Wednesday, February 28, 2007

Reading List: February

Welcome to the second installment of Reading List. Here's what I've read in the month that ends today:

El pintor de batallas
A very well written and thought provoking book by bestselling Spanish author Arturo Pérez Reverte. The book tells the story of a former war journalist that paints battle scenes now, and how his life changes when he meets a soldier he once photographed.

Revelations
Written by Paul Jenkins and drawn by the talented Humberto Ramos, this is actually a re-read. The book tells the story of conspiracy-theory buff Detective Northern, and what happens when he is asked to investigate a death in the Vatican. The story is very interesting, and the artwork is out of this world!

Black Powder War (Temeraire Book III)
I've already mentioned this book by Naomi Novik, so just follow the link and read what I had to say about it. But I'll sum it up for you here: phenomenal!

Wraithborn
Another re-read, this graphic novel written by Marcia Chen and illustrated by mega-talented Joe Benitez is a fun romp with demons, monsters, witches, and hotties brandishing swords. I know: highbrow entertainment!

Corsarios de Levante
The sixth book in the Capitán Alatriste series by Arturo Pérez Reverte, it might be the weakest installment . I think the book suffers from the lack of a through story, and the only unifying element is that both Iñigo and Alatriste are on a ship all the time. I know this book is supposed to illustrate the life of the soldiers living on a galley, but the story of Iñigo and Alatriste we've been following through the series barely moves forward in Corsarios. At least, the long, bloody battle in the last chapter is very well told, and it kind of compensates. But let's hope the next one is better.

The Time Traveler’s Wife
An incredible book I talked about yesterday, I loved every single page. I think the first half is better than the second, but the whole experience is still amazingly rewarding. Definitely a must read.

Girls vol. I: Conception
And another re-read. Written and drawn by the Luna Brothers, this paperback compiles the first six issues of this truly weird series. I still think the pictures aren't all that good, but the story is so strange and outrageous, it makes up for the visuals. I won't spoil anything for you, but if you want to read good dialogue and want to be surprised by one weird turn of events after another, you have to read this. I might even go ahead and get the remaining two volumes...

Perfect Dark: Second Front
The sequel to Perfect Dark: Initial Vector, Second Front picks up the action exactly where the first book ended. Both novels are written by Greg Rucka, and both of them are solid, fast-paced stories that are supremely entertaining and fun to read. Even when she's almost battered to death, Joanna Dark rules, takes names down, and kicks all sorts of butt. Go Joanna!

Joe Chiodo: Sketches, Drawings and Paintings
This is exactly what you might expect from the title: a collection of Joe Chiodo's artwork. There's barely any text at all, but there is a little intro by the author, and that's why I'm listing it. And before you say that's cheating, let me tell you that I didn't count Women and Liberty Meadows: Cover Girl (both by Frank Cho) last year, because, even though they're much thicker than JC:SDP, they don't even have a written prologue. But if you like Chiodo, this is a cool book. And if you're just curious, you can always check out his site.

Tuesday, February 27, 2007

Blown Away

What a phenomenal book The Time Traveler's Wife turned out to be. This novel, written by first time author Audrey Niffenegger, tells the love story of Henry and Clare, but it's not a conventional love story. As you might have by now surmised from the title, Henry is a time traveler, but that's not as much fun as you would think. He time travels alright, but he has no control over when this happens, where or when he is going, and how long he is staying. It's kind of like the hiccups: treacherous and inconvenient. Most of his visits are to his wife at different points in her life when she still doesn't know him (well, now she does, right?), and some other times he visits himself and hangs out with himself. But I won't say anything else, because, as usual, I don't want to spoil anything for you. Just know that this book is a terrific read, and that, even though it's still February, I already know I'm going to read few books better than this one this year. A highly original concept, compelling characters, an interesting plot, time traveling, and wonderfully crafted prose make this book one of the most satisfying reads I've experienced lately. So go read it, and thank me later.

Monday, February 26, 2007

El número 23

Rotten Tomatoes gives this movie a pathetic 8%, so it's a good thing I went to see it before I read the reviews. Otherwise, I probably wouldn't have dared. And I would have regretted it (or not, if I had never known), because I did enjoy the movie.
The Number 23 stars Jim Carrey in another "Hey, I'm a serious actor" role. As usual, I'm not going to spoil anything for you, but I'll just say that he becomes quite obsessed with a book that's called "The Number 23: A Novel of Obsession" that points at said number as the source of pretty much everything (quite like the famous number phi). The movie is one of those puzzle thrillers in which you enjoy the ride to see how it all connects, and, at the same time, you hope the filmmakers won't cheat you by giving you a horrible explanation (The Forgotten comes to mind).
Even though it's not a great movie, The Number 23 is entertaining, visually interesting, and, at times, surprising (or so I thought; then again, I'm never able to guess who the killer is in suspense movies, so maybe I'm just thick). At the very least, it certainly beats the last two movies I saw in theaters (and the few last movies I've seen on DVD --ah, Tamara). And I haven't seen Ghost Rider, but I bet it beats that one too: at least, Lynn Collins and Rhona Mitra are way hotter that fugly Eva Mendes, one of the two ugliest women to ever be on screen.

Sunday, February 25, 2007

El número 9

Con la de hoy, y si no se me olvida ninguna, son nueve las veces que he comprado Newton's Cannon, ese magnífico libro de Greg Keyes que abre la tetralogía The Age of Unreason. La razón por la que he comprado dicho libro tantas veces no es porque sea un maníaco o se me olvide que lo tengo, no. Ni siquiera porque el autor me pague por promocionar su obra, o porque quiera emular a Mel Gibson en Conspiracy Theory, aquella peli en la que el pobrecillo estaba obsesionado con The Catcher in the Rye, y tenía su casa inundada con copias de la novela.
La razón es, evidentemente, que no sólo me gusta regalar libros, sino que siempre regalo libros que he leído y que pienso gustarán a los destinatarios del mismo. Pero no me malinterpretéis, pues eso no quiere decir que siempre regale Newton's Cannon a todo el mundo indiscriminadamente -aunque, si me conocéis y aún no habéis recibido uno, probablemente no tardaréis, hehehe-; sino que mis amigos tienen gusto excelente, y este libro es fantástico, con lo que no puedo sino dárselo a todo el mundo que se me ocurre. Y, de momento, todo aquel a quien he "obligado" a leerlo ha quedado encantado con el tiempo pasado en el ficticio mundo que Mr. Keyes crea con su estupenda prosa e increíble ritmo narrativo. Y no sólo eso, sino que, a continuación, han seguido con el resto de libros de la serie, todos ellos lecturas más que recomendadas. Así que, como siempre decimos en Sunny Jhanna: ¡leed The Age of Unreason! (Y adorad a Scarlett Johansson.)

