. Sinceramente, no me lo esperaba, ya que nuestro público es en su mayoría ateo convencido. Pero bueno, destacaremos positivo del amigo Santa que sus regalos llegan antes y podemos jugar más tiempos con ellos, y los reyes llegan justo el último dia de vacaciones, en España. En los USA empiezan mucho antes el cole, y sólo tienes una tarde para jugar con todos las cosas chulas que te traen. También comentar que los reyes aquí tienen esas maravillosas cabalgatas que pagamos todos de nuestro bolsillos y la de Alcoy es la más bonita y la primera de las que se tiene constancia, e invito a quien pueda a verla. Espero que a todos os trajesen regalos chulos, como libros, pelis, espadas etc.

Wednesday, January 09, 2008

You make me so

One of the songs I bought on my last visit to iTunes was Hot, by Canadian singer Avril Lavigne. This is only the third song of hers I actually buy, but I really like her cool throw-away pop songs, and I don't discard getting one of her CDs at some point. In the meantime, I thought I'd give you guys the link to the Hot video. As I said, I like the song, and I think the video is cool too (I really like the colors). And I know she's only 23, but she is very cute and looks great in this video (I especially like her in that tall hat). Enjoy!

Tuesday, January 08, 2008

Post 600: La primera de 2008

El sábado fui, por fin, a ver National Treasure: Book of Secrets, que ya iba siendo hora. La primera película me encantó, y tenía grandes expectativas para esta secuela; aunque, al mismo tiempo, sospechaba que no iba a ser tan buena como la anterior. Y la verdad es que, si bien no me disgustó, tampoco me impresionó.

La historia en general me parece más traída por los pelos que la anterior. Es como si hubieran querido hacer un más difícil todavía, pero, en vez de sorprender al espectador, lo que hacen es causar risitas e incredulidad. Las persecuciones no son tan emocionantes como en la primera. Las gracias de Riley Poole (Justin Bartha) son menos divertidas. La relación entre Ben Gates (Nicolas Cage) y Abigail Chase (Diane Kruger) es menos interesante. Los personajes secundarios (Harvey Keitel, John Voight, Helen Mirren) no son muy relevantes, pese a que Helen Mirren brilla con luz propia en las pocas escenas que tiene. La música no es original, pues el 80% está sacada directamente de la primera parte (creedme: tengo la banda sonora de la original). Y gracias al horrendo tráiler, algunas sorpresas son menos sorprendentes (algo que aparece en el tráiler no se revela hasta, al menos, la mitad de la cinta).
Y aun así, después de haber citado todos estos aspectos mediocres, NT2 no me pareció horrible. Creo que experimenté de nuevo el síndrome Pirates of the Caribbean 3: un intento de hacer algo como la anterior película que, si bien no es execrable, deja más indiferente que otra cosa al faltarle el espíritu de la original. Y al menos NT2 sólo dura dos horas, no como POTC3.

Finalmente, y como disclaimer, diré que no me encontraba demasiado bien cuando fui al cine, y durante la proyección me fui poniendo peor, con lo que mi incapacidad para disfrutar al máximo de la peli podría deberse a esto también. Y sin embargo, no creo que se me pueda echar a mí toda la culpa: NT2 es una película que entretiene, pero que no creo merezca un segundo visionado. Un DVD menos que comprar.

Monday, January 07, 2008

Organic #21

Bienvenidos una vez más a Organic, el webcómic más incombustible que jamás os habéis echado a la cara. Nuestros héroes han llegado al arsenal secreto y se han pertrechado debidamente para patear traseros de Hombre Lagarto. ¿Lograrán escapar de la cueva para atacar la base secreta del Misterioso Científico Enajenado? ¿Se harán amigos de los lagartos y se pondrán a jugar a Scattergories? Esto es Organic, así que tú decides!

Sunday, January 06, 2008

Deepthroating

Gracias al bueno y viejo (aunque no tanto como yo) de mi amigo Kbass, de vez en cuando me entero de cosas muy interesantes. Y, en honor a la verdad, de otras que no lo son tanto. Al menos no para mí, a quien la estadística y la contabilidad siempre han resbalado un poco.

En lo tocante al siempre llamativo y socorrido mundo friki que nos rodea y envuelve como campo de fuerza mística cualquiera, hace unas semanas Kbass me pasó el link a una interesante noticia. Como ya comentó aquí Fel hace unos meses, la NBC está cociendo una película directa para televisión basada en El Coche Fantástico, que podría llegar a funcionar como episodio piloto de una hipotética futura serie. ¿Quién no recuerda el binomio KITT/Michael Knight? Desfacedores de entuertos y socorredores de viudas tan chulos como el que más.