Saturday, February 24, 2007

El número 80

Ya sé que parece que lo único que hago es hablar de Witchblade día sí y día también; pero resulta que Top Cow le ha pasado a Newsarama el número 80 de la serie para que lo pongan en su página web y todo el mundo pueda leerlo. Puede que la elección del número os resulte un poco sorprendente, pero despejaré vuestras dudas diciendo que es el primer número del guionista Ron Marz, quien todavía está a cargo de la serie. El número 80 supuso también cambio de dibujante, pasando las labores artísticas a manos de Mike Choi, que ahora mismo -y si recordáis mi post- está dibujando X-23 para Marvel. El número 80 es también el primer número del arco Witch Hunt, que todo el mundo dice es estupendo, pero que a mí, que lo compré hace varios meses, no acabó de resultarme tan fantástico. Creo que Marz ha mejorado a cada número, y, como también he dicho antes, a partir del 100 la cosa es fantástica. Y, a fin de cuentas, es gratis, así que no os cuesta nada echarle un vistazo, aunque sea por los dibujitos.
Y si os gusta el 80, estáis de suerte, pues Top Cow ha decidido poner el arco entero de Witch Hunt a vuestra disposición, así que podéis continuar la historia gratis en los números 81, 82, 83, 84 y 85.

Friday, February 23, 2007

The Scarlett Diaries

Scarlett Johansson is back! I know, I know: it's been a long time since the most beautiful woman on Earth has graced your favorite blog with her presence. The reason for today's visit is that The Nanny Diaries opens in April, and I am sure going to go see it.
TND is based on the book of the same name by Emma McLaughlin and Nicola Kraus, a best-selling novel which I read a couple of years ago. The book tells the story of a college student that babysits as a part time job, and how she starts working for this rich family that pretty much treats her like crap… or worse. The book is hilarious, and you find yourself feeling for Nanny and wishing her employers dead. You laugh while you read all she goes through, but, at the same time, you're horrified you're laughing, because it's so sad. And so real. You know there are people like that out there, both rich people that behave like animals, and struggling young people that will tolerate all kinds of vexation just because they have nowhere else to go. It is funny, bittersweet, and a fast read, and you could do worse than reading it. But you could do better: go see the movie, and you get the story plus Scarlett Johansson! Who could ask for more?

Thursday, February 22, 2007

The First Glimpse of the Summer

This year's Sports Illustrated Swimsuit Special is out! To help us get through the harsh winter, our good pals at SI release yet another incredible-looking magazine packed with beautiful women wearing skimpy swimsuits. Some of the swimsuits are actually quite interesting, like the one made out of guitar picks -I mean, how cool is that?-, and this year they even have a 3D section (3D glasses included) that's quite well done. Also, and just like last year, they have a body paint section, with the clothes painted on the models' bodies. But, of course, the main -hell, the only- attraction are the gorgeous models. Among my favorites this year, we have Tori Praver, Bar Refaeli, and Brooklyn Decker (see the other rookies here). You can follow those links for tons of pictures, and before Nash can say the pictures have been doctored with Photoshop and so on and so forth, you can see those girls on these videos (Tori, Bar, and Brooklyn), where no tinkering has been done. Also, the Swimsuit Special is a great photo-reference source, and I know that kind of sounds like "Yeah, I buy Playboy for the articles", but it's true. I mean, when I want naked girls, I buy Playboy (which I also use for photo-reference). When I want girls in swimsuits I can use for drawing purposes, I get the SISS. Either way, the reader (i.e. me) is happy, and the penciller (i.e. me) gets useful stuff. And, of course, the pages are packed with gorgeous blondes, a fact Nash would surely appreciate.

Wednesday, February 21, 2007

London Calling (2)

Martes, 23 de Enero de 2007

Al día siguiente empezó realmente nuestra visita. Habíamos pedido que nos levantaran a las 8 de la mañana, y la máquina despertador del hotel se encargó de darnos un telefonazo exactamente a las 7:45. Lo cierto es que ese primer día pensé que lo había soñado, pues mis despertares no suelen ser muy lúcidos, pero al tercer día que nuestro teléfono sonó quince minutos antes de lo esperado, nos dimos cuenta de que no iba a ser cosa nuestra. En fin, lo advertimos, y yo no sé si al resto de las habitaciones les pasaría igual, pero al Lunes siguiente, cuando nos levantamos para coger el avión, el despertador seguía robándonos quince minutos de sueño.

Bajamos a desayunar hacia las 9 de la mañana, y pillamos una buena cola de espera. Había una filipina controlando la entrada, y realmente espero que no sean todas iguales, porque el trato que dispensaba tanto a clientes como a empleados no era precisamente merecedor del Premio a la Concordia. Y físicamente la mujer era clavadita a Bobby, la agente de aquel personaje de Friends, Joey, en su serie homónima.

El desayuno buffet no era para tirar cohetes en cuanto a su variedad, pero por cuatro libras podías optar a un pequeño buffet del típico english breakfast. Huevos, salchichas, jamón, queso... y ya. Nunca pagaría tanto por tan poco, la verdad. Por suerte nos regalaron en la recepción tickets de sobra para desayunar como verdaderos ingleses. Las ventajas de tener un amigo conserje.

Lo primero que le pide a uno el cuerpo, siendo turista en Londres, es visitar las Houses of Parliament y el Buckingham Palace. Pero desgraciadamente en invierno hacen el cambio de guardia día sí día no, y este mes tocaba los días pares. Total, como teníamos una semana por delante tampoco es como para deprimirse por ello. Ya iríamos al día siguiente. Hoy podíamos ocupar buena parte del día viendo el celeberrimo British Museum.


Así que hacia el British que nos fuimos, dos ex-estudiantes de Historia con ganas de ver antigüedades. Como en Londres los museos públicos son gratuitos desde los años noventa, nos tomamos la visita con mucha calma, dispuestos a parar para comer o tomar café si el cuerpo nos lo fuera a pedir.
En total la visita nos ocupó seis horas, desde las diez de la mañana hasta las cuatro de la tarde. Y ni siquiera terminamos de ver el museo, y dejamos la planta superior para otro día, más adelante. Aunque tengo que descontar algo más de media hora de una parada en una cafetería del propio British y una salida relámpago a comer una ciabatta que no pudo serlo y se quedó en simple baguette de queso y bacon.

El British, en pocas palabras, es una maravilla. Todos los objetos expuestos están clara y perfectamente indicados, cada uno con su pequeño panel descriptivo, aunque bien es cierto que puedes salir de una sala con arte del medio oriente para meterte en una con estatuaria egipcia y pasar después a otra con restos griegos clásicos.



La colección en si es impresionante. Desde esa joya de la corona que es la archiconocida Piedra Rosetta, pasando por los mármoles Elgin y una enorme cantidad de fascinantes relieves asirios, hasta los vasos griegos o la colección numismática que tienen expuesta (y que, debo decir, ni nos detuvimos a ojear, por interminable). Ese día recordé con pelos y señales por qué empecé a estudiar Arqueología.


La visita no acabó del todo bien, por motivos personales que no vienen mucho al caso. Baste decir que cuando os preparéis un viaje en pareja, aseguraos de que las dos personas participan en ello y se preparan un planning conjunto. Si no, la persona que va a remolque, se puede acabar enfadando mucho.
Y por eso acabamos volviendo al hotel quizá demasiado pronto. Por suerte la reconciliación no se hizo esperar, y pudimos acudir a una reserva que había hecho Rebeca en un restaurante del centro.

Yo no sabía a dónde íbamos, ni qué tipo de restaurante sería, ni siquiera dónde estaba. Rebeca me había avisado de que era un sitio caro, y cuando supe que estaba junto a Piccadilly St., a un minuto del Ritz, me imaginé por dónde andarían los tiros. Una vez hubimos entrado en el restaurante, nos cogieron las cazadoras (nos desvistieron de ellas sería más exacto) y me obligaron a ponerme una americana que gentilmente me ofrecieron, mientras me explicaban muy amablemente su "jacket policy". Miré a Rebeca y la vi medio sudando. No sabíamos dónde nos habíamos metido.

El Wiltons es un restaurante de cuatro tenedores, en el que ese día había un par de mesas ocupadas por gente de negocios y el resto por parejas mayores. Y cuando digo mayores, me refiero a ingleses de pura cepa que nunca volverán a cumplir los cincuenta y cinco. Ni los sesenta.
En medio de tan solemne ambiente, yo con mi americana prestada que me quedaba dos tallas grande, vinieron a ofrecernos la carta y nos pusieron la servilleta sobre el regazo. En ese momento me transformé sin darme cuenta. Fue como si un Lord inglés se hubiera apoderado de mi cuerpo. Me estiré, me puse a beber agarrando la copa de vino por el cuello, y me pasé la mitad de la velada observando con cabeza ladeada y mirada interesante a Rebeca, quien entre el ambiente y mi repentina actitud snob se puso nerviosa con ganas. Como para culparla.
Pero es que había que ver el restaurante. Dejaban la botella de vino en un botellero, lejos de la mesa, pero en cuanto te quedaba líquido para un último trago en la copa, prestos y raudos te volvían a servir. Hasta nos presentaron el vino, en concreto a Rebeca. Menos mal que no me lo hicieron a mí, porque en esos momentos no habría respondido de mi reacción, ni de lo exageradamente pedante que hubiera sido. Recuerdo que durante la cena dejamos el mantel tan sucio como suelen acabar los de los restaurantes chinos aquí en España. Pues ni cortos ni perezosa, la mujer que nos atendió nos coloco una servilleta bien extendida para tapar las manchas (que, no obstante, traspasaban, traspasaban).

En fin, cuando nos trajeron la cuenta (que estamos en proceso de enmarcar) pudimos deleitarnos con lo que nos cobraron por la cena. Sobra decir que, a la hora de pagar, la mujer que nos atendió le echó más vistazos a mi tarjeta de crédito de los debidos. No se fiaría, y, la verdad, para nada la culpo. En fin, por suerte íbamos a Londres con dinero de sobra, y no nos privamos de nada durante toda la semana, con cena cara o sin ella. Además, ¿cuánta gente puede decir que se ha gastado aproximadamente 280€ en una cena en un restaurante de cuatro tenedores en pleno centro de Londres?

No podíamos irnos de allí sin hacernos la foto de rigor, que nos sacó un siempre sonriente camarero. Y nada más salir, tras devolver la americana y que nos pusieran las cazadoras (tras otra pequeña confusión sobre el ticket del ropero), rompimos a reír liberando toda la tensión acumulada. En esas le hice otra foto a la fachada, y nada más bajar la cámara descubrí al tío de la entrada observándonos desde dentro, riéndose. Y en cuanto vio que le miraba, se escondió. Para que se vea que todos, millonarios o no, snobs o no, somos humanos.


El resto de la noche la pasamos paseando por Mayfair, el barrio rico del centro de Londres, sacándonos fotos con todo lo que se cruzaba en nuestro camino y diciendo una bobada tras otra. Lo dicho, liberando la tensión acumulada.

Para otras entregas de London Calling:
- London Calling (1): Lunes, 22 de Enero.
- London Calling (3): Miércoles, 24 de Enero.
- London Calling (4): Jueves, 25 de Enero.
- London Calling (5): Viernes, 26 de Enero.
- London Calling (6): Sábado, 27 de Enero.
- London Calling (y 7): Domingo, 28 de Enero.