El caso es que ya se han desvelado los detalles del nuevo modelo de coche que protagonizará el citado remake. Y básicamente, lo único que tiene en común con nuestro tan amado como icónico personaje rodante, es el color. Que es negro, vaya.

Eso sí, pedazo de coche. Sólo ojear las características técnicas (tanto las reales como las ficticias) ya me hace llorar al recordar mi viejo (y no "viejo-flipante" en plan Halcón Milenario) Volkswagen Polo. Eso sí, personalmente, yo me sigo quedando con el antiguo Pontiac TransAm. Porque estéticamente es más bonito, y porque mola más. Y punto. Que el nuevo modelo no tiene lanzallamas ni gancho ni puede derramar aceite ni nada de nada.


Por otro lado, hace ya mucho más tiempo del que puedo recordar (esto es, sin que me duela el cerebro por el esfuerzo), Kbass me habló también de un juego freeware para PC basado en el archifamoso videojuego Guitar Hero. Frets on Fire es una especie de clon extremadamente bien hecho y, supongo que como su predecesor, extremadamente adictivo.

Pero la diferencia es que con éste no tienes que gastarte una pasta en comprarte el juego y la guitarra/mando que trae. Con un simple teclado de sobremesa vale. No hay más que cogerlo con las dos manos, colocar la derecha sobre la tecla intro, y la izquierda sobre las teclas F1 a F5. Y a rocanrolear.

La cosa es que cuando me lo descubrió hace tiempo me llamó mucho la atención, pero lo descarté enseguida porque mi teclado ergonómico no se presta a priori a hacer de guitarra. Las teclas están muy lejos, el cable molesta. Pero hace poco, por unas cosas o por otras, me decidí a mandar al carajo mis ideas preconcebidas y probarlo... y quedé enganchadísimo.

Ya sé, ya sé. Pues cómprate una guitarra y aprende a tocarla y ya está. Buen y sólido argumento que no voy a ponerme a discutir ahora, porque hasta cierto punto lo comparto. Pero que conste que Frets on Fire no es un sustituto, sino un muy adictivo complemento. Y es que hay que ver lo que me lo flipo yo sólo en casa tocando Sweet Child O'Mine. Aunque, de momento, aún no lo haga más que en Modo Fácil.

Saturday, January 05, 2008

The Offspring Favorites

Not too long ago I wrote a post about The Offspring's new album, coming out in early 2008. Well, since they're one of my favorite bands (if not my favorite), I thought I could write a post with my favorite songs by the Californian band. So I got started, but quickly discovered this was a hard, painful process. The reason? That I happen to like pretty much all their songs, and love most of them. So I went through my collection trying to be as discriminating as possible… and kind of managed to do it. A disclaimer first, though. I do not own their first two albums yet (the self-titled CD and Ignition), so this list only contains songs from Smash, Ixnay on the Hombre, Americana, Conspiracy of One, Splinter, and the Greatest Hits compilation. Oh, and something else: I’ve linked as many official videos as I’ve been able to. If no video was released, I tried to find live performances, but sometimes I had to resort to fan videos, so bear with me (at least you can listen to the whole songs). Ready? Let's go.

1. The Meaning of Life
Amazing lyrics. Amazing beat. Amazing song.
2. Want You Bad
Funny as hell and amazing beat and guitar riffs.
3. One Fine Day
Funny as hell and amazing beat and guitar riffs. Again.
4. Smash
I truly love this song's fantastic lyrics. I really do.
5. Americana
Talk about great lyrics dripping sarcasm and an amazing beat to boot. A terrific song.
6. Spare Me the Details
One of their funniest songs, it's not as fiendishly fast as some of their other songs, but I love it. The lyrics crack me up every time.
7. Million Miles Away
Great, great guitar riffs and beat. I could listen to this song for hours.
8. Hit That
Another song dripping with sarcasm that depicts relationships in this day and age. It never fails to make me laugh.
9. Can't Repeat
Terrific guitars playing here. Noodles rules!
10. All I Want
This has to be one of their fastest songs, and with phenomenal lyrics! It reminds me of what Dexter sings about in both Smash and The Meaning of Life: rules to live your life by.