Tuesday, February 20, 2007

Estúpidas demandas de subnormales

Acabo de descubrir la resolución de una extraña historia de la que no sabía nada. Podéis leer todos los detalles aquí, pero os lo resumo en español para hacerle a Nash la vida más fácil. Resulta que Todd McFarlane, creador de Spawn, bautizó al jefe mafioso de la serie como "Antonio Twistelli" inspirándose en el nombre de un jugador profesional de hockey llamado Tony Twist. Dicho jugador, al parecer, es conocido por ser un broncas y un chico malo, y, cuando descubrió que en Spawn había un personaje malvado que usaba su nombre -"Tony Twist" para acortar "Antonio Twistelli"-, decidió demandar a McFarlane aduciendo que el haberle puesto su nombre a un villano como el mafioso le había hecho a él perder millones en contratos de publicidad y tal, pues las compañías en cuestión no querían saber nada de esas connotaciones negativas.
Esto, evidentemente, me parece una chorrada del más alto calibre, pero como en Estados Unidos todo el mundo puede demandar a todo el mundo por todo, la demanda siguió adelante. Y ahora, después de haberse apelado la sentencia inicial por la que McFarlane debía pagar la desorbitante cantidad exigida por el deportista (24.5 millones de dólares) por daños y perjuicios, se ha resuelto que "sólo" se paguen 5 millones.
El problema, según yo lo veo, no es la cantidad de dinero -que también-, sino, los tres siguientes. Uno, que un jugador conocido por ser violento y problemático se queje de que alguien a quien se le ha puesto su nombre "ensucie" su imagen al ser violento y problemático. Dos, que el personaje en cuestión no se parece en nada físicamente al deportista, así que no es que se esté usando su imagen sin su permiso -¿y qué pasó, además, con aquello de "estos personajes de ficción nada tienen que ver con la realidad"?-. Y tres, que, sinceramente, ¿cuántos ejecutivos de esas hipotéticas compañías no sólo leen cómics, sino que leen Spawn, y, además, son incapaces de distinguir un personaje ficticio de una persona real? ¿Y cuántos consumidores?
Lo que es evidente es que el tal Twist va a la caza del dólar fácil, tratando de ganar un dinero que tal vez ni siquiera haya ganado como deportista -no puedo juzgar, porque no sé si es bueno ni me importa-. Lo que me parece es que hay demasiada gente con muy poco sentido del humor, muy poca capacidad para reírse de sí mismos, y que se toman a sí mismos demasiado en serio. Mucha gente con muy poca vergüenza y mucha cara dura.

Monday, February 19, 2007

Juno


Hoy es un dia muy triste mi familia y para mi, nuestra perrita Juno, la pastor aleman, la perrita del medio, por si no sabeis nada de perros, esta muy enferma, la hemos tenido en casa desde que era un cachorro hasta hoy, hace ya unos años el hijo puta de un mosquito le transmitio la "lesmaniosis" o algo por el estilo por que como siempre no se como se escribe, es una enfermedad comparable al sida en los perros, los veterinarios no le dieron mucho tiempo de vida, de hecho pense que hace unos años que moriria de lo mal que estaba, lucho contra la enfermedad y gracias a mi madre que la cuido y no se rindio nunca hizo lo que parecia un milagro, segun los veterinarios, y consiguio recuperarla y darle unos años de vida más. Hasta hoy que ya no a podido aguantar mas. Nunca fue muy lista y solia cargarse todas las plantas y le daba por enterrar lo que pillaba por el jardin, aunque fuesen unas zapatillas de deporte nuevas, pero siempre fue muy cariñosa y no paraba de perseguirte para que le hicieses caso. La echaremos mucho de menos.

Sunday, February 18, 2007

Documentos de extrema importancia

Dado que a Halagan le gusta Tricia Helfer y a Nash no, he decidido, muy en mi vena diplomática, echar más leña al fuego y dedicarle un post a la señorita en cuestión. Como aún no le he hincado el diente a BattleStar Galactica, no puedo decir mucho de sus habilidades interpretativas. Así que voy a proporcionaros un par de links. El primero, a su página oficial, donde podéis encontrar todo lo que siempre quisisteis saber y nunca os atrevisteis a preguntar. Si os pasáis por la tienda, podéis pedir fotos autografiadas, el importe de las cuales Tricia dona a distintas sociedades protectoras de animales. Y si os pasáis por aquí, podéis ver una entrevista que le hicieron en Attack of the Show. Así que, como nunca diría Nash: vivan las rubias!

Saturday, February 17, 2007

The L-word

George Lucas has made it again. Made what, you ask? A fool of himself, that's what. I know this shouldn't be news, and maybe it isn't, but when I heard it yesterday I just knew I had to write a post to let everybody know. I was watching Attack of the Show yesterday, when one of the items discussed in The Loop caught my attention. According to the show, George Lucas has said that The Empire Strikes Back, which is considered by many the best movie in the series, is actually "one of the worst". Say what? The Empire is one of the worst movies in the series? When asked about his opinion, one of the guys debating the topic said something like: "Well, The Empire Strikes Back has no ewoks and no Jar Jar. Make of that what you may". Truer words were never spoken.

Friday, February 16, 2007

Random Pen Sketch

Pues lo de siempre. El nene de reunión, las manos inquietas, el bolígrafo en la mano… y las cosas acaban pasando. Y la verdad es que poco más tengo que añadir. Como ya he dicho, el medio es bolígrafo negro sobre papel (con el orden del día en la parte superior, que he eliminado de la versión escaneada, por supuesto), y lo hice en un ratito. Como siempre digo, es divertido hacer dibujos a tinta directamente porque no puedo usar muchas líneas de apoyo o borrar, y tengo que acertar a la primera. Aunque a veces no sale bien...

Thursday, February 15, 2007

Remembering Sara

A couple of days ago, I mentioned how cool the last few issues of Witchblade have been. I used to follow the series (I've got the first 34 or so issues), but then I dropped it, only to pick it up again with ish #100. So, to make a long story just a little bit shorter, issue 103 inspired me to draw a little picture of Witchblade, which was weird for two reasons. One, cause I hadn't really drawn her in years; and two, because don't really draw characters that aren't my own anymore, unless I'm drawing a character from a novel the way I picture him. Anyway, that's Witchblade for you. Enjoy!

PS: If you want to read an interview with Ron Marz, the wonderful writer of the series, follow this link. The discussion that follows the piece is also interesting, especially when idiots who don't read the book start criticizing it, and Marz shows up and calls them on it. Priceless.

Wednesday, February 14, 2007

La construccion ese gran sector

Ya se que normal-
mente hablamos de comics, peliculas y cosas por el estilo pero al recibir esta foto de la oficina de un amigo me parecio más que curioso comentar como se hacen los edificios en Alicante. Es verdad que llovio bastante la semana pasada pero de eso a que por los enchufe, las luces de emergencia y los focos del techo salga agua a chorro es como para preocuparse. No creo que esto pase en mas sitios, no dire el nombre de la empresa por no poner en ningun compromiso a nadie pero es de verguenza que la gente trabaje en sitios en los que pasa esto. Por cierto era la planta de informatica imaginaros que paso con los ordenadores.

Tuesday, February 13, 2007

Temeraire is Back!