But let's imagine I didn't have enough with only ten songs (they're so short anyway) and wanted to add another ten, just to make things just a little bit more fun. Then I guess I would choose the following songs:

11. Staring at the Sun
Another furiously paced song with cool lyrics. I could just say the same about all the songs on this list!
12. Lightning Rod
Amazing beat and guitars, and dark, bitter lyrics combine in this great song.
13. Self Esteem
One of their first hit singles, everybody knows this song. Their signature tongue-in-cheek, sarcastic lyrics are well displayed here. Classic.
14. Bad Habit
The greatest song about road rage ever made. Fun!
15. Why Don't You Get a Job?
Another song that makes me laugh until I cry every time I listen to it. Priceless!
16. The Kids Aren't Alright
This song is kind of sad and the lyrics are not very hopeful, but the guitars are amazing. Actually, the song's opening reminds me of the Buffy credits song. Cool!
17. (Can't Get My) Head Around You
More sad lyrics in a great, furious song that you can't help but love.
18. The Noose
Another song that competes for the fastest Offspring song ever. Try to bop your head while listening to it, and see if you don't end up with a wild headache.
19. No Brakes
An angry song with ultrafast beat. What's there not to like?
20. What Happened to You
Funny, sarcastic, and upbeat: this song has it all.

I know I'm missing awesome (and better known) songs such as Gotta Get Away or Come Out and Play, but, as I said, this was a difficult exercise. And hey, this is my list, so I can have as many entries as I please, can't I? That's what I thought.

Friday, January 04, 2008

Nos Vemos En El Cine - 28 Weeks Later

28 Weeks Later me había llamado la atención desde que se estrenó el 29 de Junio pasado aquí en España. Tanto el trailer como las diversas críticas positivas que recibió hicieron que me entrasen unas enormes ganas de verla. Pero por unas cosas u otras, no pude disfrutarla en pantalla grande en su momento, así que he tenido que esperar todo este tiempo hasta que ha visto al fin la luz en formato DVD. Y ahora ya puedo opinar. Mi veredicto: es una buena película que, desgraciadamente, ofrece bastante menos de lo que promete.

Hasta justo después de haberlo visto no supe que este film es en realidad una secuela de la exitosa (aunque previamente desconocida para mí) cinta de Danny Boyle, 28 Days Later. Por suerte no hace falta ver una para poder disfrutar de la otra, con lo que, armado de palomitas y refresco de cola, me sumergí en la historia sin ningún condicionante previo en la cabeza. No sabía lo que me iba a encontrar, y, como siempre, me alegro infinitamente de ello.

28 Weeks Later (dirigida por Juan Carlos Fresnadillo; guión de Rowan Joffe, Fresnadillo, Jesús Olmo y Enrique López-Lavigne) comienza con una explosión, metafóricamente hablando. Sin preparación previa nos vemos inmersos en una íntima y sosegada situación familiar que resulta no ser lo que parece. Los personajes nos son brevemente presentados a través de la situación y del diálogo, sin artificios ni excesos, y repentinamente ese idílico momento es desgarrado sin tapujos cuando, en un descuido, los portadores de un maligno virus, a los que llamaré zombies y así nos dejamos de florituras, irrumpen en escena sembrando el caos.