I've previously mentioned the Temeraire series by Naomi Novik, and I just finished reading the third volume, Black Powder War. I enjoyed the first one immensely, and the second one, Throne of Jade, was almost as good. And this third one is definitely better than the second one, maybe even better than the first book!
The story picks up immediately after the end of TOJ, and I won't spoil anything for you, but Temeraire and his Captain, Will Laurence, and the rest of the crew, go through a lot of wild stuff and fun adventure on their way to Istambul first, and Great Britain later. The story is cool, paced at breakneck speed, with awesome returning characters and a few new ones. There's action, drama, adventure, good dialogue, interesting themes discussed, and everything is extremely well written. So do yourselves a favor and pick up this series before the fourth volume comes out!

Monday, February 12, 2007

Good Comics, Bad Comics

I went to B&M Amusement to get my comic books, ready to be disappointed, but hoping I might get to read something good. The results, as usual, were a mixed bag. I got five comic books on this last visit: two were okay, one was awful, and the last two were outstanding. I guess it's not such a bad outcome. From bottom to top, they were:

Kiani #0
Cool character, bad story, bad artwork. That really sums it up. They shouldn't let Marcus To draw anything, let alone a girl that's supposed to be hot. I wasn't expecting anything good out of this series, but I was curious enough to at least give it a try. It didn't work.

X-Men #195
The second part of the three-issue Primary Infection story, I bought it because Humberto Ramos was drawing it. I really like Ramos, but his superhero stuff for Marvel (Civil War Wolverine, and now X-Men) leaves me cold. It's okay, but I know he can do much better. And the story was somewhat entertaining, but not too much. A disappointment.

Wetworks #5
This issue is inked digitally, and the results aren't as good as Whilce Portacio's pictures usually are. Also, I'm starting to care less and less about the story, so it might not be long before I drop this title.

The Dark Tower: The Gunslinger Born #1
Set in Stephen King's Dark Tower universe, this limited series tells the story of young Roland (the gunslinger), and how he becomes the badass we all love and despise at the same time. Jae Lee's artwork is superb (the picture accompanying this post is his cover for issue #2), and Richard Isanove's colors are out of this world. And the story, mixing elements we already know with some new things is incredibly compelling. A must-read!

Witchblade #103
Actually, it's a tie between this one and The Gunslinger Born, since both books are outstanding. Adriana Melo's artwork keeps getting better and better, and this issue's interiors are gorgeous (follow the link above for sample pages). Also, Ron Marz's story is truly fantastic. Good dialogue, interesting situations, great characters, intriguing story… You should be reading this book, you really should.

Sunday, February 11, 2007

New Links

If you bother to look on the right of this page, you'll see the new links I added recently. I'm not going to give you a detailed explanation of them (you have the links there if you're curious), but I thought I'd spotlight a few, just to pique your curiosity.
Aly Fell's site showcases the artwork of the aforementioned artist. And let me make very clear that this is a guy. I'm telling you because, well, the name is misleading, and it took me a long while to realize he was a guy.
Dean Yeagle's site is probably the best one. This man is a master penciller (see the picture accompanying this post), and his cute pin-ups are so expressive, funny, and full of energy and live that you can't help but smile. And did I mentioned he worked for Playboy?
If you visit The Seraph Inn, you'll find Inverloch, the online fantasy comic book written, drawn, and colored by Sarah Ellerton. Inverloch, which is now being published on paperback by Seven Seas, is a cute manga-looking fantasy that, while being nothing outstanding, is very entertaining to read and quite enjoyable. I'm buying the hardcopies, but hey: here you can read it for free, which is how the whole thing started. It makes me wonder…
And finally, Ron Gilbert's blog is, well, the blog of the legendary creator of the equally legendary Monkey Island series. If you read it, you will find, among many other things, that Mr. Gilbert has created his own World of Warcraft Monkey Island group. The only requisite to join it? To be an undying fan of the saga, and to name your WoW character with Monkey Island flavor. If it was me, I'd call my character Most Communicative of Fingers. Priceless!

Saturday, February 10, 2007

Frak Me!

It’s time to talk about what is maybe the best show right now on TV: the new Battlestar Galactica. I never saw the first one (you know, the one with Dirk Benedict in it), and neither I was anxious on watching this sort of a sequel. But everybody was saying such nice words for it, giving it such praisy compliments, that I decided to give it a try.
I saw the miniseries (an extra-extra-large two-parts chapter that serves the show as a prelude) maybe three months ago. And it was pretty impressive, I must say. You can see that, as well as throughout the whole show, the producers had the money, and they didn’t hesitate on spending it. It’s not a high budget A-movie, that’s for sure, but it’s not far behind it, either.
And then it came the first season. It’s not even a whole season, but a half of it, thirteen episodes that move the story forward and force the characters to make critical decisions once and once again. Very much like the second season (this time a whole one), in which the main characters continue to love, hate and trying to understand themselves.

On the contrary to what it may seem from that last line, this show is not another Grey’s Anatomy, thank god. What I’m trying to say is: Battlestar Galactica’s characters are not just a bunch of grownups acting as if they were still in high school. They have problems, very pressing and demanding problems, and they do what they can to solve them. Sometimes for the better, sometimes for the worse, ‘cause they’re not perfect, just as real people aren’t.
And, only for the record, if they were to find a mysterious hatch in the middle of nowhere, they would immediately open it no matter what. They sure wouldn’t spend half a season acting like such a weird thing to find on a desert isl... errr, nowhere, never existed.

This new Battlestar Galactica is good, granted, but I never expected it to be SO good as it has proved to be on season two’s last three episodes, that I saw just yesterday. Unexpectedly (or at least unexpectedly to me), the show has changed. Everything is not what it was anymore, and I LOVE it. Only Buffy, the Vampire Slayer and its spin-off show, Angel, had so far satisfied my hunger of permanent changes on TV shows. I want characters to die, to born and to change sides. I want cities to burn, to be built, backgrounds to disappear and new ones to be found. I want people to fall in love, and people to fall apart. And, more or less, now I’m sure BSG will provide me with that in the near future. Now they’re on the middle of its third season in the states, so I will probably continue watching it to catch up with it. BSG, Veronica Mars, House and Lost. Now those are three shows on its third season that I’m watching. Lucky me.

On regarding the plot, to finish, the Cylons are back. And that’s all the spoilness you’re going to find on this post. If you want to know what happens, then buy or rent the DVDs, and watch the show. I guarantee you’re not going to regret it.

Friday, February 09, 2007

High Quality Movies

Last weekend I rented three movies. I don't usually rent a lot of movies because I feel ripped off, and so I go to the theater to see most of what I want to see. However, from time to time, I swing by Blockbuster and get a few movies. None of the films I chose were remarkable, but only two of them were bad (I guess it could have been worse). From worst to best, these were my debatable choices:

Tamara. I already mentioned this one. A horrid horror film that tells the "story" of Tamara, a high school loser that is killed when a prank goes terribly wrong. But fear not: she was into witchcraft, and so she manages to return to plague her killers, transformed into uberhot Jenna Dewan. (Well, she was Jenna Dewan to begin with, but with greasy hair and non-slutty clothes, mind you.) Just to give you an idea of how bad the movie is, the tagline is "Revenge has a killer body". 'Nuff said!

Slither. Yeah, I guess I was in a kind of B-series horror mood when I went to Blockbuster. Actually, I think I'm usually in a B-series horror mood when I go to the place. At any rate, Slither was also supposed to be funny, and starred Capt. Malcolm Reynolds himself, Nathan Fillion. The movie is your basic Invasion of the Body Snatchers story, with some witty lines and a couple of hot chicks (Elizabeth Banks and Tania Saulnier). And the movie does cover the basics: sleepy small town, gore galore, well-meaning cops, and an obtuse mayor. I know, I know: I'm not blaming anybody but me, okay?

Where the Truth Lies. I guess movie titles need to have more than one word to be good, hahaha. This one stars Colin Firth and Kevin Bacon as an old comedic duo that has fallen apart after the unresolved murder of a hottie years ago. Now, a wannabe writer (Alison Lohman) is working on an exposé of what really happened. And part of what happened was resentment, debauchery, and all the excesses associated with rising TV stars. The movie is actually intriguing, well told, and somewhat surprising, so, even if it's no masterpiece, I did enjoy it. Oh, and let's not forget that scene with the reporter making out with Alice (in Wonderland). Solid.

Thursday, February 08, 2007

GMeP: LL - El De La Sirena De La Mar



Otro de los grandes sketches de Les Luthiers es éste: El Romance (onomatopéyico) del Joven Conde, la Sirena y el Pájaro Cucú... y la Oveja.

No es que sea de los más populares, pero resume perfectamente la mayoría de los números de este grupo argentino. El video empieza con una típica introducción a cargo de Marcos Mundstock, en la que nos presenta la pieza musical que Les Luthiers interpretarán a continuación. Pieza musical compuesta, por supuesto, por el compositor ficticio más famoso de todos los tiempos: Johann Sebastian Mastropiero.

El sketch entero está cargado con la personalidad de este famoso quinteto, y hasta podemos ver en él un par de las decenas de instrumentos musicales creados por estos argentinos a partir de los más diversos y extraños objetos. Y no por eso dejan de sonar bien, sino todo lo contrario... va en desmedro. A disfrutarlo.

Wednesday, February 07, 2007

El maestro trabajando

Hace algo más de un año, en diciembre de 2005, Jim Lee participó en una de sus Iron Chef Battles en su blog. En estas batallas, dos dibujantes tienen una hora para dibujar un tema sugerido por uno de los lectores de su blog, Gelatometti, y luego se vota para ver cuál es el mejor. En esta ocasión, el desafío era dibujar a Nighcrawler y Harley Quinn, y el fundador de WildStorm se enfrentaba nada más y nada menos que a Michael Turner. O, en otras palabras, una batalla espectacular donde las haya.
Creo recordar que Lee ganó por goleada -yo voté por él-, y ahí arriba tenéis el dibujo que hizo. La razón por la que pongo este post ahora es porque por fin, después de trece meses, Lee y sus colegas de estudio han puesto en su página los clips de vídeo del coreano haciendo la ilustración (Lee va tan sobrado que se para a comer en medio del dibujo). Así que seguid el link, ponéos cómodos, y disfrutad del arte del que es probablemente el dibujante que más ha influido en el medio durante los últimos quince años.

Tuesday, February 06, 2007

Monkey Business

Assorted news and things that have called my attention recently...

Straight out of World of Monkey Island, we get an interesting piece of news: some fans are working on a Monkey Island movie made with World of Warcraft locations and graphics. The movie will be released on, of course, YouTube.

How cool would it be to have an actual MMO game of Monkey Island, a la WoW? That's what I was thinking when I read on Wizard Magazine that somebody is working on a MMO game of Firefly. Hey, that'd be cool too!

And talking about Whedon, the director has walked off Wonder Woman! Yup. He's not doing it anymore. On the bright side, I never cared about the character, so now I don't have to go see the movie.


Michelle Pfeiffer returns to the big screen in Stardust, a fairy tale based on something Neil Gaiman wrote. Will it be good? I'm not sure, but Michelle Pfeiffer seems to get more and more beautiful as she gets older. Or maybe I'm just sick.

It seems that PlayStation 3 is a failure, at least so far. It's not selling, the games kinda suck, and there're tons of compatibility problems with PS2 games. Sony was planning on lowering the price in Spring 2008, but has decided to do that next month to cut losses. A whole year! I guess this is serious! And I hear the system is going to be even more expensive in Europe than it already is in the States. Folks, just get an Xbox 360 and play Gears of War!

Valentine's Day is coming, and our friends at G4 plan to celebrate such cute day with Cheat-a-thon, and even that, judging from the commercials, will showcase break-ups, bitterness, solitude, cheating, and resentment. And you wonder why I like this network?

The Messengers, a movie I recently mentioned I might be interested in, got 13% at Rotten Tomatoes. I was going to say it is a good thing I didn't go see it, but hey: I rented Slither and Tamara instead.


Harrison Ford allegedly says he will quit Indy 4 if they don't let him use a real whip. It seems he was told the whip would be computer generated to prevent accidents, due to the insurance company's fear of Mr. Ford getting hurt. I think he's just looking for an excuse to walk away from a movie that will most likely be horrible.


Much to Halagan's chagrin (but my endless delight), it seems a third Mummy is being prepared. Rumors say Jet Li will have a part in the movie. But wait! Did he say his last movie, Fearless, was going to be, well, his last movie? Poderoso caballero es Don Dinero...


All these news have been heard/read on Wizard Magazine, Rotten Tomatoes.com, Attack of the Show, and the cited sources, but the witty comments are mine. And if I forgot to mention any sources, too bad: this is not a research paper, so deal with it.

Monday, February 05, 2007

London Calling (1)

Como lo prometido es deuda, y a buen deudor pocas palabras bastan, y aunque la mona se vista de seda, ande yo caliente, aquí empieza la miniserie de posts en la que hablaré del viaje a Londres con el que mi novia Rebeca y yo nos dimos un lujo durante la semana del 22 al 29 de Enero. De lunes a lunes y tiro porque me toca.