Sólo un hombre (Don, interpretado por Robert Carlyle) sobrevive al ataque, pero no sin pagar un alto precio por ello. En medio de una situación crítica, de ésas que demuestran de qué pasta estamos realmente hechos, (Spoiler)opta por correr sin mirar atrás, abandonando a su mujer, que no deja de pedirle ayuda, a su suerte. En segundos toma esa decisión, que puede parecer cobarde, pero no por ello es menos comprensible(Fin Spoiler), y que anticipa para el hombre unas consecuencias personales devastadoras.
Es una escena grandiosa, que ahonda en la complejidad emocional del ser humano, y que promete una película comprometida y valiente. No se podría haber encontrado un inicio mejor. Desgraciadamente, todo el potencial que aquí se vislumbra no es desarrollado completamente durante el resto de metraje, que transcurre, como buenamente explica el título, 28 semanas más tarde.
Así, las relaciones del personaje de Carlyle tanto con su familia como consigo mismo no son plenamente exploradas. (Spoilers)Se nos hace ver que aún le corroe el sentimiento de culpa debido a su decisión de abandonar a su mujer, y cuando, en una escena reposada aunque repleta de tensión, miente a sus hijos para ocultar la verdad de lo ocurrido, el personaje de nuevo se nos descubre como un cobarde, aunque siga teniendo sus propias y muy válidas razones.
Cuando, no muy inesperadamente, su mujer reaparece siendo portadora del virus pero inmune a él, Don implora su perdón en una escena vital hacia la que se ha dirigido la película desde el comienzo. Y ella se lo da inmediatamente, sin reservas. No hay mayores consecuencias morales para nuestros personajes. No hay un desarrollo satisfactorio. No se cumplen las expectativas.
Esta escena crucial, por otro lado, es el detonante para que la trama de la película dé un giro necesario. El virus, que había sido dado por completamente erradicado, vuelve a entrar en acción. Los zombies regresan, que al fin y al cabo es de lo que se trata, y el primer afectado es el propio Don. Se transforma en una bestia sedienta de sangre, una personalidad anulada que mata a su mujer y se pasará el resto del metraje persiguiendo a sus hijos sin que se nos explique el motivo. La principal y verdadera carencia no es que el personaje de Carlyle desaparezca como tal, como tampoco lo es el giro que toma la historia. El gran problema que tiene la película es la insuficiente interrelación de personajes que hemos presenciado hasta ese punto. La relación entre Don y sus hijos se ha limitado a apenas dos momentos de tensión (cuando les miente y cuando se lo echan en cara) que no son suficiente combustible como para que funcione dramáticamente la inevitable confrontación final entre ellos, así como su reconciliación con su esposa anda lejos de ser merecida, debido a la ausencia de una interacción previa adecuada(Fin Spoilers).
Así, la historia de Don es cortada de raíz, cuando su personaje aún tenía mucho jugo dramático por ser exprimido. El personaje no llega a vivir un conflicto lo suficientemente fuerte, ni una resolución lo suficientemente satisfactoria. Y eso, después de que el espectador haya sido enganchado a la historia con la promesa de ello, es imperdonable.

Es justo reconocer que, precisamente gracias a la valentía que demuestran los temas morales que trata el film, y aún pese a que no se llegue a ahondar en ellos completamente, 28 Weeks Later es sin discusión una de las mejores películas de temática zombie que he visto en muchos años. Un buen puñado de grandes momentos dramáticos aderezan una historia que se centra en la condición humana más que en el terror o en la simple acción de la situación. Lástima que aquellos figuren tan sólo de forma esporádica y carezcan de una fuerte cohesión. En esta línea es de destacar, aparte del hilo argumental que sigue al personaje interpretado por Carlyle, el papel que ejerce el ejército, (Spoiler)que no duda en tirotear a zombies y humanos por igual cuando la situación se escapa a su control(Fin Spoiler), así como las reacciones de algunos personajes ante semejante acto.

El guión (así como la dirección) está decentemente tratado, a pesar de las debilidades descritas, y es lo suficientemente bueno como para que el ritmo de la historia no se vea resentido en ningún momento, incluso aunque ésta sufra constantemente diversos cambios de enfoque, debido a la variación en los personajes a los que va siguiendo durante su transcurso. Por supuesto, la película es muy predecible, lo que le resta peso final, pero ésa es la maldición y a la vez bendición de las historias que siguen un formato tipo bien definido.

En general la dirección a cargo de Fresnadillo es muy decente, a excepción del abuso que hace de planos muy cerrados y movimientos frenéticos de cámara en las escenas de acción. Éstos cansan, pese a cumplir con el objetivo que persiguen (esto es, transmitir al espectador la confusión y caos que reina en tales situaciones). Si tuviera que ponerme quisquilloso, le encontraría quizás un par de pegas minuciosas, como son el reiterado uso de localizaciones famosas de Londres, que convierten la película en un tour virtual que en parte se agradece y en parte aburre; y el uso de recursos narrativos baratos a modo de planos innecesarios y redundantes. Como ejemplo de esto, Fresnadillo realiza algunos insertos del rostro de la mujer de Don en pantalla para demostrarnos (Spoiler)cómo está condicionado por el peso de la culpa cuando aún la cree muerta(Fin Spoiler). O, en la misma línea, nos entrega un plano totalmente gratuito de una luz al fondo de un túnel, ilustrando muy gráficamente la metáfora homónima. Añadidos como estos no hacen más que distraer e incluso enojar al espectador, pues realmente son innecesarios y redundantes. Y la audiencia no es idiota.

En general, 28 Weeks Later es una buena película que apunta a excelente, pero que desgraciadamente se queda a mitad de camino debido principalmente a la insatisfactoria (por insuficiente) interacción entre ciertos personajes. Creo que nunca antes había pensado esto de una película, pero, la verdad, otros veinte minutillos más no me hubieran sobrado para nada.

Nos Vemos En El Cine: Declaración de Intenciones.