Lunes, 22 de Enero de 2007

Pese a que nos levantamos medianamente pronto para terminar de hacer la maleta (y no me miréis así, que seguro que a casi todos os pasará lo mismo), y a que un amigo, el gran Kbass, nos llevó en coche al aeropuerto de Villanubla para estar un par de horas antes de que saliera nuestro vuelo, no por ello llegamos antes a Londres. Todo lo contrario.

Nuestro vuelo salía de Villanubla, el aeropuerto de Valladolid, por dos razones. La primera, y más poderosa: porque es desde aquí desde donde salen los vuelos de la compañía de bajo coste por antonomasia, RyanAir. Sobra decir que no viajamos con Iberia o British Airways, precisamente.

La segunda razón es que, pese a que en mi no-muy-larga-vida he cogido unos cuantos aviones y he estado en unos cuantos aeropuertos, nunca había visto siquiera el de mi ciudad natal. Y tenía ganas. Por supuesto, lo que me imaginaba se cumplió: el aeropuerto de Villanubla es un descampado con un pequeño edificio en forma de terminal. Para el tráfico que tiene, tampoco es que haga falta nada más, eso es cierto. Pero la en principio insignificante idea que tuvimos de facturar el equipaje y pasar pronto la aduana, para poder esperar tomando un café u ojeando alguna tienda en la zona de embarques, se convirtió en decepción, al comprobar que allí no había ni cafetería, ni tiendas, ni un mísero kiosko para comprar unas pipas. Todo lo que hay es una salita pequeña con unos bancos, a la que dan las únicas dos o tres puertas de embarque, por las que entra un frío exagerado del exterior.

Cuando quedaba cosa de diez minutos para empezar a embarcar, empezó a nevar ligeramente. En cuanto hubimos subido al avión la nevada se incrementó, y el piloto decidió esperar a ver si amainaba. La espera se prolongó durante lo que al final fueron cuatro horas, sin poder bajar del avión, porque parecía que podía dejar de nevar en cualquier momento. Y, como digo, dejó de nevar, y despegamos: cuatro horas después.

Cuando en principio yo había calculado que llegaríamos a nuestro hotel en Londres a eso de las cinco de la tarde, acabamos aterrizando en Stansted airport hacia las nueve menos algo de la noche. No recuerdo a qué hora llegamos al hotel exactamente, pero al tiempo en el avión hay que añadir la recogida de equipaje, pasar la aduana, casi una hora de Terravision hasta Liverpool St. Station y un paseo en metro, (previo pago de un par de Oyster cards para una semana, zonas 1 y 2), desde allí hasta la parada del tube en Bayswater, a tres minutos andando del hotel. Y yo pensando que podríamos aprovechar algo aquella tarde de lunes por la ciudad...

El hotel en que nos alojamos, el Central Park Hotel, lo elegimos por una razón obvia: un amigo nuestro trabaja allí de conserje, y nos hacían descuento por la habitación. El sitio en si está bastante bien, y 56 libras en alojamiento/desayuno en un 3*** no es para despreciarlo, si hablamos de Londres. Nuestro amigo, Antonio, nos había reservado una de las habitaciones más grandes, y todo eso estando a tres minutos andando de dos paradas del underground que cubren las líneas central y circular. A tiro de cinco o seis paradas de metro de todas las zonas interesantes de la ciudad, en resumen.

No es que Rebeca y yo seamos tan sibaritas que necesitemos tantas comodidades. El descuento y la buena posición del hotel vienen bien, tampoco vamos a ser idiotas, pero si no llegamos a tener ningún contacto privilegiado por allí, probablemente habríamos acabado durmiendo en un hostel o un B&B por unas pocas libras (siempre teniendo en cuenta lo carísima que es esta ciudad para tantas y tantas cosas).

En fin, que llegamos al hotel, hicimos la entrada, y nos pusimos a esperar a Antonio, que tenía libres ese día y los tres siguientes y no había parado de llamar al hotel durante la tarde para ver si ya habíamos llegado.

Tras la alegre y medianamente emotiva reunión, dispuestos a no desaprovechar lo poco que quedaba de día, nos fuimos los tres al centro, a dar un paseo por Leicester Sq. y el Soho, a cenar algo y a tomar algo en un pub. Y eso hicimos. Lo primero, la cena.

Guiados por Antonio, al que a partir de ahora llamaré Bombero, o Gila, o Antonio "Bombero" Gila, a secas, acabamos en una baguetería de la cadena Subway. A mi bocadillo pedí que le echaran de todo, y craso error cometí, porque, si bien la baguette en cuestión no era incomestible, la mezcla de carne de cordero con guindilla con pepinillo y con pepino es como para replantearse la necesidad de comer como parte del proceso de la vida. Pero había hambre, y nos acabamos los bocadillos, grandes y por tanto caros como eran, sin protestar demasiado. Para eso ya habría tiempo después.

Y luego nos metimos en un pub, a tomar una buena pinta de Foster's, que para eso que voy a London, me dije, voy a beber cerveza australiana. Con un par. El sitio se llamaba The Old Greyhound, o The Odd Greyhound, o algo así. La verdad es que lo único que puedo decir es que estaba en Dean St., y eso porque lo tengo apuntado.

Sobre el pub no queda mucho que decir. Bebimos cerveza, cerraron la barra, previo toque de campana, cinco minutos después de que hubiéramos pedido, conocimos a un tío que estaba borracho como él solo y que cuando supo que éramos españoles se soltó cuatro o cinco frases que en algún momento le debieron ser muy útiles en su estancia en países de lengua castellana ("ponme otra más" kinda like), y, tras veinte minutos, hacia las once y media de la noche, nos echaron nada vilmente. Sin mucho más que hacer, y un cansancio mortal, nos volvimos al hotel a dormir, pobres de nosotros.

Para otras entregas de London Calling:
- London Calling (2): Martes, 23 de Enero.
- London Calling (3): Miércoles, 24 de Enero.
- London Calling (4): Jueves, 25 de Enero.
- London Calling (5): Viernes, 26 de Enero.
- London Calling (6): Sábado, 27 de Enero.
- London Calling (y 7): Domingo, 28 de Enero.

Sunday, February 04, 2007

Done Again

After yesterday's seven-hour ink-a-thon (I'm so glad I don't have a girlfriend to prevent me from getting work done), I only had one page left to finish inking the fourth and last part of my graphic novel. So today I woke up, sat down, and finished it. It's done: the whole thing is inked. Go me! But since I don't have a girlfriend to go celebrate with, I decided to stay home and watch a bad movie (the lucky film was Tamara, with smoking-hot Jenna Dewan).
My sister is halfway through the third issue, and even though at some point I thought maybe I could start coloring the fourth ish, it's just not going to happen. I'm sick of those pages, and I don't even like them all that much anymore. On the one hand, it's nice, cause that means I'm always growing as a penciller; but on the other hand, it's frustrating. I still like some panels and pages, though.

The good news is that now I get to finish my other project, the ODA, the story from which the comic book spun-off. I only have two chapters left, and I'm making the official announcement that chapter 8 will be ready by the end of the month. I'm excited!

Saturday, February 03, 2007

Flags Of OuGHNHHGN! (Annoying Snore)

Ayer estuve en el cine. Como escribí en un comentario al post de finn5fel del 1 de Febrero, ya me va tocando dejar atrás mi cinebato y pasarme mas a menudo por las salas grandes de mi ciudad. Siempre que mi trabajo, que pocas tardes libres me deja, me lo permita.
Pues bien, ayer me lo permitió, y, a la vez que aprovechaba para estar con la familia, me fui con mi hermano a los UGC Cine Cité, que tienen bastantes salas grandes de entre las que elegir. La tarde prometía, porque las películas potencialmente buenas no se podían contar con los dedos de una mano: En Busca de la Felicidad, Apocalypto, Bobby, Rocky Balboa (más potencialmente que ninguna otra), La Caja Kovak, El Truco Final, El Ilusionista, Babel y, finalmente, la nueva película de Clint Eastwood, Banderas de Nuestros Padres. Difícil elección.
Desgraciadamente, hermanos y tranquilos como somos, llegamos tarde al cine, por supuesto. Nuestro abanico de películas por ver se vio redundantemente reducido a dos: En Busca de la Felicidad y Banderas de Nuestros Padres. ¿Will Smith, o Clint Eastwood? ¿Una de amor paterno-filial, o una de guerra? La elección nos pareció clara.
Más de dos horas después, salimos del cine deseando habernos metido a ver Maria Antonieta, Shin Chan: ¡Los Adultos Contraatacan! o, en el más exagerado de los inclusos, Pulse.

A Banderas de Nuestros Padres se le pueden poner unas cuantas pegas. Eso sin contar que, como me he vuelto muy señorito, ver una película doblada a cualquier otro idioma que no sea el suyo original me provoca un irremediable ardor estomacal. Aparte de urticaria.
Lo peor de la película, que en el fondo se nota que tiene una calidad detrás, porque Eastwood es Eastwood por algo, es que es insufriblemente lenta. O, más bien: LENTA y ABURRIDA. En negrita y con mayúsculas.
Y es que es muy aburrida, cosa que no me esperaba, viniendo del tío que ha dirigido Sin Perdón, Mystic River o Million Dollar Baby. ¿Qué la hace tan aburrida? Supongo que, directamente, la historia en si, pasando por un montaje que no tiene nada de ritmo y una banda sonora que, durante casi toda la película, se basa en tocar las dos mismas teclas en un piano a ritmo de funeral.
El principal problema de la historia es que nos intenta transmitir el sufrimiento de la guerra, la camaradería entre los soldados y el verdadero sentido de la palabra héroe, pero, en lugar de hacerlo a través de las acciones de los personajes, lo hace a través de sus palabras. La película no nos demuestra todas esas cosas con impactantes escenas bélicas (aunque algunas hay), como no llega a verse en casi ningún momento lo buen soldado y compañero que podía llegar a ser tal o cual personaje. No, lo que hace es sacar a tres personajes que no dejan de repetir lo buenos soldados y compañeros que eran sus excamaradas caídos en el frente. Y, la verdad, después de media hora así, eso acaba aburriendo mucho. Pero mucho, mucho.

En fin, no voy a dejar de ver la próxima película de Eastwood solo por una mala experiencia, eso seguro. Y sinceramente espero que Cartas Desde Iwo Jima, la película gemela a ésta, aunque enfocada desde el punto de vista del bando japonés, esté infinitamente mejor. Mejor dicho, estoy seguro de que está infinitamente mejor. Sea como sea, aquí en España aún nos quedan dos semanas para averiguarlo.

Friday, February 02, 2007

GMeP: LL - El De Las Rimas De Beckett

Hola de nuevo en este nuestro blog de todos. De vuelta en España, y, más importante aún para lo que nos ocupa, con acceso a la red virtual universal de la leche ésta que es Internet, por fin puedo aliviar en la medida de lo razonable la cruz que el viejo finn se ha echado sobre las espaldas. En teoría este post iba a ser el primero de una corta serie acerca del viaje que mi novia y yo hicimos por Londres hasta hace escasamente tres días, pero he decidido convertirlo en un Gran Momento en Pantalla, que hacía mucho que no ponía uno.

Y ya que estamos con los post en series (con la nueva sección "Reading List" de finn y todo), pues voy a dedicar éste, así como los dos próximos GMeP al que quizás es el mejor grupo cómico en lengua española de la historia: Les Luthiers.
Imagino que la gran mayoría de los lectores del blog (siete de diez personas, me arriesgaré a decir) ya conocen a estos argentinos, y se han reído más de una vez con sus sketches. Para esos que no los conozcan van dedicados estos tres próximos posts no necesariamente consecutivos.

El vídeo, que, dividido en dos mitades, finaliza este post, es un hilarante número en el que Les Luthiers interpretan a modo documental la vida y hazañas del famoso compositor ficticio Manuel Darío. Las carcajadas están aseguradas, así que, simplemente, ¡a disfrutar!


Thursday, February 01, 2007

2006's Top Grossing Movies

Let's talk about movies again. I was reading Entertainment Weekly when I came across a little feature with the 100 top grossing movies of last year. It turns out I went to see 25 of those, which means I only helped a quarter of those movies make all that money. (Incidentally, I went to see both #1, Pirates of the Caribbean 2, and #100, The Descent.)
I'm only showing you the top 16 because otherwise I'd have to scan two pages instead of one. Also, I got my best average there, since I went to see 10 out of those 16. Check out the differences between US box office and Rest of the World grossing (the asterisk means the movie is still showing). I think a couple of cases (The Da Vinci Code and Ice Age 2, for instance) are interesting because of the incredible gap. Enjoy!